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The AU came into being when two third of the members of the former Organization of African Unity (OAU) signed the Constitutive Act in July 2001. The AU was formally launched in Durban, South Africa in July 2002, replacing the OAU. One of key differences between the AU and the OAU is that AU is conceived as a union of peoples rather than of leaders of Africa.

Women were virtually absent from the former OAU, holding no positions of influence within the OAU during its 39 years of existence. A notable departure from the OAU is therefore the inclusion of principles of democracy, gender equality, good governance and the rule of law in the Constitutive Act. Building on those principles, the African women's movement has been exploring strategies to mainstream gender in all structures of the AU.

In May 2002, the Gender and Development Division of the OAU held a meeting with gender desks of the regional economic communities on how to mainstream gender in the AU and made recommendations to the Secretary General of the AU. To follow up on those recommendations, the African women's movement utilised the space offered by the African Development Forum on regional integration, hosted by the OAU and the United Nations Economic Commission for Africa (UNECA) and the OAU's civil society meeting in June 2002. A strategy meeting on gender mainstreaming was then held by the African Women's Committee for Peace and Development of the OAU and Femmes Africa Solidarite (FAS) in June 2002 in Durban, South Africa.

As a result of advocacy by African women's movements and other pan-African civil society organisations (CSOs), the first ordinary Session of the Assembly of the Heads of State of the AU recognized the contributions of African women and CSOs. The Assembly affirmed the pivotal role of women and recognized that the objectives of AU could not be achieved without the full involvement and participation of women at all its levels and in all its structures. It therefore called on the African women's movement to participate in the regeneration of the African continent through the AU.

The Assembly made a number or decisions to advance the mainstreaming of gender in the AU. The Commission of the AU, which will drive the agenda of the AU, will have 50 per cent representation of women. Noting that gender cuts across all the portfolios of the Commission, the Assembly approved the creation of a Gender Promotions Directorate in the Office of the Chairperson to coordinate all activities and programmes of the Commission. It was further agreed that the recruitment of senior administrative, professional and technical staff of the Commission must uphold the principle of gender equality.

The Second Ordinary Session of the Assembly of Heads of State of the AU, held from July 10-12, 2003 in Maputo, Mozambique implemented the decision and elected five women to the AU's Commission, including Saida Agrebi of Tunisia, Bience Philomina Gawanas of Namibia, Julia Dolly Joiner of the Gambia, Rosebud Kurwijila of Tanzania and Elisabeth Tankeu of Cameroon.

However, although women's political participation has improved at the level of the AU's Commission, the following challenges with respect to gender mainstreaming in the AU have to be addressed through partnerships within the African women's movement and other Pan-African CSOs and African governments.

The Protocol on the Peace and Security Commission (PSC) does not indicate how gender will be mainstreamed into its structure and activities. The OAU's African Women Committee on Peace and Development is unmentioned and its status in relation to the PSC remains contested and unknown. As African women bear the brunt of conflict in Africa it has therefore been suggested that African women constitute the proposed Panel of the Wise to support the PSC. The African women's movement needs to engage the AU to ensure that this suggestion is taken on board.

The AU Protocol to the Treaty Establishing the African Economic Community Relating to the Pan-African Parliament provides that each country shall be represented by five members from national parliaments or other deliberative organs. It further stipulates that at least one women from every country shall be represented in the proposed Pan-African Parliament. The provision for women's participation falls below the 30 per cent standard provided for the Beijing Declaration and Platform for Action (PFA) acceded to by most African countries.

There is need to share information on the Economic and Social Council (ECOSOCC) process and enhance the capacity of African women's organizations and networks to use the ECOSOCC to input into all the affairs and business of the AU.

African women are concerned that the process of developing NEPAD and its content, particularly as the macro-economic proposals lack gender-responsiveness. There is need for deeper and more systematic consultations on the NEPAD process, particularly given the fact that the NEPAD African Peer Review Mechanism (APRM) and its Panel of Experts are now in place. There is need for more information and capacity among the African women's movement to engage the AU and NEPAD,

The Conference on Security, Stability, Development and Cooperation in Africa (CSSDA) of the AU, which was initiated by African civil society, is a potentially useful tool if embraced by African women's organisations to monitor implementation of regional and international commitments on women's human rights. To achieve this, women have to be informed and involved in all CSSDCA mechanisms and processes et both the regional and national levels.

To ensure the implementation of the Protocol to the African Charter on Human and Peoples' Rights on the Rights of Women in Africa at the national level, there is need to disseminate the Protocol widely so as to lobby African governments to ratify if and enable it to come into force.

