Printer Friendly

Economia, obras publicas y trabajadores urbanos. Ciudad de Mexico: 1687-1807.

ENRIQUETA QUIROZ, Economia, obras publicas y trabajadores urbanos. Ciudad de Mexico: 1687-1807, Mexico, Instituto de Investigaciones Dr. Jose Maria Luis Mora, Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia, 2016, 271 pp. ISBN 978-607-947-532-1

Uno de los planteamientos centrales que articula las lineas de analisis y la argumentacion formuladas por Enriqueta Quiroz en el libro Economia, obras publicas y trabajadores urbanos. Ciudad de Mexico: 1687-1807 es, a mi juicio, el que indica que: "El hecho de que los gastos mayoritarios en obra publica se destinaran al pago de salarios, debe considerarse como un proposito o proyecto politico que buscaba favorecer al conjunto social, que en el fondo solo pretendia agilizar la economia y movilizar el dinero hacia todos los sectores sociales" (p. 134). Si ese era el proposito, deduzco que, pese a ello, en la practica esto no necesariamente fue asi, como lo revela otra de las afirmaciones que presenta la autora en las primeras paginas del libro, a saber: que "los intereses economicos terminaron moldeando las conciencias y no al reves" (p. 42). Segun esta ultima afirmacion, si bien puede deducirse que el alcance del proyecto politico de la corona sobre favorecer el conjunto social fue limitado, para saber cuales fueron sus alcances y efectos es necesario estudiar la obra publica a lo largo de ese periodo, como lo plantea la autora en esta obra.

Tomando como punto de partida los dos postulados anteriores, Enriqueta Quiroz indica en el libro que los intereses y concepciones economicas formaron parte de los criterios rectores de una politica de largo aliento (casi secular) de la corona. Esta politica, de acuerdo con la autora, tuvo como base el "buen gobierno" y el "bien comun", nociones claves para entender los fundamentos de la autoridad en el antiguo regimen. Para avanzar en esta logica de explicacion, Enriqueta Quiroz establece una linea de continuidad hacia atras, es decir, hacia el gobierno de los Austria, con la finalidad de explicar como el pensamiento utilitarista y vinculados entre si, la nocion del "bien comun", estuvieron articulados y se expresaron en las distintas esferas de accion de la concepcion organicista de la monarquia: la politica, la de justicia, la de hacienda y la de guerra. Y para ello, la columna principal de esta tesis es la Politica Indiana de Juan de Solorzano y Pereira, autor del siglo xvii cuyo pensamiento fue examinado por Enriqueta Quiroz y que constituye uno de los pilares centrales del libro del que me ocupo.

Asi, uno de los problemas que se analizan y discuten en Economia, obras publicas y trabajadores urbanos es el relativo a la novedad del utilitarismo del siglo xviii, asi como la continuidad de la escolastica en tanto parte integrante de lo que se denomina la politica economica de la corona relativa a la obra publica y al trabajo. Otro es el que se refiere a la importancia de la obra publica en la ciudad de Mexico, mecanismo mediante el cual, senala la autora, se pusieron en movimiento recursos y hombres que dependian del salario, pues este siglo fue un periodo de construccion constante en la capital del virreinato, como lo muestra la autora en los planos 1 y 2, asi como en los cuadros 12 y 13, en los que concentra informacion importante que resulta de su amplia investigacion. Y, en tercer lugar, el estudio de los trabajadores vinculados con la obra publica de la ciudad de Mexico, a quienes examina puntualmente para demostrar no solo la importancia del salario en la economia urbana sino la manera en que la obra publica constituyo un mecanismo de empleo y de movilidad social ascendente para el heterogeneo grupo de trabajadores de la construccion.

Esos son algunos de los problemas principales abordados en el libro, aunque figuran otros aspectos--como la aproximacion a los niveles de vida mediante la construccion de series salariales y el debate acerca del momento de inicio de la crisis economica a principios del siglo xix--que en su conjunto hacen de Economia, obras publicas y trabajadores urbanos. Ciudad de Mexico: 1687-1807 un trabajo de investigacion historica original y sugerente que contribuye al conocimiento de la historia economica y social; dos de las dimensiones historicas que, bien senala su autora, es necesario conectar para avanzar en el terreno de la explicacion historica que, de vez en vez, permite reflexionar sobre temas, planteamientos y conclusiones previas que importa ponderar a la luz de nueva evidencia empirica y el cambio de escalas.

Como lo indica el titulo del libro, las obras publicas y los trabajadores, en ambos casos de la ciudad de Mexico, constituyen los personajes centrales de esta obra, pero no solo ellos. En este libro la autora teje fino y logra integrar al analisis el estudio de problemas tales como los cambios en las concepciones de las nociones de trabajo, asi como la discusion sobre el problema de los salarios y la monetizacion de la economia. En dialogo permanente, y hasta desde el contrapunto, Enriqueta Quiroz usa el telescopio y cambia de escala mostrando las posibilidades analiticas de la triangulacion metodologica, como lo muestra en el ultimo apartado del capitulo segundo, en el que cuantifica a los trabajadores de esta rama y, especialmente en el tercer capitulo, dedicado al estudio de los salarios, el consumo, asi como a mostrar la importancia de la continuidad laboral y las opciones de movilidad social en esta modalidad laboral.

Se trata de una obra de investigacion ampliamente documentada, con un uso variado de fuentes de archivo que sin duda muestran el gran trabajo de busqueda, sistematizacion y analisis de fuentes que, en dialogo con la literatura sobre la economia novohispana, le permiten a Enriqueta Quiroz reflexionar de nueva cuenta acerca de la novedad del regimen borbonico, asi como cuestionar el inicio de la crisis economica a finales del siglo XVIII para ubicarla en los inicios del xix. Aspectos que ha venido senalando en estudios previos. sin embargo, el estudio de la obra publica del periodo y la elaboracion de series de salarios si que constituyen aspectos novedosos con los que queda abierta toda una linea de investigacion, asi como la utilizacion de fuentes documentales poco exploradas hasta ese momento, cuyo tratamiento se observa en mapas, cuadros y cifras que fueron construidos para explicar y no solo para mostrar, lo que el lector agradece pues le permiten seguir de cerca los argumentos centrales de la obra.

Mediante la documentacion analizada en este libro, emergen la ciudad, la catedral, el canal del desague de Huehuetoca, la fabrica de tabaco, el empedrado y la habilitacion de los caminos, obras publicas que en su conjunto dieron trabajo a un amplio numero de operarios de la capital del virreinato. Trabajo en las obras publicas que fue pagado en salario (en moneda), y en ello insiste la autora con la finalidad de fortalecer sus argumentos centrales. Todo ello para entender la sociedad y la economia urbanas insertas y como parte integrante de la politica economica de la corona.

Para concluir, se trata de un trabajo de investigacion sugerente que es un buen punto de partida para mantener abierta la discusion acerca de problemas y planteamientos de orden teorico, metodologico e historiografico que a mi juicio hubiera sido importante retomar en unas conclusiones mas robustas. Este espacio ofrecia la oportunidad para justipreciar el lugar que ocuparon estos trabajadores dentro del conjunto laboral de la capital, asi como para establecer los matices necesarios, a mi juicio, sobre el impacto de la movilidad social ascendente entre los trabajadores urbanos durante el periodo, asi como el alcance de la estabilidad laboral de la que disfruto este grupo particular de trabajadores respecto de otros muchos. O bien para formular preguntas tales como ?que sucedio con los trabajadores de la construccion al inicio de la crisis?, sobre todo considerando que esta se prolongo a lo largo del siglo xix y que durante este largo periodo, a diferencia del siglo xviii, no existieron las condiciones para impulsar obras publicas de gran calado. Esa y otra preguntas, sin embargo, suponen nuevas investigaciones que invitan a trabajar trascendiendo los limites cronologicos de lo que conocemos como los periodos colonial y nacional.

Sonia Perez Toledo

Universidad Autonoma Metropolitana-Iztapalapa
COPYRIGHT 2019 El Colegio de Mexico, A.C.
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2019 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Toledo, Sonia Perez
Publication:Historia Mexicana
Date:Apr 1, 2019
Words:1488
Previous Article:Libros y lectores en las sociedades hispanas: Espana y Nueva Espana (siglos XVI-XVIII).
Next Article:El socialismo romantico en el Rio de la Plata (1837-1852).

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters