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Editorial.

The world Summit on Sustainable Development (WSSD), which took place in Johannesburg in August 2002 brought under the spotlight the interrelatedness of social, economic and environmental factors in achieving sustainable development. The women's caucus in Johannesburg worked hard to expose the negative impact of globalisation, linking the neoliberal economic model to widespread and growing poverty, violence and environmental degradation.

The caucus noted that African women bear the brunt of the impact of economic globalisation, which is driven by liberalised market forces increasing poverty, violence crime and environmental degradation. The result is that women have to juggle more work and household tasks with less income and less access to land. Women's economic inequities are further exacerbated by the failure of international institutions to formulate and evaluate financial and trade policies from a gender perspective, the failure of governments to address working conditions in the informal sector, wage inequities in the formal sector and the failure to integrate women's unpaid work into national accounting systems. There is a need for a new international regulatory framework which promotes sustainable development to challenge this.

Women should have the right to access and control land and other natural resources in order to create sustainable community livelihoods and reduce rural poverty. Legislative reforms are necessary to ensure that women have full and equal access to land, water, credit and appropriate technologies.

There is need to guarantee the provision of basic health care in the fight against malnutrition, TB, malaria and other major infectious and communicable diseases. HIV/AIDS also impacts on the sustainable development of African women. As human capacities in many communities are threatened, African women assume enormous care-taking roles. The physical, mental and social wall-being of women is not only a human right- It is a basic requirement for sustainable development.

A major cause of African women's impoverishment and social insecurity is lack of equal property and inheritance rights, especially with respect to land. Further, women's contribution to biodiversity in terms of labour , skills and their knowledge of how to use and manage natural resources is often overlooked or, when acknowledged, exploited. Trade related intellectual property rights (TRIPs) need to be revised to guarantee women's intellectual property and ensure compensation.

In Africa, social norms and values are breaking down and creating conditions for violence. Conflict and war have resulted in the displacement of many women and children. Millions of people fleeing from violence have created pockets of people living in conditions which neither themselves nor the environment can sustain. As women and children are disproportionately affected by armed conflicts, efforts should be made to involve them in efforts to promote peace, security and conflict prevention and resolution and thereby contribute to sustainable development.

Women's access to education is also critical in order to shift the imbalance of the world's illiterate. There is a need to promote programmes that promote gender-sensitive education, to ensure that both rural and urban women benefit from basic education that is relevant to their needs.

During the WSSD, the women's caucus sought to create their own vision and articulate their concerns. The caucus called on the WSSD to "recognise that the full range of human rights--civil, political, social, economic, cultural and environmental--with specific attention to women, are fundamental and necessary preconditions to sustainable development, and must be promoted and protected." Despite some important gains, such as the landmark recognition of women's right to inherit land and the setting of sanitation targets, the WSSD fell short of expectations. Keeping references to human rights and the need for corporate accountability as basic prerequisites for sustainable development, required continuous lobbying efforts from the women's caucus. The lobbying efforts of the caucus yielded nearly 30 references of gender in the final document, but the plan of action failed to make gender equality a central component of sustainable development.

Le Sommet Mondial sur le Developpement Durable (SMDD) qui a eu lieu a Johannesburg en aout 2002 a permit de mettra en exergae la correlation de facteurs economiques, sociaux et environaementaux dans la realisation du developpement durable. A Johannesburg, le caucus des femmes a travaille d'arrache-pied a exposer les consequences negatives de la mondialisation, reliant le module economique neo-liberal a la pauvrete, la violence et la degradation environnementale croissantes et largement repandues.

Le caucus a remarque que les femmes africaines supportent le plus fort de l'impact de la mondialisation economique, qui est caracterise par les forces du marche liberalise, la croissance de la pauvrete, du crime, et de la degradation environnementale. Il s'ensuit que les femmes doivent produire beaucoup plus de travail et de taches managers contre le minimum de ressources et peu d'acces a la propriete fonciere.

