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EL DISCURSO COLONIALISTA EUROCENTRICO DE LAS ELITES CENTROAMERICANAS EN EL CONTEXTO DE LAS EXPOSICIONES UNIVERSALES DE PARIS, MADRID, CHICAGO Y GUATEMALA EN EL SIGLO XIX/THE EUROCENTRIC COLONIALIST DISCOURSE OF THE CENTROAMERICAN ELITES IN THE CONTEXT OF THE PARIS, MADRID, CHICAGO AND GUATEMALA WORLD FAIRS IN THE XIX CENTURY.

Introduccion (1)

El siguiente escrito forma parte de la propuesta teorico-metodologica desarrollada en el Doctorado Interdisciplinario en Arte y Literatura de America Central. La tesis se preocupo por evidenciar la presencia del discurso eurocentrista en las elites centroamericanas y sus consecuencias en la preservacion de las epistemologias y visiones de mundo locales en el contexto centroamericano. El articulo refiere a la identificacion, localizacion y sistematizacion de un tipo de fuentes primarias muy especializadas y poco recurridas como lo son los catalogos de las exposiciones. En el caso presente, los documentos consultados, como lo son los catalogos de las participaciones centroamericanas en las Exposiciones Universales de Paris, Madrid, Chicago y Guatemala en el siglo XIX, son muy raros y su existencia es practicamente ignorada por la comunidad cientifica e historiografica en general. Por otra parte, no solo se cuenta con un corpus de investigacion desconocido, sino que la investigacion se propone realizar un enfoque de analisis critico de estos documentos en un campo, como la museologia, en el que estos se encuentran casi ausentes, lo cual no deja de llamar la atencion, dada la gran influencia que las instituciones museologicas y sus discursos ejercen sobre grandes segmentos de la poblacion tanto local como mundial.

Ahora bien, en primer plano, se explica acerca de los catalogos mencionados y su importancia como fuente para el estudio historico-cultural centroamericano, para lo cual, en seguida, se plantea una secuencia teorica que, basada en propuestas decoloniales, aclara la forma en que estos textos pueden ser analizados con la finalidad de romper con visiones arcaicas de una colonialidad unidireccional y totalizante.

El marco metodologico propuesto para esta investigacion se denomina las "Tres T"--topicos, tensiones y tendencias--, el cual aspira a convertirse en un aporte para el analisis critico de textos particulares, como los catalogos de museos. Esta herramienta se basa en un inventario de temas tratados--topicos--, su relacion con el marco sociohistorico--tensiones--y el hallazgo de regularidades o recurrencias--tendencias--tanto sincronicas como diacronicas segun sea el caso del analisis comparativo.

Dada la singularidad del corpus, el enfoque critico decolonial del analisis y la capacidad de la propuesta metodologica de las Tres T de profundizar de manera progresiva la naturaleza del discurso, este articulo aspira a convertirse en un referente para quienes deseen explorar nuevas fuentes, nuevas perspectivas y nuevas herramientas que aporten al desarrollo del conocimiento de la disciplina historiografica y la cultura en general.

Los catalogos de las exposiciones universales: fuentes primarias y paratextualidad

Las fuentes primarias corresponden a los catalogos de las exposiciones universales en las que participaron los paises centroamericanos a finales del siglo XIX, que se componen de textos museologicos generados tanto en Centroamerica como en Europa, en los que se encuentran descripciones y autodescripciones sobre el istmo.

Dos de los criterios fundamentales para la seleccion del corpus documental fueron el fechamiento y la extension, de tal manera que los paises involucrados en el estudio presentaran al menos dos documentos de caracter comparativo. Para Guatemala, se cuenta con un documento excepcional, propio del siglo XIX, correspondiente a la Exposicion Internacional de Guatemala de 1897. En Nicaragua, la informacion es dispersa y los documentos son muy incompletos. Sin embargo, se dispone de dos pequenos documentos de 1892 y 1889, sobre su participacion en Madrid y en Paris respectivamente. Para El Salvador, se cuenta con el catalogo de su participacion en Paris en 1889. Costa Rica posee un catalogo de su participacion en Madrid en 1892 con tema arqueologico. Para Honduras no se tiene informacion para el siglo XIX.

Otros textos incluidos en el corpus documental son tres escritos en Francia, fuentes primarias de indole complementaria, cuyo objetivo es aportar informacion que no aparece en los catalogos de las exposiciones universales realizadas en Europa y Estados Unidos y que brindan descripciones relativas a Centroamerica desde la vision ideologica predominante durante el periodo estudiado. Dichos documentos pueden ser calificados en la categoria de literatura transtextual. Estos textos son: Notice sur les cinq Etats du Centre-Amerique: avec une carte (1853), Souvenirs d'un voyage dans l'Amerique Centrale (1857), Geographie universelle de Malte-Brun. Illustre par Gustave Dore (1859) y Geographie generale de l'Amerique et l'Oceanie, texto escolar de 1863.

Los catalogos de las Exposiciones Universales en Europa y Chicago

Como se menciono arriba, la seleccion del corpus obedece a una serie de criterios de comparabilidad y correlatividad en terminos historicos y sociales. Entre las fuentes a tener en cuenta, son importantes aquellas que se articularon desde las potencias europeas y Estados Unidos durante el siglo XIX y que de alguna manera muestran relacion con catalogos elaborados desde Centroamerica en esa epoca.

Los documentos considerados permiten identificar con abundancia textos relacionados con "autodescripciones" del "yo europeo" y solo existen hallazgos relativamente raros acerca del "otro centroamericano", de tal manera que se recurrio metodologicamente a la transtextualidad para incluir algunos documentos escritos en el contexto espacio-temporal-cultural de las grandes exposiciones universales y buscar en ellos una ampliacion sobre las descripciones del "otro centroamericano" que ayuden a completar la imagen descrita desde el istmo.

Por lo tanto, la eleccion se realizo considerando tres eventos: las Exposiciones Universales de Paris en 1878 y 1889, la Exposicion del Cuarto Centenario del Descubrimiento de America en 1892, en Madrid, asi como la Exposicion Colombina de Chicago de 1893, debido a que en dichos acontecimientos la participacion centroamericana fue entusiasta y dejo como vestigio documentos que permiten una comparacion interesante y pertinente.

Para la exposicion de Madrid, se cuenta con un Catalogo General de dos tomos de la Exposicion Historica Americana de 1892, presente en la coleccion del Iberoamerikanisches Institut de Berlin. La busqueda de los documentos de Paris fue mucho mas ardua, puesto que muchos de estos documentos desaparecieron de la Stadtbibliotek de Berlin durante las dos guerras mundiales del siglo XX y no fue posible dar con ellos sino mediante la colaboracion de la Biblioteca Nacional Francesa en su version virtual.

El catalogo de Guatemala es muy peculiar y valioso por su "rareza", pues practicamente solo existe un documento conocido. Ese catalogo llamado Guatemala 1892 constituye el registro de ese gran evento centroamericano, que buscaba emular en todo sentido a la gran Exposicion Universal de Paris en 1889 y en general a las grandes exposiciones universales.

El documento de El Salvador corresponde al catalogo que preparo para la Exposicion de 1889 en Paris, el medico y naturalista salvadoreno graduado en Paris y experto en el tema de las exposiciones universales, David J. Guzman. El caso de Nicaragua es igualmente muy diferente, debido a diversas circunstancias relacionadas con desastres naturales y conflictos belicos, sobreviven muy pocos documentos y solo fue posible analizar una breve introduccion preparada para la Exposicion Colombina de Madrid de 1892, asi como un documento elaborado en Paris sobre la participacion de Nicaragua en la exposicion parisina de 1889. Este ultimo, aunque no reune las condiciones de "articulado desde Centroamerica", es lo mas cercano que se puede encontrar, pues esta escrito desde Paris, por un frances que administraba amplias propiedades del Embajador de Francia en Nicaragua y realizo su discurso teniendo en cuenta las informaciones que tenia de la coleccion presentada y del pais que conocia de primera mano.

Costa Rica fue un caso excepcional por la cantidad de documentos con que se cuenta. Dos de ellos se encuentran en la coleccion del Archivo Nacional, y uno esta en la coleccion del Museo Nacional, que corresponden a la participacion de Costa Rica en la Exposicion Colombina de 1893 en Chicago, la Exposicion Nacional de 1886 y que serviran de base para la participacion de 1889 en Paris, y el catalogo para la participacion historico-americana en Madrid de 1892. Un dato curioso, es que al estar proximas las fechas de los eventos de Chicago y de Madrid, el catalogo enviado a los Estados Unidos le fue encargado a David J. Guzman, el mismo autor del documento de El Salvador.

La tension ciencia-ficcion, el efecto estetico y la reproduccion

Existe un amplio debate sobre el grado de "veracidad" o de "realidad" de un texto que se presenta a la audiencia como objetivo y veraz. Uno de sus origenes en el pensamiento occidental se puede rastrear en la dicotomia aristotelica poesia/historia. (2) Este problema de la autenticidad, fidelidad u objetividad tiene implicaciones importantes en materia legal y en el ejercicio de las ciencias, por ejemplo, donde el contenido de "verdad" adquiere gran importancia frente a su contenido de "invencion". En su analisis sociohistorico del Fray Gerundio de Campazas, una novela ejemplar contemporanea al Quijote de la Mancha, Jorge Chen desarrolla esta nocion de tension textual, que en algunos casos aparece como tension realidad-ficcion, en otros como tension ciencia-ficcion o como tension historia-ficcion. (3)

Esta nocion, a su vez, la asocia el autor a la de "interferencia", dando a entender con ello que, al diluirse las fronteras entre lo literario y no literario, en un genero como la novela historica, o la autobiografia, por ejemplo, ocurre una cierta interferencia de los hechos historicos que facilmente pueden ser rastreados por un lector bien informado. Para el autor, la interferencia hace oscilar lo no literario--serio, verdadero, autentico, util, historico--con lo literario--comico, falso, inautentico, ficticio--. (4) Esta nocion es de suma utilidad en algunos de los analisis textuales referidos a los catalogos, debido a la naturaleza particularmente retorica de su paratextualidad, escrita por lo comun por las autoridades politicas, en forma de introducciones, preambulos y presentaciones.

Esta tension es localizable tambien en las elaboraciones textuales de la llamada autoridad pedagogica, es decir, museologos y cientificos en general. Lo interesante desde el punto de vista metodologico, es que mientras en el estudio de Chen se trata de demostrar que a pesar de la declaracion autoral de "ficcionalidad" de la obra analizada, muestra relacion con componentes historicos que hacen interferencia con esta, en nuestro caso el camino es el inverso, es decir, que a pesar de la "objetividad" declarada por los autores de los catalogos, un analisis minucioso podria evidenciar un componente altamente "ficcional", "literaturizado" o de caracter subjetivo.

Para Perus, las ideologias relacionadas con lo estetico no se dan en estado puro, sino que se encuentran en medio de un sistema contradictorio de "relacion desigual de dominacion/subordinacion" (5) que obedece a las ideologias esteticas dominantes. Para este caso, son importantes las dos nociones y su relacion intrinseca, si por un lado "el efecto estetico" se convirtio en el caballo de batalla de las exposiciones universales del siglo XIX, tambien lo es "la reproduccion" a traves de los aparatos del Estado, uno de los cuales fue--y lo continua siendo--el museo y sus exposiciones. Para esta autora, no existe un "valor estetico" universal intrinseco, tal y como lo propone Occidente al hacer atravesar por su filtro toda la produccion material existente, lo que existe es una manipulacion arbitraria que le otorga determinado valor estetico a un objeto dado, cuyos verdaderos valores se encuentran en la realidad concreta en la que estos objetos fueron creados.

Un ejemplo de la arbitrariedad que se puede relacionar con el "efecto estetico" y el valor de su "reproduccion", lo encontramos en las grandes exposiciones del siglo XIX en Europa. Los primeros eventos solamente incluian en sus exposiciones "obras de arte" occidentales, es decir, pintura, escultura, grabado e imprenta. Paises como Mexico y Peru se presentaban a estas con pintura al oleo, medallas e incluso con trabajos de manualidades y bordados. Con el advenimiento de la antropologia y la arqueologia como ciencias bien consolidadas y legitimadas como parte del modelo de la cultura occidental, empezaron a aparecer en las exposiciones objetos "arqueologicos" que, por supuesto, deberian ser presentados como obras de indole distinta al "arte" conocido en Occidente.

A finales del siglo XIX, el colonialismo europeo y la creciente presencia de los EE. UU., como potencia emergente, se justificaron ideologicamente, mediante el discurso cientifico, a diferencia del colonialismo formal espanol, basado sobre todo en la religion. En el ambito politico, un factor que tuvo gran peso para el auge de la expansion imperialista en el mundo consistio en que, a mediados del siglo XIX, con el Reich aleman y la Corona italiana, aparecieron dos nuevos Estados que buscaban su "lugar bajo el sol" y que entraron a competir con las potencias coloniales tradicionales: Gran Bretana, Francia y Rusia y con las potencias no europeas de Estados Unidos de America y Japon. En las regiones transoceanicas se inicio una carrera por la posesion colonial respaldada por fundamentos ideologicos.

Esto explica en parte, la aspiracion de los gobernantes centroamericanos de entonces por asimilar la cultura de las grandes metropolis; lo cual no obedecia a la mera coincidencia. Por el contrario, Occidente ha desarrollado una estrategia de inferiorizacion del otro "no occidental", tan eficaz, que no ha escatimado en recursos discursivos de toda indole y amparandose en su gran punta de lanza, que para el siglo XIX no fue otra que "la ciencia" en su version mas europea del racionalismo cartesiano.

Por otra parte, las posesiones coloniales basadas en argumentos cientificos se relacionan con lo que Robert D. Aguirre denomina imperialismo informal. Al respecto, en su libro Informal Empire plantea la conexion entre Inglaterra con Mexico y Centroamerica en tiempos del apogeo del Imperio ingles. De manera particular utiliza como punto de partida las exposiciones de museos llevadas a cabo en el siglo XIX, para destacar un tipo de imperialismo, no de Estado, como si sucedia con la India o Belice, sino un imperialismo "de hecho". (6) Este se ve reflejado en las relaciones comerciales y economicas y se sustenta sobre una base de discursos de orden cultural que promovian una relacion de asimetria entre un yo europeo dominante y un otro centroamericano subalterno.

El museo, considerado por los victorianos como la institucion nacional por excelencia fue el escenario en el que Aguirre analizo las relaciones discursivas del poder hegemonico que buscaba tomar el lugar de dominio imperial que habia dejado libre el desplazado Imperio espanol. El autor selecciona episodios que reflejan el deseo del Imperio hacia los objetos del pasado precolombino, mas que por el territorio. Asimismo, caracteriza el ascenso de los intereses britanicos por el control economico comercial con la region donde Latinoamerica se convirtio en uno de sus principales mercados, siendo superado solamente por la India. (7)

Si bien el autor reconoce las diferencias entre el imperialismo formal e informal en su relacion con Centroamerica, considera que ambos van de la mano y se aleja de las posturas poscoloniales, pues admite que aunque la region sea posindependiente, esto no implica que sea poscolonial, ya que como afirma Lord Palmerston de la Secretaria Britanica de Estado: "Estos medio civilizados gobiernos como el de China, Portugal o Hispanoamerica, requieren de ser revisitados cada ocho o diez anos para mantenerlos en orden". (8)

Perspectiva critica epistemica decolonial

Existe una corriente de pensamiento critico conocida como "Epistemologias del Sur". Esta se encuentra en autores latinoamericanos como Walter Mignolo y Enrique Dussel; el peruano Anibal Quijano--y sus nociones de colonialidad del poder, colonialidad del saber y colonialidad del ser, respectivamente--, la sociologa aymara Silvia Rivera Cusicanqui, asi como en autores de la periferia sur europea, como el portugues Boaventura Soussa Santos; a su vez inspirados, entre otros, por los pensadores afrocaribenos Frantz Fanon y Aime Cesaire. Es dentro de esta linea de pensamiento disidente, que se ubica la perspectiva critica epistemica decolonial, cuyo principal representante es Ramon Grosfoguel. Para este autor, el pensamiento decolonial se presenta como una novedosa postura critica basada en una "geopolitica del pensamiento alternativo a la hegemonia colonialista eurocentrica". (9)

Esta perspectiva decolonial se propone como una revision critica a los llamados "estudios poscoloniales" anglofonos y/o noratlanticos, desarrollados por pensadores como Gayatri Spivak, Homi Bhabha y Edward Said, quienes partieron para sus razonamientos del pensamiento eurocentrista presente en Derrida, Lacan, Foucault, Marx y Hegel. Para el pensamiento decolonial, estos autores llamados "poscoloniales" siguen anclados a una colonizacion epistemologica, que es una matriz de colonialidad vigente en la produccion intelectual universitaria. En general, para las teorias criticas decoloniales, hablar de "poscolonialidad" equivale a decir que vivimos en una epoca "posterior" al colonialismo, lo cual carece de sentido pues vivimos en una realidad geopolitica sometida a una Heterarquia Global Colonial.

Occidente y Oriente

Para Boaventura Soussa Santos (10) Occidente recurre a tres categorias para describir al otro: Oriente, salvaje y naturaleza, respectivamente. Esta triada--que debe ser ampliada mediante la nocion de "oposiciones semioticas" en: Occidente-no Occidente, civilizado-salvaje, cultura-naturaleza--permite identificar las principales tendencias mediante las cuales se construyen las estrategias discursivas presentes en los textos museologicos propuestos como corpus de esta investigacion. Para este autor, Oriente es la civilizacion alternativa a Occidente; tambien es conceptualizada como el "resto del mundo" en el imaginario eurocentrico. Este "resto" del mundo no solo tiene las caracteristicas del Oriente-exotico, sino tambien del sur-recurso. Centroamerica es para efectos de la imaginacion centroeuropea "un oriente"; en tanto un "no occidente", un "resto del mundo", en especial, un "sur-recurso".

Para la epistemologia decolonial, Occidente se presume la cuna de la superioridad y remite al "norte", donde se encuentran ubicadas las grandes potencias hegemonicas. Por lo tanto, Europa siempre se describe a si misma como lugar de culminacion de la "Historia Universal". Por consiguiente, la superioridad de Occidente reside en ser simultaneamente Occidente y Norte. Para Occidente, Oriente evoca siempre una amenaza, asi como una civilizacion temida, temible y un recurso para ser explotado por la guerra y el comercio. (11) Otra nocion a la cual acude Soussa Santos para describir a Occidente es la de "abismal" para significar con ello a la tendencia a generar una brecha inalcanzable entre Occidente y "lo otro".

En lo que respecta al Orientalismo, conviene indicar que alude a una corriente de pensamiento que domina en las ciencias sociales y las humanidades europeas desde finales del siglo XVII. Segun Edward Said (12) esa concepcion remite a algunos dogmas tales como una diferenciacion entre "occidentales" y "orientales". Occidente se presenta como racional, desarrollado, humano, superior, dinamico, diverso, capaz de autotransformacion y autodefinicion en contraposicion a Oriente, el cual es estatico, eterno, uniforme, incapaz de autorrepresentarse, temible y tiene que ser controlado por Occidente. Para David Spurr, (13) Occidente no es tanto un lugar geografico, sino unos imaginarios acumulados durante siglos y una vision de mundo y modo de vida peculiar, caracteristica atribuida comunmente a la vida occidental.

Asi, la naturaleza representa el lugar de la exterioridad. Al ser exterior no pertenece y lo que no pertenece no es reconocido como igual, por lo cual el sitio de exterioridad lo es tambien de inferiorizacion. La naturaleza se asemeja al salvaje, porque tambien se percibe como amenaza y recurso. A esto se suma la violencia civilizatoria como mecanismo de coaccion del otro, en el caso de la naturaleza se ejerce a traves de la produccion de un conocimiento que permita transformarla en recurso natural. (14) La naturaleza no puede ser comprendida, sino tan solo explicada y explicarla--describirla--, es parte de la labor que le corresponde a la ciencia moderna. Transformada en recurso, la naturaleza no tiene otra logica que la de ser explotada hasta la extincion. (15)

La colonialidad del poder, del saber y del ser

Para Anibal Quijano, (16) se pueden distinguir tres niveles de colonialidad los cuales suceden uno al otro. El primer nivel es la colonialidad del poder que se caracteriza porque el opresor se impone por la fuerza a traves de diversos medios como las armas, la economia, etc. El segundo nivel de profundizacion se encuentra en la colonialidad del saber, cuyo actuar es de orden epistemico. El tercer nivel corresponderia a la colonialidad del ser, la cual se verifica cuando el colonizado ha asumido como propios los intereses e incluso la identidad que le otorga el opresor y, peor aun, ha asumido como normal su situacion de oprimido.

Para la teoria decolonial, el significado del concepto de colonialidad es mas que una practica de dominacion del territorio y los habitantes de un pueblo a traves de la mera presencia administrativa colonial, mediante la cual las metropolis ejercen la dominacion y la explotacion sobre otros pueblos. Para algunos autores como Grosfoguel, el colonialismo como sistema de dominacion es muy anterior a la figura que le da nombre: Cristobal Colon. Dicho de otro modo, formas de "colonialismo" se han dado desde tiempos remotos en todas las culturas, entendidas como formas de dominacion de unos pueblos sobre otros, sin embargo, la colonialidad es un fenomeno posterior a la "conquista de America" e implica una estrategia de legitimacion del conquistador y de inferiorizacion del pueblo conquistado mediante un discurso racial. (17)

Otra nocion que debe ser explicada para entender el proceso de occidentalizacion al que se ven sometidas las sociedades centroamericanas en su relacion con las potencias europeas es el eurocentrismo, para el cual resulta conveniente tomar de la teoria decolonial la propuesta de Grosfoguel. El eurocentrismo es concebido como una vision de mundo particular, europea y que pretende erigirse como la unica valida. El patron de poder eurocentrico debe entenderse como una multiplicidad "historica heterogenea estructural" (18) de relaciones de poder, apoyado en el fundamentalismo epistemologico y religioso occidentalizante eurocentrico, el cual parte de visiones binarias de "bien y mal" que no aceptan ninguna epistemologia o cosmologia excepto la propia.

Para entender la relacion directa existente entre la nocion de eurocentrismo y colonialidad del ser, debe aclararse, atendiendo a Quijano, como el eurocentrismo se constituye en una racionalidad especifica empleada por y en la globalizacion en curso y como ideologia de un nuevo patron de poder surgido desde la conquista de America en el siglo XV. El autor explica que:
"uno de los ejes fundamentales de ese patron de poder es la
clasificacion social de la poblacion mundial sobre la idea de raza, una
construccion mental que expresa la experiencia basica de la dominacion
colonial y que desde entonces permea las dimensiones mas importantes
del poder mundial". (19)


De acuerdo con lo anterior, el eurocentrismo ligado a la colonialidad del poder, pero tambien a la colonialidad del ser, posibilito la formacion de relaciones sociales fundadas en la idea de raza, produciendo en el "Nuevo Mundo" identidades sociales historicamente nuevas tales como: indios, negros, mestizos y la redefinicion de otras, todas bajo dicha connotacion racial. Incluso, "la idea de raza, en su sentido moderno, no tiene historia conocida antes de America", (20) la idea de "raza" se articulo con un proposito especifico de dominacion.

Ahora bien, segun Quijano, la colonialidad del poder--"como interrelacion entre formas modernas de explotacion y dominacion"--y la colonialidad del saber--como el "rol de la epistemologia y las tareas generales de la produccion del conocimiento en la reproduccion de regimenes de pensamiento coloniales"--resultan elementos que constituyen al eurocentrismo como racionalidad especifica. Por su parte, como anota Nelson Maldonado-Torres: "el surgimiento del concepto de colonialidad del ser responde, pues, a la necesidad de aclarar la pregunta sobre los efectos de la colonialidad en la experiencia vivida, y no solo en la mente de sujetos subalternos". (21) Considera tambien que la critica realizada por Frantz Fanon--fundamentalmente en sus obras, Piel negra, mascaras blancas y en Los condenados de la tierra--a la ontologia hegeliana, contribuye a la explicacion de la colonialidad del ser como experiencia vivida en la colonizacion, tomando en cuenta el papel del lenguaje, la historia y la existencia en la propia vivencia de los sujetos. (22)

Basado en Quijano, Maldonado-Torres establecio que la colonialidad del ser comenzo a operar sobre la base de patrones de poder iniciados por la conquista del lugar que llego a denominarse como America. Estos ejes de poder se refieren al ya mencionado racismo biologico constituyente del eurocentrismo, pero tambien, al gobierno del trabajo como estructura de control de los recursos y el sometimiento mediante servidumbre, esclavitud y el posterior proletariado que paso a formar parte del sistema capitalista y mercantil. (23) En otras palabras, la colonialidad del ser ligada al eurocentrismo se ha desarrollado e impuesto como discurso y practica racista, asi como de control de la fuerza de trabajo y los recursos naturales. Es imprescindible considerar este ultimo punto: sin colonialidad--del ser, del poder y del saber--, el proyecto de la modernidad seria imposible e inviable para los sujetos, agentes sociales e institucionalidades que lo han dirigido historicamente. Por lo tanto, los catalogos analizados constituyen asi muestras o vestigios de las reproducciones discursivas de las formas de dominacion ideologica, plasmando la superioridad del ser y el saber europeos, como maniobras para ejercer el poder.

Esto implica que solamente quienes piensan segun la modernidad se encuentran en una posicion privilegiada que justifica su conquista debido a la negacion de las facultades cognitivas de los sujetos racializados; es decir, una negacion ontologica, segun la cual, las razas superiores piensan, mientras las sometidas, no lo hacen y por esto se duda de su humanidad.

El "Yo" y el "Otro" en la teoria decolonial

Otra nocion fundamental para abordar la relacion de asimetria entre las potencias de Occidente y las naciones centroamericanas es la de alteridad. Esta alteridad no solo esta relacionada con la manera en que Occidente describe a lo "no occidental", sino tambien con lo que Ramon Grosfoguel llama "los otros internos". Para el desarrollo de la identidad nacional, es preciso ampliar la nocion de alteridad, pues no se consolida la idea de un "yo" sino es a partir de la construccion de un "otro". Para las elites colonialistas eurocentradas, las elites de locales de los paises colonizados se constituyen en su "otro". A su vez, las elites locales centroamericanas construyen su alteridad "interna" en contraposicion con los indigenas y otros grupos etnicos inferiorizados.

La alteridad se refiere a la definicion de las caracteristicas del otro, es decir de algo o alguien diferente del yo--alter ego--. En contraste, la identidad remite al yo, autorretrato de superioridad. Desde el punto de vista cultural o racial, el yo equivale a un sujeto puro y superior en contraposicion con el otro quien representa lo foraneo. En este argumento se fundamenta el discurso colonial europeo. (24)

Las construcciones de alteridad e identidad son de caracter subjetivo y estan condicionadas por juicios, prejuicios, estereotipos y mitos, en los cuales el sujeto se reinventa constantemente. Se amparan en imagenes discursivas tradicionales de tipo binario para legitimar el sistema cultural, sociopolitico y economico del yo. Tomando como referencia a Iury Lotman, mientras el yo es quien describe y se autodescribe, el otro, por oposicion, es lo descrito, lo no descrito, lo incompleto y lo incorrecto. (25)

Para Teun van Dijk, el yo se caracteriza por tener acceso a la articulacion del discurso y es quien describe--sujeto--, en tanto que el otro no tiene acceso a la articulacion del discurso, y es el objeto de la descripcion. Estas nociones encuentran eco en los aportes teoricos de Gayatri Spivak, quien reflexiona sobre la imposibilidad que tiene el subalterno de articular el discurso. Segun esta perspectiva, en el caso de las elites centroamericanas, el yo es ambivalente, pues, aunque tiene la posibilidad de acceder a la enunciacion del discurso, en realidad no tiene acceso a la eleccion de su conducta, sino que es obediente a la perspectiva que le es impuesta arbitrariamente desde las metropolis--el yo legitimo--. (26)

Las argumentaciones de los antropologos evolucionistas llevaron a una construccion de "otredad" mediante una operacion que despojaba de atribuciones culturales al "otro", mientras que el "nosotros" de los antropologos aparecia como lo "civilizado". Es decir, la base de la "otredad" no es otra cosa que la ausencia de las atribuciones propias del mundo propio del investigador.

Para entender mejor la clasica oposicion dialectica hegeliana del "Yo" y el "Otro", es preciso ahondar en los aportes de Ramon Grosfoguel, Soussa Santos y Frantz Fanon, (27) quienes la desarrollan a partir de postulados y perspectivas diversas y complementarias. Junto a estos autores, vale la pena mencionar los aportes de Iury Lotman, que a pesar de no formar parte del "sur global" si es un autor "de la periferia de Europa", cuyas teorias enriquecen esta dialectica de opuestos entre el "yo" que describe y el "otro" que es descrito.

Ramon Grosfoguel desarrolla su Heterarquia Global Colonial a partir de una oposicion binaria multiple, con la cual describe el "sistema mundo eurocentrico" identificado como: "imperialista/occidentalocentrico/capitalista/ patriarcal/moderno/colonial" y el cual reconoce dos tipos de seres humanos: por un lado, se encuentra el "yo legitimo", con derecho y acceso a subjetividad, derechos humanos/ciudadanos/civiles/laborales; mientras que por debajo de esta linea de superioridad se encuentran "los otros", una serie de sujetos inferiorizados, cuya subalternidad esta basada en un esquema racista y marcada por diversas lineas religiosas, etnicas, culturales o de color; proceso subalternizador que obedece a la historia local/colonial. Por otra parte, a partir de los aportes del feminismo del sur global, la teoria decolonial adopta la nocion de interseccionalidad, una compleja red de relaciones de opresion de clase, sexualidad y genero a escala global atravesada por el prejuicio de la raza. (28)

Ademas, Grosfoguel, basado en Fanon, habla de aquellos sujetos que la cultura opresora de Occidente ha colocado por debajo de la linea de lo humano, quienes son considerados subhumanos o no humanos; es decir, su humanidad esta cuestionada y, por lo tanto, negada. (29) La zona del no ser no es un lugar especifico, sino una racializacion en las relaciones de poder que puede ocurrir a escala global, en una relacion: centro-periferia, o al interno de los paises, en una relacion: elites dominantes-grupos racialmente inferiorizados.

Racismo/sexismo epistemico

Como establece Quijano, "los colonizadores codificaron como color los rasgos fenotipicos de los colonizados y lo asumieron como la caracteristica emblematica de la categoria racial". (31) Sin embargo, mas alla de las tonalidades de la piel, Maldonado-Torres apunta que, al iniciar el siglo XVI, "la relacion entre religion e imperio esta en el centro de una transformacion vital de un sistema de poder basado en diferencias religiosas y uno basado en diferencias raciales". (32) Esto quiere decir que, a partir del supuesto "descubrimiento" de gentes que habitaban un "mundo nuevo" desconocido, y del proceso de conquista, se consolido una ideologia racista que responde a un desconocimiento de la humanidad del otro, no basado en el color de la piel sino mas bien en consideraciones religiosas.

Acorde con lo anterior y agregando la perspectiva de Ramon Grosfoguel, (33) la construccion sobre la idea de raza y su estrecho ligamen con la estructuracion del eurocentrismo como racionalidad especifica en el contexto aun vigente de colonialidad, tambien debe ubicarse en la constitucion de un racismo/sexismo epistemico que, mediante la imposicion de aparentes "universalidades", se sustento conforme a los cuatro genocidios/epistemicidios acontecidos durante el largo siglo XVI: a) la filosofia y division ontologica--mediante la diferenciacion entre el "cuerpo" y la "mente" como sustancias distintas y separadas--y epistemologica--mediante el solipsismo con el que el hombre consigue el conocimiento en un monologo interno consigo mismo, aislado de toda corrupcion del "yo" por las relaciones sociales--cartesiana y su influencia epistemicida en la elaboracion de proyectos occidentalizados de produccion del conocimiento; b) la conquista de Al-Andalus como genocidio/epistemicidio contra musulmanes y judios; c) la conquista del continente americano, esto es, el genocidio/epistemicidio contra pueblos indigenas, marranos, moriscos y africanos y; d) la conquista de las mujeres indoeuropeas como genocidio/epistemicidio contra las mujeres. (34)

Los anteriores cuatro, mas que hechos, se trataron de procesos que, en el transcurso del largo siglo XVI, crearon e impusieron mediante genocidios y desconocimiento y represion de los saberes no eurocentricos, las estructuras de poder y epistemicas raciales/patriarcales que a escala mundial se imbricaron en la acumulacion global capitalista. (35)

Critica a la "teoria decolonial" y/o "poscolonial"

Las ideas decoloniales han sido recibidas de manera diversa en distintos sectores de la vida civil, politica y academica. Resulta sorprendente la forma en que han impactado las ciencias "duras", ya que en disciplinas tan variadas como "la agronomia" y "la nutricion", por citar solo dos ejemplos, se habla con naturalidad del problema de "la colonizacion agricola" y de "la colonizacion del paladar". Los sectores mas academicistas de las humanidades y las Ciencias Sociales, en cambio, se han mostrado escepticos frente a los postulados del pensamiento decolonial al que consideran "una moda" mas que un modelo epistemologico genuinamente alternativo, mientras que las principales dudas surgen en torno a su resistencia a reconocer las contribuciones de las teorias de lo subalterno o de relaciones de opresion surgidas en la modernidad y posmodernidad europeas de los ultimos siglos.

Cusicanqui construye su critica a partir del cuestionamiento hacia lo que considera una notable falta de trabajo-accion por parte de los intelectuales de la "descolonialidad" que hacen una labor "de escritorio" y no se involucran directamente en las luchas cotidianas de los sujetos concretos que sufren la opresion en carne y hueso. Cusicanqui parte de la pregunta: "?Que es, entonces, la descolonizacion? ?Puede ser concebida tan solo como un pensamiento o un discurso?" (36) Para discutir una respuesta a estos interrogantes, problematiza la posicion que en general han asumido los intelectuales procedentes de las academias noratlanticas--y sus seguidores de las academias latinoamericanas--quienes, a su juicio, solo se interesan por construir "estructuras piramidales de poder y capital simbolico, triangulos sin base que atan verticalmente a algunas universidades de America Latina, y forman redes clientelares entre los intelectuales indigenas y afrodescendientes". (37)

En este punto, la critica de esta autora, ademas de dirigirse hacia una intelectualidad--sea norteamericana o latinoamericana--que se ha apropiado de los estudios subalternos y poscoloniales--despojandolos de su compromiso y potencial politico de cambio y militancia mas alla de la academia--, arremete contra los gobernantes que en America Latina han disenado y ejecutado sus politicas socioeconomicas y culturales utilizando consignas que, en apariencia, dignifican y promueven el "Bien Vivir" o Sumak Kawsay propio de la filosofia kichwa. Para ello, Rivera Cusicanqui toma como ejemplo lo que ha significado el caso boliviano, antes y despues del ascenso del gobierno de Evo Morales--aunque parte de su critica se dirige, especial y agudamente, contra el vicepresidente criollo Alvaro Garcia Linera--.

Ahora bien, sea por parte de gobiernos que, en alguna u otra medida, asumen como bandera las reivindicaciones de los pueblos indigenas, sean intelectuales que apuestan por una era posterior o distinta al sistema moderno/colonial, el enfasis de Rivera Cusicanqui consiste en llamar la atencion de que, en efecto, "no puede haber un discurso de la descolonizacion, una teoria de la descolonizacion, sin una practica descolonizadora". (38) Y la principal razon de este argumento es que, contrariamente a la retorica liberadora que estos sectores promulgan, "su funcion es la de suplantar a las poblaciones indigenas como sujetos de la historia, convertir sus luchas y demandas en ingredientes de una reingenieria cultural y estatal capaz de someterlas a su voluntad neutralizadora". (39)

En suma, la postura critica de Rivera Cusicanqui no es la de desechar, en absoluto, los aportes que eventualmente brinda la denominada teoria colonial y/o poscolonial, sino hacer un llamado, mediante el activismo comprometido, de una practica descolonizadora que trascienda el papel o, en sus propias palabras, "de hacer de las palabras un recurso de comunicacion y no un fetichismo del lenguaje" (40) empleado por gobiernos e intelectuales con sus discursos "alternativos". En resumen: la descolonialidad debe pasar de las palabras a los hechos.

Imperialismo historico e imperialismo permanente

En complemento de lo que senala Aguirre en torno al imperialismo formal e informal, es importante hacer ampliaciones y precisiones, ya que podria decirse que las exposiciones universales del siglo XIX fueron, de alguna manera, la cara visible de estos procesos, sus mutaciones y su consolidacion mundial. Como lo senala Rodrigo Quesada Monge (41)--quien retoma los argumentos esenciales elaborados por Lenin en El imperialismo, fase superior del capitalismo y de Rudolf Hilferding en El capital financiero--, el imperialismo no es un fenomeno marginal del sistema capitalista sino, al contrario, una estructura constituyente, sobre todo, de sus etapas de desarrollo posteriores a la libre competencia. (42)

Un primer periodo ubica al imperialismo historico entre los siglos XVIII y XIX, cuya particularidad, la acumulacion por despojo--termino tomado de David Harvey--, supuso los siguientes componentes: a) se trato de un imperialismo que tambien se ejercio mediante colonias o enclaves de ultramar dominadas por el colonialismo europeo de potencias como Inglaterra, Francia, Espana, Alemania, Italia y Portugal; b) las clases burguesas que se fortalecieron lo hicieron mediante la imposicion de mercados, incluso, mediante el uso de las fuerzas armadas de sus respectivas potencias europeas; c) en America Latina, aunque el control geografico y etnologico fue fundamental, mas alla de la dominacion formal, su desenvolvimiento se dio por vias de dominacion informal ejercidas, ante todo, por Inglaterra posteriormente a los procesos de independencia de las colonias espanolas y portuguesas; d) dicha dominacion informal se impuso a traves del endeudamiento externo, la inversion privada indirecta y el control internacional de los flujos de capital; e) asimismo, en el transcurso de este periodo se posibilito el crecimiento y la expansion de los movimientos populares y obreros internacionales, pero tambien de la produccion de riqueza y creacion tecnologica; f) si bien el comercio fue uno de sus ejes principales de accion, establecio los fundamentos para la dominacion capitalista a escala mundial que se daria a partir del siglo XX. (43)

El metodo: analisis de los textos

En cuanto a la metodologia propuesta y utilizada, es preciso resenar las teorias semioticas ligadas con el analisis textual: la sintactica--relacionada con el orden de los signos--, la semantica--asociada con el sentido--y la pragmatica--vinculada con la intencion--. (44) Junto a estas nociones, van Dijk desarrolla la nocion de macroestructura para dar a entender que existen unidades textuales muy amplias, las cuales deben ser tomadas en toda su extension para su analisis; como es el caso de los catalogos de las exposiciones universales, documentos que en promedio se componen de mas de mil paginas. Entonces, un catalogo completo es una macroestructura semantica, con todos sus tomos; entendido este como una unidad de sentido, pues hace referencia al nivel semantico. Lo mismo aplica para los niveles pragmatico y sintactico.

Para van Dijk, (45) la pragmatica esta relacionada con el hecho de que el acto comunicativo se realiza bajo determinadas circunstancias, situacion a la que el autor le da el nombre de contexto. Esta nocion de contexto es de suma importancia para el analisis efectuado en el nivel pragmatico, pues no solo se identifica la relacion de los topicos con la realidad sociohistorica que le sirve de marco, sino que se trata de reconocer posibles intenciones--intencionalidad--del autor explicadas por esta misma relacion. Todos estos actos comunicativos van acompanados de una estructura sintactica especifica y una interpretacion semantica. Para efectos de este estudio, la nocion sintactica de orden de signos tiene tambien relevancia, dado que el "orden" es una caracteristica intrinseca muy importante en los catalogos y los inventarios de las exposiciones.

Para este analisis semiotico se toman como puntos importantes de referencia el cuadro de la Heterarquia global colonial de Ramon Grosfoguel--vease el cuadro 2--asi como las oposiciones semioticas basadas en las teorias de Soussa Santos: Occidente/no Occidente, civilizado/salvaje, naturaleza/cultura. Es a partir de estas matrices como principios orientadores, que se confrontaron las multiples relaciones de opresion que pueden identificarse con base en la oposicion "yo occidental"-otro "no occidental".

Es importante senalar que para van Dijk, los textos escritos indirectos--que no tienen un interlocutor determinado--, tales como leyes, declaraciones, lecturas publicas, y en este caso, los documentos de caracter museologico estan llamados a cambiar las relaciones sociales de sus "oyentes", aunque estos no esten participando de manera activa en el acto de comunicacion. Esta nocion coincide con la de "metatextos", propuesta por la semiotica de la cultura; y que son textos llamados a condicionar el comportamiento del sistema de la cultura.

En la practica, los niveles sintactico, semantico y pragmatico no pueden ser considerados por separado, ya que son categorias cuya funcion interactua de manera reciproca. Para explicarlo un poco mas, el orden--nivel sintactico--en que se presentan ciertos elementos--paises, productos, personajes--tiene un significado particular--nivel semantico--, lo cual obedece a alguna intencion del autor del texto--nivel pragmatico--. Un ejemplo puntual lo constituye la presentacion de paises en los catalogos: el pais anfitrion, por lo general, se presenta como primero en el orden--nivel sintactico--; esto tiene un significado claro: es el pais mas importante de la exposicion--nivel semantico--; esto ademas conlleva una intencion: afianzar la hegemonia de este pais sobre el resto--nivel pragmatico--.

Estudios Criticos del Discurso

Para Teun van Dijk, (46) los Estudios Criticos del Discurso (ECD) pueden ser definidos como estudios de la reproduccion discursiva, interesados en las cuestiones y los problemas sociales. Analiza las relaciones, las experiencias, las acciones discursivas y establece que pueden formularse alternativas a los discursos dominantes que coinciden con los intereses de los grupos dominados. Los estudiosos criticos del discurso no son neutrales, por el contrario, estan comprometidos con los grupos dominados de la sociedad. Las perspectivas teoricas de los ECD resultan de utilidad para esta investigacion, porque permiten el analisis critico de las acciones discursivas del grupo dominante, en este caso, los catalogos de las exhibiciones universales, y permiten generar distancia critica hacia estos textos, de manera que se pueda evadir el control que ejercen sobre el lector.

Otra razon por la cual los ECD resultan de utilidad para el analisis critico de los catalogos es su naturaleza de producciones didacticas, pues se interesan por el control del acceso al discurso, el adoctrinamiento por medio del dominio cognitivo y por precisar quienes producen el discurso publico y como lo hacen. Finalmente, para van Dijk, no hace falta la coercion si se puede persuadir por medio de los recursos simbolicos como la educacion y el conocimiento. Ademas, los ECD permiten examinar los cambios sociales con respecto a la reproduccion discursiva del poder, sus patrones, sus relaciones y sus alcances.

Paratextualidad

Es preciso agregar que, aunque el "control cognitivo" puede ser ejercido a lo largo de toda la discursividad de un texto, son ciertos apartados, como las introducciones o los prologos, por su naturaleza mas pragmatica que semantica, los que deben ser leidos e interpretados con especial cuidado. En el caso de los catalogos de las exposiciones universales, estos apartados importantes son, ante todo, las introducciones: pero tambien, los discursos inaugurales y los discursos de "cierre"; pues contienen amplia discursividad "retorica", con abundancia de topicos, dejan entrever tensiones y muestran las tendencias mas recurrentes.

Las descripciones y las autodescripciones

Una perspectiva teorica de interes para este estudio es la Semiotica de Cultura desarrollada por Iury Lotman, especialmente en lo relacionado con las nociones de descripcion y autodescripcion. Estas nociones cobran un especial interes dada su vinculacion con las nociones de identidad y alteridad, esto debido a que segun lo sugieren los ECD, propuestos por Teun van Dijk, el "yo" es el que tiene el poder de articulacion del discurso y, por lo tanto, es el que "se autodescribe" y a su vez "describe" al "otro". Los catalogos de los museos son basicamente textos compuestos por descripciones y autodescripciones, mecanismo a traves del cual se asegura la imposicion y la permanencia del metamodelo imperante, con lo que se garantiza el esquema de dominacion vigente, y con el, las asimetrias en las relaciones entre diversos grupos, que en el caso de esta investigacion estan representadas por la cultura centroamericana y su conexion con las potencias de Occidente.

La importancia de las descripciones radica en que, de acuerdo con lo propuesto por Lotman, (47) la cultura es basicamente un sistema de descripcion de la realidad, y las descripciones son un mecanismo que utiliza el sistema para aumentar su grado de organizacion y disminuir la tendencia al cambio y al replanteamiento de un nuevo ordenamiento. Segun Lotman, el sistema genera un metamodelo, el cual le identifica y se erige como el unico valido y correcto para todo el complejo sistema de la cultura, mientras genera los mecanismos para controlar cualquier agente--texto--distante y por tanto amenazante a la organizacion. Tanto para generar el metamodelo--yo--, como para controlar los textos distantes o incorrectos--otro--, se vale fundamentalmente del mecanismo de la descripcion.

El modelo de las Tres T: topicos, tensiones y tendencias

Esta triada de categorias de analisis se propone como uno de los principales aportes metodologicos de la investigacion de la cual se deriva este articulo. La triada se fue configurando de manera mas o menos aleatoria a partir de las lecturas de textos de Teun van Dijk, quien hace aportes teoricos en relacion con los topicos como categoria de analisis semiotico, en tanto unidades semanticas con un sentido particular. La nocion de tension la aporta fundamentalmente Jorge Chen, (48) como una herramienta de analisis de tipo pragmatico. Chen encuentra la tension como una relacion entre los contenidos del texto analizado y la realidad sociohistorica que los circunda, lo cual proporciona un nivel de profundizacion mayor en la lectura de textos, sobre todo aquellos que presentan relacion problematica o contradictoria con esa realidad sociohistorica, como es el caso de los catalogos de las exhibiciones universales.

Las tensiones son identificables tambien, porque se presentan como oposiciones binarias del tipo: civilizado/salvaje, extraccionismo/naturaleza, Occidente/no Occidente; asimismo pueden ser del tipo: ciencia/ficcion, masculino/femenino, etc. Son precisamente tensiones porque representan un conflicto entre opuestos, expresado en una oposicion de opresor/oprimido y que entra en relacion, como se ha dicho antes, con la realidad sociohistorica.

La identificacion de tendencias implica una capacidad de lectura mas abarcadora y total, es lo que podemos inferir de la lectura general del catalogo, entendido este, como una macroestructura semantica, pragmatica o sintactica. Un ejemplo de una tendencia en los catalogos de las grandes metropolis es el etnocentrismo, es decir, ubicar a su pais, de manera simbolica, como el centro del mundo, y una tendencia general en los catalogos centroamericanos es la identificacion de la cultura centro-europea como un modelo a imitar.

Invariantes, variantes y emergentes

Debido a la estrecha relacion que guardan topicos, tensiones y tendencias, con la realidad sociohistorica circundante, estos podrian ser divididos en tres subcategorias: invariantes, variantes y emergentes. Los topicos invariantes, por ejemplo, serian aquellos que aparecen una y otra vez sin grandes cambios, tanto geograficos--sincronicos--como historicos--diacronicos--; los topicos variantes serian aquellos que experimentan algun tipo de cambio debido a su interaccion con los grandes cambios politicos, sociales o economicos del entorno; finalmente, los topicos emergentes serian aquellos que surgen con la aparicion de nuevos hechos historicos. Serian topicos invariantes: el eurocentrismo, la civilizacion, el progreso, el cartesianismo, etc.; topicos variantes serian: la mujer como sujeto social, la industria de la guerra y las nociones del arte y la tecnica. Por ultimo, serian ejemplos de topicos emergentes temas como: la Torre Eiffel, el unionismo centroamericano o el Canal de Panama, que aparecen, como consecuencia de novedades en un determinado corte sincronico de la historia.

Las exposiciones universales y la reproduccion del discurso colonialista

Para finalizar, es casi inevitable mencionar la expansion colonialista europea que tuvo lugar en el contexto de las exposiciones universales del siglo XIX, sin nombrar la conquista de America, ya que, si se tiene en cuenta el proceso expansionista de la episteme occidental, como un todo, podria este ser dividido en tres grandes momentos, a su vez, considerados como una reproduccion y exacerbacion cada uno de su precedente: el descubrimiento y conquista de America en el siglo XVI, las grandes exposiciones universales en el siglo XIX y en la actualidad, con la estandarizacion--y empobrecimiento--de una cultura global promovida por la revolucion tecnologica.

Teniendo en cuenta esto, es preciso llamar la atencion sobre el poder de exterminio de estos procesos de expansion occidental, asi como su efecto sobre las epistemologias y los saberes localizados a lo largo de todo el planeta. Si la conquista de America significo la mas ambiciosa empresa de dominacion y subordinacion colonial que haya conocido la humanidad, (49) es preciso tener en cuenta que esta se verifico de una manera tan gradual que todavia seguimos sintiendo sus efectos. El impacto producido por las exposiciones universales en el siglo XIX, por el contrario, fue tan sincronico, global y drastico, que sus efectos han sido devastadores para los recursos naturales del planeta, explotados hasta su agotamiento total, y para los modos de vida y saberes locales que han sido arrasados por el establecimiento de normas, la logica de mercado y la obsesion con el paradigma cartesiano.

Esta reproduccion discursiva que tiene lugar en el contexto de las grandes exposiciones universales deja clara la diferencia entre colonialidad y colonialismo: mientras el colonialismo es el proceso que surge del descubrimiento de America, la colonialidad es la forma de dominacion "ideologica" que ha sobrevivido hasta la actualidad. Es una forma de dominacion que se ampara, ya no tanto en el poder de la espada--ego conquiro--sino en el poder sugestivo de la ideologia de "raza" que, apoyada en los paradigmas de la ciencia cartesiana--ego cogito--, utiliza una logica maniquea basada en razonamientos biologicos para colocar a la humanidad en dos posiciones: una de superioridad y otra de inferioridad. (50) Dicho de otra manera, el proceso de expansion de Occidente no es otra cosa que la profundizacion, reactualizacion y reproduccion de la logica del colonialismo y el racismo como sus ideas basicas de dominacion, proceso de expansion que ha sido identificado en Occidente con la idea de modernidad.

Asi, de manera casi conclusiva y abierta al debate, una lectura de los topicos, tensiones y tendencias identificados permite evidenciar al menos los siguientes casos de reproduccion discursiva:

1. Cada exposicion universal se presenta a si misma como el resumen del progreso acumulado por el proceso civilizatorio de Occidente.

2. Siguiendo esta logica, todas se inspiran en el canon estetico-discursivo de los eventos precedentes mas importantes: las exposiciones de Chicago de 1893 y de Guatemala de 1897 hacen referencia de manera explicita su intencion de reproducir el modelo parisino de 1889.

3. En todos los casos se utiliza un elemento central como atractivo mundial. Esta tradicion la inicia Londres con su Palacio de Cristal, la idea es retomada en el Paris del 1889 con la Torre Eiffel y perfeccionada en Chicago con su "Ferris Wheel" la que consiguio colocarse en el centro de atracciones de todos los pueblos del planeta con el nombre de "Rueda de Chicago". En el caso de Guatemala, se construye una "Torre Eiffel" en el llamado "canton de la exposicion" como "homenaje" a la famosa exposicion parisina.

4. La elaboracion de catalogos forma parte de este proceso de "estandarizacion de la cultura", ya que la participacion en estos eventos implica la interiorizacion de reglas, normas y patrones en cuanto a la presentacion de estos y sus sistemas de inventario, donde se establecen las formas "correctas" e "incorrectas" de descripcion del mundo.

El "cogito eurocentrico" de las potencias noratlanticas, acostumbrado como ha estado al ejercicio constante de la guerra contra "el otro", supo convertir a sus configuraciones ideacionales por excelencia: la religion, el arte y la ciencia, en sus "caballos de Troya"; a los museos en sus cuarteles y a las exposiciones universales en el gran campo donde se libra la batalla de lo simbolico; donde a traves del discurso de lo estetico y de lo cientifico se fijan en el imaginario colectivo, relaciones inconscientes de dominio y opresion.

Sin embargo, no todo esta perdido. Para el semiologo Iury Lotman, partiendo de la Semiotica de la Cultura, no esta en las posibilidades del opresor arrasar con todos los restos de la memoria de los grupos oprimidos. Este pensamiento contiene un cierto optimismo que, unido al reconocimiento de las contribuciones de la cultura del colonizador y la riqueza de los aportes de las culturas africana y asiatica, los cuales forman parte fundamental de la matriz que conforma la cualidad multietnica actual de los centroamericanos, se convierten en la salida al discurso de la rabia y el odio. Por ello, siempre habra esperanza si nos aproximamos a una lectura critica, a la abolicion de viejos dogmas y mitos, y al amparo de epistemologias, formas de pensamiento y visiones de mundo mas ancladas a la realidad de nuestros pueblos y nuestros tiempos.

A casi siglo y medio de la Exposicion Universal de Guatemala de 1889, las contradicciones economicas, sociales y politicas de aquella Centroamerica continuan vigentes. La pobreza, la recesion y el endeudamiento se constituyen en la caracteristica economica principal de las despectivamente llamadas republicas bananeras. Las tensiones sociales, el racismo, la exclusion de los indigenas, de las mujeres y de otros grupos vulnerables de la poblacion siguen siendo la consigna de una poblacion nacional dominante que se autocalifica como blanca, patriarcal, capitalista y eurocentrica. La dependencia politica de las potencias noratlanticas no solo se mantiene, sino que recrudece en una Latinoamerica en la que la colonialidad global muestra su peor cara, con el ascenso de fuerzas politicas con fachada populista que amenazan con arrasar cualquier proyecto politico de emancipacion descolonizadora. Tal y como lo plantea la teoria decolonial, hablar de independencia en el presente constituye una farsa retorica que busca esconder las terribles contradicciones a las que vivimos sometidos los centroamericanos.

Anexos: catalogos

Catalogo de los objetos que han figurado en la Exposicion Nacional del 15 de septiembre de 1886 (San Jose, Costa Rica: Imprenta Nacional, 1886).

Catalogo descriptivo de la Coleccion Arqueologica del Museo (Managua, Nicaragua: Tipografia Alemana de Carlos Menberger, 1897).

Cortambert, E., Geographie Generale de L'Amerique et L'Oceanie (Paris, Francia: Libraire de L. Hachette et Cia, 1863).

Cuarto Centenario del Descubrimiento de America. Catalogo general, Exposicion Historico-Americana de Madrid (Madrid, Espana: Tipografia Sucesores de Rivadeneyra, 1892).

Debans, C., Les coulisses de L'Exposition. Guide pratique et Anecdotique (Paris, Francia: Ernest Kolb Editeur, 1889).

Discurso pronunciado en Madrid en el palacio de la exposicion universal de bellas artes por acontecimiento del cuarto centenario de Colon, por el distinguido pintor Brasileno don Eugenio Texeira (Madrid, Espana: Imprenta Universal, 1892).

Exposition universelle internationale de 1878 a Paris. Catalogue officiel (Paris, Francia: Imprimerie Nationalle, 1878).

Exposition Universelle Internationale de 1889 a Paris. Catalogue General Officiel (Lille, Francia: Imprimerie L. Danel, 1889).

Guatemala 1897 (Guatemala: s.e., 1897).

Guide General de la Ville de Chicago et de L'Exposition Colombienne de 1893 (Montreal, Canada: La Societe des Publications Francaises, 1893).

Guzman, D. J., Catalogo oficial de los productos que la Republica del Salvador envia a la Exposicion Internacional de Paris de 1889, con un cuadro estadistico e historial (San Salvador, El Salvador: Imprenta Nacional, 1889).

Guzman, D. J., Catalogo General de los objetos que la Republica de Costa Rica envia a la Exposicion Universal de Chicago (San Jose, Costa Rica: Imprenta y Litografia Nacional, 1893).

Herran, V., Notice sur le cinq Etats du Centre-Amerique Centrale (Burdeos, Francia: Imprimerie de A. Pechade, 1853).

Lapauze, M., de Nansouty, M., da Cunha, H., Vitoux, G., & Guillet, L., Le guide de L'Exposition de 1900 (Paris, Francia: Ernest Flammarion, 1900).

Le Chancelier, H. (1857). Souvenirs d'un Voyage dans L'Amerique Centrale (Paris, Francia: Pagnere, Libraire Editeur, 1857).

Les merveilles de l'Exposition de 1889 (Paris, Francia: A la Libraire Illustree, 1889).

Malte-Brun, C., Geographie Universelle, ilustree par Gustave Dore (Paris, Francia: Gustave Barba, 1859).

Medina, C., Le Nicaragua en 1900 (Paris, Francia: s.e., 1900).

Pector, D., Collections Ethnographiques et Archeologiques du Pavillon de Nicaragua a L'Exposition Universelle de 1889 (Paris, Francia: Ernest Leroux, 1890).

Peralta, M.M y Alfaro, A., Etnologia Centroamericana. Catalogo razonado de los objetos arqueologicos de la Republica de Costa Rica en la Exposicion Historico Americana de Madrid (Madrid, Espana: Hijos de Manuel Gines Hernandez, 1892).

Peralta, M.M. y Alfaro, A., Exposicion Historica Americana. Catalogo de la Republica de Costa Rica (Madrid, Espana: Tipografico Sucesores de Rivadeneyra, 1893).

White, T. y Igleheart, W., The World's Columbian Exposition, Chicago, 1893 (Chicago, EE. UU.: P.W. Ziegler & Co., 1893).

Guillermo Cubero Barrantes (*)

Fecha de recepcion: 14/01/2019 - Fecha de aceptacion: 23/04/2019

(*) Costarricense. Doctor, posgrado Interdisciplinario en Literatura y Arte en America Central (DILAAC) con enfasis en Cultura Centroamericana, Universidad Nacional (UNA), Costa Rica. Museologo del Programa Permanente de Extension, Museo de Cultura Popular (MCP), UNA. Correo electronico: guillermo.cubero.barrantes@una.cr

(1) Este articulo se conformo a partir de la introduccion: el marco teorico-metodologico de la tesis doctoral, La museologia centroamericana como reproductora del discurso eurocentrista. Un analisis de los catalogos de la participacion de Centroamerica en las exposiciones universales de Paris, Madrid, Chicago y Guatemala del a finales del siglo XIX (Tesis de Doctorado Interdisciplinario en Literatura y Arte en America Central (DILAAC) con enfasis en Cultura Centroamericana, Universidad Nacional, Heredia, 2016). Si requiere mayor informacion acerca del marco sociohistorico u otros aspectos, remitase a la tesis completa.

(2) Jorge Chen Sham, Fray Gerundio de Campazas o la corrupcion del lenguaje, satira y escamoteo autorial (San Jose, Costa Rica: Editorial de la Universidad de Costa Rica, 1999), 15.

(3) Ibid., 24-36.

(4) Ibid., 181.

(5) Francoise Perus, "La formacion ideologica estetico-literaria. Acerca de la reproduccion y transformacion del efecto estetico", en: Lectura critica de la literatura americana. Inventarios, invenciones y revisiones, (ed.) S. Sosnowski (Caracas, Venezuela: Fundacion Biblioteca Ayacucho, 1996), 330.

(6) Robert Aguirre, Informal Empire. Mexico and Central America in Victorian Culture. (Minneapolis, EE. UU.: University of Minnessota Press, 2004), xiii.

(7) Ibid., xiii.

(8) Ibid., xix.

(9) Ramon Grosfoguel, "Decolonizing Post-Colonial Studies and Paradigms of Political-Economy: Transmodernity, Decolonial Thinking, and Global Coloniality", TRANSMODERNITY: Journal of Peripheral Cultural Production of the Luso-Hispanic World, 1, n. 1 (2011): 3, en: http://escholarship.org/uc/item/21k6t3fq.

(10) Boaventura Soussa Santos, Una epistemologia del Sur. La reinvencion del conocimiento y la emancipacion social (Mexico, D.F.: CLACSO; Siglo XXI Editores, 2009), 215.

(11) Ibid., 217.

(12) Edward Said, Orientalismo (Barcelona, Espana: Editorial Mondadori, 2002), 9.

(13) David Spurr, The Rethoric of Empire. Colonial Discourse in Journalism Travel Writing and Imperial Administration (EE. UU.: Duke University Press, 1999), 165.

(14) Soussa Santos, 221.

(15) Ibid., 222.

(16) Anibal Quijano, "Colonialidad del poder, eurocentrismo y America Latina", en: La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, (comp.) Edgar Lander (Buenos Aires, Argentina: CLACSO, 2000), 201.

(17) Grosfoguel, "Decolonizing Post-Colonial Studies...", 8.

(18) Ibid., 11.

(19) Quijano, 201.

(20) Ibid., 201.

(21) Nelson Maldonado-Torres, "Sobre la colonialidad del ser: contribuciones al desarrollo de un concepto", en: El giro decolonial. Reflexiones para una diversidad epistemica mas alla del capitalismo global, (eds.) Santiago Castro-Gomez y Ramon Grosfoguel (Bogota, Colombia: Siglo del Hombre Editores; Universidad Central; Instituto de Estudios Sociales Contemporaneos; Pontificia Universidad Javeriana; Instituto Pensar, 2007), 129.

(22) Ibid., 130.

(23) Ibid., 132.

(24) G. Rings, La conquista desbaratada: Identidad y alteridad en la novela, el cine y el teatro hispanicos contemporaneos (Madrid, Espana: Editorial Iberoamericana, 2010), 29.

(25) Iury Lotman, La semiosfera II: Semiotica de la cultura, del texto, de la conducta y del espacio (Valencia, Espana: Universidad de Valencia; Editorial Catedra, 1998), 77.

(26) Teun van Dijk, Discurso y poder. Contribuciones a los estudios criticos del discurso (Barcelona, Espana: Gedisa, 2009), 67.

(27) Grosfoguel, "Decolonizing Post-Colonial Studies...".

(28) Ibid., 11.

(29) Ibid., 12.

(30) Este cuadro sobre la Heterarquia Global Colonial fue elaborado a partir de la conferencia "Genealogia del racismo" de Ramon Grosfoguel--auspiciado por el DILAAC en la Universidad Nacional de Costa Rica (12-14 de noviembre, 2012)--y de las obras de este ultimo autor, "Decolonizing Post-Colonial Studies and Paradigms of Political-Economy..." y "Racismo/ sexismoepistemico, universidades occidentalizadas y los cuatro genocidios/epistemicidios del largo siglo XVI", Tabula Rasa (Colombia) 19 (julio-diciembre, 2013): 31-58, en: http://www.revistatabularasa.org/numero-19/02grosfoguel.pdf. El cuadro esta compuesto por una serie de oposiciones semioticas en una relacion de jerarquia multiple entre un "yo opresor" y un "otro oprimido". Este cuadro esta compuesto a partir de categorias abstractas, es decir que no reflejan la realidad de seres humanos concretos, por el contrario, debido a la complejidad de las diversas relaciones que tienen lugar en la vida cotidiana de los seres humanos concretos, es muy posible que las relaciones de opresion se manifiesten de manera diversa, pudiendose ubicar tanto en varios de los apartados del segmento superior del "yo opresor" como en los apartados del segmento inferior, correspondientes al "otro oprimido". Debido a que el mismo Grosfoguel, senala que esta tabla de categorias podria quedar abierta a nuevas inclusiones de categorias y cambios, se anaden como posibles las dos ultimas categorias, relacionadas con la relacion parental de relacion monogamica-no monogamica y la categoria final higienicista.

(31) Quijano, 201.

(32) Nelson Maldonado-Torres, "Sobre la colonialidad del ser: contribuciones al desarrollo de un concepto", en: El giro decolonial. Reflexiones para una diversidad epistemica mas alla del capitalismo global, (eds.) Santiago Castro-Gomez y Ramon Grosfoguel (Bogota, Colombia: Siglo del Hombre Editores; Universidad Central; Instituto de Estudios Sociales Contemporaneos; Pontificia Universidad Javeriana; Instituto Pensar, 2007), 132.

(33) Grosfoguel, "Racismo/ sexismo epistemico...", 31.

(34) Ibid., 33.

(35) Ibid., 51.

(36) Silvia Rivera Cusicanqui, Ch'ixinakax utxiwa: una reflexion sobre practicas y discursos descolonizadores (Buenos Aires, Argentina: Tinta Limon, 2010), 60.

(37) Ibid., 57.

(38) Ibid., 62.

(39) Ibid., 63.

(40) Gabriel Salinas, "Silvia Rivera habla de ir 'mas alla de las palabras'", Correo del Sur, 24 de agosto de 2015, en: https://correodelsur.com/cultura/20150724_silvia-rivera-habla-de-ir-mas-alla-de-las-palabras.html.

(41) Rodrigo Quesada Monge, America Latina, 1810-2010: el legado de los imperios (San Jose, Costa Rica: EUNED, 2012), 9.

(42) Ibid., 10.

(43) Ibid., 26-36.

(44) van Dijk. Discurso y poder...., 20-29.

(45) Teun van Dijk, Pragmatica de la comunicacion literaria (Madrid, Espana: Arcos Libros, 1999), 172.

(46) van Dijk, Discurso y poder..., 144.

(47) Lotman, 20-28.

(48) Chen Sham, 122.

(49) Maldonado-Torres, 127.

(50) Ibid., 127.

DOI: http://dx.doi.org/10.15359/rh.79.7
Cuadro 1
"Yo" y el "Otro", segun Iury Lotman, Frantz Fanon y Soussa Santos.
Interseccionalidad

                                                        Soussa Santos
   Frantz Fanon                Iury Lotman            Epistemologia del
  Decolonialidad         Semiotica de la cultura             sur

                     Lo metasistemico: se
                     autodescribe y describe.         El yo
El yo en el mundo    Prescribe y proscribe.           eurocentrico, lo
del ser.             Establece que es lo correcto y   civilizado, la
                     lo incorrecto.                   cultura.

                     Lo sistemico: es lo descrito.    El otro "no
El otro en el mundo  Esta sujeto a lo prescrito y lo  occidental", lo
del ser.             proscrito.                       salvaje, la
                                                      naturaleza.

El otro en el mundo
del no ser.          Lo extrasistemico: es
No humano/           lo no descrito--como lo
subhumano            inexistente--.

                         Feminismo
   Frantz Fanon          decolonial
  Decolonialidad     Interseccionalidad

El yo en el mundo    La mismidad.
del ser.

El otro en el mundo  La otredad
del ser.             subalterna.

El otro en el mundo
del no ser.          Suma de
No humano/           subalternidades.
subhumano            Zona del no ser.

Fuente: Elaboracion propia a partir de: Frantz Fanon, Piel negra,
mascaras blancas (Buenos Aires, Argentina: Editorial Abraxas, 1973);
Ramon Grosfoguel, "Decolonizing Post-Colonial Studies and Paradigms of
Political-Economy: Transmodernity, Decolonial Thinking, and Global
Coloniality", TRANSMODERNITY: Journal of Peripheral Cultural Production
of the Luso-Hispanic World, 1, n. 1 (2011), en:
http://escholarship.org/uc/item/21k6t3fq; Ramon Grosfoguel,
"Racismo/sexismoepistemico, universidades occidentalizadas y los cuatro
genocidios/epistemicidios del largo siglo XVI", Tabula Rasa (Colombia)
19 (julio-diciembre, 2013): 31-58, en:
http://www.revistatabularasa.org/numero-19/02grosfoguel.pdf; Iury
Lotman, La semiosfera II: Semiotica de la cultura, del texto, de la
conducta y del espacio (Valencia, Espana: Universidad de Valencia;
Editorial Catedra, 1998); Boaventura Soussa Santos, Una epistemologia
del Sur. La reinvencion del conocimiento y la emancipacion social
(Mexico, D.F.: CLACSO; Siglo XXI Editores, 2009).

Cuadro 2
Heterarquia Global Colonial propuesta por Ramon Grosfoguel

      Division     Sistema        Jerarquia             Patriarcado
      del trabajo  inter estatal  etno-racial           -genero

Yo    Capital      Capital        Occidental(izado)     Hombre

Otro  Proletario   Proletario     No occidental(izado)  Mujer-otros

      Patriarcado      Jerarquia   Jerarquia      Jerarquia
      -sexualidad      epistemica  pedagogica     linguistica

Yo    Heterosexual     Europeo     Cartesiano     Europeo

Otro  No heterosexual  No europeo  No cartesiano  No europeo

      Jerarquia   Jerarquia  Jerarquia   Jerarquia  Jerarquia
      estetica    religiosa  medios      espacial   de edad

Yo
      Occidental  Cristiano  Occidental  Urbano     Adulto

Otro
      No          No         No
      occidental  cristiano  Occidental  Rural      No adulto

      Jerarquia       ?Jerarquia           ?Patriarcal
      ecologica       higienicista?        parental?

Yo                    Personas
      Extraccionismo  aptas fisica y       Monogamia
                      mentalmente

Otro                  Condiciones
                      fisicas y            Otras relaciones
      Naturaleza      mentales especiales  parentales

Fuente: Elaboracion propia a partir de Ramon Grosfoguel. (30)
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Author:Barrantes, Guillermo Cubero
Publication:Revista de Historia
Date:Jan 1, 2019
Words:11756
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