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Editorial.

La legislacion ambiental y la formulacion de sus normas tienen caracteristicas muy particulares que la hacen diferente de otro tipo de leyes. El fundamento y la filosofia de una norma de control ambiental-que fija niveles permisibles para el vertido de contaminantes en un recurso, bien sea el aire, el agua o el suelo-se basan en los conceptos de manejo y preservacion ambiental. En este sentido, se podria afirmar que en aras de la proteccion del medio ambiente, en la sociedad actual se comparte el concepto del deber de restringir la descarga de cualquier tipo de contaminante a valores "razonables".

Esta idea inicial llevo a desarrollar un segundo concepto: "existe algun grado maximo posible o alguno practico de control de emisiones contaminantes, para fuentes de contaminacion de una misma clase" que dio lugar al "control al final del tubo" (De Nevers, 2008). Con este fundamento, y con el objetivo de preservar el medio ambiente, resultaba practico imponer este grado de control a todos las fuentes de emision de esa misma clase. Segun algunos autores, esta filosofia fue la base de la mayoria de actividades de control industrial, principalmente en Inglaterra entre 1863 y 1970 (Parker, 1980). Mediante ella, se pretendia imponer el maximo control posible para lograr la minima descarga posible, y conseguir el recurso (aire, agua o suelo) mas limpio posible (De Nevers, 1997).

El fundamento basico del maximo control posible se ha venido desarrollando en varios sentidos, y a este se han anadido otras variables como: costos, mercado, aceptabilidad social, entre otros, que forman parte de las diferentes consideraciones para el control ambiental. Hoy en dia se habla de la mejor tecnologia de control disponible BACT (Best Available Control Technology) o de tecnologia de control razonablemente disponible RACT (Reasonably Available Control Technology), para producir el indice de emisiones mas bajo alcanzable LAER (Lowest Achievable Emission Rate).

Conceptos como estos han introducido posibilidades de control no solamente al final del tubo, sino en a) la fuente, a partir de la optimizacion misma de los procesos susceptibles de producir emisiones contaminantes, incluyendo asuntos relacionados con materias primas; asi como en b) el medio, que incluye entre otras consideraciones, el efecto acumulado y la capacidad de autodepuracion o resiliencia del recurso. Esta perspectiva permite establecer de manera especifica, zonas industriales y areas de amortiguacion, en funcion de las condiciones especificas de cada recurso (ejm. direccion y velocidad del viento, condicion de las fuentes de agua, caracteristicas de los suelos), que afectan los procesos de transporte y dispersion de contaminantes.

Estos analisis han llevado a establecer en la mayoria de reglamentaciones, como las de la EPA, valores numericos como limites permisibles de emision, expresados en terminos de concentracion y/o de carga contaminante segun el tipo proceso. En forma paralela, ha sido necesario tambien establecer metodos de medicion o evaluacion para la verificacion de su cumplimiento.

Como resultado, muchos autores coinciden en considerar este tipo de normas como un factor que ha impulsado el desarrollo permanente de la tecnologia de control. Un caso concreto es el sector automotriz, en donde se ha obtenido un alto grado de reduccion de emisiones vehiculares en el mundo durante los ultimos 15 anos.

La principal desventaja de fijar normas en terminos de valores numericos en la mayoria de paises ha sido tambien la dificultad de establecer procedimientos que permitan una gradualidad en su cumplimiento, de acuerdo con la legislacion de cada pais y con los cambios tecnologicos. Por esta razon, es comun encontrar en algunos paises revisiones periodicas cada 10 o 15 anos (De Nevers, 1997).

Uno de los aspectos que se ha venido desarrollando en el marco de la formulacion de politicas ambientales es la valoracion economica de sus objetivos. Segun los principios basicos de la Teoria Economica, que plantea que toda accion o cambio que se introduzca en la sociedad se traducira en unos "costos"-tambien llamados costos marginales-y unos "benef!c!os"-llamados beneficios marginales-para el conjunto de la sociedad, o para algunos de sus miembros. En este sentido, es necesario considerar muchas variables (tangibles e intangibles) que permitan involucrar los costos del deterioro ambiental por causa de las emisiones, para de esta manera, determinar o establecer un estandar o "nivel de emision razonable" para nuestra sociedad, de acuerdo con la tecnologia de control razonablemente disponible RACT.

En este nivel optimo, el costo marginal del control de emisiones debe ser igual para todos los agentes contaminantes y simultaneamente, igual a la suma de los beneficios marginales para todos los individuos, originados de la reduccion de la contaminacion.

La determinacion de este nivel optimo de contaminacion requiere el conocimiento de las funciones de costo de control y de costo de degradacion ambiental, sin embargo, debido a dificultades practicas en su determinacion, este se basa en los costos de los equipos, su mantenimiento y operacion; ademas de las medidas de control de emisiones y de la mitigacion de los impactos ambientales. Tal determinacion presenta un enfoque objetivo y depende de la estimacion del costo del inventario de tecnologias y de medidas disponibles. La determinacion de la funcion del costo de degradacion involucra la valoracion de bienes y servicios de uso publico y la salud humana.

