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The Universal Declaration of Human Rights attests that "All human beings are born free and are equal in dignity and rights". Unfortunately in many parts of the world, the girl child continues to be discriminated against, starting from her most basic stages of life, through childhood and even into adulthood. In Africa, just like other parts of the world, girls are still being denied right to education; refused health care; subjected to harmful attitudes and practices such as female genital mutilation; early and forced marriages; exploited both sexually and economically; especially during wars and armed conflicts girls are highly vulnerable to sexual violence such as rape, trafficking, sexually transmitted diseases including HIV/AIDS etc. The Report of the UN Secretary-General, "The elimination of all forms of discrimination and violence," (document E/CN.6/2007/2) published in December 2006 affirms this grim situation faced by many girls, analyzing the current situation of the girl child.

Fortunately, the unprecedented progress being made at national, regional and even global levels to address the numerous issues surrounding the girl child has seen the development of concrete action plans to promote the fundamental rights of girl children and women. For example, African women attending the 4th World Conference on Women in New York in 1995, spearheaded in pushing forth the inclusion of the girl child agenda in regional and global Platforms for Action such as the Beijing Declaration and Platform for Action.

This year, under the priority theme "The elimination of all forms of discrimination and violence against the girl child", the 51st Session of the United Nations (UN) Commission on the Status of Women (CSW) was held in New York from 26 February to 09 March 2007. This was yet again a strategic space that brought together stakeholders and partners ranging from governments, UN agencies, NGOs, CSOs, CBOs, donor communities and women's movement to meet, share, discuss and develop their own strategies and approaches to raise awareness on the emerging needs and concerns of girls in addressing the discrimination and violence they face in their countries. In this issue, we bring you very informative articles from Ms. Anne Amadi (FIDA-K), Mama Koite (FEMNET's Chairperson) and Ms. Wangari Kinoti (Women Direct-ECWD) who participated in the two week long meeting in New York. We also share with you the Agreed Conclusions from the 2007 CSW meeting, which include a set of concrete recommendations for governments, intergovernmental bodies and other civil society institutions that are to be implemented at all levels.

Early and forced marriages are a common practice in many African countries and in their article "Child Marriage: a Violation of Human Rights" Ms. Diana Brown (IHEU) and Ms. Yvonne Bogaarts (WPF) share with us the physical, social and psychological consequences of child marriages and conclude by giving eight concrete action points that all governments should take into account in their efforts to end child marriages.

Since October 2000 when the United Nations Security Council Resolution 1325 (UNSCR 1325) on Women, Peace and Security was unanimously adopted, women activists have continued to advocate for its practical implementation in the arena of international peace and security. The Resolution 1325 which recognizes that women are not only victims of war but also active agents in building peace, calls on the UN, member states and other parties to include women and women's organizations when they negotiate and implement peace agreements and reconstruction efforts, as well as protect the safety of women during conflict and in post-conflict situations. In this issue, we share with you an article by Ms. Magdalene Wanjugu (FEMNET's Communications Intern) advocating for the need to popularise and implement the Resolution in Africa.

As always, we do hope that you will find these and other articles in this issue informative and useful to your individual and organisational work.

Happy reading!

Rachel Kagoiya

Documentalist, African Women's Development and Communication Network (FEMNET)

La Declaration Universelle des Droits de l'Homme atteste que <<Tous les etres humains naissent libres et sont egaux en dignite et en droits>>. Malheureusement dans plusieurs parties du monde, la petite fille continue de subir la discrimination, a partir des toutes premieres etapes de la vie, a travers l'enfance et meme pendant l'age adulte. En Afrique, juste comme dans d'autres parties du globe, les filles se voient toujours refuser le droit a l'education; se voient refuser les soins de sante; sont assujetties a des attitudes et pratiques dangereuses telles que la mutilation genitale feminine; des mariages precoces et forces; l'exploitation tant sexuelle qu'economique; specialement pendant les guerres et les conflits armes les filles sont hautement vulnerables a la violence sexuelle comme le viol, le trafic, les maladies sexueliement transmissibles y compris le VIH/SIDA etc. Le Rapport du Secretaire General de I'ONU, <<L'elimination de toutes les formes de discrimination et de violence,>> (document E/CN.6/2007/2) publie en decembre 2006 affirme cette situation sombre a laquelle beaucoup de filles font face, en analysant la simation actuelle de la petite fille.

Heureusement, les progres sans precedent qui se font aux niveaux national, regional et meme mondial dans la resolution des questions qui entourent la petite fdle ont vu l'elaboration de plans d'actions concretes afin de promouvoir les droits fondamentaux de la petite fille et de la femme. Notamment, les femmes africaines qui ont pris part a la 4eme Conference Mondiale sur la Femme a New York en 1995, ont dirige la pression pour l'inclusion du programme de la petite fille au niveau des Plateformes d'Action regionales et mondiales telles que la Dedaration de Beijing et la Plateforme d'Action de Dakar.

Cette annee, sous le theme prioritaire <<L'Elimination de toutes les formes de discrimmation et de violence contre la petite filie>>, la [51.sup.eme] Session de la Commission des Nations Unies sur le Statut de la Femme (UN CSW) s'est tenue a New York du 26 fevrier au 9 mars 2007. Ceci etait encore une fois un espace strategique qui a rassemble les intervenants et les partenaires du cote des gouvernements, des agences onusiermes, des ONG, des OSC, des OBC, de la communaute de bailleurs de fonds et du mouvement feministe pour qu'ils se rencontrent, partagent, discutent et elaborent leurs propres strategies et approches afin d'accroitre la prise de conscience sur les besoins et preoccupations en emergence chez les filles quand elles font face a la discrimination et a la violence dans leurs pays. Dans la presente edition, nous vous apportons des articles tres informatifs presentes par Mlle Anne Amadi (FIDA-K), Mama Koite (Presidente de FEMNET) et Mlle Wangari Kinoti (Women Direct-ECWD) qui ont pris part a la rencontre qui a dure deux semaines a New York. Nous vous faisons part egalement des Conclusions Convenues issues de la rencontre de la CSW 2007, qui incluent un enscmble de recommandations concretes pour les gouvernements, les organismes intergouvernementaux et les autres institutions de la societe civile, lesquelles doivent etre mises en ceuvre a tous les niveaux.

Les mariages precoces et forces sont une pratique courante dans beaucoup de pays africains et dans leur article <<Mariage des Enfants: une Violation des Droits Humains>> Mlle Diana Brown (IHEU) et Mlle Yvonne Bogaarts (WPF) nous font part des consequences physiques, sociales et psychologiques des mariages des enfants et concluent en donnant huit points d'action concrete que tous les gouvernements devraient prendre en compte dans leurs efforts de mettre un terme aux mariages des enfants.

Depuis octobre 2000 avec l'adoption unanime de la Resolution 1325 du Conseil de Securite des Nations Unies (UNSCR 1325) sur la Femme, la Paix et la Securite, les femmes activistes ont continue de plaider en faveur de sa mise en ceuvre pratique sur le plan de la paix et de la securite internationales. La Resolution 1325 qui reconnait que les femmes sont non seulement des victimes de la guerre mais aussi des agents actifs dans la construction de la paix, lance un appel a I'ONU, aux Etats membres et aux autres parties prenantes pour l'inclusion des femmes et des organisations feminines quand ils negocient et mettent en ceuvre des accords de paix et des efforts de reconstruction, de meme que pour proteger la securite des femmes dans les situations de conflit et celles qui suivent les conflits. Dans le present numero, nous vous faisons part d'un article par Mlle Magdalene Wanjugu (Stagiaire du Programme Communications de FEMNET) qui soutient la necessite de vulgariser et de mettre en oeuvre la Resolution en Afrique.

Comme toujours, nous esperons que ces articles de meme que les autres figurant dans le present numero vous seront informatifs et utiles pour votre travail en tant qu'individu et en tant qu'organisation.

Bonne lecture!

Rachel Kagoiya, Documentaliste, Reseau de Developpement et de Communication des Femmes Africans (FEMNET)
COPYRIGHT 2007 African Women's Development and Communication Network (FEMNET)
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
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Article Details
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Author:Kagoiya, Rachel
Publication:Our Rights
Article Type:Editorial
Date:Jan 1, 2007
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