Printer Friendly

Eden Medina, Revolucionarios ciberneticos. Tecnologia y politica en el Chile de Salvador Allende.

Eden Medina, Revolucionarios ciberneticos. Tecnologia y politica en el Chile de Salvador Allende; traductor Jose Miguel Neira F.

Santiago de Chile, LOM Ediciones, 2013, 358 paginas.

[ILUSTRACION OMITIR]

El libro que vamos a resenar a continuacion corresponde a la traduccion al castellano del primer trabajo de la historiadora Eden Medina, publicado originalmente en Estados Unidos el ano 2011 con el titulo Cybernetic Revolutionaries: Technology and Politics in Allende's Chile. En este estudio la autora, abocada al estudio de la historia de la ciencia y tecnologia desde una perspectiva social, se propone como principal objetivo investigar la relacion que se dio entre tecnologia y politica durante el gobierno de la Unidad Popular, periodo en donde los profundos cambios que se intentaron llevar a cabo en nuestro pais, generaron un clima propicio para la aplicacion de novedosas ideas del campo de la cibernetica, ciencia interdisciplinaria enfocada en el control y la comunicacion, y que permitirian a su vez efectuar tales transformaciones, principalmente en el ambito de la direccion del sector estatal de la economia chilena, por medio de un sistema tecnologico llamado Cybersyn en ingles, o Synco (Sistema de Informacion y Control) en nuestro idioma. Tambien en esta obra se busca entender la manera en que se integraron principios e ideas politicas en el diseno tecnico, asi como las dificultades y limitaciones que se presentaron en este ambito, y la utilidad que conlleva el estudio de la tecnologia para tener una mejor comprension de una epoca determinada. Para lograr estos fines, Medina hace uso de una amplia gama de fuentes, desde cartas e informes oficiales hasta entrevistas con los principales actores involucrados, principalmente cientificos y tecnicos, considerados por la autora como "nuevas voces" que la historiografia no habia incorporado hasta ahora, este aspecto a nuestro juicio constituye uno de los meritos de este trabajo; por otro lado el marco teorico que orienta la investigacion se basa en la historia de la tecnologia, abocada al estudio de las relaciones entre el desarrollo tecnico y el marco social y politico en el que se desenvuelve.

El nucleo del libro esta compuesto por siete capitulos, en donde se analizan cronologicamente los inicios, desarrollo y abrupto final del proyecto Synco: en el primero la autora se refiere a la historia y desarrollo de la cibernetica, disciplina abocada a la comprension de la comunicacion y control tecnicos, por medio del analisis del comportamiento de las maquinas y seres vivos. Asimismo Medina explora la vida y obra de una de las principales figuras de la cibernetica, el britanico Stafford Beer, asi como los modelos ciberneticos que planeo aplicar a la administracion industrial, caracterizados por buscar el equilibrio entre el control vertical y la conservacion, al mismo tiempo, de la libertad individual. Lo anterior concordaba con los postulados de la Unidad Popular, en el sentido de obtener el control estatal de la economia y efectuar cambios estructurales, sin sacrificar las libertades civiles. Esta semejanza de ideas fue percibida por Fernando Flores, por entonces gerente tecnico general de la CORFO, lo que lo llevo a contactarse con Beer y, a la postre, a la implementacion de un sistema cibernetico en las industrias estatizadas. Empero, el interes del gobierno popular por el uso de tecnologia con fines economicos, y en ultima instancia politicos, no fue algo inedito en la historia nacional pues, como lo demuestra la autora en el segundo capitulo, la administracion anterior de Eduardo Frei tambien utilizo la computacion, debido a la expansion de la planificacion centralizada y, al igual que Allende, con el proposito final de resolver los problemas que afectaban al pais, aunque de manera mas amplia y burocratica, ya que durante la administracion democratacristiana numerosas reparticiones publicas utilizaron los servicios de EMCO (Empresa de Servicio de Computacion) para procesar datos, y en base a ellos generar informes y planes a largo plazo. Asimismo en este capitulo Medina se refiere a la coincidencia de las ideas desarrollistas de los gobiernos DC y UP con la "teoria de la dependencia", en cuanto al aprovechamiento de los recursos tecnologicos y naturales del pais para resolver sus problemas, liberandose de la dependencia externa; para el caso especifico del gobierno de Allende, y principalmente para Flores, esto implicaba utilizar las ideas ciberneticas de Beer en la esfera economica, para aumentar la produccion y mejorar la administracion de las empresas estatales.

