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El auge comercial: Mexico es el mayor exportador de America Latina, con US$96.100 millones en 1996 y una cifra estimada de US$110.000 millones en 1997.

Mexico es el mayor exportador de America Latina, con US$96.100 millones en 1996 y una cifra estimada de US$110.000 millones en 1997.

En estos dias, brad skinner no puede evitar sentirse en el lugar correcto y el momento correcto. ?La razon? Su compania, TFM, acaba de adquirir el control del Ferrocarril del Nordeste, que va desde el Distrito Federal, pasando por Monterrey, hasta Nuevo Laredo, en la frontera con Texas.

"Mexico y Estados Unidos representan una linea de transporte comercial que probablemente crece tan o mas rapido que cualquier otro mercado en el mundo", afirma Skinner, director ejecutivo de TFM, una firma conjunta entre el transportista mexicano TMM y Southern Industries, de Kansas City, que planea invertir entre US$600 y US$800 millones en los proximos cinco anos. "No se de ninguna otra linea que crezca a esa clase de ritmo".

En realidad, pocos paises tienen un comercio exterior tan dinamico como Mexico. Con exportaciones por valor de US$96.000 millones en 1996, y previsiones de unos US$110.000 millones para fines de este ano, Mexico es el mayor exportador de America Latina. Es tambien el mayor importador de la region, y este ano o el proximo podria tener un deficit comercial despues de dos anos de superavit. En abril, el pais recupero su condicion de segundo mayor destino de las exportaciones norteamericanas.

Ninguna esfera de la economia ha sido tan dinamica en esta decada como las exportaciones, que crecieron en mas del doble entre 1992 y 1996. Los productos mexicanos representaron menos del 7% de todas las importaciones en EU en 1993, y se espera que crezca este ano al 10%. Tambien crecen las exportaciones hacia Japon, Alemania, Chile y Argentina.

El aumento de las exportaciones tal vez no sea tan rapido en los proximos anos, pero debe mantenerse. Con el Tratado de Libre Comercio (TLC), el pais se convierte en una plataforma de exportaciones para companias deseosas de vender en EU mientras pagan salarios relativamente bajos en Mexico, a menudo bajo el programa de las maquiladoras, que constituye casi el 40% de las exportaciones. Se esperan nuevas inversiones en fabricas a medida que las companias de paises que no pertenecen al TLC enfrenten un aumento de las regulaciones locales del pacto comercial que definen que porcentaje de un producto debe ser fabricado en Norteamerica para beneficiarse de los bajos aranceles.

"La mayoria de las companias japonesas del sector de la maquila usan piezas cuyo contenido local es menor del 10%, y muchas usan el 2% o el 3%", explica Shigeru Kikuta, director general de la oficina en Mexico de la Organizacion de Comercio Exterior de Japon. "Es muy probable que esas companias inviten a sus suministradores en Japon a establecer operaciones en Mexico".

Las exportaciones manufactureras producidas fuera de las maquiladoras han superado a las producidas en estas, pero las exportaciones aun se concentran entre un pequeno numero de empresas, en su mayoria grandes. En efecto, solo 260 companias suministraron el 60% de las exportaciones mexicanas el ano pasado, segun el Banco Nacional de Comercio Exterior (Bancomext).

Al cobrar fuerza la economia, el crecimiento de las importaciones se fortalece de nuevo: las importaciones crecieron casi el 20% en los primeros cinco meses del ano, mientras las exportaciones aumentaron el 13,5%. Los productos intermedios todavia son la gran mayoria de las importaciones, pero los bienes de capital y de consumo crecen rapidamente, con un ritmo anual del 30% en lo que va de ano.

Son buenas noticias para las empresas extranjeras que tienen algo que vender. Bob Miller, director del Centro Comercial de EU en Mexico, ve grandes oportunidades en los sectores automotriz, electronico, de maquinas-herramienta y del plastico, entre otros. Las ventas son especialmente fuertes para los exportadores mexicanos.

"Mexico se vuelve mas competitivo, pero aun le queda mucho camino por andar, asi que las empresas estadounidenses todavia tienen oportunidades de vender aqui", afirma. "Las companias mexicanas van a necesitar mucha materia prima, piezas y maquinaria, y muchos servicios como administracion de fabricas y administracion de personal".

Mexico tambien trata de diversificar su base de asociados comerciales con miras a reducir su dependencia comercial de Estados Unidos.
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Title Annotation:TT: An economic boom: Mexico is the biggest exporter in Latin America, with $96,100 million in 1996 and a figure estimated at $110,000 million in 1997
Author:Case, Brendan M.
Publication:Revista Latin Trade (Spanish)
Date:Oct 1, 1997
Words:778
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