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Edgar Petit, los signos del arte rebelde. Reflexiones sobre su obra: "Las artes plasticas en Maracaibo 1860-1920".

I

Dice Edgar Morin que somos seres complejos y multidimensionales. No se puede separar una parte del todo que somos. Complejo o complexus significa que todo va tejido junto.

Esta prevision o postulado se cumple en Edgar Petit, en toda la extension de la palabra. Fue un artista de todas las horas. Vivio y actuo en diversas dimensiones. Fue artista plastico, poeta, escritor, editor, investigador de la historia del arte y atento interprete del mundo que le toco vivir.

Fue un creador de siempre. Nunca dejo de pintar, esculpir, escribir, revelar sus certezas y dudas a sus estudiantes; pensar y reflexionar sobre la epoca venezolana que nos toco vivir. Segun la circunstancia, fue militante, critico, maestro, estudiante, curioso, colega e irreverente. Participo de los grupos rebeldes que proclamaban el advenimiento de un cambio de epoca y de otros reinos.

Aqui conviene recordar lo que Victor Valera Mora dice de los Beatles: "Se salvaron porque le hablaron largamente de algo parecido a la caida de un reino"...

Edgar Petit participo en los grupos Bajareque, Liberacion por Asalto, Guillo, Taller de Telemaco y el Movimiento de los Poderes Creadores del Pueblo Aquiles Nazoa. Fue coeditor-fundador de las revistas literarias Bajareque y Por Asalto; fue el editor de "El ojo de la mano", una revista de reflexion sobre las artes visuales. Publico un libro de poesia: "Aspero sueno".

Su obra plastica ha sido expuesta en Francia, Monaco, Rumania, Bulgaria y en los museos nacionales, en algunos de los cuales esta representado. Se hizo presente en numerosas exposiciones colectivas. Algunas de sus exposiciones individuales son "Signos de los reinos", de 2012; "AzeUxis" de 2007; y "Forestal" de 2003.

II

Petit se despidio hace poco pero sigue con nosotros a traves de sus obras y de sus paginas. Hoy estamos aqui convocados por las imagenes y las ensenanzas de su libro "Las artes plasticas en Maracaibo 1860-1920", que dejo en tramites de publicacion. En el muestra las huellas del movimiento plastico del Zulia.

Este es un ensayo literario; es un libro historico, donde se hace un seguimiento cronologico a las artes plasticas del Zulia y de Venezuela; es un libro sociologico, que piensa y analiza una epoca del movimiento de las artes y la cultura; es un libro imprescindible, por todo lo que nos cuenta, sugiere y propone; es un libro que hacia falta, en ese intento por saber sobre las artes plasticas de Maracaibo, desde sus lejanas raices en el siglo XIX.

En aquel Maracaibo finisecular la historia registra un dinamico circuito agroexportador que gravitaba alrededor del puerto. Por aca salia la produccion agricola y ganadera que venia de las sabanas de Carora y del occidente venezolano. Por aqui pasaban los productos que venian de Pamplona y de los campos y ciudades mas cercanos a la cuenca del lago.

Era una region con vida propia, a despecho de la presion centralista que ejercia el gobierno de Guzman Blanco, lo cual se tradujo en acciones agresivas como el cierre de la aduana de Maracaibo en 1874, la imposicion de un presidente de Estado enviado desde Caracas, y la fusion en 1881 de los estados Zulia y Falcon, designando a Capatarida comola capital del estado fusionado.

Pero la gente de Maracaibo, su ciudadania como se dice en las palabras de hoy, no se amilano; mostro su impetu indoblegable y multiplico la veta intelectual, cultural y politica.

En esos anos surgen la Sociedad Dramatica de Maracaibo y la Sociedad Gimnasio del Progreso. Petit refiere en su obra que "el ambiente artistico en la ciudad tanto a nivel teatral como literario, musical y de artes plasticas, fue creciendo durante ese periodo" (p. 27). "Las actividades teatrales eran algo comun en la ciudad asi como las veladas literarias y musicales; al punto que, tanto el quehacer teatral como el literario, llegaron a tener, inclusive, publicaciones especificas durante la ultima mitad del siglo XIX" (p. 28)

En 1873 se decidio la edificacion de lo que seria el Teatro Baralt. Venancio Pulgar, presidente del estado Zulia decreto la construccion de un teatro "comodo y aparente en la ciudad de Maracaibo". Ya en 1859 se habia edificado un primer teatro en la ciudad.

Documenta Petit (2014: 30) que "en cuanto a las artes plasticas, a partir de 1860 se ubica el paso de varios artistas por la ciudad y algunos de los cuales dictaron clases particulares a la par que ejecutaban su obra de taller. Artistas como los colombianos Luis Garcia Hevia e Ignacio Garcia Beltran y el venezolano Carmelo Fernandez son algunos de los que iniciaron la ensenanza artistica en Maracaibo".

El movimiento artistico de Maracaibo gana verdadero impulso con la creacion y el inmediato funcionamiento de la Escuela de Dibujo Natural del Zulia, en 1882. En el libro se privilegia este acontecimiento y se le dedica un capitulo de los tres de la obra.

Esta escuela fue dirigida, entre 1882 y principios de 1886, por el artista italiano Luis Bicinetti, luego estuvo bajo la conduccion de Manuel Salvador Soto, hasta finales de 1892 cuando fue nombrado Julio Arraga como su tercer y ultimo director. Se mantuvo hasta 1898 cuando, por decision del gobierno, el plantel fuera cerrado definitivamente.

Esta escuela se convirtio en un centro artistico que permitio la formacion de un considerable grupo de jovenes artistas, entre los que destacan Julio Arraga y Manuel Puchi Fonseca, quienes seran los artistas fundamentales de la pintura zuliana de finales de siglo XIX y comienzos del siguiente. Por alli pasaron, y se formaron, otros notables artistas marabinos como Armando Troconis, Neptali Rincon, Manuel Trujillo Duran, quien se convirtio en un reconocido fotografo y, conjuntamente con su hermano Guillermo, habra de ser uno de los iniciadores del cine en Venezuela.

El cierre de la Escuela de Dibujo Natural del Zulia acabo con la labor de esa primera institucion para la ensenanza artistica en el Zulia.

En 1916 se creo el Circulo Artistico del Zulia, experiencia crucial dentro del ambito cultural de la region. En la linea de analisis de Petit completa un cuadro que comienza en la segunda parte del siglo XIX y culmina en 1920.

Despues vendran las transformaciones economicas, politicas y sociales que se generan con el inicio de la explotacion petrolera. Lo que viene es un cambio drastico y dramatico. Empezabamos la ruta que permitio el advenimiento de la cultura rentista que nos atrapa hasta hoy y disminuye nuestras opciones como pais. Nunca fuimos una tierra prospera en agricultura, pero despuesde cien anos de produccion de petroleo, los resultados son dignos de estudio y asombro, importamos buena parte de lo que consumimos. La idea de vivir de una renta, que no producimos, esta en la cultura venezolana, que lleva a muchos a presumir y exhibir lo que tienen, y se olviden de lo que son.

Queda esta obra de Edgar Petit como un aporte valioso para conocer nuestros origenes, para saber de donde venimos, y para ubicar las posibilidades de cambio verdadero que tenemos ahora, en la cultura, las artes y en el colectivo venezolano que somos.

Su estudio deberia ser materia obligada en escuelas y facultades de arte, sociologia, historia, comunicacion y en ciencias sociales.

III

Edgar Petit nos deja como legado su busqueda permanente, su utopia y su constancia. Su huella esta en el arte y en la literatura. Su pasion queda plasmada en campos diversos que tienen un comun denominador, la intencion manifiesta de dar cauce a la esperanza artistica, cultural y politica.

Lo conocimos desde aquellos tiempos del Movimiento de los Poderes Creadores del Pueblos Aquiles Nazoa. Coincidimos en el riesgo en aquel pais de mas limitaciones, con democracia disminuida y maltratada. Golpe a golpe, verso a verso, vimos crecer su obra artistica y humana.

Ahora nos corresponde aprovechar su legado y continuar con su ejemplo, en beneficio de las generaciones actuales y futuras, para que su siembra de la sensibilidad cultural y politica siga dando frutos.

Orlando Villalobos Finol

Universidad del Zulia

orlandovillalobos26@gmail.com

Lista de Referencia

PETIT, E. (2014). "Las artes plasticas en Maracaibo 1860-1920".Servicio Autonomo Imprenta del Estado Zulia (SAIEZ). Venezuela.
COPYRIGHT 2014 Universidad del Zulia, Facultad de Ciencias Juridicas y Politicas
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Author:Villalobos Finol, Orlando
Publication:Revista Fronesis
Date:Sep 1, 2014
Words:1460
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