Para los bienes, este valor refleja la percepcion de la sociedad sobre los beneficios proporcionados por el medio ambiente o el valor maximo que los particulares estan dispuestos a pagar para utilizar el medio ambiente. En el caso de la salud humana, involucra el dano a las personas como enfermedades, muertes y malformaciones, entre otros. Es importante anotar que el calculo de esta funcion es bastante subjetivo y variara de un individuo a otro, asi como de un grupo social a otro (Azqueta, 1994; Freeman, 1997).

Cesar Augusto Garcia-Ubaque Director

The environment legislation and its regulations formulation have very particular characteristics that make it different from other type of laws. The fundament and the philosophy of a environmental control regulation-which sets admissible levels for the contaminants spill in a resource, be it air, water or land - are based in concepts such as environmental management and conservation. In this sense, we could state that in favor of the environment protection, the current society shares the concept of the duty to restrict the spill of any type of contaminant to "reasonable" levels.

This initial idea allowed to develop a second concept: "there is a maximum possible rate or a practical one for control of contaminant emissions, for contamination sources of a same kind" which gave room to "end-of-pipe control" (De Nevers, 2008). With this fundament, and having as a goal the environment preservation, it was practical to impose this control rate to all emissions sources of that same kind. According to some authors, this philosophy was the base for most industrial control activities, mainly in England between 1863 and 1970 (Parker, 1980). Through it, it was intended to impose the maximum possible control in order to achieve the minimum possible spill, and get the cleanest possible resource (air, water or land) (De Nevers, 1997).

The basic fundament for maximum possible control has been developed in several ways, and some other variables have been added to it, such as: costs, market, social acceptability, among others, that make part of the different considerations for environment control. Nowadays the discussion is on the Best Available Control Technology (BACT) or the Reasonably Available Control Technology (RACT), to produce the Lowest Achievable Emission Rate (LAER).

Such concepts have introduced control possibilities not only at the end-of-pipe, but in a) the source, through the optimization itself of processes liable to produce contaminant emissions, including issues related to prime matters; as well as in b) the environment, that includes among other considerations, the accumulated effect, and the capacity to self-purify or resource resilience. This perspective allows establishing specifically industrial zones and attenuation areas, in favor of the specific conditions of each resource (e.g. wind direction and speed, water sources conditions, land characteristics), that affect the processes of contaminants transport and spread.

These analyses have permitted to establish in most regulations, such as the EPA ones, numeric values as permissible emission limits, expressed in terms of concentration and/or contaminant load according to the type of process. Concurrently, it has also been necessary to establish measuring and evaluation methods or the verification of its compliance.

As a result, many authors agree on considering this type of regulations as a factor that has encouraged the permanent development of control technology. A specific case is the automotive sector, where it has been obtained a high rate of reduction in vehicle emissions in the world in the last 15 years.

The main disadvantage of setting regulations in terms of numeric values in most countries has been the difficulty to establish procedures that allow gradualness in its compliance, according to the legislation in each country and to the technological changes. That is why it is usual to find, in some countries, periodical revisions every 10 or 15 years (De Nevers, 1997).

One of the aspects that has been developed in the framework of the formulation of environment policies is the econonomical assessment of its objectives. According to the basic principles of the Economic Theory, stating that every action or change introduced into the society will represent "costs"-also called marginal costs - and "benefits" --called marginal benefits - for the entire society, or for some of its members. In this sense, it is necessary to consider many variables (tangible and intangible) that allow involving the costs derived from the environment damage because of the emissions, in order to determine or establish a standard or "reasonable emission rate" for our society, according to the Reasonably Available Control Technology (RACT).

In this optimal level, the marginal cost for emissions control must be equal for all contaminant agents and simultaneously, equal to the adding of the marginal benefits for all individuals, originated in the contamination reduction.

The determination of this optimal level of contamination requires the knowledge of the functions for control cost and environment damage cost; however, due to practical difficulties in their determination, this is based on the equipment costs, their maintenance and operation; as well as the steps for emissions control and the mitigation of environment impacts. Such determination presents an objective approach and depends on the estimation of the cost for technology inventory and available measures. The determination of the function for damage cost involves the assessment of the public goods and services and those related to human health.

In terms of the goods, this value reflects the perception of the society on the provided benefits by the environment or the maximum value that particulars are willing to pay for the use of the environment. In the case of the human health, it involves the damage to people with diseases, death and deformities, among others. It is important to note that the calculation of this function is quite subjective and will vary from one individual to another, as well as from a social group to another (Azqueta, 1994; Freeman, 1997).

Cesar Augusto Garcia-Ubaque Director
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Author:Augusto Garcia-Ubaque, Cesar
Publication:Revista Tecnura
Article Type:Editorial
Date:Jul 1, 2015
Words:1937
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