Los siguientes dos capitulos se enfocan en el diseno y construccion del sistema Synco: en el tercero, la historiadora explica la puesta en marcha del proyecto hacia fines de 1971, consistente en una red de maquinas de telex ubicadas en las industrias estatizadas, por medio de las cuales los interventores enviarian periodicamente los datos de produccion a un computador central, ubicado en la Empresa Nacional de Computacion (la antigua EMCO); en caso detectarse anomalias, se daria aviso a la CORFO para resolver las dificultades en conjunto con los interventores. En suma, este sistema proponia una forma dinamica y menos burocratica de resolver los problemas de la produccion, basado en el control vertical y al mismo tiempo, en la conservacion de la autonomia de las fabricas. Por su parte, Beer tambien penso en una aplicacion politica de este principio de la comunicacion en tiempo real, para medir el grado de satisfaccion de la poblacion con el gobierno, por medio de medidores instalados en televisores. Esta idea bautizada como Cyberfolk, si bien nunca fue concretizada, reafirma lo senalado por Medina respecto a como una determinada coyuntura sociopolitica puede fomentar la aparicion y uso de novedosas ideas tecnologicas, y al mismo tiempo de que forma la ciencia y tecnologia, ambitos en teoria neutrales, pueden relacionarse con proyectos politicos. Empero, como apunta la autora en el capitulo cuatro, a pesar del esfuerzo desplegado por el equipo chileno, apoyado por asesores britanicos, la construccion de Synco tambien fue afectada por dificultades tecnicas, derivadas del bloqueo economico norteamericano, manifestandose por otro lado algunas limitaciones de genero y clase al interior del proyecto, como por ejemplo la casi nula interaccion entre los tecnicos involucrados y los obreros de las industrias que integraban la red. Lo anterior, junto con reflejarse en la falta de entrevistas a trabajadores, a pesar de los esfuerzos hechos por Medina, refleja el peso de la mentalidad tecnocratica y los limites de la revolucion chilena, aspecto que asemeja esta obra hasta cierto punto con el clasico de Peter Winn Tejedores de la revolucion, en cuanto a las discrepancias entre los funcionarios politicos y el sector obrero durante la epoca (1). Tambien en este capitulo la autora senala el vinculo que existio entre lo ideologico y lo material en estos anos, plasmado en el diseno de varios productos de consumo popular, asi como en los esbozos de la sala de operaciones (u "Opsroom") de Synco y sus componentes; a lo anterior se anade una descripcion de los intentos de Beer por acercar el proyecto a la poblacion, asi como del paulatino proceso de polarizacion y violencia politica que termino por influir sobre el desarrollo e imagen de Synco, tema desarrollado por la historiadora en los capitulos siguientes.

El quinto capitulo se concentra en el uso dado a Synco durante el Paro de Octubre de 1972, manifestandose una contraposicion entre la utilidad que tuvo la red para contrarrestar los problemas de distribucion y produccion industriales a nivel nacional, ayudando a concertar las acciones del gobierno con la base obrera fabril, y el uso meramente practico que le dio la CORFO, dejando de lado sus principios ciberneticos basados en la sinergia. Se anade a lo anterior el distanciamiento de Flores, nombrado ministro de Economia, del proyecto, debido a su postura esceptica en cuanto a la utilidad de la cibernetica para enfrentar los desafios del momento (crisis economica, polarizacion). Esto muestra por un lado la discrepancia entre las ideas y su aplicacion real, asi como la influencia que ejercen al respecto los factores externos, y por otro el impacto que la tecnologia puede llegar a tener en ciertos momentos historicos. Complementando de algun modo lo anterior, el capitulo seis muestra el peso ejercido por la geopolitica y la situacion mundial y local del momento, sobre la percepcion y funcionamiento de Synco, por cuanto los opositores a la Unidad Popular y algunos integrantes de la comunidad cientifica e izquierda britanicas interpretaron el proyecto como una herramienta de control totalitario; ademas las divergencias al interior del equipo de Synco, de indole tecnica y politica, tambien fueron afectadas por elementos externos. Ademas Medina se refiere al papel jugado por el sistema cibernetico durante el segundo paro de camioneros, en agosto de 1973, asi como a la influencia de las ideas biologicas de Humberto Maturana y Francisco Varela, sobre el pensamiento de Beer en esta etapa, lo que muestra que en ocasiones el conocimiento no solo puede provenir de la periferia, sino tambien influenciar al saber originado en las naciones desarrolladas. Por ultimo, a modo de corolario, en el capitulo siete y el epilogo se tratan aspectos como el final del sistema Synco tras el Golpe, asi como las conclusiones de esta investigacion y el destino de los principales involucrados en el proyecto.

