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Desarrollo tecnologico para el mejoramiento de la comunicacion a distancia entre personas con discapacidad.

La comunicacion es un derecho inherente de todo ser humano sin importar su condicion fisica, mental o economica. En la sociedad colombiana ha sido consagrada en la constitucion mediante la obligatoriedad del derecho de todas las personas a tener acceso a la informacion; no obstante, las practicas sociales y las dinamicas culturales contemporaneas no han favorecido completamente tal acceso a la informacion y a los medios comunicativos (Ley 361 de 1997: Arts. 3,18,35,36,44 y 66).

Bajo estas dimensiones se establece la necesidad de brindar a las personas en situacion de discapacidad, medios que le permitan alcanzar mayores niveles de autonomia, productividad y oportunidades a traves de la tecnologia. El marco teorico y conceptual de esta investigacion se sustenta en el contexto social basado en las competencias comunicativas y en el uso de la tecnologia empleada en el dispositivo fabricado.

Las competencias comunicativas que se pretenden potencializar en las personas con discapacidad estan distribuidas en cuatro componentes (1): primero, la habilidad que posee un hablante para usar un sistema de codigos que le permita expresar de manera efectiva su intencion de significar; En segundo lugar, se piensa en la capacidad del hablante para ponerse en la perspectiva del oyente y saber que informacion es compartida con el interlocutor; Tercero, se piensa en la posibilidad de la persona para participar de manera productiva en intercambios conversacionales; Y finalmente, se piensa en el contexto como la dimension que dinamiza y articula estos tres componentes y determina la actuacion comunicativa del individuo en diferentes ambientes fisicos, psicologicos, cognoscitivos, sociales y culturales.

La herramienta que se propone, es el diseno e implementacion de un dispositivo de comunicacion, como un modulo independiente que se conecta a traves de dos terminales RJ11, a la linea telefonica y al telefono, proporcionando ademas del uso corriente de este, la posibilidad de que una persona con discapacidad inicie una conversacion con cualquier otra persona, presente esta o no, una discapacidad diferente (sensorial o fisica), incluso, permitir de igual modo la comunicacion telefonica con personas que no presentan ninguna discapacidad (2,3).

Las categorias de comunicacion relacionadas con personas discapacitadas se pueden determinar como: interrelacion de discapacitados con discapacitados, e interrelacion entre discapacitados con personas sin discapacidad. El interes por las tecnologias de ayudas a discapacitados en Colombia es general. Este es el caso del Proyecto Tecnoayudas (4), premiado en el concurso Ventures 2004. En el ambito academico se pueden contar proyectos de investigacion en esta area, tales como el desarrollado en conjunto entre la Universidad de los Andes (5) y la Universidad Pedagogica Nacional y el trabajo que realizo el Tecnologico de Antioquia para el Ministerio de Educacion (6). En Colombia tambien opera un servicio de terminales fijas denominado Chat para sordos ofrecido por ETB, como primer ejemplo de gestion social y participacion del sector publico.

En general, es posible apreciar la importancia del problema de comunicacion que tienen los discapacitados, al mismo tiempo que la tecnologia ha podido mediante diversas propuestas recuperar parte de estas habilidades mediante la investigacion y el desarrollo de equipos de ayuda, principalmente basados en adecuaciones de los equipos ya existentes (mensajes de texto, amplificadores de sonido, sistemas de lectura-escritura) asi como en la creacion de sistemas de codificacion y decodificacion de la voz, traductores de lenguaje e interpretes virtuales. La presente investigacion tiene por finalidad disenar un prototipo tecnologico para la comunicacion a distancia de personas en situacion de discapacidad entre si, para diversas discapacidades como: discapacidad motora, ciego, sordo postlingual bilingue y sordociego postlingual, o con personas sin discapacidad.

METODOS

La investigacion se realizo con base en tres enfoques: exploratorio, descriptivo y cuasi-experimental, cada uno predecesor del siguiente. Con el enfoque experimental se busco establecer el estado del arte de la investigacion, determinando la carencia de un dispositivo que integre todas o por lo menos la mayoria de las discapacidades que puede presentar una persona y desarrollando el analisis de requerimientos necesario para el diseno del dispositivo de comunicacion como el estudio de los parametros tecnicos y ergonomicos y el estudio previo de los sistemas de codigos empleados en la construccion de los mensajes, por cada una de las discapacidades sensoriales y fisicas.

El enfoque descriptivo, busco profundizar en la tecnologia desarrollada o aplicada a la inclusion social de las personas con discapacidad, determinando el diseno definitivo del dispositivo de comunicacion, el cual deberia integrar: 1).Distintas interfaces accesibles y adecuadas a cada discapacidad, permitiendole a la persona, un facil acceso al dispositivo; 2) Un sistema codificacion/ decodificacion adaptativa, que proporcione la comprension e identificacion de los mensajes entre personas con o sin discapacidad; 3) Un proceso inteligente, que regula el correcto funcionamiento del dispositivo; y 4) Un sistema de transmision/ recepcion, que proporciona las senales adecuadas para viajar a traves de la red telefonica publica conmutada.

Y finalmente el enfoque cuasi-experimental, con el que se desarrollo un producto tecnologico que fue validado con personas de distintas discapacidades, realizando los ajustes y adaptaciones necesarias. Este desarrollo tecnologico consistio en el diseno, la programacion, la fabricacion y los ajustes de dos prototipos mediante los cuales se busco satisfacer en su mayor parte las competencias comunicativas senaladas anteriormente. Dichos prototipos debian desempenar las mismas funciones puesto que las condiciones de comunicacion planteadas son bidireccionales, es decir, que los usuarios pueden tanto enviar como recibir informacion a traves de diferentes interfaces. Dadas estas caracteristicas el prototipo se diseno de forma modular, aplicando el principio de operacion por bloques funcionales especificos. En primer lugar, se desarrollo un modulo para el procesamiento de datos del sistema, el cual se encarga de comandar todas las acciones logicas e informaticas del sistema, seleccionando una arquitectura digital programable basada en microcontrolador de gama alta (referencia MC68HC908GP32CP, fabricado por Freescale). En segundo lugar, se concibio un conjunto de modulos correspondientes a cada una de las interfaces fisicas de acceso segun la discapacidad del usuario. En tercer lugar, se planteo un sistema de transmision y recepcion de datos mediante conexion directa (back-to-back) y por conexion a la red telefonica publica conmutada (PSTN), para comunicaciones remotas. Por ultimo, se construyo un circuito adecuado para el suministro de energia electrica a los diferentes modulos del circuito. Para la integracion de todos los componentes en cada prototipo se realizo el diseno y la fabricacion de una tarjeta de circuito impreso.

Para atender los requerimientos fisicos de discapacidad de los usuarios y sus posibles medios de acceso al sistema de comunicacion, el prototipo cuenta con las siguientes interfaces: primero, una interfaz para escritura que consta de un decodificador paralelo/serie y su correspondiente teclado alfanumerico estandar; segundo, una interfaz de lectura visual que corresponde a una pantalla de cristal liquido (LCD) de dos lineas, de alto contraste y luz posterior; tercero, una interfaz de reconocimiento de comandos por habla, conformado por un modulo integrado programable (referencia VR Stamp, fabricado por RC Systems) y un microfono; cuarto, una interfaz de voz sintetica que reproduce habla humana artificial en espanol y consta de un modulo integrado programable (referencia V-Stamp, fabricado por Sensory Inc.) y un amplificador de audio con su correspondiente parlante; y finalmente, una interfaz de lectura tactil, compuesta por una celda mecatronica Braille. Todas las interfaces se interconectan y controlan mediante el modulo de procesamiento, el cual se encarga tambien del almacenamiento temporal y permanente de datos. De esta forma se permite la comunicacion entre usuarios emplando diferentes medios de acceso.

La validacion del prototipo se realizo a traves de una prueba piloto de la herramienta, la cual se aplico a cuatro personas con discapacidades sensoriales y fisicas (limitado visual, sordo, sordo-ciego y limitado fisico). Para determinar si el dispositivo satisface algunas de las necesidades humanas fundamentales, se analizo el desarrollo y los resultados obtenidos en la ejecucion de una prueba piloto en un ambiente simulado, la cual conto con la participacion de varios investigadores y participantes voluntarios. Esta prueba consistio en emplear los prototipos para establecer comunicaciones de forma oral y mediante codigo escrito por signos graficos o en relieve Braille, usando conexiones directas (back-toback), mediante conmutador PABX o empleando lineas telefonicas de la red publica.

El grado de efectividad del dispositivo desarrollado se determino a traves de diferentes instrumentos de recopilacion de informacion, tanto para la cuantificacion como para la cualificacion de los parametros y variables que proporcionan un apropiado desarrollo de competencias comunicativas.

RESULTADOS

El principal resultado tecnologico de la presente investigacion fue el desarrollo de un prototipo, cuyos componentes fisicos externos satisfacen ampliamente las necesidades ergonomicas de los usuarios, establecidas previamente durante la ejecucion del proyecto de investigacion.

En relacion con las de interfaces de las cuales dispone el usuario para interactuar con el desarrollo electronico del prototipo SCDA, se presenta a continuacion la descripcion fisica del dispositivo de comunicacion desarrollado (Figura 1).

[FIGURA 1 OMITIR]

En la evaluacion de la utilidad del dispositivo SCDA, se observo que mediante su intervencion como herramienta de comunicacion, permite un mayor desarrollo de competencias comunicativas en las personas con discapacidad al ser empleado como interfaz comunicativa entre personas con o sin discapacidad. Mediante el uso de instrumentos de investigacion, tales como protocolos de intervencion experimental y entrevistas, se obtuvieron los siguientes resultados durante la validacion:

Discapacidad por sordoceguera. Durante las pruebas se obtuvieron algunas apreciaciones con respecto al uso de los prototipos: "el adelanto de la lectura de las palabras en las celdas Braille es adecuado y muy funcional"; "El tiempo de copia de un mensaje depende de las habilidades para la retencion de la informacion y lectura en braille de las poblacion ciega y sordociega".

Discapacidad por ceguera. Algunas apreciaciones durante el uso de los prototipos fueron: "El usuario ciego hace un reconocimiento tactil de la herramienta para poder ubicar los elementos que la componen y dar inicio a la digitacion de los mensajes"; "Cuanto mayor es el tiempo de uso de la herramienta, mas facil es la manipulacion y el conocimiento tactil para la utilizacion de funciones"; "La funcion de retroalimentacion auditiva para el usuario ciego le permite verificar si en mensaje que escribio es el correcto y corregirlo si es necesario" (7).

Discapacidad por sordera. Algunas apreciaciones durante el uso del prototipo fueron: "El tiempo en la digitacion del mensaje no depende directamente de las habilidades de cada usuario sino de la velocidad de procesamiento de la informacion de la herramienta".

CONCLUSION

El dispositivo de comunicacion tecnologico disenado y desarrollado integra diferentes alternativas de comunicacion a distancia entre personas con discapacidades heterogeneas o con ausencia de ellas, unificando estas caracteristicas en lugar de emplear diferentes aparatos para cada funcion, o requerir diferentes componentes adquiridos por separado. Dicho dispositivo permite al usuario un mayor desarrollo de competencias comunicativas en las personas con discapacidad al ser empleado como interfaz comunicativa, desarrollando algunas necesidades humanas fundamentales, basadas en el derecho inherente que todo ser humano sin importar su condicion fisica, mental o economica tiene de comunicarse

Recibido 8 Octubre 2008/Enviado para Modificacion 7 Abril 2009/Aceptado 25 Julio 2009

REFERENCIAS

(1.) Roth FP, Spekman NJ. Assessing the pragmatic abilities of children: Part I. Organizational frame work and assessment parameters. Journal of speech and Hearing Disorders 1984; 49:2-11.

(2.) Rio MJ. Lenguaje y comunicacion en personas con necesidades especiales. 1 Edicion. Barcelona, Espana: Editorial Martinez Roca; 1997.

(3.) Stallings W. Comunicaciones y redes de computadores. Septima Edicion. Madrid, Espana: Editorial Prentice Hall; 2004.

(4.) Ganadores Ventures 2004 [Internet]. Disponible en: http://www.ventures.com.co/content/view/41/122/. Consultado en febrero de 2006.

(5.) Tecnologias de apoyo para la Comunicacion aumentativa y alternativa [Internet]. Disponible en: http://salud.diseno.uniandes.edu.co/caa.pdf. Consultado: abril de 2006.

(6.) Fundamentacion conceptual para la atencion en el servicio educativo a estudiantes con necesidades educativas especiales [Internet]. Disponible en: http://www.colombiaaprende.edu.co/html/mediateca/ 1607/articles75156_archivo.pdf Consultado: febrero de 2006.

(7.) Intervencion educativa con alumnos ciegos y deficientes visuales [Internet]. Disponible en: http://www.juntadeandalucia.es/ averroes/caidv/interedvisual/icv/ intervencion_cdv_ei_mvpm.pdf Consultado: Abril de 2006.

(19.) Canda AS, Cabanero M, Millan MJ, Rubio S. Perfil antropometrico del equipo Nacional Espanol de Rugby: comparacion entre los puestos de juego. Medicina dello sport 1998; 51(1): 29-39.

Cesar A. Hernandez-Suarez y Luis A. Jimenez-Hernandez

[1] Universidad Distrital Francisco Jose de Caldas. Bogota, Colombia. LcTsubasa@Gmail.com, alexanderjimenez77@hotmail.com.
COPYRIGHT 2009 Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Medicina
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Article Details
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Author:Hernandez-Suarez, Cesar A.; Jimenez-Hernandez, Luis A.
Publication:Revista de Salud Publica
Article Type:Report
Date:Oct 1, 2009
Words:2264
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