During the Beijing Plus Five review process through late 1999 to mid 2000, African women identified decision-making and political participation, globalisation, conflict, HIV/ AIDS and women's human rights as the five critical areas of concern hindering advancement on the implementation of the Beijing and Dakar Platform for Action (PFAs). The challenges noted above fall under these critical areas. Regional level advocacy for policies and programmes to address these five critical areas is critical to advance African women's development, equality and other human rights. Thus this edition of Our Rights is dedicated to cover the Regional Strategy Meeting on Gender Mainstreaming in the African Union October 27-31, 2003, in Nairobi, Kenya. The meeting was hosted by FEMNET in collaboration with other pan-African women's networks.

Mama Koite, Chair, FEMNET

It is my pleasure to welcome you all to this Regional Strategy meeting on African Women's Political Participation and Gender Mainstreaming in the African Union (AU) and its Specialised Mechanisms. This meeting was organised by FEMNET, in collaboration with the pan-african women's networks that have concentrated their work on advocacy al the regional level with the AU. These are ABANTU for Development, the African Centre for the Constructive Resolution of Conflicts (ACCORD), the African Centre for Democracy and Human Rights Studies (ACDHRS), the Africa Leadership Forum (ALF), Akina Mama wa Africa, Equality New, the Forum for African Women Educationists (FAWE), Femmes Africa Solidarite (FAS), the Foundation for Community Development (FDC) and Women in Law and Development in Africa (WILDAF). This meeting is based on African women's initiatives for integration within the AU of gender issues based on the equity and human rights principles in the Constitutive Act establishing the AU.

The African Women's Committee on Peace and Development (AWCPD) and FAS launched this initiative during the 5th OAU Extraordinary Summit held in March 2001 in Sirte, Libya. At that Summit, they lobbied Foreign Affairs Ministers to ensure that women's issues were included in the Constitutive Act and the transition process from the OAU to the AU. This effort led the OAU Council of Ministers adopting a decision to support consultations aimed at defining ways to integrate women's concerns in the AU during the transition period.

This decision was further strengthened during the Durban consultation in 2002, and the Dakar and Maputo meetings in 2003, under the FAS and the FDC respectively, in collaboration with other stakeholders. These consultations identified strategies that have been used by African women to lobby member states of the AU on gender issues during the AU Summits in 2002 and in 2003. This partnership has led to many achievements.

During the AU Summit in 2002, it was decided that the AU Commission will have 50 per cent representation of women and a Directorate responsible for the promotion of gender issues within the Office of the Chairperson of the AU Commission to ensure the coordination of all activities and programmes on gender. It was also decided that the recruitment of senior government officials, professionals and technical staff for the Commission follow the principle of gender equality.

The 2003 AU Summit implemented the above decisions, by electing of five women of the ten Commissioners to the AU Commission. The Summit also called the elaboration of a policy and a declaration on gender to inspire, inform and put in place within the AU a framework that will handle gender and guide activities undertaken by the Commission as well as by member states.

The Summit also called for the creation of a coordination framework for the integration and the rationalisation of gender issues within the AU Commission and other organs, among the member states. The Summit further mandated the Commission to initiate a process aiming at operationalising the African Women Commission on Peace and Development (AWCPD), particularly its integration into the AU's structures.

Furthermore, the Summit adopted the Protocol to the African Charter on Human and Peoples' Rights (ACHPR) on the Rights of Women in Africa that the African women's movement have lobbied for from 1995 to March 2003. The Protocol ensures conformity between standards set by the Beijing Platform for Action and the Convention on the Eradication of all forms of Discrimination Against Women (CEDAW) and those of the ACHPR.

All meetings mentioned above were guided by women's priorities identified during the Beijing+5 review process, notably, participation of women in politics and decision-making, poverty and globalisation, conflict, HIV/AIDS and the human rights of women.

However, despite the progress achieved with respect to women's political participation, a lot remains to be done at the AU Commission to ensure effective participation of women in the AU. These include the formulation of a policy on gender, the elaboration of a coordination framework to ensure the systematic integration of gender issues within the AU and lobbying member states of the AU to ratify the Women's Protocol.

During the five days to come, we count on you to put in place strategies to help us overcome the challenges and ensure the participation of women in all AU activities.

I would like, on behalf of FEMNET and its partners, to thank the Ford Foundation's Special Initiative (SIA) for Africa for supporting this Conference. I would also like to thank the United Nations Fund for Women (UNIFEM) for having sponsored the participation of women in AU meetings to lobby on Women's Protocol. I thank them for recognising that the integration of gender within the AU requires both human and financial resources.

L'Union africaine (UA) a ete instituee quand, en juillet 2001, les deux tiers des membres de la defunte Organisation de l'unite africaine (OUA) en ont signe l'Acte constitutif. L'UA a ete officiellement lancee a Durban (Afrique du Sud) en juillet 2002, en remplacement de l'OUA, L'une des grandes differences entre l'UA et l'OUA, c'est que l'UA est concue pour etre au service des peuples africains plutot que de leurs dirigeants.

Les femmes n'etaient pas du tout prises en consideration dans la defunte OUA et n'ont occupe aucun poste d'influence durant ses 39 ans d'existence, L'ecart considerable entre les deux institutions est donc caracterisee par l'inclusion de principes de democratie, d'egalite entre les sexes, de bonne gouvernance et de l'entree en vigueur de l'Acte constitutif. C'est sur la base de ces principes que le mouvement des femmes africaines s'est mis a explorer des strategies permettant d'integrer la parite hommes-femmes dans toutes les structures de l'OUA

En mai 2002, le Departement du genre et developpement de l'OUA a eu une reunion avec les departements de genre des communautes economiques regionales pour examiner les strategies d'integration du genre dans l'OUA et a fait des recommandations au secretariat general de l'UA. Pour assurer le suivi de ces recommandations, le mouvement des femmes africaines s'est servie de l'occasion offerte par le Forum du developpement africain sur l'integration regionale organise par l'OUA et le departement de la Commission Economique pour l'Afrique des Nations unies ainsi que de la reunion de la societe civile de l'UA / OUA qui ont tous les deux eu lieu en juin 2002. Le Comite des femmes africaines pour la paix et le developpement (AWCPD) et l'organisation Femmes Africa Solidarite (FAS) ont tenu une reunion strategique sur l'integration de genre dans l'Union africaine en juin 2002 a Durban (Afrique du Sud).

Grace au travail de pression abattu par le mouvement des femmes africaines et d'autres organisations panafricaines de la societe civile africaine, la premiere Session ordinaire de l'Assemblee des chefs d'Etats de l'UA a reconnu les contributions des femmes africaines et des OSC. L'assemblee a affirme que les femmes jouent un role central et a reconnu que les objectifs de l'UA ne pourraient etre realises qu'avec la pleine participation des femmes a tous ses niveaux et dans toutes ses structures. Elle a donc appele le mouvement des femmes africaines a participer a la renaissance du continent africain a travers l'UA.

L'Assemblee a pris un certain nombre de decisions pour promouvoir l'integration de genre dans l'UA. La Commission de l'UA, qui est chargee de concevoir l'ordre du jour de l'UA, sera constitue de 50% de femmes. Etant donne que la parite hommes-femmes est transversale dans tous les porte-feuilles de la Commission, l'Assemblee a approuve la creation d'une Direction pour la promotion du genre au bureau de la Presidente pour coordonner toutes les activites et programmes de la Commission. Par ailleurs, il a ete convenu de respecter le principe de l'egalite entre les sexes dans le recrutement de cadres superieurs administratifs, professionnels et techniques de la Commission.

La deuxieme session ordinaire de l'Assemblee des Chefs d'etats de l'UA qui a eu lieu du 10 au 12 juillet 2003 a Maputo, Mozambique, a mis en oeuvre cette decision en elisant cinq femmes a la Commission de l'UA, notamment :Mmes Saida Agrebi de la Tunisie, Bience Philomina Gawanas de la Namibie, Julia Dolly Joiner de la Gambie, Rosebud Kurwijila de la Tanzanie et Elisabeth Tankeu du Cameroun.

Bien que la participation des femmes dans la vie politique de la Commission de l'UA se soit amelioree, il serait neanmoins convenable de creer des partenariats entre des mouvements des femmes africaines, d'autres organisations panafricaines de la societe civile, et les gouvernements africains en vue du traitement d'un certain nombre d'obstacles a l'integration de genre dans l'UA.

La Commission sur le protocole de la paix et la securite (CPS), ne fait pas etat de possibilites d'integration du genre dans ses structures et activites. Le Comite des femmes africaines sur la paix et la securite n'y est pas mentionne et est, du reste, conteste et meconnu. Puisque ce sont les femmes africaines qui souffrent le plus des conflits en Afrique, il a ete propose qu'elles fassent partie du Panel des Sages propose pour appuyer le CPS. Les mouvements des femmes africaines devraient collaborer avec l'UA pour assurer la consideration de cette suggestion.

Le Protocole de l'UA sur le Traite instituant la communaute economique africaine rattache au parlement pan-africain dispose que chaque pays est represente par cinq membres de parlements nationaux ou d'autres organes directeurs. Il stipule aussi qu' au moins une femme par pays figure au parlement panafricain propose. Ici, la representation des femmes n'atteint pas la norme de 30% prevue dans la Plate-forme d'action de Beijing (PFA) a laquelle la plupart de pays africains adherent.

Il est absolument important que le processus du Conseil economique et social fasse l'objet d'echanges; il est aussi necessaire d'augmenter la capacite d'utilisation dudit processus par des reseaux et des organisations des femmes africaines en vue de leurs contributions dans toutes les instances de l'UA.

La conception du NEPAD et de son contenu, particulierement ses propositions macroeconomiques, preoccupent les femmes africaines, surtout parce qu'ils ne tiennent pas compte de la parite hommes-femmes. Il est tres necessaire de conduire des consultations plus systematiques et plus serieuses pour discuter du NEPAD, surtout maintenant que le Mecanisme africain de revision par les pairs (MARP) est deja mis en place. Il est necessaire que les mouvements des femmes africaines soit mieux informes et eduques pour participer aux instances de l'UA et du NEPAD.

La Conference sur la stabilite de la securite, du developpement et de la cooperation en Afrique (CSSDA) de l'Union africaine qui a ete lancee par la societe civile africaine, pourrait etre un outil utile aux organisations de femmes africaines surveillant la mise en ceuvre des engagements faits par les uns et les autres en ce qui concerne les droits des femmes au niveau regional et international. Pour y parvenir, les femmes devraient etre informees et participer dans tous les processus et mecanismes de la CSSDA au niveau national et regional pour y assurer l'integration de genre.

Pour assurer la mise en ceuvre du Protocole a la charte africaine sur les droits de l'homme et des peuples en Afrique au niveau local, il convient de le diffuser largement afin de presser les gouvernements africains a le ratifier et a faciliter sa mise en vigueur.

Au cours du processus de revision vers fin 1999 jusqu'en mi-2000, les femmes africaines ont retenu les cinq domaines d'action prioritaires suivants :la participation des femmes a la prise de decision et a la vie politique, la mondialisation, le conflit, le VIH / SIDA les droits de la femme. Ces domaines constituent des preoccupations essentielles freinant la mise en ceuvre des plate-formes d'action de Beijing et de Dakar (PFA) ; les obstacles examines plus haut ont trait a ces domaines cles. Il faudrait lutter au niveau regional pour l'institution de politiques et de programmes permettant de traiter ces cinq domaines cles afin de promouvoir le developpement, l'egalite et les droits des femmes africaines. Cette edition de Nos Droits se propose de couvrir la reunion strategique regionale sur l'integration de genre dans l'Union africaine qui a ete organisee par FEMNET et d'autres reseaux panafricains et a eu lieu du 27 au 31 octobre 2003 a Nairobi (Kenya). FEMNET a organise cette reunion en collaboration avec d'autres reseaux pan-africains.

Par Mama Koite, Presidente de FEMNET

J'ai le plaisir de vous souhaiter la bienvenue a cette reunion strategique regionale sur le theme: "Participation politique des femmes africaines et integration de genre dans l'Union africaine et ses mecanismes specialises." Cette reunion est organisee par FEMNET avec la collaboration d'autres reseaux pen-africains de femmes africaines dont le travail a ete axe sur le plaidoyer dans l'UA au niveau regional. Il s'agit de reseaux tels que :ABANTU for Development, le Centre Africain pour la Resolution Constructive de Conflits (ACCORD), le Centre africain des etudes de democratie et de droits de l'homme, (African Centre for Democracy and Human Rights Studies) (ACDHRS), le Forum du leadership africain (the Africa Leadership Forum) (ALF), Akina Mama wa Africa, Egalite Maintenant (Equality Now), le Forum des educatrices africaines (the Forum for African Women Educationists) (FAWE), Femmes Africa Solidarite (FAS), la Fondation du Developpement communautaire (the Foundation for Community Development) (FDC) et Femmes Juristes et Developpement en Afrique (Women in Law and Development in Africa) (WILDAF). Cette reunion est basee sur les initiatives de femmes africaines en vue de l'integration de la parite dans l'UA qui est fondee sur les principes d'equite et de droits humains dans l'Acte constitutif instituant l'UA.

