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Distribucion, historia natural y conservacion de una rana marsupial poco conocida, Gastrotheca helenae (Anura: Hemiphractidae), en el parque Nacional Natural Tama, Colombia.

DISTRIBUTION, NATURAL HISTORY AND CONSERVATION OF THE NOT VERY WELL KNOWN MARSUPIAL FROG GASTROTHECA HELENAE (ANURA: HEMIPHRACTIDAE) IN THE TAMA NATIONAL PARK, COLOMBIA

INTRODUCCION

Las ranas marsupiales del genero Gastrotheca (Fitzinger, 1843) pertenecen a la familia Hemiphractidae, componen un grupo de especies que se distribuyen en Suramerica y Centroamerica, caracterizandose por tener una cavidad cutanea dorsal donde los huevos se desarrollan. En algunas especies los huevos eclosionan y los renacuajos completan su desarrollo en cuerpos de agua, mientras que en otras especies presentan desarrollo directo, los huevos son retenidos en la bolsa y eclosionan como ranitas (DUELLMAN & MANESS, 1980).

De las 18 especies reportadas para el genero Gastrotheca en Colombia (ACOSTA-GALVIS, 2000) y de las seis especies reportadas para Venezuela (BARRIO-AMOROS, 2004), la rana marsupial de El Tama Gastrotheca helenae (DUNN, 1944) (Figura 1) es una de las menos conocidas. Esta rana es endemica del complejo "Macizo El Tama", el cual es un ecosistema altoandino ubicado en la porcion mas septentrional de la Cordillera Oriental de Colombia (COCHRAN & GOIN, 1970; LA MARCA et al., 1989).

Para esta especie no hay estudios puntuales sobre su distribucion, ecologia y amenazas; los registros para G. helenae estan limitados a las observaciones aisladas realizados en la decada de los 80 en la localidad tipo (Paramo El Tama) (DUELLMAN & RUIZ-CARRANZA, 1986). Actualmente, G. helenae esta catalogada en la categoria "Datos Deficientes (DD)" segun la lista roja de la UICN y para Colombia no figura en el libro rojo de anfibios (RUEDA-ALMONACID et al., 2004); para Venezuela esta catalogada como (DD) en el libro rojo de fauna (RODRIGUEZ & ROJAS-SUAREZ, 2008). Dada la escasa informacion sobre esta especie, en este articulo describimos los aspectos de historia natural, distribucion y estatus de conservacion de G. helenae.

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MATERIALES Y METODOS

Area de estudio

En el Parque Nacional Natural Tama (PNNT) seleccionamos seis localidades distribuidas en el complejo de paramos El Tama, el cual esta ubicado al suroriente del departamento de Norte de Santander en la Cordillera Oriental de Colombia (RANGEL-CH., 2000): 1) Paramo El Tama, 2) Paramo Santa Isabel, 3) Paramo La Cabrera, 4) Orocue, 5) Los Remansos y 6) Asiria de Belen (Tabla 1).

Muestreo

Realizamos dos muestreos en cada localidad entre agosto y diciembre de 2010, con busqueda libre durante el dia y la noche. En cada localidad registramos las horas de actividad, condiciones microclimaticas (temperatura y humedad relativa), abundancia, datos sobre historia natural y condiciones del habitat. Adicionalmente a partir de muestras de frotis cutaneo realizamos diagnosticos para Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) mediante la tecnica de Reaccion en Cadena de la Polimerasa convencional (PCR).

RESULTADOS

Se registraron 70 individuos mediante encuentro visual y registro de cantos. La mayoria de registros fueron en zonas de paramo, siendo menos frecuentes en zonas de pre-paramo y bosque altoandino (Tabla 1).

