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Dieta de Conepatus chinga (Carnivora: Mephitidae) en un bosque de Polylepis del departamento de Arequipa, Peru.

Diet of conepatus chinga (Carnivore: Mephitidae) in an polylepis forest of the department of arequipa, Peru

Introduccion

El genero Conepatus es el unico genero neotropical de la familia de los mefitinos, con cinco especies reconocidas, de las cuales el Zorrino Andino, Conepatus chinga (Molina, 1782) es la especie con el mayor rango de distribucion en el Neotropico (Van Gelder 1968; Nowak 1991), siendo posible encontrarlo en una amplia variedad de habitats, desde el nivel del mar hasta las llanuras altiplanicas de la Cordillera de los Andes (Eisenberg y Redford, 1999; Wilson y Mittermeier, 2009). La ecologia del Zorrino Andino en sus aspectos de dieta, patrones de actividad, rango de hogar, seleccion del habitat y ecologia alimenticia ha sido estudiada principalmente en la Patagonia (Travaini et al. 1998; Novaro et al. 2000; Donadio et al. 2001; Donadio et al. 2004; Montalvo et al. 2008); sin embargo, ninguno de estos aspectos ha sido investigado en la vertiente occidental de la Cordillera de los Andes. Tampoco se conoce con claridad su estado de conservacion, ya que al parecer a escala poblacional habria una tendencia a su disminucion (Emmons y Helgen 2008). Algunos investigadores la consideran como una especie clave en el ecosistema y bajo presion de caza para usos en medicina folklorica (Zeballos et al. 2001; Lopez 2005).

El presente trabajo describe la dieta del Zorrino Andino en el bosque de Polylepis rugulosa del distrito de Pocsi (Arequipa), mediante el analisis de sus excrementos, y representa el primer estudio sobre esta especie en la vertiente occidental de la Cordillera de los Andes.

Material y metodos

El estudio se realizo durante los meses de septiembre a diciembre del 2006, en el bosque de P. rugulosa del distrito de Pocsi, anexo de Tuctumpaya (Kessler 1995), ubicado a 26 kilometros al sureste de la ciudad de Arequipa, 16[grados]29'17,51"S y 71[grados]20'01,12"W, entre 3600-4000 m de la vertiente occidental de la Cordillera de los Andes en el sur del Peru. El area de estudio esta considerada dentro de la zona de vida Matorral Desertico Montano Subtropical y en el ecosistema de Tolar Microtemico (INRENA 1995; Jimenez et al. 2003), cuyo suelo es pedregosoarenoso y posee precipitaciones de alrededor de 300 mm anuales. Las principales actividades antropicas que se realizan en el bosque de P. rugulosa son la extraccion de madera, pastoreo de ganado vacuno, caprino y camelido (Medina et al. 2005).

Se realizaron busquedas intensivas de excrementos del Zorrino Andino en 3 parcelas, cada una de 1500 m de longitud y 250 m de ancho, abarcando una superficie total de 112,5 ha. Las parcelas se ubicaron en lugares rocosos y escarpados, los cuales podrian ser potencialmente empleados como refugios por C. chinga (Travaini et al. 1998). Los excrementos se identificaron de acuerdo a las consideraciones expuestas por Travaini et al. (1998), quienes las reconocen como masas de tierra puntiagudas con restos de insectos, rodeadas de huellas de zorrino. Luego se colectaron y se transportaron en bolsas de papel hasta el laboratorio para su analisis respectivo. Simultaneamente se elaboro una coleccion de referencia de flora y fauna del area de estudio, basada en 5 individuos de cada especie.

En el laboratorio, los excrementos fueron pesados y medidos (longitud y diametro). Para separar los items alimenticios de cada excremento se siguio las recomendaciones de Korschegen (1987): primero, fueron colocadas en bolsas de plastico y remojadas en agua durante 24 horas, luego fueron pasadas por un tamiz de 200 mesch para eliminar la tierra y posteriormente se dejaron secar al ambiente por 48 horas, y por ultimo cada item alimenticio fue separado en placas Petri con ayuda de estiletes y un estereoscopio.

El material alimenticio se determino hasta el nivel taxonomico mas bajo posible, siguiendo claves taxonomicas (Francke 1977; Borror et al. 1981; Zeballos y Lopez 2002), otras referencias (Zeballos et al. 1998; Ochoa, 2005a; Ochoa, 2005b) y comparandolos con la coleccion de referencia tomada en el area de estudio.

Las presas encontradas en los excrementos se presentan en base a: frecuencia de ocurrencia (FO), calculado al dividir el N total de presas de cada especie o categoria entre el total de presas encontradas; y porcentaje de biomasa, calculado de multiplicar el numero de individuos de cada especie o categoria por su peso promedio (estimado a partir de la coleccion de referencia) y posteriormente dividido por el peso total de los items alimenticios, multiplicados por cien (Travaini et al.1998; Donadio et al. 2004). Durante el conteo de artropodos se considero: pares mandibulas, de tenazas, de alas, de antenas, cabezas y aguijones para registrar cada individuo.

La amplitud del nicho trofico se calculo mediante el Indice de Levins (B) cuyos valores varian entre 1 (un tipo de presa) y n (varios tipos de presa)(Feisinger et al. 1981); ademas, se utilizo el Indice de Shanon y Wiener (H')(Krebs 1989; Cornejo y Jimenez 2001). La diversidad trofica en cuanto a las presas se calculo mediante el complemento del Indice de Simpson (1 - D), que varia entre los valores 0 a 1 (menos a mas diverso) (Krebs, 1989):

B = 1 / [SIGMA] [pi.sup.2]

H = - [SIGMA] pi ([log.sub.2] pi)

1 - D = 1 - [SIGMA] ([pi.sup.2])

Donde: B = Indice de amplitud de nicho de Levins, H' = Indice de Shanon y Wiener, 1 - D = Indice de amplitud de nicho de Levins, y pi = proporcion de la contribucion de la especie i en la dieta del depredador.

Resultados

Se colectaron un total de 226 excrementos de Zorrino Andino, los cuales se caracterizan por su forma cilindrica (ocasionalmente en fragmentos pequenos conicos), con subdivisiones ligeramente marcadas y extremos redondeados, su consistencia maciza y la coloracion similar al humus de lombriz de tierra. Su diametro promedio es de 16,7 mm (S= 3,1), con un rango entre los 8,4 y 22,7 mm, mientras que su longitud promedio es de 30,6 mm (S= 7,8) y peso promedio de 3,2 g (S= 1,9) (Fig. 1).

Se encontraron restos de 2442 presas, distribuidas en 19 distintos grupos de alimento (Tabla 1). Se determinaron restos de: dos mamiferos (Phyllotis sp. y Ovis aries), un ave (Nothoprocta ornata), un reptil (Liolaemussp.), un escorpion (Brachistosternus ninapo), dos familias de aranas (Loxoscelidae y Lycosidae), dos de coleopteros (Tenebrionidae y Scarabaeidae), una de himenopteros (Sphecidae), una de plantas (Cactaceae); y ademas, invertebrados y vegetacion no determinada (coleopteros, himenopteros, tallos y raices).

[FIGURA 1 OMITIR]

Los invertebrados constituyeron el 97,38% de todas las presas (principalmente coleopteros de la subfamilia Melolonthinae) y contribuyeron con el 55,38% de la biomasa total estimada (Fig. 2). En este grupo, resaltaron los coleopteros con una FO de 93,66% y una biomasa de 53,26%, seguido de los escorpiones con una FO de 2,78% y una biomasa de 1,58%, en comparacion a los bajos porcentajes de los demas invertebrados registrados (Himenopteros, FO= 0,45% y biomasa= 0,26%; y Aranas, FO= 0,41% y biomasa= 0,23%).

Los vertebrados constituyeron tan solo el 1,18% de todas la presas (principalmente roedores del genero Phyllotis y huevos de N. ornata) y contribuyeron con el 43,59% de la biomasa total, resaltando los mamiferos con una FO de 0,41% y biomasa de 31,67%. Los reptiles y aves presentaron una FO similar (0,40% y 0,37%, respectivamente), sin embargo, las aves presentaron un mayor porcentaje de biomasa que los reptiles (9,01% y 2,91%, respectivamente).

En menores cantidades se encontraron restos de plantas, los cuales constituyeron una FO= 1,43% (principalmente frutos de Opuntiasphaerica) y biomasa de 1,02%, de los cuales la mayoria estaba constituida de tallos y raices.

Los valores de amplitud de nicho trofico fueron: B= 1 y H'= 0,68; mientras que, los de diversidad trofica, 1-D= 0,16.

[FIGURA 2 OMITIR]

Discusion

Los excrementos de los carnivoros se caracterizan por su forma cilindrica, con subdivisiones y adelgazamiento en uno de sus extremos (Chame 2003); sin embargo, en el Zorrino Andino, estas subdivisiones no son muy faciles de distinguir, lo cual puede deberse a una respuesta fisiologica del animal.

Los zorrinos (Mephitidae) son considerados como especies omnivoras oportunistas, los cuales se alimentan principalmente de insectos, otros invertebrados y ocasionalmente de mamiferos, frutos y probablemente serpientes (Nowak 1991; Zeballos et al. 1998), mientras que, algunos investigadores prefieren catalogarlos como generalistas y con una dieta omnivora/insectivora (Donadio et al. 2004; Montalvo et al. 2008). Nuestros resultados sugieren que el Zorrino Andino en el bosque de Polylepis seria selectivo en su dieta, debido a su preferencia en alimentarse principalmente con larvas de coleopteros (FO= 91,9% y biomasa= 55,38%), como lo demuestran los bajos valores que dieron los indices de amplitud de nicho y diversidad trofica. Sin embargo, no podemos afirmar este comportamiento, debido a que no realizamos una evaluacion de la oferta vs la demanda de recursos alimenticios, como lo realizaron Donadio et al. (2004).

Nuestros resultados confirman los valores altos de ocurrencia de los invertebrados en la dieta del Zorrino Andino reportados por Donadio et al. (2004) y Montalvo et al. (2008) mediante el analisis de excrementos, quienes registraron valores de FO del 73,6% al 85,1% y del 82%, respectivamente. Rosemberg y Cooper (1999) sugieren que un analisis de dieta en base a estomagos es mas preciso que el empleo de excrementos, sin embargo, nuestros resultados en cuanto al consumo de invertebrados (FO= 97,38%) es mayor al obtenido por Novaro et al. (2000) (FO= 92,1%), quienes emplearon contenidos estomacales de Zorrino Andino.

Si bien, es comun observar un consumo importante de vertebrados por las diferentes especies de pequenos carnivoros que habitan la Cordillera Andina (Novaro et al. 2000; Cornejo y Jimenez 2001; Pacheco et al. 2004; Walker et al. 2007), al parecer, en los Zorrinos Andinos este comportamiento no es comun, pues observamos que solo representaron el 1,18% de su dieta (exceptuando carrona), resultado inferior a los obtenidos por Donadio et al. (2004), Montalvo et al. (2008) y Novaro et al. (2000) (14,8-26,3; 18 y 7,9%, respectivamente).

Sin embargo, en terminos de biomasa, los vertebrados son mas importantes que los demas items alimenticios, ya que constituyeron el 43,59% de la biomasa total, resultado similar a los obtenidos por Travaini et al. (1998) y Novaro et al. (2000) (55 y 58,9% respectivamente). Esta situacion que nos hace suponer de que a pesar que los invertebrados individualmente no aportan una biomasa apreciable, como lo hace cualquier vertebrado (mamifero, ave y reptil), constituyen un alimento que los zorrinos pueden obtener a un bajo costo energetico, por ejemplo: la busqueda y captura de una larva les demanda un menor esfuerzo en lugar de hacer lo mismo para un roedor.

De los 226 excrementos analizados, la cantidad y diversidad de presas encontradas en la dieta, asi como la frecuencia de ciertos grupos en particular, posiblemente se deban a factores tales como el tamano de la muestra, estacionalidad, habitat, etc. Asi mismo, Donadio et al. (2001), senalan que la cantidad y diversidad de presas consumidas se encontrarian regidas por la historia natural de la especie.

La presencia de restos de mamiferos grandes en la dieta indica que el Zorrino Andino consume carrona, estrategia alimenticia muy comun en la Patagonia, llegando a consumir: liebres, zorrinos, ovejas, vacas y hasta guanacos (Travini et al. 1998; Novaro et al. 2000; Donadio et al. 2004). Novaro et al. (2000) observaron que en los Zorrinos Andinos, que ocurren en habitats alterados por la ganaderia (actividad practicada en el area de estudio), la carrona constituye una fuente de alimento muy importante, comportamiento que nos ayuda a explicar la presencia de Ovis aries dentro de nuestros resultados.

La existencia de canibalismo es algo que no esta confirmado en la parte occidental de la Cordillera de los Andes (Travini et al. 1998), aunque es probable que pueda ser reportado en investigaciones posteriores.

Agradecimientos

Gracias al apoyo brindado por los docentes que laboran en el Area de Ecologia de la Escuela Profesional de Biologia en la Universidad Nacional de San Agustin, por permitirnos acceder a las instalaciones y equipos de su laboratorio. Nuestro mas sincero agradecimiento al Blgo. Luis Villegas, Dr. Horacio Zeballos y Dra. Susan Walker, por sus valiosas sugerencias en el trabajo de campo, laboratorio y revision del manuscrito.

Literatura citada

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Presentado: 02/09/2009

Aceptado: 16/10/2009

Publicado online: 12/01/2010

Cesar E. Medina (1,2), Cynthia V. Diaz (2), Freddy A. Delgado (2), Gheraldine A. Ynga (2) y Herlam F. Zela (2)

(1) Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional San Agustin (MUSA), Arequipa, Peru. Av. Alcides Carrion s/n. Email Cesar Medina: cmedinap1234@yahoo.com.

(2) Escuela Profesional y Academica de Biologia, Universidad Nacional de San Agustin, Casilla 2775. Arequipa, Peru.
Tabla 1. Frecuencia de Ocurrencia y Biomasa de los items alimenticios
registrados en los excrementos del Zorrino Andino (ni, numero de
items alimenticios; FO, Frecuencia de Ocurrencia). * Presa considerada
como producto de carrona

                Items alimenticios            n.       FO

Vertebrados                                   (29)     (1,18)

Mammalia                                               (0,41)

                Phyllotis sp.                 9        0,37

                Ovis aries *                  1        0,04
Aves                                                   (0,37)

                Nothoprocta ornata (huevos)   9        0,37

Reptilia                                               (0,40)

        Sauria (huevos)                       5        0,20

                Liolaemus sp.                 5        0,20

Invertebrados                                 (2378)   (97,38)

Arachnida                                              (3,19)

        Scorpiones                                     (2,78)

                Brachistosternus ninapo       68       2,78

        Araneae                                        (0,41)

                Loxoscelidae                  4        0,16

                Lycesidae                     6        0,25

Hexapoda                                               (94,11)

        Coleoptera                                     (93,66)

                Tenebrionidae                 6        0,25

                Scarabaeidae                           93,29

                   Melolonthinae (larvas)     2239     91,69

                   Melolonthinae (adultos)    39       1,60

                N. D.                         3        0,12

Hymenoptera                                            (0,45)

                Sphecidae                              0,33

                   Bembicini (pupas)          8        0,33

                N. D.                         3        0,12

         N. D.                                2        (0,08)

Vegetacion                                    (35)     (1,43)

        Cactaceae                                      0,04

                Opuntia sphaerica (frutos)    1        0,04

        Tallos                                5        0,20

        Raices                                20       0,82

        N. D.                                 9        0,37

Total de items alimenticios                   2442

                Items alimenticios                 Biomasa

                                              Peso (g)   %

Vertebrados                                   (1872)     (43,59)

Mammalia                                                 (31,67)

                Phyllotis sp.                 360        8,38

                Ovis aries *                  1000       23,29
Aves                                                     (9,01)

                Nothoprocta ornata (huevos)   387        9,01

Reptilia                                                 (2,91)

        Sauria (huevos)                       25         0,58

                Liolaemus sp.                 100        2,33

Invertebrados                                 (2378)     (55,38)

Arachnida                                                (1,81)

        Scorpiones                                       (1,58)

                Brachistosternus ninapo       68         1,58

        Araneae                                          (0,23)

                Loxoscelidae                  4          0,09

                Lycesidae                     6          0,14

Hexapoda                                                 (53,57)

        Coleoptera                                       (53,26)

                Tenebrionidae                 6          0,14

                Scarabaeidae                             53,05

                   Melolonthinae (larvas)     2239       52,14

                   Melolonthinae (adultos)    39         0,91

                N. D.                         3          0,07

Hymenoptera                                              (0,26)

                Sphecidae                                0,19

                   Bembicini (pupas)          8          0,19

                N. D.                         3          0,07

         N. D.                                2          0,05

Vegetacion                                    (35)       (1,02)

        Cactaceae                                        0,23

                Opuntia sphaerica (frutos)    1          0,23

        Tallos                                5          0,12

        Raices                                20         0,46

        N. D.                                 9          0,21

Total de items alimenticios                   4294
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Author:Medina, Cesar E.; Diaz, Cynthia V.; Delgado, Freddy A.; Ynga, Gheraldine A.; Zela, Herlam F.
Publication:Revista peruana de biologia
Article Type:Report
Date:Dec 1, 2009
Words:3372
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