Le Comite des femmes africaines sur la paix et le developpement (CFAPD) et l'organisation FAS ont lance cette initiative durant le [5.sup.eme] Sommet extraordinaire de l'UA qui a eu lieu e Syrte en Libye. Durant ce sommet, ils ont fait pression sur les ministres des affaires etrangeres en faveur de l'inclusion des questions de genre dans l'Acte constitutif ainsi que dans le processus de transition du passage de l'OUA a l'UA. Grace a ces efforts, le Conseil des ministres a adopte la decision de supporter les consultations visant a definir les moyens permettant d'integrer les preoccupations des femmes dans l'UA durant la periode de transition.

Par ailleurs, la decision a ete renforcee durant la consultation de Durban de 2002 et les reunions de Dakar et de Maputo de 2003 sous les auspices de FAS et FDC respectivement, en collaboration avec d'autres acteurs. Ces consultations ont identifie des strategies que les femmes africaines ont utilisees pour faire pression sur les etats membres de l'UA en ce qui concerne les questions de genre durant les sommets de 2002 et de 2003. Ce partenariat a eu plusieurs realisations.

Au cours du sommet de l'UA de 2002, il a ete decide que la Commission de l'UA aurait 50 pour cent de femmes ainsi qu'une direction responsable de la promotion de genre au bureau de la Presidente de la Commission de l'UA afin d'assurer la coordination de toutes les activites et programmes sur le genre. Il a aussi ete decide de respecter les principes de l'egalite entre les sexes lors de recrutement des responsables superieurs professionnels et techniques des gouvernements.

Le Sommet de l'UA de 2003 a mis ces decisions en ceuvre, en elisant cinq femmes sur les dix commissaires de la commission de l'UA. Le Sommet a aussi appele l'elaboration d'une politique et d'une declaration de genre pour inspirer, informer et mettre en place un cadre de genre au sein de l'UA, dans le but de traiter du genre et de guider les activites entreprises par la Commission et les etats membres.

Le Sommet a aussi lance l'appel a la creation d'un cadre de coordination en vue de l'integration et de la rationalisation du genre dans la Commission de l'UA et d'autres organes, parmi les etats membres. Par ailleurs le Sommet a mandate la Commission d'initier un processus visant a rendre la Commission sur la Paix et le Developpement (CFAPD), particulierement son integration dans les structures de l'UA.

D'autre part, le Sommet a adopte le Protocole a la Charte africaine sur res droits de la personne et des peuples (ACHPR) relatif aux droits de la femme africaine, en faveur duquel le mouvement feminin africain a conduit des pressions de 1995 a mars 2003. Le Protocole permet d'assurer la conformite entre les criteres de la Plate-forme d'action de Beijing et la Convention sur l'Elimination de toutes les formes de violence a l'egard des femmes (CEDAW) et ceux du ACHPR.

Les reunions mentionnees ci-dessus ont ete guidees par les priorites que les femmes ont identifiees durant le processus de revision de Beijing + 5, notamment la participation des femmes dans les instances politiques et de prise de decision, la pauvrete et la mondialisation, le conflit, le VIH/SIDA et les droits des femmes.

Cependant malgre les progres realises en ce qui concerne la participation politique des femmes, il reste beaucoup de travail a faire au niveau de la Commission de l'UA pour assurer la participation effective des femmes dans l'UA. C'est le cas de la formulation d'une politique de genre, de l'elaboration d'une structure de coordination permettant d'assurer l'integration systematique des questions de genre dans l'UA et de pressions necessaires aupres des etats membres en faveur de la ratification du Protocole sur les femmes.

Nous comptons sur vous pour mettre en place, au cours des cinq prochaines annees, des strategies permettant de repondre aux defis et d'assurer la participation des femmes dans toutes les activites de l'UA.

Pour le compte de FEMNET, j'aimerais remercier l'Initiative Speciale de la Fondation Ford pour l'Afrique (SIA) d'avoir finance cette conference. Je remercie aussi le Fonds des Nations Unies pour les femmes (UNIFEM) d'avoir sponsorise la participation des femmes dans les reunions de l'UA sur le lobby en faveur du protocole. Je les remercie d'avoir reconnu que l'integration de genre au sein de l'UA necessite des ressources financieres et humaines.
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Title Annotation:increasing participation of women in African Union
Author:Wandia, Mary
Publication:Our Rights
Geographic Code:60AFR
Date:Jul 1, 2003
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