Descripcion

G. helenae puede ser diferenciada de las especies de Gastrotheca de Colombia y Venezuela por los siguientes caracteres morfologicos (modificado de COCHRAN & GOIN, 1970): los machos de G. helenae presentan una longitud rostro-cloaca de 45 mm y las hembras 49 mm. Dermis craneal libre, piel superior suave al igual que la piel de la garganta y pecho, presentan una bolsa (resguardar huevos) sobre la parte posterior del dorso, hocico corto, dientes vomerianos en dos series pequenas, canthus rostralis bien definido, timpano alrededor de un tercio del diametro del ojo, timpano separado del ojo por una distancia casi igual a dos veces su propio diametro, mandibula superior no se extiende mas alla de la mandibula inferior, dedos completamente libres, cuarto dedo considerablemente mas largo que el segundo, arco frontoparietal completo en la parte posterior del craneo (Figura 2).

Coloracion

Presenta una coloracion amarilla brillante en forma de manchas dispersas en el dorso, acompanadas con franjas cafe oscuro; la zona ventral presenta una coloracion crema con tonos azulados en las extremidades acentuandose en las manos. El patron de coloracion varia entre sexos, los machos presentan una coloracion mas definida con manchas amarillas y franjas dorso laterales oscuras, por su parte las hembras presentan un patron de coloracion dorsal menos definido con manchas amarillas dispersas por su cuerpo (Figura 2).

Distribucion

G. helenae presenta una distribucion restringida, las unicas poblaciones conocidas estaban registradas para el Paramo El Tama, el cual es compartido por Colombia y Venezuela. Reportamos cinco nuevas localidades (Tabla 1), siendo la localidad del Paramo El Tama la que presento mayores registros de G. helenae en comparacion con las localidades de Orocue (sub-paramo y bosque altoandino) y Asiria de Belen (bosque altoandino) donde se registraron cantos aislados con individuos cantando en el sotobosque; una sola hembra fue registrada en el Paramo Santa Isabel (C. LEAL, com. pers.) y ningun individuo para la localidad de Los Remansos.

Historia natural

Registramos la mayor frecuencia de cantos entre las 10 p.m. y 1 a.m., incrementando su actividad luego de las lluvias, en las noches con fuertes vientos disminuyen por completo la actividad de canto, durante el dia se les encuentra reposando dentro del musgo; se registraron cantos aislados entre las seis y ocho de la manana y en las tardes nubladas con lluvias moderadas. La actividad de canto de G. helenae esta determinada por marcadas condiciones microclimaticas, los individuos suelen cantar a temperaturas entre los 6 y 8[grados]C con condiciones de humedad relativa superiores a 78%. En agosto, en la epoca de lluvia registramos el mayor numero de individuos (n = 45) en contraste con el mes de diciembre que fue mas seco, donde registramos individuos aislados (n = 11).

A diferencia de la mayoria de especies de Gastrotheca, las cuales suelen cantar en el dosel arboreo (VALERA-LEAL et al., 2011), G. helenae genera un canto fuerte de dos notas continuas, vocalizando a nivel del suelo en zonas de laderas altas al borde de los pajonales y frailejones, donde suelen resguardarse de los fuertes vientos paramunos (Figura 3). Los machos suelen estar dispersos, separados a una distancia entre 20 a 30 m, generan coros que se distribuyen similar a una "ola" donde un grupo de un sector de la poblacion canta y el siguiente grupo responde siguiendo una cadena hasta que la respuesta de canto retorna, este comportamiento se puede apreciar es coros de G. ovifera en Venezuela hasta en un rango de 2 km (A.A. ACEVEDO, com. pers.) y G. nicefori (C.L. BARRIO-AMOROS, com. pers.). Las poblaciones de G. helenae del Paramo comparten territorio con dos especies del genero Pristimantis (P. anolirex y P. nicefori) y con una especie de Pristimantis sp. de las localidades con bosque altoandino.

Amenazas para la conservacion

Antes de la formacion del PNNT en 1977, las poblaciones de G. helenae del Paramo El Tama probablemente presentaron un alto impacto generado por la ganaderia y movilizaciones humanas, registrandose mas de 200 bestias de carga y ganado por semana, los cuales cruzaban la frontera por el rio Oira de Colombia hacia Venezuela (L.A. GONZALEZ, com. pers.). Actualmente, G. helenae presenta una distribucion limitada a menos de 1.000 [km.sup.2] segun las localidades reportadas en este estudio.

