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Documentos relativos a los origenes de la morgue de Santiago.

RESUMEN: Estos documentos, datados en 1899, entregan informacion relativa al establecimiento de la morgue de Santiago, antecesora del actual Servicio Medico Legal, y sobre algunos de los procedimientos utilizados en la epoca con los cadaveres encontrados en la via publica.

PALABRAS CLAVE: medicina legal, morgue, historia de la fotografia.

ABSTRACT: These documents, dated in 1899, give information relative to the establishment of morgue of Santiago, predecessor of the present Legal Medical Service, and on some of the procedures used at the time with corpses found in the streets.

KEY WORDS: Legal medieine; morgue; pothografy history

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LOS documentos que presentamos a continuacion forman parte de aquel conjunto de piezas documentales que, perteneciendo a colecciones privadas, entregan antecedentes sobre la historia de algunas instituciones que comunmente no han concitado el interes de los historiadores, tal como ocurre con la morgue de Santiago, establecida segun estos relatos en 1893, aunque sus antecedentes pueden remontarse, segun los mismos, a 1879.

Se trata de dos piezas manuscritas redactadas por el fotografo Cleto Ramirez, quien en la fecha ya indicada, segun sus propios dichos, impulso la creacion de este establecimiento. La redaccion de estos textos, en 1899, por parte del Sr. Ramirez se debio a una solicitud expresa del doctor Eduardo Lira Errazuriz, quien en su calidad de Medico de Ciudad presto servicios profesionales en dicho establecimiento y fue alli donde conocio al senor Ramirez.

El texto principal esta redactado en 24 hojas de 13,5 por 7,8 centimetros cada una, arrancadas de una agenda, probablemente del ano 1898, distribuida por una organizacion denominada "Medicina Internacional". Esta escrito con lapiz grafito en una redaccion sencilla y directa, con una puntuacion que no sigue ninguna regla.

El secundario fue escrito en una hoja de 25,5 por 18,5 centimetros que lleva un timbre de agua en el que se lee "Republica de Chile. Direccion General de Contabilidad" y bajo el "Papel Sellado. Bienio de 1897-1898". En el, el doctor Lira inquiria mayores detalles a Ramirez.

Los textos han sido transcritos actualizando la grafia.

Morgue de Santiago. Su Historia

A mediados del ano de 1879, en el mas ardor de la guerra de Chile contra el Peru y Bolivia, por este tiempo se formo el Batallon Bulnes, formado en su totalidad de la policia de Santiago y en reemplazo de esta unos cuantos reclutas (1). Su cuartel estaba en donde existe actualmente la carcel en todo su lado, mientras se edificaba al costado el nuevo cuartel.

En una vina [de] calle Santa Rosa, frente a las monjas de este nombre. En esta vina habia una vineria cuyo propietario [era] un frances llamado Claudio Montiel.

Por el mes de septiembre se presento en persona cerca del fotografo que esto escribe para que fuese al cuartel de San Pablo (policia) a retratar un cadaver del mayordomo de la vina que habian asesinado por robarle la venta del vino, ascendiente a 700 pesos, y por la escasez de policia no se habia podido aprender [a] los hechores y que se tenian sospechas en los trabajadores y que la fotografia seria un poderoso auxiliar para el juez. Ambos 2 fuimos buscando el cadaver entre 5 que habia sobre un cerro de estiercol de caballo. Lo encontramos, lo hicimos lavar y yo lo retrate.

El Sr. Montiel me dijo que en un pais tan culto se admiraba no haberse una morgue como existian en todas las partes del mundo y que los cadaveres, como debe ser, son sagrados y no debian estar los fieles como animales sobre el guano. Yo le conteste que eso era inhumano, que yo haria toda clase de diligencias para tener lo mas pronto una morgue y yo me haria cargo de las fotografias, me apoyasen o no.

Di los pasos necesarios para que se me diera una pieza en la calle del Peumo, hoy Amunategui, frente a la del Mapocho. Consegui esta y ademas sufri muchas protestas de los jefes de policia. Yo sin remuneracion retrataba de cuando en cuando algun cadaver que se recibia. De este modo se fueron acostumbrando por los beneficos resultados que daba el servicio [y] fui felicitado por este hecho.

En 1881 siendo Presidente el senor Santa Maria, me apersone a el explicandole los beneficios que daba la morgue. El me prometio que le diria al Intendente, que era el senor Guillermo Matta [que] recabase de la Municipalidad una sala en el nuevo edificio del cuartel central de policia [para] una morgue con sus utiles indispensables.

El 13 de noviembre de 1882 se inauguro [el] cuartel y [la] morgue. Esta daba en el vestibulo, a la calle Amunategui. En este tiempo era Comandante de la policia don Jose Echeverria (2) y 2 don Hermogenes Puelma y 3 Jose Maria Lira, 4 Blas Garcia. Funciono la morgue a sus ordenes hasta la revolucion del '91, [ano en] que fue trasladada a la esquina de las pesebreras (corrales), calle del Mapocho. [Esta] pieza [era] inadecuada, a lo cual yo tenia que retratar en el suelo, en la calle.

La policia, por nueva ley paso al poder del gobierno, a cargo del Ministro del Interior (3). Los senores medicos de ciudad, Dr. Donoso G (4). y Dr. E. Lira E. se vieron obligados a dar los pasos necesarios con las autoridades para conseguir un edificio adecuado. Por fin [lo] consiguieron y se echaron los cimientos al costado de la carcel, [donde] antes [estaban] los corrales de la policia, que a la fecha funciona [donde] al principio estaba funcionando a las ordenes de la Direccion General de Prisiones como jefe el senor Alcalde de la carcel.

Fue suprimida esta oficina y paso a las ordenes de la seccion de policia de seguridad, de la cual hasta ahora esta.

El termino de cadaveres que se reciben anual[mente] es de 400 mas o menos. Segun la estadistica que lleva esta cifra es exorbitante para una ciudad tan pequena, pues en Paris su termino es de 800. La mayoria de los desconocidos no pasan muchos dias son reconocidos por sus deudos. Los cadaveres [como es de] esperar son de todos los sexos y condiciones sociales. Una vez llegado un cadaver son [es] aseado por medio de lluvia de agua [y] despues retratados y por fin los senores medicos de ciudad hacen la autopsia legal y se los entregan a sus familia[s] con autorizacion de los jueces de turno.

Coincidencia. Por el ano 1884 se cometio un asesinato en la calle de Grajales. Un cadaver, de un extranjero, encontrado en el sequion que pasa por esa calle, se exhibio en la morgue. Al retratado el que escribe esto, lo reconocio por el frances que me dio la idea, Claudio Montiel. El en acto di parte a los jefes y estos al Juez. Por fin resulto que fue asesinado en casa de una mujer y un mancebo de esta, de profesion hojalatero, [quien] por robarle le pego con una llave de tuercas en la cabeza y entre los 2 lo botaron al sequion. [Al] poco tiempo pagaron este crimen siendo fusilado el hechor y la mujer [condenada] a prision perpetua.

Por este estilo han sucedido innumerables crimenes y todos se han descubierto.

Ultima palabra. Este establecimiento que presta tan buenos servicios al publico y a la justicia debia ser bien atendido como los que existen en Europa, pero ha desenganado lo miran con desden y desprecio hasta de sus jefes superiores y los dos unicos empleados son el blanco de las criticas que hasta [a] su propio fundador le quitaron su trabajo producto de 20 anos de fotografia. Sin embargo, queda satisfecho [de] haber cumplido con su deber [de] servir a la comunidad.

Santiago octubre 1899 C.R.

Morgue.

-?En que fecha se fundo?

En mayo 30 de 1893, 2 hombres y una mujer asesinada.

-?Donde estaba situada la 1a morgue?

Era un cuarto.

-?Como cuanto se gastaria en arreglarla?

-?Que utiles tenia entonces?

-?Cuanto tiempo duro?

-?Cuando se hizo la nueva morgue?

-?Cuanto costo?

-?Que medicos hacian las autopsias en la 1a y quienes en la nueva?

-?Cual es la primera fotografia? Su fecha.

-?Cual es el 10 que esta en los libros actuales?

1a morgue era un cuarto [en el] antiguo cuartel de San Pablo, calle Peumo (Amunategui ahora) frente a la de Mapocho. 1879 ano.

2a morgue cuartel central de policia en el vestibulo calle Amunategui, 13 de noviembre de 1883.

3a corrales de la policia esquina de Mapocho, 1891 despues de la revolucion.

4a morgue la actual calle Teatinos al costado de la carcel. Costo $11-00 [sic], fue inaugurada al 30 de mayo de 1898.

Las fotografias fueron en estas cuatro morgues, fueron las que saque hasta el lO de octubre de 1898, [cuando] deje de hacerlo, 2.332 esto es los desconocidos, crimenes e incendios".

[ILUSTRACION OMITIR]

Recibido: septiembre 2006 Aceptado: noviembre 2006

(1) La creacion del Batallon Bulnes obedecio a un acuerdo adoptado por la Municipalidad de Santiago el 9 de abril de 1879. La corporacion decidio "ofrecer al gobierno un cuerpo que se denominara Batallon Bulnes, compuesto de 500 plazas escogidas de entre las que componen la Guardia de Seguridad Municipal de Santiago, con su armamento y equipo correspondiente, comprometiendose a mas a pagar los sueldos que devengue dicha fuerza durante todo el tiempo que permanezca en campana". Manuel Escala, Proceso Evolutivo de las Fuerzas Policiales Uniformadas Chilenas. Santiago, 1975, pp. 57 y siguientes.

(2) Jose Echeverria nacio en Mataquito en 1835. En 1853 se incorporo a la guardia municipal. E n 1879 asumio la comandancia del Batallon Bulnes con el grado de Teniente Coronel de las guardias nacionales. Tomo parte en el desembarco en Piragua, en la batalla de Dolores, la de Tacna, el asalto al morro de Arica y las de Chorrillos y Miraflores. Ocupada Lima, fue nombrado Prefecto de Policia y Vocal del tribunal militar. De regreso en Chile, en 1882 fue nombrado jefe de la guardia de seguridad. En 1891 fue nombrado por Balmaceda como Gobernador Civil y Militar de Talcahuano y mas tarde Intendente de Concepcion.

(3) Se refiere a la ley No 334, promulgada el 12 de febrero de 1896, que dispuso que los servicios de policia que dependian de las municipalidades de cabeceras de departamentos pasaran a depender del Ministerio del Interior.

(4) Aunque no tenemos plena certeza, debe tratarse del doctor Eduardo Donoso Grilles, Medico de Ciudad en Santiago en 1894.

Cristian Guerrero Lira, Doctor en Historia. Profesor Universidad de Chile. Correo electronico: cguerrerolira@gmail.com
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Title Annotation:DOCUMENTOS
Author:Guerrero Lira, Cristian
Publication:Cuadernos de Historia
Date:Mar 1, 2007
Words:1913
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