L'aggravation des inegelites economiques endurees par les femmes se poursuit parce que les institutions internationales n'ont pas formule et evalue les principes directeurs et financiers en tenant compte des considerations de genre ; d'autre part, les gouvernements n'ont reussi a ameliorer, ni les conditions de travail du secteur informel, ni les inegalites salariales du secteur formel ; de plus, ils n'ont pas recentre le secteur impaye des femmes dans les systemes nationaux de comptebilite.

Pour assurer une creation de moyens de subsistance communautaires durables ainsi que la reduction de la pauvrete, les femmes devraient avoir le droit d'acces et de controle sur la terre et sur d'autres ressources. Des reformes legislatives sont absolument necessaires pour permettre aux femmes un acces egal et total a la terre, au credit et aux technologies convenables.

Il est absolument indispensable de garantir la provision de soins de sante elementaires dans la lutte contre la malnutrition, la tuberculose, le paludisme et d'autres maladies infectieuses et contagieuses. Le VIH / SIDA a aussi des consequences sur le developpement durable des femmes africaines. Puisque les capacites humaines de plusieurs communautes sont menacees, les femmes africaines jouent de tres grands roles de pourvoyeuses de soins. Le bien-etre physique, social et mental des femmes n'est pas seulement un droit humain, c'est aussi un facteur indispensable au developpement durable.

Le manque de droits egaux relatifs a la propriete et a l'heritage, en particulier en ce qui concerne la terre, constitue une cause majeure de l'appauvrissement et de l'insecurite sociale des femmes africaines. D'autre part, la participation des femmes a la biodiversite en termes de main d'oeuvre, de capacites et de leur connaissance des voles et moyens permettant l'utilisation et la gestion des ressources naturelles est souvent ignoree, ou alors quand elle est reconnue, elle est soumise a l'exploitation. Il est indispensable de re-examiner les Droits de Propriete Intellectuelle relatifs au Commerce pour garantir les droits de Propriete Intellectuelle des Femmes et afin d'assurer leur compensation.

En Afrique, l'on assiste a un ecroulement des normes et des valeurs sociales qui creent des conditions de violence. Les conflits et les guerres ont abouti au deplacement de plusieurs femmes et enfants. Le fait des millions de personnes fuyant la violence a provoque l'elaboration des pochettes documentaires de personees vivant dans des conditions qu'elles-memes ni leur environnement ne peuvent supporter. Les femmes et les enfants etant touches de facon disproportionnee par les conflits armes, il serait convenable de les impliquer dans des initiatives visant la promotion de la paix et la securite, ainsi que dans celles visant la prevention et la resolution des conflits, et contribuer de cette maniere au developpement durable.

L'acces des femmes a l'education est aussi cruciale en ce qu'il permet de reduire le desequilibre parmi les illettres du monde. Il est indispensable de promouvoir des programmes qui encouragent une education sensible au genre, pour permettre aux femmes rurales et urbaines de recevoir une education de base adaptee a leurs besoins.

Lors du SMDD, le caucus des femmes a cherche a creer une vision qui lui soit propre et a exprimer ses preoccupations. Le caucus a lance au SMDD l'appel de "reconnaitre que la gamme totale des droits humains, ,qu'ils soient civils, politiques sociaux, economiques, culturels et environnementaux accordant une attention particuliere aux femmes, represente une condition sine qua non du developpement durable, a ce titre elle doit etre encouragee et protegee." Malgre quelques succes importants, tels que l'evenement de la reconnaissance du droit des femmes a l'heritage foncier et a l'institution des cibles dans le domaine de la sante, le SMDD a decu les attentes de plusieurs personnes. Le caucus des femmes doit continuellement deployer des efforts de lobby sur la necessite indispensable de la responsabilite des societes et de la conservation des references aux droits humains pour que ces dispositions soient reconnues comme conditions prealables au developpement durable. Le travail de plaidoyer effectue durant le caucus a produit pros de trente (30) renvois au genre dans le document final, mais le plan d'action n'a pas reussi a faire figurer l'egalite entre les sexes comme composante essentielle du developpement durable.
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Publication:Our Rights
Date:Jul 1, 2002
Words:1449
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