A pesar de que la mayoria de localidades estan dentro de un area protegida (PNNT), las poblaciones de G. helenae presentan las siguientes amenazas: 1) incendios en las zonas de paramo, 2) quema, tala y ganaderia en las zonas de bosque altoandino (Asiria de Belen) y 3) fragmentacion de habitats, y 4) Bd; en todas las localidades registramos individuos positivos para otras especies de anfibios, siendo positivo para Bd un individuo de G. helenae en la localidad Paramo El Tama.

[FIGURA 2 OMITIR]

[FIGURA 3 OMITIR]

DISCUSION

Nuestros resultados indican la presencia de poblaciones de G. helenae en varias localidades de las zonas altas del PNNT, la unica poblacion con una abundancia mayor a 60 individuos fue la reportada para el Paramo El Tama colombiano, probablemente al ser la localidad mas conservada dada su dificultad de acceso; las demas localidades presentaron actividades muy bajas registrandose menos de cinco individuos.

G. helenae es muy susceptible a cambios en las condiciones microclimaticas, lo que pudiera estar afectando a corto plazo su supervivencia dadas las fluctuaciones climaticas cambiantes que se estan registrando (CORN & MUTHS, 2002). La dependencia de la temperatura y humedad fue notoria al disminuir la actividad de canto de los machos con pequenas variaciones de temperatura.

Se han reportado especies de anfibios que han presentado cambios en el tiempo de apareamiento dadas las variaciones climaticas (DONNELLY & CRUMP, 1998; BLAUSTEIN et al., 2001; CORN & MUTHS, 2002), por lo tanto, recomendamos realizar estudios mas detallados sobre las implicaciones de los cambios en las condiciones climaticas sobre las poblaciones de G. helenae.

Estado de conservacion

A partir de nuestras observaciones, sugerimos que dicha especie sea catalogada como Vulnerable (VU) siguiendo los criterios sugeridos por la IUCN: B2ba: Extension de la presencia estimada menor de 2.000 [km.sup.2] Severamente fragmentada; C2ai: Se estima que ninguna subpoblacion contiene mas de 1000 individuos maduros y D1: Tamano de la poblacion estimado en menos de 1000 individuos maduros. Finalmente, sugerimos realizar mas exploraciones a las zonas del Macizo El Tama, y evaluar otros aspectos de amenazas a las que podrian estar sometidas las especies de anfibios de zonas de alta montana.

AGRADECIMIENTOS

Expresamos nuestro agradecimiento a los funcionarios del PNNT, especialmente especialmente a Harold Moreno Valderrama por su colaboracion en este trabajo, a Don Luis Alfonso Gonzalez por ser nuestro guia y alojarnos en su casa, a los campesinos de las zonas, al Lic. Orlando Armesto por su colaboracion en campo, y a Don Cesar Leal por las fotografias del ejemplar de Santa Isabel y su ayuda en campo. A la Universidad de Pamplona y a Conservation Leadership Programme y Save Our Species, por el financiamiento dado al proyecto "0621310 - 2010 - Evaluacion del estado de conservacion de los Anfibios de El Tama".

BIBLIOGRAFIA

ACOSTA-GALVIS, A.R., 2000.- Ranas, Salamandras y Caecililas (Tetrapoda: Amphibia) de Colombia. Biota Colombiana, 1 (3): 289-319.

BARRIO-AMOROS, C.L., 2004.- Amphibians of Venezuela, Systematic list, Distribution and References; an Update. Rev. Ecol. Lat. Am., 9 (3): 1-48.

BLAUSTEIN, A.R.; BELDEN, L.K.; OLSON, D.H.; GREEN, D.M.; ROOT, T.L. & KIESECKER, J. M., 2001. Amphibian breeding and climate change. Conservation Biology, 15 (6): 1804-1809.

COCHRAN, D. & GOIN, C., 1970.- Frogs of Colombia. Smiths. Inst. U.S.N.M. Bull. 288: 655p.

CORN, P.S. & MUTHS, E., 2002.- Variable breeding phenology affects the exposure of amphibian embryos to ultraviolet radiation. Ecology, 83 (6): 2958-2963.

DONNELLY, M.A. & CRUMP, M.L., 1998.- Potential effects of climate change on two neotropical amphibian assemblages. Climate Change, 39 (2): 541-561.

DUELLMAN, W.E. & MANESS, S.J., 1980.- The reproductive behavior of some hylid marsupial frogs. Journal of Herpetology, 14 (3): 213-222.

DUELLMAN, W.E. & RUIZ-CARRANZA, P.M., 1986.- Ontogenetic polychromatism in marsupial frogs (Anura: Hylidae). Caldasia, 15 (71-75): 617-627.

LA MARCA, E.; GARCIA-PEREZ, J.E. & RENJIFO, J.M., 1989.- Una nueva especie de Atelopus (Amphibia: Anura: Bufonidae) del Paramo de Tama, Estado Apure, Venezuela. Caldasia, 16 (76): 97-104.

RANGEL-CH., J.O., 2000.- Colombia Diversidad Biotica III: la region de vida paramuna. Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias, Instituto de Ciencias Naturales.

RODRIGUEZ, J.P. & ROJAS-SUAREZ, F., 2008.- Libro Rojo de la Fauna Venezolana. Provita y Shell Venezuela, S.A.

RUEDA-ALMONACID, J.V.; LYNCH, J.D. & AMEZQUITA, A., 2004.- Libro Rojo de los Anfibios de Colombia. Conservacion Internacional de Colombia, Instituto de Ciencias Naturales. Universidad Nacional de Colombia.

VALERA-LEAL, J.; ACEVEDO, A.; PEREZ-SANCHEZ, A.; VEGA, J. & MANZANILLA, J., 2011.- Registro historico de Gastrotheca ovifera (Anura: Hemiphractidae): evidencias de disminucion en selvas nubladas de la Cordillera de la Costa venezolana. Rev. Biol. Trop., 59 (1): 329-345.

Ademar A. Acevedo (1,2), Karen Lizeth Silva (1), Rosmery Franco (1) y Diego J. Lizcano (1)

* FR: 25-III-2011. FA: 29-III-2011.

(1) Laboratorio de ecologia y Biogeografia, universidad de Pamplona, km 1 El Buque, Pamplona, Colombia. E-mail: bioaldemar@gmail.com

(2) Laboratorio de Ecologia y Genetica de Poblaciones, Centro de Ecologia, Instituto Venezolano de Investigaciones Cientificas.
Tabla 1. Localidades con registros de G. helenae.

Localidad             Coordenadas            Habitat

Paramo El Tama        7[grados]23'33.14"N    Paramo (3200 m)
                      72[grados]22'46.15"O
Paramo La Cabrera     7[grados]21'57.75"N    Paramo (3300 m)
                      72[grados]21'46.48"O
Paramo Santa Isabel   7[grados]19'54.71"N    Paramo (3600 m)
                      72[grados]20'0.03"O
Asiria de Belen       7[grados]19'51.04"N    Bosque Altoandino (2700 m)
                      72[grados]23'25.96"O
Orocue                7[grados]24'22.92"N    Bosque Altoandino (2700 m)
                      72[grados]26'12.50"O
Los Remansos *        7[grados]20'35.82"N    Bosque Altoandino (2400 m)
                      72[grados]25'53.75"O

* Sin registros de G. helenae.
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Author:Acevedo, Ademar A.; Silva, Karen Lizeth; Franco, Rosmery; Lizcano, Diego J.
Publication:Boletin Cientifico Centro De Museos De Historia Natural
Article Type:Report
Date:Jan 1, 2011
Words:2257
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