Este trabajo posee varios meritos a destacar, comenzando por el tema de investigacion ya que hasta ahora el proyecto Synco solo habia sido tratado en algunos reportajes, asi como en el articulo pionero de Hugo Palmarola, enfocado en el diseno industrial chileno durante el gobierno de Allende (2). Ademas de lo novedoso del objeto de estudio, resalta el marco teorico utilizado, es decir la historia social de la ciencia y tecnologia, que constituye un tema historiografico escasamente tratado en nuestro pais, concentrado en especial en el ambito de la medicina y biopolitica. Tambien se destaca el hecho de que este libro demuestra que la tecnologia y el pensamiento cientifico no solo proceden del primer mundo, sino que tambien pueden ser generados en los paises perifericos, como ya se menciono. Si bien es lamentable que la autora no haya logrado entrevistar a los obreros de las industrias que formaron parte de Synco, es posible que aparezcan testimonios en un futuro cercano, tras la publicacion de este libro.

En relacion a los temas por explorar a futuro, derivados de esta investigacion, el mas destacado se refiere a la tecnologia y su relacion con la coyuntura historica, politica y social en que se ha desarrollado. Creemos que esta linea de estudio puede ser un aporte relevante para la historiografia chilena ya que, como ocurre con la obra objeto de la presente resena, ayudaria a tener una vision mas completa del pasado, al reflejar las ideas y politicas de un determinado momento; si a esto se anade que los elementos tecnicos, en ocasiones, pueden influir al mismo tiempo sobre la politica y sociedad, o inclusive que pueda darse una concordancia entre las ideas politicas y tecnologicas, tal como lo expone Medina como tesis principal, entonces a nuestro juicio es evidente la importancia de comenzar a dedicar una mayor atencion a la historia de la tecnologia y ciencia. Otras materias que merecen ser analizadas son la dinamica de genero durante los anos sesenta y setenta, en ambientes como las universidades y otros, asi como las dificultades para integrar a los sectores obreros y populares en aquellos proyectos estatales que, en teoria, debian beneficiarlos. Tambien debe tenerse en cuenta la inclusion de otros actores en futuros estudios, como tecnicos y funcionarios, que no forman parte necesariamente de la elite ni tampoco del bajo pueblo. En suma, el trabajo de esta autora es un aporte relevante para el estudio de nuestra historia, y no debe ser soslayado por aquellos que deseen analizar el periodo de la Unidad Popular, o el impacto de la tecnologia en nuestro pais.

(1) Peter Winn, Tejedores de la revolucion. Los trabajadores de Yarur y la via chilena al socialismo (Santiago: LOM Ediciones, 2004).

(2) Hugo Palmarola Sagredo, "Productos y socialismo: diseno industrial estatal en Chile", en 1973. La vida cotidiana de un ano crucial, coord. Claudio Rolle (Santiago: Editorial Planeta, 2003), 225-295.

Felipe Pezoa Dittus, Magister en Historia, Universidad de Chile. E-mail: felipepezoa1@hotmail.com
COPYRIGHT 2013 Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Facultad de Filosofia
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2013 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Pezoa Dittus, Felipe
Publication:Tiempo historico
Date:Dec 1, 2013
Words:2245
Previous Article:Sergio Gonzalez Miranda y Daniel Parodi, (Compiladores) Las Historias que nos unen. Episodios positivos en las relaciones Peruano-Chilenas, siglos...
Next Article:Jimena P. Obregon Iturra et Adela Pineda F. (eds), Cinema Et Turbulences Politiques En Amerique Latine.

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters