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Discurso de presentacion a cargo de la profesora Rose Cave.

Senor Rector de la Universidad de Chile, Doctor Ennio Vivaldi; senora Directora del Instituto de Estudios Internacionales, Doctora Dorotea Lopez; senora Ministra (s) de Relaciones Exteriores, Carolina Valdivia; autoridades y academicos de nuestra universidad; familiares y amigos de los homenajeados.

Asumo con humildad la honrosa responsabilidad de dirigirme a ustedes para referirme brevemente a la hoja de vida de dos academicos nuestros. Ellos son hoy objeto del mas alto reconocimiento que otorga nuestra casa de estudios a los ex alumnos que se han destacado de manera especial por sus logros en pro de la universidad y del pais. Es cierto que corresponde a la universidad entregar conocimientos a sus alumnos, formarlos en valores propios y universales, y proporcionarles los medios para que una vez egresados de sus aulas se abran paso en la vida y contribuyan al mayor bien del pais. Sin embargo, sub-yace entre ambos una retroalimentacion permanente, puesto que los alumnos aportan a la universidad sus capacidades y aptitudes, su voluntad, su esfuerzo y el entusiasmo en el ejercicio de la disciplina que eligieron, de manera que ambos resultan enriquecidos. Porque en definitiva, las instituciones son, en gran medida, lo que son las personas que forman parte de ellas.

Por esta razon, la Universidad de Chile ha instituido diversos galardones para distinguir a aquellos ex alumnos que a lo largo de su trayectoria profesional se han destacado entre sus pares por su desempeno y sus logros, enalteciendoles a ellos y a su alma mater. El mas importante de estos premios, reservado a los mas preclaros, es la Medalla Rectoral, cuya entrega nos reune hoy. El presente ano, el senor Rector, con la anuencia de sus pares y tras un detenido estudio de los antecedentes del caso, ha resuelto entregarla a los academicos Maria Teresa Infante Caffi y Alberto van Klaveren Stork.

La trayectoria de ambos es, sin duda, de tan amplio conocimiento publico que no necesitarian mayor presentacion. Por ello, me limitare a senalar solo algunos aspectos, en la esperanza de que contribuyan a dar aun mas claridad a las razones por las cuales fueron elegidos para recibir esta alta distincion.

En lo que atane a la profesora Infante, quizas como senal de las alturas que alcanzaria en el futuro, senalaria que ya desde sus primeros anos da muestras de su inclinacion por el estudio y de su vocacion por la ensenanza. Ellas dieron su primer fruto manifiesto cuando ingreso a la carrera de Derecho con el puntaje mas alto de su generacion. Asi, al titularse de abogado, en 1974, era ya reconocida y como profesional tenia a sus pies las mas altas posibilidades de distinguirse entre sus pares. El profesor Francisco Orrego Vicuna, recientemente fallecido, asi lo entendio y la oriento hacia su perfeccionamiento en el extranjero. Transcurrio asi un periodo en que realizo estudios de postgrado en la Universidad Complutense de Madrid, el Instituto de Altos Estudios Internacionales y de Desarrollo, en Ginebra, y la Academia de Derecho Internacional de La Haya. Como hija del rigor, tanto entonces como ahora, en todas las actividades en que ha participado, la profesora Infante no solo se ha distinguido por sus meritos intelectuales, sino tambien porque se ha entregado a ellas con un infatigable esfuerzo personal, imponiendose una dura autodisciplina que no ha sabido de renuncias ni descansos. Como bien lo sabemos quienes hemos estado mas cerca de ella, sin limitaciones de horario de trabajo.

Una vez de regreso en Chile, ademas de ejercer la docencia como profesora titular de Derecho Internacional Publico en la Facultad de Derecho, entre 1987 y 1995 fue Directora del Instituto de Estudios Internacionales de nuestra universidad. La ensenanza ha llevado a la profesora Infante a importantes centros de estudio del pais y del extranjero, en calidad de profesora visitante, lo que le ha permitido, a la vez, ampliar su propia perspectiva y absorber conocimientos y criterios nuevos. Sus nutridas publicaciones sobre el derecho internacional en general y temas especializados como el derecho del mar, la Antartica, y los asuntos limitrofes, la han dado a conocer en los mas destacados circulos academicos.

Paralelamente a su carrera academica, la profesora Infante se incorporo a la administracion publica y entre los anos 1997 y 2014 se desempeno como Directora de la Division de Fronteras y Limites del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile. La DIFROL, como se conoce generalmente a la Division, la condujo a otro hito importante de su carrera, cuando se le encomendo la responsabilidad de actuar como coagente, primero en la causa que enfrento a Chile y Peru ante la Corte Internacional de Justicia y luego en la demanda interpuesta por Bolivia ante el mismo tribunal. En ambos casos, la profesora Infante desempeno un papel fundamental no solo en el apoyo al equipo profesional chileno, el desarrollo de la estrategia juridica aplicada y la cautela de los intereses de nuestro pais, sino tambien como nexo invaluable en la relacion con el medio social y academico.

Actualmente, la profesora Infante es Embajadora de Chile ante el Reino de los Paises Bajos, donde le ha cabido una labor sobresaliente como diplomatica y como profesional del derecho y donde, ademas de sus funciones ordinarias, ha participado con brillo en los trabajos de la Corte Penal Internacional y de la Organizacion para la Prohibicion de las Armas Quimicas. En todas estas actividades ha dejado su impronta como mujer y como profesional de excelencia. Sin duda, ellas han contribuido al gran prestigio de que disfruta en los circulos academicos y diplomaticos del pais y, de paso, han aportado al respeto que se tiene en el extranjero por los profesionales chilenos. Sin embargo, no contenta con todo esto y dando muestra de su profundo sentido humano, ha sumado a estas actividades su notable labor como nucleo aglutinador de los numerosos chilenos que realizan estudios de postgrado en los Paises Bajos, brindandoles familiar acogida y destinandoles parte generosa de su limitado tiempo.

Todo lo anterior, que es una sintesis muy breve de su trayectoria, justificaria con creces que se le otorgue la Medalla Rectoral. Sin embargo, para configurar un perfil cabal de sus meritos, cometeria un grave error si, a riesgo de herir su particular modestia, no mencionara que a sus conocimientos y experiencia profesionales, es indispensable sumar su extraordinaria capacidad de acercarse a las personas, su profunda sencillez, su alegria en el servicio y su generosa y permanente disposicion a compartir sus conocimientos y experiencia con todo aquel que le pida ayuda.

Me une a la profesora Infante una invaluable amistad de varias decadas y ello ha permitido que cada dia aumente mi admiracion por sus condiciones humanas y profesionales, asi como mi fe en lo que se vislumbra para su futuro, que siempre ha de centrarse en el bien de Chile. Porque en un mundo cada vez mas frio e indiferente, su sentido civico, su total prescindencia de intereses politicos personales cuando se trata de trabajar por el pais y por la universidad, de seguro han contribuido a que sea distinguida con el galardon que hoy recibe. Todo reafirma sus grandes meritos y, conociendo su grado de compromiso, sera un motivo mas para que siga entregandose a la comunidad y al pais aun con mayor empeno.

Por su parte, el profesor van Klaveren, tambien merecedor del premio Medalla Rectoral el presente ano, es un preclaro representante de las generaciones de profesionales egresados de nuestra universidad. Tras una ninez de adaptacion a un nuevo pais y un nuevo idioma, la dura historia de su familia y sus propias preferencias, tal vez estimuladas por el afan de responder al pais que le habia dado acogida, lo inclinaron hacia el derecho. Asi, en 1972 obtuvo en nuestra universidad su Licenciatura en Ciencias Juridicas y Sociales con distincion maxima.

Inspirado en las ensenanzas del profesor Gustavo Lagos Matus, que concebia un sistema internacional menos desigual, que pudiera evolucionar hacia un grado mas alto de cooperacion, el profesor van Klaveren fue orientando sus intereses hacia la especializacion en relaciones internacionales. En una epoca dificil para el desarrollo de las ciencias sociales, se centro en el estudio de temas como las relaciones internacionales de America Latina y las relaciones chilenas y latinoamericanas con Europa occidental, incluyendo los proyectos de integracion. Con el tiempo, sus investigaciones lo condujeron a profundizar temas mas politologicos que juridicos y perseverar en una preocupacion por la formulacion racional e inteligente de la politica exterior de nuestro pais. Contribuyeron a ello sus estudios de postgrado, primero su titulo de Magister en Estudios Internacionales de la Universidad de Denver, Estados Unidos, y luego su Doctorado en Ciencia Politica de la Universidad de Leiden, Paises Bajos, que en definitiva marcaron su destino profesional.

Como bien lo expreso el profesor Manfred Wilhelmy en el discurso que pronuncio en 2015, en la entrega a su colega del Doctorado Honoris Causa de la Universidad Catolica de Valparaiso, parte importante de las inquietudes intelectuales del profesor van Klaveren encontraron expresion en encuentros academicos y publicaciones que contribuyeron al avance de los estudios internacionales.

Entre 1985 y 1992, mientras estuvo radicado en Espana, cumplio importantes labores docentes en el Instituto de Relaciones Europeo-Latinoamericanas; la Asociacion de Investigacion y Especializacion sobre Temas Iberoamericanos (AIETI); el Instituto Universitario Ortega y Gasset, y el Instituto de Ciencia Politica de la Universidad de Heidelberg, en Alemania. Tambien fue Asesor Principal de un proyecto de asesoramiento en politica exterior del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Fue, sin duda, un periodo rico en experiencias que dio cuenta de su aporte en el avance de la cooperacion academica interregional.

Entre sus numerosas actividades profesionales habria que agregar, al menos, su participacion en el Programa de Estudios Conjuntos sobre las Relaciones Internacionales de America Latina (RIAL); el Proyecto de Apoyo al Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, y el Proyecto de Seguimiento de Politicas Exteriores Latinoamericanas (PROSPEL). El hecho de que entre 1995 y 1996 fuera Director del Instituto de Estudios Internacionales revela que nunca ha dejado de lado su labor por nuestra universidad.

Gracias al prestigio que le han dado su experiencia profesional y sus condiciones personales, entre las cuales se destacan su serenidad para enfrentar situaciones de crisis, su agudo criterio analitico y su dedicacion al trabajo, fue llamado a Chile para asumir responsabilidades en el gobierno, primero como Embajador ante la Union Europea, Belgica y Luxemburgo, y entre 2006 y 2009, como Subsecretario de Relaciones Exteriores. El hecho de haber sido elegido para desempenarse como Agente del Estado de Chile ante la Corte Internacional de Justicia en el caso "Peru contra Chile: delimitacion maritima" revela que se ha sabido apreciar no solo su capacidad de asumir las tareas mas delicadas en la defensa de Chile, sino tambien su disposicion a entregar lo mejor de si para velar por los mas altos intereses de un pais en el cual no nacio, pero que lo adopto como hijo suyo.

Las diversas funciones que ha cumplido a lo largo de su vida profesional dan fe de su profundo compromiso con nuestros principales valores. Sin abandonar su serenidad, su equilibrio en las situaciones mas dificiles, ha dado muestras de que aun cuando los tiempos son mas inciertos, es posible conservar el optimismo y el buen humor.

El profesor van Klaveren ha dejado su impronta en todas sus actuaciones y hasta el 1 de octubre del presente ano, fecha en que se conocio el fallo de la Corte Internacional de Justicia en el caso en que Bolivia nos llevo por segunda vez en poco tiempo a enfrentar la justicia internacional, demostro poder conservar la calma y la ecuanimidad, esenciales para sortear los escollos que salen al paso en el dia a dia de un pais orgulloso de su tradicion juridica y respetuoso del imperio del derecho.

Para terminar, querria destacar cuan feliz ha sido la coincidencia de poder distinguir en un mismo acto a dos academicos formados en la misma disciplina pero que, cada cual por su propio camino, han entregado lo mejor de si por el bien de Chile. Unidos en torno a un ideal comun, confiamos que en el futuro otros se sumaran a los profesores Infante y van Klaveren para conducir a nuestro pais por la senda de la paz, la justicia y la verdad, que todos anhelamos.
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Publication:Estudios Internacionales
Date:Jan 1, 2019
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