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Desiguales: un aporte al debate nacional.

La desigualdad es un tema clave en el debate publico de los ultimos anos en Chile: el reciente documento del PNUD contribuye a darle sustento.

Aunque la desigualdad de ingresos ha disminuido, la concentracion de riqueza aun es alta, muchas personas tienen salarios bajos, existen dinamicas sociales que favorecen las brechas existentes y hay molestia por las falencias en educacion y salud, y los malos tratos que se reciben.

<<La desigualdad es parte de la historia de Chile y uno de los principales desafios a la hora de pensar su futuro. Esta en los tonos de piel y en los apellidos, en la geografia de las grandes ciudades y sus barrios estancos, en las amplias casas con vista al mar y en los parques perfectamente mantenidos, en las calles que se inundan, en los buses repletos y en los paraderos rotos>>. Esta expresion esta contenida en la contratapa del libro Desiguales, estudio presentado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD, en junio pasado.

De acuerdo a lo que describe ese parrafo, no debiera extranar que el tema haya adquirido un fuerte protagonismo en la discusion publica de los ultimos anos. El proposito de Desiguales es contribuir a enriquecer este debate a traves de un analisis comprehensivo y balanceado de sus causas y manifestaciones, asi como de las transformaciones de las ultimas decadas. El libro reune tambien los datos que cuantifican la desigualdad, entrega una revision historica desde los tiempos de la Colonia y un panorama de como se vive en una sociedad desigual.

La desigualdad se define, en este volumen, como las diferencias en dimensiones de la vida social que implican ventajas para unos y desventajas para otros, que se representan como condiciones estructurantes de la propia vida, y que se perciben como injustas en sus origenes o moralmente ofensivas en sus consecuencias, o ambas. La desigualdad no se expresa solo en terminos del ingreso y la riqueza, sino tambien en la educacion y la salud, el trato social y la dignidad, la seguridad economica y fisica, el poder y la capacidad de influencia sobre las decisiones publicas.

Ahora bien, no toda diferencia constituye una desigualdad. La busqueda de la igualdad no supone eliminar la diversidad de los valores, preferencias y capacidades que nos distinguen como personas. En cambio, se aspira a que seamos iguales en respeto y dignidades, en oportunidades y derechos ciudadanos, y que se superen las diferencias economicas que causan subordinacion de unos a otros.

Para muchas personas la superacion de la desigualdad constituye un imperativo moral vinculado a la igualdad basal que existe entre las personas y su correlato en una sociedad mas justa. Hay tambien razones funcionales para abogar por una reduccion de la desigualdad, puesto que es dificil que se sostenga en el tiempo un ordenamiento con grandes brechas sociales. Asimismo, no hay ejemplos de paises que hayan logrado el desarrollo economico con altos niveles de desigualdad, porque bajo tal escenario un porcentaje significativo de la poblacion carece de las competencias y oportunidades requeridas para el crecimiento de la economia.

A modo de resumen, se pueden citar cuatro resultados principales del analisis de la desigualdad en el citado texto.

MUCHOS BAJOS SALARIOS

La desigualdad de ingresos ha caido en los ultimos quince anos, pero aun es alta y se caracteriza por un patron de alta concentracion y gran cantidad de bajos salarios.

El coeficiente de Gini que mide la desigualdad de ingresos se redujo desde un 54% a fines de los anos noventa a un 48% en el 2015. Este es un avance significativo, pero aun lejos del Gini de 30% que muestran en promedio las economias desarrolladas. La caida de la desigualdad en el pais se explica principalmente por las mayores transferencias monetarias a grupos vulnerables y por el aumento en el numero de tecnicos y profesionales, que amplia el segmento de clase media acomodada y modera el crecimiento de los salarios en la parte media alta de la distribucion.

Sin embargo, no es claro que esta tendencia se proyecte a futuro. En la ultima decada la economia ha crecido muy por debajo del aumento de la matricula en educacion superior y en este escenario es dificil que los nuevos titulados consigan, en promedio, buenos empleos y remuneraciones. Asimismo, la automatizacion de procesos y demas expresiones del cambio tecnologico van a modificar el campo ocupacional y las fuentes de ingresos, por lo que no es posible extrapolar a futuro las tendencias del pasado.

Por otra parte, las mediciones de la desigualdad monetaria basadas en encuestas de hogares no capturan bien los ingresos mas altos, porque ellos se subdeclaran y porque ademas se incluyen los ingresos por utilidades que se mantienen como inversion en las empresas. Cuando se toman en cuenta estos factores, se tiene que un tercio del ingreso generado por la economia chilena en el 2013 fue captado por el 1% mas rico, de acuerdo a una investigacion del Banco Mundial que accedio a los registros tributarios de personas y empresas. No disponemos de una serie historica que permita conocer la tendencia de esta cifra en el tiempo.

La contrapartida de la concentracion en el tope de la distribucion son los bajos salarios que obtiene la mitad de los asalariados, cuya remuneracion es inferior al ingreso que necesita un hogar de tamano promedio para cubrir sus necesidades basicas (linea de pobreza). Ello no se traduce en una situacion generalizada de pobreza porque hay mas fuentes de ingresos en los hogares.

Por otra parte, la desigualdad salarial tiene un agravante en la dimension de genero. Mas de un 70% de las mujeres asalariadas con educacion media completa y que trabajan mas de 30 horas semanales obtienen una remuneracion por debajo del umbral citado.

SALUD, EDUCACION Y TRATO ENTRE LAS PERSONAS

Las desigualdades socioeconomicas del pais no se restringen a la distribucion de ingresos. Las molestias se concentran crecientemente en aspectos que afectan la dignidad y los proyectos personales: salud, educacion y el trato entre las personas.

Estas son las tres dimensiones de la desigualdad que provocan mas rechazo en la poblacion, de acuerdo a resultados de la encuesta PNUD-DES 2016. En la educacion y salud se considera injusto que las condiciones de acceso y la calidad de los servicios esten mediados por la disponibilidad de dinero. Como lo senala una mujer de clase baja en un grupo de entrevistas: <<?Sabe en que se nota la desigualdad? En la salud ... una persona que tiene dinero puede ir a un doctor y el doctor se va a comportar como doctor y te va a decir: Tienes esto, tomate esto y te vas a recuperar'. Uno -pobre- va al consultorio ... de aqui a que te den hora y te atiendan ... y tienen en promedio diez minutos como maximo para atenderte, entonces te dicen: 'Un resfrio, pa' la casa'>>.

Otro ambito de desigualdades es la seguridad social, esto es, la proteccion que una sociedad proporciona a su poblacion para asegurarle el acceso a la asistencia medica y garantizar medios de vida en la vejez, desempleo, enfermedad y eventos relacionados. Un porcentaje significativo de la poblacion de ingresos bajos y medio-bajos senala vivir con una fuerte inseguridad respecto de poder cubrir sus necesidades basicas en la vejez, asi como acceder a atencion medica oportuna en caso de una enfermedad grave o catastrofica. Solo la poblacion de altos ingresos tiene niveles razonables de seguridad en estas materias.

En el pais las desigualdades no solo se viven como diferencias en el acceso a ciertos recursos, sino que cristalizan en modos de interaccion, en como las personas son tratadas, en como el respeto y la dignidad son conferidos--o denegados--en el espacio social. El vocabulario para referirse a los <<malos tratos>> es profuso: <<Te miran con desprecio>>, <<te ponen la mano encima>>, <<te apuntan con el dedo>>, <<te pasan a llevar>>, <<pisotean a los demas>>, <<humillan a las personas>>.

En la encuesta PNUD-DES 2016, el 41% de la poblacion encuestada declara haber experimentado en el ultimo ano alguna forma de malos tratos. La clase social y el sexo (ser mujer) son las razones mas frecuentes de tal experiencia. Esto coincide con el tono de las conversaciones cotidianas de los chilenos: el machismo y el clasismo gatillan experiencias de menoscabo y discriminacion de variada intensidad.

La desigualdad socioeconomica es un fenomeno de raices profundas en la historia del pais. No es un producto de la contingencia y no se resuelve en el curso de unos pocos anos.

UNA MIRADA HISTORICA

La alta desigualdad ha sido una constante de la historia de Chile, si bien ha variado en grado de intensidad y caracter a lo largo del tiempo. El texto hace un recuento de la desigualdad desde los inicios de la conquista hasta fines del regimen militar.

Un primer periodo es la Colonia, cuando se constituyen las instituciones originarias de la desigualdad, como la propiedad de la tierra, la relacion jerarquica entre hacendados e inquilinos, la clase alta y el bajo pueblo. En esta etapa, el poder politico pertenece a las autoridades delegadas por la Corona espanola, si bien las clases altas participan en los cabildos que administraban las ciudades y los poblados, y lo hacen a traves de influencias sociales y familiares sobre los representantes del Estado colonial.

Un segundo periodo transcurre entre la Independencia y el ano 1880. Despues de dos decadas de inestabilidad asociada a las guerras de emancipacion, el pais se estabiliza e inicia una etapa de crecimiento economico vinculado con el comercio exterior, que culmina con la ampliacion de las fronteras tras la anexion de las provincias del norte, la conquista de la Araucania y la colonizacion del sur. Es el periodo en que las elites nacionales construyen el Estado nacional, y bajo su alero las primeras grandes fortunas, cuyo origen estuvo en la mineria, las finanzas y el comercio.

Un tercer periodo transcurre entre 1880 y 1930, y tiene por protagonista la <<cuestion social>>, cuando las clases altas son desafiadas por los sectores populares. Es la epoca de la economia del salitre, de la creacion del movimiento de trabajadores y el surgimiento de las clases medias. La eleccion de Arturo Alessandri en 1920 representa el fin de los gobiernos constituidos por representantes de las clases altas y el inicio del Estado benefactor, que se responsabiliza del bienestar de la emergente clase media y de los trabajadores asalariados.

En el siguiente periodo, entre 1930 y 1973, hay una moderacion de la desigualdad porque las clases altas pierden parte de su poder politico y economico. Es asi, basicamente por el crecimiento de los sectores medios, que se convierten en el grupo pivote de la sociedad, por la presencia del movimiento organizado de trabajadores y por el rol del Estado en cuanto instancia de compromiso de los grupos sociales representados por los partidos politicos.

El ultimo periodo corresponde a la dictadura militar (1973-1990), que trae consigo cambios radicales en la economia y la sociedad. La desigualdad aumenta a causa de ajustes recesivos que causan desempleo y disminuyen los ingresos; de la privatizacion de las empresas publicas, que pasan a ser propiedad de grupos economicos; de la supresion y represion de los sindicatos, y la conversion del Estado benefactor en uno de caracter residual que concentra su labor en la pobreza. Por otra parte, se establecen las bases de una economia desregulada y abierta al exterior, que probara ser efectiva para el crecimiento economico y la reduccion de la pobreza en los anos siguientes.

POR QUE SE REPRODUCE LA DESIGUALDAD

Las dinamicas de reproduccion de las desigualdades socioeconomicas se concentran en seis ambitos en la actualidad.

1) La estructura productiva, referida a la existencia de circuitos diferenciados de empresas y trabajadores, en cuanto niveles de productividad, competencias laborales, salarios y estabilidad en los empleos.

2) La concentracion del ingreso y la riqueza, situacion que se vincula a la existencia de un conjunto de grandes empresas que generan una parte significativa del PIB y cuya propiedad o control pertenece a grupos economicos.

3) El rol del Estado, que ha tenido un impacto significativo en elevar el piso de recursos de los sectores medios y bajos, a traves de la provision de servicios sociales, pero su impacto distributivo ha sido menor comparado con los paises desarrollados.

4) La capacidad de influencia de los sectores de mayores ingresos sobre las decisiones publicas a traves de medios como el lobby, manejo de la opinion publica, financiamiento de la politica, capacidad de veto, y otros canales.

5) El sistema educativo, que opera crecientemente como un canal de movilidad social, no obstante seguir tambien siendo un vehiculo de transmision intergeneracional de las desigualdades

6) Los valores normativos: en el pais esta fuertemente asentado el valor de la educacion y del esfuerzo como legitimadores de las diferencias de ingreso y de prestigio social, a la vez que existe un fuerte rechazo a los privilegios, a las desigualdades en el trato social y la desproteccion social.

DESIGUALES. Origenes, cambios y desafios de la brecha social en Chile.

Contiene datos que cuantifican la desigualdad socioeconomica, una revision historica desde los tiempos de la Conquista y un panorama de como se vive la desigualdad en el presente. Se ofrece un analisis de los mecanismos que la reproducen y de las transformaciones que estos mecanismos han experimentado en las ultimas decadas.

* Este autor fue el coordinador del estudio <<Desiguales>>, del Area de Reduccion de Pobreza y Desigualdad del PNUD, realizado entre los anos 2015 y 2017 y presentado en junio pasado. www.deslguales.org

Se aspira a que seamos iguales en respeto y dignidades, en oportunidades y derechos ciudadanos, y que se superen las diferencias economicas que causan subordinacion de unos a otros.

En el pais las desigualdades no solo se viven como diferencias en el acceso a ciertos recursos, sino que cristalizan en modos de interaccion, en como las personas son tratadas, en como el respeto y la dignidad son conferidos --o denegados--en el espacio social.

Osvaldo Larranaga | Director de la Escuela de Gobierno de la P. Universidad Catolica
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Author:Larranaga, Osvaldo
Publication:Mensaje
Date:Sep 1, 2017
Words:2538
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