Printer Friendly

El Futbol tras wn gol magico: los clubes latinoamericanos batallan por retener a sus estrellas. (Copa Mundial).

Mientras los hinchas corren a ocupar sus asientos en 20 estadios en Japon y Corea del Sur, ebrios de felicidad, probablemente sus ansias se vean colmadas. La Copa Mundial de Futbol ofrece partidos espectaculares, por no mencionar los cientos de millones de dolares en boletos e ingresos por concepto de publicidad por television en todo el mundo.

Pero el juego rey no anda nada bien en America Latina, donde los equipos y sus jugadores estrella se han visto involucrados en escandalos, bancarrotas y una fuga de talento hacia los clubes con mas recursos, fundamentalmente en Europa.

De hecho, a medida que el futbol se ha internacionalizado, tanto los jugadores como los clubes latinoamericanos han tratado de subirse al carro del dinero rapido, con resultados no muy definidos.

"Uno ve a jugadores que ascienden en el equipo y seis meses despues, quieren irse para ganar mas", dice el brasileno Leonardo, un ex astro de la liga europen con amplia experiencia en materia de viajes. "Cualquier jugador prometedor recibe ofertas, y los clubes brasilenos no lo piensan dos veces para venderlos. Es el mercado. No se puede parar".

Varios corresponsales de LATIN TRADE se dedicaron a estudiar el efecto de la interaccion economica del juego a nivel mundial desde distintos puntos de vista: reclutador, director, jugador y dueno, en cuatro paises intimamente vinculados al futbol latinoamericano, a saber: Italia, Mexico, Brasil y Argentina.

La corrupcion y la mala administracion han hecho mucho dano a los equipos de Brasil. Por su parte, Argentina ofrece un modelo que algunos directivos de equipos probablemente se nieguen a apoyar plenamente: la inversion en los clubes por parte de los hinchas. Los acaudalados equipos italianos se benefician al captar jugadores estelares de arruinados pelotones latinoamericanos. Pero esa estrategia podria dar lugar a que los jugadores exijan salarios cada vez mayores.

Ni siquiera ganar ayuda. Necaxa, de Mexico no atrae muchedumbres. Los equipos regalan entradas a los partidos en casa. Asi esta el futbol latinoamericano cuando se avecina la Copa Mundial.

DINAMICO V COLORIDO

ROMA--Captar estrellas de otros equipos europeos es cada vez mas costoso, y AS Roma-defensor del titulo en la primera division italiana--invierte mas dinero y esfuerzos que nunca en buscar talento latinoamericano.

Franco Baldini, director de operaciones del Roma y ex miembro del equipo nacional, dice que a medida que sube el precio de las estrellas, son mas visibles las ventajas de desarrollar jugadores talentosos en vez de comprarlos. "La ventaja mas obvia de descubrir a un superastro del futuro jugando futbol en las calles de Sao Paulo a los 16 anos es economica", dice Baldini. "Por el precio de comprar los derechos de una superestrella, se puede descubrir y desarrollar a decenas de jugadores jovenes".

La estrategia le ha dado buenos resultados al Roma. De sus 33 jugadares, 13 no son italianos, y de esos, 11 proceden de Latinoamerica:seis brasilenos, cuatro argentinos y un uruguayo. Y aunque en el grupo hay estrellas de otros equipos europeos, entre ellos el conocida delantera argentino Gabriel Batistuta, que llego del equipo rival Fiorentina, ocho de los 11 empezaron su carrera europea en el Roma.

Entre los principales clubes de Italia, la tendencia no es insolita: el Juventus, de Turin, tiene ocho latinoamericanos; el Inter Milan tiene siete, y el Lazio, rival del Roma en la misma ciudad, tiene nueve. Y la cifra aumenta: al principio de la temporada actual, habia 341 jugadores latinoamericanos en las dos principales ligas del pais. mientras que en la temporada 1995-96 solo habia 66.

"Si los equipos latinoamericanos compraran tantas jugadores italianos como los equipas latinoamericanos compran jugadores latinoamericanos, ya hubieran arrasado con las oficinas de la Asociacion Italiana de Futbol", dice el experto Giuseppe Fiorni.

El Roma suele destacar a unos cinco o seis reclutadores en America Latina. "El talento nos busca con la misma frecuencia con que lo hallamos", dice Baldini, quien calcula que, no obstante, los salarios han llegado a un tope puesto que ni siquiera los equipos mas prosperos pueden pagar sueldos astronomicos a todos sus jugadores.

La Asociacion Italiana de Futbol tambien ha prapuesto limitar la cantidad de extranjeros. Baldini dice que el AS Roma no se vera muy afectado.

"El estilo del Roma siempre ha sido llevar al terreno equipos dinamicos y colaridos", dice, refiriendose al ostentoso y creatiyo estilo latinoamericano de jugar futbol. "No creo que eso cambie".

GANAN, PERO NO LLENAN

CIUDAD DE MEXICO--A pesar del elegante estilo triunfador del equipa, ver jugar al Necaxa en casa es deprimente. El Estadio Azteca de la capital mexicana, can capacidad para 110,000 espectadares, una de los mayores del mundo y sede de dos finales de la Copa Mundial, tiene muchas asientas vacios.

El Necaxa, conocido como "el equipo de los noventa" par su exito en el terreno, ahora promedia 7,000 espectadores par partido en casa. "Los fanaticos no nos han dada el apayo que necesitamos, dice el vicepresidente del club, Alfonsa Velez del Valle, al explicar el inminente traslado del Necaxa a Aguascalientes, al noroeste de la capital. "?Que otra opcion tenemos?"

El Necaxa, fundado en 1922, no ha logrado atraer mucho publico par lo menas desde 1970, cuando varios inmigrantes espanoles lo compraron y le cambiaran el nombre a Atletico Espanol. Los cambios no agradaron a los espectadores.

Televisa compro el club en 1982 y le volvio a poner Necaxa. Pero el dano estaba hecho.

La estrategia mas obvia para atraer publico, ganar partidos, ha fracasado. El equipo fue campeon de Mexico tres veces en los anos 90. En 2000, quedo tercero en Ia primera edicion de la Copa Mundial de Clubes en Brasil. En ese tarneo, el Necaxa derroto al Real Madrid y empato con el Manchester United, posiblemente los dos mejores equipos del mundo en ese momenta. El mediocampista Alex Aguinaga del Necaxa, que dirigio al equipo nacional de Ecuador en la primera vez que ese pais participo en un final de la Copa, esta considerado el mejor jugador en Mexico.

La yenta de boletos genera US$30,000 par partido, el 35% de los ingresos del club. Otro 40% proviene de los derechos de television vendidos a Televisa. El resto sale de la publicidad que Ilevan los jugadores en el uniforme. Pero el equipo no tiene participacion en la publicidad en el estadio ni en la yenta de comida y refrescos entre los asistentes.

No es extrano que el Necaxa aceptara la invitacion de Aguascalientes, donde estara listo un estadlo de 25,000 asientos para el club en 2005. En vez de alquilar el Estadio Azteca, el equipo recibira dinero par trasladarse a Aguascalientes.

"Tambien aharraremos porque estaremos en un lugar mas centrico y viajaremos mas a otras ciudades en autobus, no en avion", explica Velez. Con suerte, el Necaxa podria estar en vias de igualar su exito en el terreno con los ingresos que se merece uno de las mejores equipos de la liga mas adinerada de Latinoamerica.

POR AMOR AL JUEGO

RIO DE JANEIRO-Tras una exitosa carrera en la que gano una medalla en la Copa Mundial, cuentas bancarias en yenes, francos, pesetas y liras, y una vida comoda coma superestrella del futbol europeo, Leonardo decidio el ano pasado que extranaba el caos y la corrupcion del futbol brasileno.

Desde que regreso al Plamengo, el mayor club de Brasil, no ha ganado medallas, el equipo Ileva meses sin pagarle y ha pasado semanas sin jugar par lesiones.

En marzo, el Flamengo descarto a Leonardo al extenderle el contrata solo para jugar los ultimos meses de la temporada Pero el antiguo astro del Milan, el Valencia y el Paris Saint-dermain dice que no se lamenta.

"Cuando tuve la oportunidad de regresar al Flamengo, no discuti salaria ni otros beneficios", dice el jugador, cuyo nombre completo es Nascimento de Araujo Leonardo. "Solo queria terminar mi carrera en el club donde empece. El Flamengo es mi pasion. No tenia nada que ver con el dinero".

A pesar de todas sus glorias, el futbol brasileno es un desastre, lo que se evidencia sobre todo en el Flamengo. Coma sucede en la mayoria de los grandes equipos de Brasil, el 70% de los ingresos del Flamengo proviene de un convenio con TV Globo. Pero el club na ha creado otras fuentes de ingresos y ha acumulado una deuda de US$60 millones, de la cual el 7%% es par concepto del pago retresado de impuestos.

Como agentes libres, los jugadores cambian de equipo cada seis meses. La lealtad es un concepta poco comun.

"Hoy es raro el empleado que pase 20 anos en la misma compania", dice Leonardo. "Los clubes tienen que camplacer a los inversionistas, a los patrocinadores, y eso nos ha ilevado al punto en que la aritmetica es mas impartante que la emocion".

Firmas extranjeras de capital de riesgo invirtieron en los equipos de futbol de Brasil en 2000, esperando una ley que abligara a los equipos a funcionar coma negocios. Par desgracia, la corrupcion se impuso en el Congreso brasileno. Los legisladores, dirigidos par presidentes de clubes con escano en el Cangreso, diluyeran el prayecto de ley.

Muchos equipos quedaron al borde de la ruina. Imperan la corrupcion y la mala administracion. Una investigacion del Congreso acuso a 17 altos directivos del futbol de cometer delitos como evasion de impuquestos y lavado de dinero.

Leonardo no se inmuta. Aunque este mal administrado, el futbol brasileno sobrevivira, dice el jugador de 33 anos.

"Siempre habra un Ronaldo o un Romario o un Zico haciendo algo especial con el balon, y la multitud siempre estara alli para idolatrarlos", afirma. "En Brasil, el futbol es especial. Es nuestra cultura, es parte de nuestra identidad".

CRITICAS, DEUDA Y VIOLENCIA

BUENOS AIRES--Los argentinos sienten un orgullo feroz por sus equipos de futbol, pero los ruinosos estadios acogen cada vez menos espectadores.

La mayoria de los mejores jugadores se han ido a clubes de Europa, pero a pesar de los ingresos que generan esas ventas los equipas han acumulado una deuda combinada de US$260 millones.

Y luego esta la violencia: una batalla entre fanaticos de equipos rivales, en febrero, dejo dos espectadores muertos y otro paralitico. Desde el ano 2000, ocho personas han muerto en peleas relacionadas con el futbol.

No obstante, el mayor equipo del pais, Boca Juniors, parece disfrutar de buena salud. El presidente del club, Mauricio Macri, vastago de una de las familias mas ricas de Argentina, se jacta de que el Boca ha tenido superavit todos los anos desde que tomo el control en 1995. El equipo tambien recaudo US$12.5 millones a traves de un fondo de inversion con intereses en jugadores del club. Los inversionistas ganan con la venta de los jugadores.

El exito financiero ha ido a la par del exito en el terreno. El Boca ha ganado el campeanato nacional tres veces, y la Copa Libertadores, dos. En el ano 2000, en el Campeonato Mundial de Clubes en Tokio, el Boca derroto al campeon europeo, el Real Madrid.

Ser un director estricto ha tenido un precio. Macri ha alejado a varios jugadores, entre ellos los legendarios Diego Maradona y Claudio Caniggia. El club libra una complicada batalla juridica con Caniggia, que se fue a reanudar su carrera en Escocia. Macri rehuso hacer comentarios.

Al inicio de la nueva administracion, un jugador del Boca dijo que el club era "un cabaret". El ano pasado, Macri choco con Carlos Bianchi, el director del equipo a quien el club debe sus exitos recientes.

Al irse Bianchi, el club dejo de anotarse triunfos. Antes de que Bianchi entrara en el equipo, Macri gasto US$25 millones en mas de 35 jugadores que nose destacaron en el terreno. "La gente solo habla de los exitos de Macri", dice el Ezequiel Fernandez Moores, cronista de futbol, "pero el merito principal es de Bianchi. Macri es famoso gracias a Bianchi".

Carlos Heller, critico del club y ex vice-presidente del Boca, se queja de que coma el fondo de inversion de los jugadores es anonimo, no se sabe con certeza quien se beneficia de las lucrativas ventas de jugadores, al confundir intereses comunes y particulares. Tambien dice que la deuda del club ha aumentado el doble durante el reinado de Macri, a US$46 millones. "La administracion actual no ha resuelto ni uno solo de los problemas del Boca", dice Heller. "Sencillamente tuvo una racha fenomenal de triunfos deportivos que han opacado el problema."

Eduardo Cafaro, gerente general del Boca, dice que la deuda ha crecido porque el Boca ha crecido, con un estadio mas grande, centros deportivos y residencias para la liga juvenil del equipo. Sostiene que la influencia de Macri es mas profunda que cualquier victoria. "El Boca es mucho mas profesional ahora. Esta administrado mas como una compania que como un equipo de futbol", comenta Cafaro. "Mezcle eso con el exito deportivo y tendra un coctel espectacular".
COPYRIGHT 2002 Freedom Magazines, Inc.
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2002, Gale Group. All rights reserved. Gale Group is a Thomson Corporation Company.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Tegel, Simeon
Publication:Latin Trade
Date:Jun 1, 2002
Words:2138
Previous Article:A todo gas companias extranjeras de energia apuestan por el gas natural en Bolivia.
Next Article:Una revolucion portatil: la tecnologia inalambrica impulsa la productividad en Latinoamerica.


Related Articles
Quimica con sabor hispano.
A la carga: En el Aeropuerto internacional de Miami sobra el espacio de almacen. (Rutas de comercio).
Fama y fortuna. (Esodicen).
Meta: ganancias. (Guia de Inversion).
Se buscan negociadores. (Editorial).
Ciudadano del mundo: Un academico chileno, profesor de Harvard, ve abrirse las puertas de su pais natal. (Al Corriente).
Aroma de ganancias: the Coffee Source, de Costa Rica, cultiva las ventas directaspara evitar problemas de mercado. (Rutas de Comercio).
Fabrica de futbol: un empobrecido valle ecuatoriano produce futbolistas de primera. (Clase Ejecutiva).
Ruden McClosky se extiende a Venezuela. (Articulo Especial De Publicidad).
Es la ley. (Panorama).

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters