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Desarrollo rural: mas que desarrollo agricola.

RESUMEN

El desarrollo rural al igual que el solo desarrollo, ha estado fuertemente influenciado por la idea que lo liga con el crecimiento economico. Concebido de esta forma, la manera como se ha intentado alcanzar desarrollo rural ha sido por medio de la modernizacion de los sistemas de produccion agropecuaria, del uso indiscriminado de insumos quimicos para aumentar los niveles productivos y de transferencia de tecnologia.

La realidad que se vive en el sector rural ha hecho que se evolucione hacia una revaloracion de lo que significa lo rural y, de esta manera, tambien su desarrollo. Por este camino han tomado mas importancia actividades conexas a lo productivo agropecuario y tambien la diversificacion de las formas de generacion de ingresos para las familias rurales. Esta podria ser una de las causas para que tambien cambie la percepcion que existia sobre el desarrollo rural y se brinde mas importancia a otros aspectos como la aceptacion de la diversidad, la participacion de la comunidad en la toma de decisiones, la descentralizacion de la administracion, el rescate de valores culturales, y no solo asociar al desarrollo rural con desarrollo agricola.

Palabras clave: desarrollo rural, transferencia de tecnologia, soberania alimentaria.

RURAL DEVELOPMENT: MORE THAN SINGLE AGRICULTURAL DEVELOPMENT

ABSTRACT

Rural development as the notion of development has been strongly influenced by the idea of economic growth. Conversely, the rural development road has been focus on agricultural modernization of production systems, intensive use of chemical inputs to increase levels and technology transfer.

The actual rural reality has conducted to a revaluation of what rural means and therefore its development. In these sense has grown the importance of rural related activities linked to the diversification and generating of extra revenues for rural families. This could be one of the cases behind this change in perceptions on previous rural development, giving more importance to other aspects such as cultural diversity, community participation, decision taking, decentralization processes, cultural values, and in consequence hot associate rural development with agricultural development.

Key words: Rural development, transfer of technology, alimentary sovereignty.

INTRODUCCION

El desarrollo rural ha tenido a traves de la historia un trasegar muy cercano al concepto de desarrollo. Para iniciar esta discusion, partiremos de las siguientes afirmaciones. La primera de Plaza (1) quien dice: "Usualmente se tiende a confundir el desarrollo rural... con el conjunto de acciones o de propuestas que buscan mejorar las condiciones de produccion y los ingresos de los campesinos para lograr mejores niveles de vida y participacion, y superar su pobreza". De la misma forma, Chiriboga y Plaza (2) plantean: "Tradicionalmente se ha considerado que existe desarrollo rural cuando se han conseguido niveles aceptables de produccion y productividad de la agricultura campesina, ademas de un cierto bienestar de la poblacion rural. Esta vision se limita a aspectos economicos y a algunos indicadores de bienestar".

La confusion de dos aspectos estrechamente ligados, pero no iguales

En lo que respecta a las diferentes percepciones sobre Desarrollo Rural, es importante destacar lo que planteaba el Banco Mundial en 1975: "El desarrollo rural es una estrategia disenada para mejorar la vida economica y social de un grupo especifico de personas: los pobres rurales. Involucra la extension de los beneficios del desarrollo a los mas pobres entre aquellos que buscan su subsistencia en las areas rurales. Una estrategia de desarrollo rural debe reconocer tres puntos. En primer lugar, que la tasa de transferencia de gente de la agricultura de baja productividad a ocupaciones mas rentables ha sido lenta... En segundo lugar... que la situacion empeora si la poblacion crece a tasas sin precedentes... En tercer lugar, que las areas rurales tienen fuerza de trabajo, tierra y por lo menos algun capital que, si se moviliza, podria reducir la pobreza y mejorar la calidad de vida... El desarrollo rural esta claramente disenado para incrementar la produccion y elevar la productividad. Tiene que ver con la monetizacion y la modernizacion de la sociedad y con su transicion del aislamiento tradicional a la integracion con la economia nacional" (3). La afirmacion anterior muestra una tendencia clara y es la idea relacionada con la orientacion del desarrollo rural hacia el crecimiento economico.

Al seguir el concepto de desarrollo rural con un enfasis relacionado con lo productivo, aparece la "transferencia de tecnologia" como un nuevo elemento en el proceso. En este contexto, se plantea como el mayor objetivo de los programas de desarrollo rural brindar valor a los recursos de los campesinos por medio de inyecciones de capital en forma de tecnologia, recurso que se considera como el de mayor escasez entre los pobres rurales, buscando aumentar la productividad de los campesinos (4). Asi, esta forma de hacer desarrollo en el sector rural se muestra cercana a la vision economicista del desarrollo, y el concepto de transferencia de tecnologia seria un componente muy importante de ambos. Pero en ellos poco se tuvo en cuenta que el exito de la transferencia dependia mas que de la tecnologia, de factores sociales y culturales (5).

Pareciera entonces claro que el crecimiento agricola se ha percibido incluso, como sinonimo de desarrollo rural. Sin embargo, la vision de algunos autores, hacen una diferenciacion entre los dos aspectos. Perez (6) plantea que "el concepto de desarrollo rural ha estado estrechamente relacionado con el de desarrollo agricola y, en los paises pobres, con los sectores marginados de la poblacion rural... Asi han surgido diferentes concepciones y tendencias en Europa, Estados Unidos y America Latina. Estas diferentes concepciones han tenido hondo impacto en la orientacion curricular de las carreras y posgrados relacionados con esta tematica y cuando se analizan diferentes programas de distintos lugares del mund, se pueden ver claramente esas particularidades".

Llambi (7) cree que "No hay desarrollo rural... sin desarrollo agricola y ambos tienen que estar sumamente vinculados. Pero se debe tener claro que el desarrollo agricola no resuelve todo el Desarrollo Rural; esto es otro problema". El problema del desarrollo rural no puede pasar unicamente por acciones de apoyo a las actividades productivas, principalmente enfocadas en las familias pobres. La razon radica en que la ruralidad desborda la esfera de lo agropecuario, por tanto, son necesarias soluciones mas ingeniosas y diversificadas, que tengan en cuenta contextos macroeconomicos, analisis de los mercados, participacion activa de la ciudadania, la interaccion publico-privada, demandas de genero y aspectos etnicos.

Mora y Sumpsi (8) arguyen que el enredo de terminos continua. Para ellos "Sigue la confusion entre desarrollo agricola y desarrollo rural, y continua apreciandose una importante fijacion en la modernizacion de las actividades agropecuarias y un escaso enfasis en las actividades rurales no agricolas, de modo que el objetivo de diversificacion del tejido economico del medio rural no acaba de entrar con fuerza en las politicas y programas de Desarrollo Rural de America Latina y el Caribe".

Bajo esta percepcion de desarrollo rural entremezclada con la de desarrollo agricola se han propuesto diversos programas para el sector rural, los cuales se concentraron en promover la transformacion de la produccion agropecuaria por medio de paquetes que incluian asistencia tecnica, capacitacion y credito. Sin embargo, dejaban por fuera aspectos como la comercializacion de la produccion, construccion de infraestructura, participacion, seguridad alimentaria y organizacion de la poblacion, entre muchos otros.

Los grupos a los que se dirigian los programas eran aquellos que disponian de un recurso vital como la tierra, bien por posesion familiar, como resultado de un programa de reforma agraria, por adquisicion directa o, en el peor de los casos, los que sin tenerla la podian arrendar. Es decir, que los campesinos que no podian poseer el recurso no eran beneficiados por los programas de desarrollo rural, lo anterior como resultado de la concepcion ya descrita de confundir los dos aspectos.

En este marco, quien determinaba hacia donde deberia apuntarse y el camino que se deberia seguir era el Estado. En medio de un modelo centralizado de desarrollo, la toma de decisiones, el diseno de la planificacion y su ejecucion eran realizados por el mismo. La evaluacion de los programas, que se supone deberia ser neutral y ajena al Estado, tambien era realizada por este, lo cual deja entrever que muy probablemente, tanto los programas como su ejecucion mostrarian los mejores resultados.

Al existir una planificacion central del desarrollo rural, los efectos que se podrian encontrar son similares a los planteados por Chiriboga (4) ... "bajos niveles de apropiacion por parte de la poblacion rural, desperdicio de oportunidades en la movilizacion de recursos locales, dificultad en la participacion de la poblacion, vuelve lejana y opaca la gestion y reduce considerablemente los niveles de rendicion de cuentas. Igualmente, dificulta la necesaria adecuacion de los componentes a las condiciones locales, a las caracteristicas de la poblacion y de los sistemas productivos locales y coarta el desarrollo de organizaciones locales".

A pesar de existir programas de desarrollo rural en un Estado centralizado, este siempre ha tenido una connotacion de lucha contra la pobreza rural, pero nunca ha alcanzado a formar parte de una estrategia de desarrollo nacional, que tenga en cuenta aspectos como la construccion de una sociedad mas equitativa y justa. Por el contrario, ha buscado enfrentar una situacion de exclusion social y economica por medio de medidas poco sostenibles en el tiempo. Este aspecto podria explicar la discontinuidad de su implementacion y el acomodamiento a factores de tipo politico.

Otro desacierto de los programas de desarrollo rural adicional a la politica centralizada y su enfoque fuertemente productivo, hace referencia al desconocimiento de aspectos como el analisis integral de las cadenas productivas, ya que se ha prestado mas atencion a la actividad productiva, pero se han dejado de lado los agentes que participan en ella, analisis de costos, informacion e integracion a los mercados, con el fin de identificar sus caracteristicas y tambien sus fallas.

Para Mora y Sumpsi (8), los principales problemas de las politicas de desarrollo rural podrian ser resumidos en los siguientes: falta de articulacion, ya que el desarrollo rural en los anos setenta se configuro como un conjunto disperso y desarticulado de proyectos y programas de escasa efectividad. Falta de integralidad, debido a que los programas convencionales dan prioridad a una dimension determinada, por ejemplo, desarrollo productivo, dotacion de infraestructura, aumento de productividad, lo que finalmente no se tradujo en una mejora de la calidad de vida de los campesinos. Falta de continuidad, los procesos de desarrollo rural han sido procesos sociales que involucran capacitacion, adquisicion de capacidades, creacion de capital social y fortalecimiento institucional que no se consiguen de un dia para otro. Finalmente, falta de evaluacion, ya que pocas veces se conocen los resultados y los impactos de muchos de los programas de desarrollo rural.

Amediados de la decada del setenta se implementa en Colombia la estrategia de Desarrollo Rural Integrado (DRI), que enfatizaba en los dos aspectos mencionados. Por un lado, el desarrollo agricola buscando el mejoramiento de la productividad para la produccion de alimentos; y por el otro, una vision mucho mas amplia, aunque esta solo buscaba resolver las necesidades nutricionales de los habitantes de las zonas mas pobres del pais, y dentro de ellas las de los ninos y las madres lactantes o proximas a dar a luz, e incipientes servicios sociales como educacion y salud. La modernizacion de la produccion agricola se implemento por medio de asistencia tecnica, credito, asesoria en mercadeo y comercializacion de productos, creacion de infraestructura basica en cuanto a caminos, electrificacion, acueductos, entre otros.

Aunque este programa estuvo enmarcado en sus inicios en el plan de desarrollo nacional, que como se manifiesta en esta discusion es una de las falencias de los programas de desarrollo rural; y que tambien tenia una vision mas amplia del proceso de desarrollo del sector, no tuvo los resultados esperados en el sentido de beneficiar a una gran mayoria de campesinos pobres de las zonas rurales, pero mostro mejores resultados con los productores que poseian ciertas condiciones productivas y, principalmente, tenian el acceso a la tierra. El papel del Estado que lideraba estos programas se debilito desde finales de los anos ochenta, momento en el que se inicia la implementacion de las politicas neoliberales en America Latina.

Diferentes visiones que aportan a una definicion de desarrollo rural

Atchoarena y Gasperini (9), en un estudio conjunto realizado por la FAO y la Unesco, al definir desarrollo rural, lo hacen diciendo que este"comprende agricultura, educacion, infraestructura, salud, fortalecimiento de las capacidades en funcion del empleo agricola, las instituciones rurales y las necesidades de los grupos vulnerables. El desarrollo rural persigue la mejora de las condiciones de vida de la poblacion rural, de manera equitativa y sostenible, tanto desde el punto de vista social como del medioambiente, gracias a un mejor acceso a los bienes (naturales, fisicos, humanos, tecnologicos y al capital social) y servicios; y al control del capital productivo (en sus formas financiera o economica) que hacen posible mejorar su subsistencia de manera sostenible y equitativa".

Al retomar este concepto resulta interesante destacar los hallazgos del trabajo realizado por Pachon (10) al indagar a un grupo de estudiantes de las carreras relacionadas con el sector agropecuario de la Universidad Nacional de Colombia, sede Bogota, sobre su percepcion de desarrollo rural. Los resultados del mismo permiten percibir cierta influencia de la tendencia que hasta ahora se ha mencionado.

Por ejemplo, los estudiantes de ingenieria agricola en su mayoria conciben el Desarrollo rural como un proceso de tecnificacion de las actividades del sector rural a traves del cual se inicia un cambio de las condiciones sociales de sus habitantes. Los estudiantes de ingenieria agronomica lo consideran como las posibilidades que tienen los habitantes del sector rural de realizar un cambio para el mejoramiento de sus condiciones de vida y condiciones economicas a traves de la implementacion de nuevas y mejores tecnologias.

De igual manera, el mismo autor identifica la tendencia existente entre los estudiantes de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia. Concluye que los primeros piensan que el desarrollo rural es un proceso de cambio y tecnificacion de las actividades productivas del sector rural con el fin de mejorar las condiciones de vida de los habitantes del mismo. Por su parte, los estudiantes de zootecnia lo conciben como un proceso de tecnificacion de las actividades productivas del sector rural para el mejoramiento de las condiciones de vida de sus habitantes, pero tambien tienen en cuenta el aspecto de participacion politica y de sus relaciones internas (11).

Estos hallazgos confirman la afirmacion hecha por Perez (6) cuando argumentaba que los curriculos de las disciplinas relacionadas con el desarrollo rural muestran una muy estrecha relacion con los paradigmas tanto del desarrollo como del desarrollo rural.

Para Chiriboga, citado por Salgado (12), el desarrollo rural es: "un proceso de cambio y de modernizacion de las zonas rurales atrasadas, tradicionalmente de predominancia campesina, que opera constituyendo a los campesinos, al Estado, a los empresarios locales y regionales en actores de esa transformacion. El desarrollo rural resulta de un conjunto de intervenciones tanto publicas como privadas, donde lo empresarios deben jugar un papel relevante". En esta concepcion entran a jugar nuevos actores ademas de los campesinos, lo que podria abrir la puerta a nuevas visiones del sector rural.

Confirmando lo anterior, Amtmann (13) plantea que hace unos anos lo rural se relacionaba principalmente con lo productivo agropecuario. Sin embargo, actualmente existen otros factores que influyen en los analisis, por tal motivo se requiere abordar la cuestion rural de una forma mucho mas integral. Guiberteau (14), aporta elementos a la discusion argumentando que el medio rural se podria entender como el sector no urbano que esta marcado por la actividad economica agropecuaria, y que de alli subyace una cultura propia. Arguye que no es lo mismo lo rural que lo agricola. Lo primero es una cultura, mientras lo segundo es una actividad economica, por excelencia distintiva del sector rural, que aporta valores tambien distintivos a sus habitantes.

Igualmente Perez (6) afirma que: "los paises en vias de desarrollo se viene impulsando tambien una revaloracion de lo rural, tratando de superar la dicotomia entre sector agropecuario y rural y el papel marginal que se le asigna al sector rural en el desarrollo". Para Marquez (15): "lo rural tiene en la actualidad diversidad de acepciones y que estan vinculadas al paisaje, al medio, al espacio, al territorio, al desarrollo, etc." Con base en lo anterior se podria afirmar que lo rural debe ser analizado desde distintas areas del conocimiento como la antropologia, la sociologia, agronomia, entre otras.

Atchoarena y Gasperini (9) definen area rural como un espacio en donde los asentamientos humanos ocupan una pequena parte y el entorno se encuentra dominado por pastos, bosques y cultivos. De igual manera, la densidad poblacional es baja y las labores de las personas privilegian las explotaciones agropecuarias, que se caracterizan por un alto costo de transaccion asociado a una escasa infraestructura y a la distancia de los centros poblados consumidores.

Por el contrario, Mora y Sumpsi (8), proponen que al definir al sector rural hay que dejar de lado las definiciones censales, ya que por este hecho se podrian dejar por fuera de los programas de desarrollo rural algunas poblaciones sin mayor infraestructura y vinculacion con las industrias urbanas. En este contexto es necesario reconocer la interrelacion entre lo urbano y lo rural, con esto se podria romper con la disyuntiva que asocia a lo urbano con lo desarrollado y lo rural con lo atrasado.

En relacion con las actividades que se realizan en las zonas rurales, estan: "vinculadas con la utilizacion de los recursos naturales: mineria, pesqueria, agricultura, pequena extraccion de recursos del bosque, etc. Al definirlo en esos sentidos, vemos como lo rural esta tremendamente vinculado a lo ambiental, a la administracion de los recursos naturales; por lo tanto, y esta es otra conclusion desde el punto de vista del Desarrollo Rural, lo rural esta tremendamente vinculado al desarrollo de los recursos naturales o al uso que se le da a los mismos" (7). Ademas de las actividades citadas tambien encontramos el turismo. Para Ramos y Romero (1993), citados por Perez (16), el medio rural tiene cuatro componentes basicos: un territorio que provee recursos; una poblacion con cultura propia; asentamientos humanos que se relacionan con otros intercambiando mercancias, personas e informacion; y un conjunto de instituciones tanto publicas como privadas interrelacionadas en medio de un marco juridico.

Efectivamente, "Lo rural trasciende lo agrario. En el medio rural se desarrollan, ademas de las actividades propiamente agropecuarias, actividades artesanales, forestales, industriales, agroindustriales y de turismo; por tanto, los programas y proyectos de desarrollo rural no pueden ser solo agropecuarios, sino que deben involucrar todas las actividades rurales" (16).

Asi como lo rural se define como algo complejo, sus habitantes -principalmente los mas pobres- son igualmente complejos, ya que no son un sector de poblacion homogeneo en terminos de disponibilidad de activos productivos como la tierra, de disponibilidad de capital humano y de capital social. A esto se anaden caracteristicas culturales que determinan mentalidades y racionalidades diferentes. Por estas razones adquiere mayor importancia buscar estrategias diversas para la busqueda de alternativas productivas en pro de una generacion de ingresos adaptada a contextos cambiantes.

Como se ha evidenciado, lo rural es mucho mas que lo meramente agricola, al igual que sus habitantes constituyen una poblacion heterogenea y compleja. Por tanto, las propuestas de desarrollo rural deberian trascender mas alla del aspecto productivo y tener en cuenta una vision mas amplia. Plaza (6) argumenta: "la propuesta de desarrollo rural debe asimilar que este es un proceso social que supone la modificacion de las actuales condiciones de produccion y reproduccion de la sociedad rural y del campesinado". De la misma forma, afirma que el desarrollo rural supone por lo menos los siguientes aspectos: "una vision global de la sociedad nacional; una comprension y analisis del Estado; propone hacer una diferenciacion entre el desarrollo rural y agricola. El desarrollo agricola es el conjunto de objetivos, metas, procedimientos e instrumentos para elevar la productividad agropecuaria teniendo en cuenta el proceso tecnico-productivo, la relacion con la naturaleza y la organizacion social de la produccion agropecuaria. El desarrollo rural no solo se refiere a estos aspectos sino que abarca la forma como esta organizada y se reproduce la sociedad rural, y a partir de ello propone acciones economicas, politicas y sociales de corto, mediano y largo plazo tendientes a modificar las condiciones estructurales que reproducen la pobreza campesina. El desarrollo rural comprende el establecimiento de una adecuada relacion entre ciudad y campo" (1).

Chiriboga y Plaza (2) muestran que una nueva concepcion de desarrollo rural debe tener en cuenta el fortalecimiento de la sociedad civil, lo que conllevaria una mayor participacion y democracia en el campo; equidad entre generos y entre diferentes grupos de edad; perfeccionamiento de los sistemas politicos rurales; fortalecimiento y diversificacion de los mercados internos; conservacion de los recursos naturales y respeto por la diversidad.

Guiberteau (14) aporta a la discusion sobre la concepcion de desarrollo rural diciendo que es necesario alejarse de la idea que asocia al desarrollo como solo crecimiento. Crecer es ganar en dimensiones, mientras desarrollar es ganar en eficiencia. Se deberia abandonar el pensamiento equivalente en exclusiva al incremento de una actividad economica, a crecimiento economico, para entenderlo de una manera mucho mas integral, en el cual se aprovechen todas las oportunidades, se eliminen los estrangulamientos, haya un enriquecimiento desde el punto de vista cultural, y se integre al individuo con el medio.

Marquez (15) argumenta que una faceta del desarrollo rural se relaciona con su caracter endogeno, "cuyo objetivo es incrementar el bienestar de la comunidad rural mediante el establecimiento de actividades economicas y socioculturales utilizando basicamente sus propios recursos humanos y materiales". Salgado (12) citando a Sevilla (17) cuando habla sobre el desarrollo rural sostenible, dice que este se debe entender como: "la potenciacion, estimulo y establecimiento de actividades socioeconomicas y culturales descentralizadas que, con un fuerte componente de decision local, movilizan a la poblacion de una determinada zona en la prosecucion de su bienestar, autodefinido este por su soporte cognoscitivo local, mediante la maxima utilizacion de los recursos propios, humanos, materiales y buscando la maxima autosuficiencia agroalimentaria posible a traves de la agroecologia" (12).

En un sentido amplio, el desarrollo rural debe tener en cuenta la opinion de muchas de las personas involucradas en su proceso. Asi, la propuesta de Lozano (18) plantea la necesidad de incluir la participacion activa de los campesinos, de los agricultores, de los tecnicos, de los hacendados, de los transportadores, en todos los niveles que abarcarian desde la vereda hasta el internacional, y que tambien aporten desde la toma de decisiones sobre el tipo de tecnologia hasta las medidas macroeconomicas. Si no es asi, se correria el riesgo de no ser un autentico desarrollo entendido como ampliacion de las oportunidades de las personas.

La responsabilidad del desarrollo rural estaria fundamentada en dos niveles. El primero de ellos se cimienta en la responsabilidad de la misma poblacion rural, en un marco de cooperacion variable con un conjunto de instituciones y organizaciones publicas o privadas, que se constituirian en el otro nivel de responsabilidad. Este enfoque del desarrollo rural posibilita construir la relacion entre mejora de la productividad rural sobre nuevas variables de competitividad (diversidad, calidad, inocuidad, conocimiento de procesos, produccion identitaria, etc.), y una gobernabilidad democratica, con participacion de todos los actores rurales involucrados (19).

Es posible que al alcanzar la realizacion de este enfoque en el que interactuan tanto la poblacion como diversas instituciones, la valoracion y generacion de transformadores de capitales humanos y sociales resultaran en la mejoria no solo de los ingresos de la poblacion rural, sino en la participacion en la toma de decisiones que los afectan y, por consiguiente, en su calidad de vida.

El desarrollo rural debe tener en cuenta otras alternativas productivas no necesariamente agrarias, como respuesta a la creciente diversificacion de actividades y fuentes de ingresos de las familias rurales, como por ejemplo las actividades que se encuentren por fuera de las cadenas agroalimentarias, prestacion de servicios sociales, la produccion artesanal, el turismo rural y agroecologico, entre otros. Hasta el momento ha existido poca creatividad entre quienes trabajan en desarrollo rural, seguramente por la dependencia respecto del financiamiento internacional para sus programas en donde los paradigmas del desarrollo no se han renovado en gran medida.

El desarrollo rural se definiria en esta perspectiva, "como un proceso de mejora del nivel de bienestar de la poblacion rural y de la contribucion que el medio rural hace de forma mas general al bienestar de la poblacion en su conjunto, ya sea urbana o rural, con base en sus recursos naturales" (16).

Pero ademas se senala que las nuevas perspectivas del desarrollo rural deberian buscar una mejor comprension de los mercados rurales, del funcionamiento de las cadenas agroalimentarias y de los agentes que actuan en ellas, identificar los cuellos de botella con el fin de permitir intervenciones inteligentes, pero ademas efectivas, que permitan a las familias campesinas mejorar el excedente que ellas reciben. Es necesario que los actores rurales presten atencion a los mercados y a los cambios en los precios de los productos agropecuarios. En este escenario resultan de gran importancia los flujos de informacion que deben existir entre las zonas urbanas y rurales.

Adicionalmente, se considera que en una nueva conceptualizacion del desarrollo rural debe estar presente "el reconocimiento de la diversidad en sus diferentes manifestaciones, lo que exige politicas, planes, programas y proyectos diferenciados, que responden a una realidad heterogenea, especialmente en el sector rural" (16), la cual, como se menciono anteriormente, responderia a la realidad de una poblacion cambiante y heterogenea.

Estas propuestas innovadoras del desarrollo rural se concentran cada vez mas en la promocion de instituciones que sean capaces de responder a las reales demandas de las familias campesinas, movilizando recursos locales, humanos y de conocimiento existentes dentro de las comunidades.

De gran importancia resulta aprender de los diversos enfoques, posturas y programas tendientes al desarrollo rural. Cada uno de ellos, a su manera, incluso los que unicamente apuntaban al mejoramiento de los niveles productivos, modernizacion y transferencia de tecnologia, aportan elementos para tener en cuenta en la construccion de una nueva vision del desarrollo rural, en donde lo primero deben ser las personas y no solo la produccion ni los ingresos.

De la misma forma, Chiriboga (20) propone como elementos para tener en cuenta: "la promocion de la participacion y el empoderamiento de los grupos rurales, particularmente de los mas pobres y excluidos y la consolidacion de sus organizaciones; asi como la mejora de las condiciones y calidad de vida de dicha poblacion. Estas intervenciones deben realizarse no solamente para lograr el desarrollo incluyente de todos los grupos rurales, sino en funcion de las generaciones futuras, desarrollando el capital natural".

El aspecto relacionado con lo agropecuario productivo, sin el cual no existiria lo rural, a pesar de la creciente importancia de las actividades no agricolas como fuente de ingresos rurales, continua ocupando el primer lugar en cuanto a generacion de entradas economicas se refiere en el sector rural. Por tanto, es un factor clave la diversificacion de actividades para la promocion de programas de desarrollo rural. Otro aspecto muy importante y fuertemente conectado con los anteriores es la relacion entre agricultura y medioambiente, el manejo sostenible de los recursos naturales y la necesidad de investigar y desarrollar tecnicas y buenas practicas productivas. Resaltar este punto en las condiciones actuales de globalizacion y apertura de mercados es un factor clave.

En la medida en que los productores campesinos continuen con la diversificacion de cultivos y se mantengan alejados de la especializacion productiva altamente costosa y demandante de grandes inversiones, podran sobrevivir e incluso competir en algunos nichos de mercado para productos libres de cualquier sustancia quimica. Pero mas importante aun, por un lado tendran acceso a alimentos sanos y economicos, mientras que por otro, garantizaran recursos naturales para las futuras generaciones. En cuanto a la conservacion de la biodiversidad, no estamos alejados de la generalizacion del pago por servicios ambientales, que ya sucede con gran exito en algunos paises como Costa Rica, Peru y Ecuador.

Desde hace unos anos se ha venido consolidando una nueva forma de ver lo rural, tanto en Europa como en America Latina: la nueva ruralidad. En ella se brinda mayor importancia a lo rural como parte de un territorio, en donde existe una interaccion de una serie de procesos sociales, historicos, ambientales, economicos, productivos y otros, que determinan formas particulares de comportamiento cultural de sus habitantes; dentro de las cuales se consignan las estrategias de vida, es decir, las diversas formas como los campesinos buscan generar ingresos para la sobrevivencia familiar. En este sentido, cobran un peso cada vez mayor la venta de servicios ambientales, el turismo rural, las remesas recibidas de quienes han migrado del campo. Aunque lo productivo agropecuario sigue siendo lo mas importante como factor generador de ingresos para los campesinos, la diversificacion se hace cada vez mas evidente.

Otro aspecto que resulta relevante de la nueva ruralidad es que tiene en cuenta las diferentes interacciones de los tipos de capitales presentes en el sector rural: el capital economico (credito), el capital natural (tierra, agua, alimentos producidos), el capital humano (los campesinos y sus conocimientos) y el capital social (la cultura campesina, tradiciones, costumbres); y su interaccion de tal forma que no resulten privilegiados unos sobre otros, sino que se aprovechen todas las posibilidades existentes para superar los problemas que afectan al sector. En este sentido, reivindica el papel de la descentralizacion como herramienta fundamental para el empoderamiento de los miembros de las comunidades rurales, aunque hace la salvedad de la importancia de la educacion como pilar fundamental del proceso.

Para algunos estudiosos del tema como Cristobal Kay, esta nueva ruralidad no es nada nueva, y solo se podria considerar como un resultado de la implementacion de las politicas neoliberales. Para otros, aunque mas holistica que otras visiones sobre el sector rural, es considerada como ingenua en el sentido en el que en un mundo donde cada vez el Estado se desentiende mas de su papel y deja la gran mayoria de los asuntos en manos del mercado, le adjudica unas funciones muy importantes para apoyar al campesinado y su desarrollo.

CONCLUSIONES

Al hacer un rapido recorrido por algunas de las apreciaciones mas recientes sobre el desarrollo rural, evidenciamos que su dinamica las conduce hacia aspectos cada vez mas cercanos a las personas, hacia los campesinos; tendencia que podria llamarse como complementaria, guardando cierto grado de oposicion con aquellas posturas que asocian al desarrollo rural con lo meramente productivo agropecuario.

Durante varias decadas el desarrollo rural se ha movido bajo el precepto que las actividades que se realizan en este sector son atrasadas, poco eficientes y realizadas por personas poco cultas. Bajo estas premisas surgen modelos por seguir como el de la modernizacion, la transferencia de tecnologia o la revolucion verde. Un porcentaje bastante alto de personas involucradas en los aspectos relacionados con lo rural trabajaron, y aun lo siguen haciendo bajo estos preceptos. Sin embargo, las expectativas que se crearon de solucion de los problemas rurales con la implementacion de diferentes programas y politicas en este sentido, no cumplieron adecuadamente con su objetivo. Como resultados de esta vision podriamos evidenciar que no todos los campesinos lograron insertarse adecuadamente a los mercados; el analfabetismo continua o por lo menos no ha disminuido de manera considerable; los niveles productivos probablemente aumentan pero no pasa lo mismo con los ingresos de los campesinos, ya que los costos de los insumos quimicos y otros factores de produccion aumentan en mayor porcentaje; la educacion para los ninos del sector rural cada vez es de menor calidad; la violencia y el desplazamiento forzado siguen en aumento; la concentracion de la tierra avanza y cada vez crece mas el latifundio; la importancia en terminos de participacion electoral del campesinado ano tras ano es menor, generando que el reconocimiento que anteriormente se otorgaba, ya no exista; ademas de las actuales tendencias comerciales internacionales que van en desmedro del cada vez mas golpeado sector rural. Lo anterior evidencia la urgente necesidad de revalorar lo rural y todas las actividades que alli se realizan, de lo contrario nuestro pais vera vulnerado su derecho de producir incluso el alimento que consume, es decir perder su soberania alimentaria.

Pero podria ser mas preocupante aun, perderiamos nuestra identidad, nuestras costumbres, nuestra cultura, nuestra diversidad y la riqueza que todo aquello significa. En la medida en que no reconozcamos su importancia, no seremos capaces de identificar lo valioso que estamos perdiendo. En este camino, la educacion puede ser la piedra angular sobre la que se disemine este cambio, y en este contexto el inicio debe empezar por las personas que constituyen las comunidades de estudiantes, profesores y profesionales que trabajan con el sector. Las universidades deben asumir este nuevo desafio, el cual consiste en: "aceptar o ignorar la oportunidad de convertirse en parte de un cambio importante en el foco de atencion que pasa de la produccion agricola al desarrollo rural. La educacion superior agropecuaria se encuentra actualmente en su tercera ola de cambio, que incide fuertemente en su papel: la primera fue la produccion agricola; la segunda, la preocupacion por el medio ambiente, y, la tercera, el desarrollo rural" (21).

Por esta razon, desde la academia debe nacer una nueva idea del desarrollo rural donde es necesario hacer enfasis en que lo importante es que este debe apuntar hacia los habitantes del sector que tienen relacion con la produccion agropecuaria, incluyendo en ella el turismo rural y algunas actividades conexas. El mejoramiento de su calidad de vida, aunque se relaciona intimamente con el mejoramiento y la optimizacion de sus sistemas productivos y actividades relacionadas, no pasa unicamente por este hecho. Un campesino y una familia que simplemente mejoren su produccion y, por tanto, aumenten sus ingresos, no necesariamente alcanzan desarrollo. Para alcanzar un desarrollo rural entendido de una manera integral, debe nacer desde las mismas personas, de crecer cada uno como individuo, tener la capacidad de decidir y transmitir esa forma de pensar a los individuos que lo rodean. En cuanto a lo tecnologico y el mejoramiento productivo, este debe tener en cuenta las condiciones de las personas. No todos los campesinos necesitaran de lo mismo, las ideas homogeneizadoras ya demostraron que no funcionaron, se debe respetar la diversidad y sobre ella construir nuevas alternativas. Las soluciones a la problematica productiva no necesariamente se deben basar en nuevas tecnologias, muchas de ellas apuntan a aprovechar de mejor manera los recursos, aprovechar los desechos de otros sistemas productivos, optimizar el uso de la energia, disminuir las dependencias. En un mundo en el que el uso de la energia derivada de combustibles fosiles es cada vez mas costosa, los sistemas de produccion agropecuarios deben optimizar su uso, aprovechando todos los recursos disponibles.

La transferencia no siempre debe ser de una tecnologia para mejoramiento de cultivos y sistemas productivos. Aunque no sea tecnologia de punta creada en los centros de investigacion mas sofisticados, existen factores que no se han tomado en cuenta y por tanto no se les ha dado la mayor importancia, y son aquellos que hacen referencia a lo simple y cotidiano, poner "Primero al campesino". Aspectos como promover en las mujeres y madres de familia rurales la importancia de aprovechar mas los alimentos disponibles y asi ofrecer mejor nutricion a sus hijos en crecimiento, en lugar de privilegiar la dieta de sus animales, por ejemplo. O aspectos de gran importancia como el aseo en el hogar, lo que disminuiria sustancialmente la incidencia de enfermedades, principalmente en losmenores; o la necesidad de ofrecer educacion adecuada para que los ninos puedan aprovechar mejor las recomendaciones de los profesionales agropecuarios que aun creen que el Desarrollo Rural se hace con base en el modelo de la "transferencia de tecnologia".

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Pachon, F (1)

Maestria en Desarrollo Rural Pontificia Universidad Javeriana

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Author:Pachon, F.
Publication:Revista Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia
Date:Jan 1, 2007
Words:7235
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