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Desarrollo de criterios ecologicos para la conservacion de mamiferos terrestres en Peninsula Valdes.

Tesis de Doctorado (xxiii + 233 pp.) en el Area de Biologia, defendida el 19 de mayo de 2010 por MARCELA JANINA NABTE <nabte@cenpat.edu.ar>. Lugar: Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina. Directores: Sergio Leonardo Saba y Adrian Monjeau. Miembros del Tribunal: Dora Grigera, Ricardo Ojeda y Ricardo Bastida.

Seleccionar criterios ecologicos para ser aplicados a conservacion requiere definir y luego conocer que es lo que queremos conservar. Las prioridades de conservacion se han definido segun diferentes criterios (e.g., irreemplazabilidad en plantas, endemismos de aves, endemismos de vertebrados terrestres, o vulnerabilidad tanto de especies como de habitats, paises megadiversos, sitios silvestres de alta biodiversidad, fronteras forestales, "hotspots" o sitios de alta biodiversidad a su vez altamente amenazados, entre otros). La clasica argumentacion de la ecologia tropical que relaciona prioridades para la conservacion con la riqueza de especies silvestres es inadecuada para la Patagonia, cuyos principales meritos pasan por la rareza y la singularidad. La Patagonia contiene aproximadamente unas 77 especies de mamiferos terrestres, agrupadas en 46 generos, 17 familias y ocho ordenes. La probabilidad de que al extinguirse una especie se extinga un genero, una familia o un orden entero es altisima en comparacion con faunas tropicales. Las consecuencias de una extincion a nivel especifico en terminos de funciones ecosistemicas que se pierden es--por lo mismo--muy elevada en terminos relativos. Por estas razones, entre otras, el desarrollo de criterios ecologicos para la conservacion de una fauna muy singular en una de las escasas areas protegidas aridas que existen en el mundo, aporta a un cambio de rumbo, o al menos a una mayor amplitud de criterios frente al paradigma "tropical" vigente en la biologia de la conservacion y a su correspondiente y tropicalizado mecanismo de financiamiento nacional e internacional. El Area Natural Protegida Peninsula Valdes (ANP-PV) se encuentra emplazada al noreste de la provincia de Chubut, Argentina. Con sus 400 000 ha esta situada entre los 42[grados] y 42[grados] 45' S y los 63[grados] 35' y 65[grados] 17' O. En el area se emplazan aproximadamente unas 90 estancias privadas cuya actividad principal es la ganaderia ovina extensiva. Otras actividades que se desarrollan en el area comprenden el turismo (con un ingreso de 250 000 turistas al ano), la extraccion de minerales (sal) y aridos para la restauracion de los caminos y la pesca artesanal. De acuerdo a la clasificacion de unidades de conservacion de la Union Mundial para la Naturaleza (UICN), el ANP-PV ha sido categorizado como VI (Area Protegida con Recursos Manejados). En 1999 fue declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad (UNESCO), debido a la consabida singularidad de su fauna litoral y al obvio (pero indemostrable en terminos ecologicos) atributo de su espectacularidad escenica. No obstante el interes que tiene el ANP-PV para los cientificos regionales, nacionales e internacionales, la mastofauna terrestre de esta area ha sido poco estudiada tanto en sus aspectos distribucionales como en su historia natural. Asimismo, a pesar de tratarse de un area protegida, las poblaciones de mamiferos terrestres se ven afectadas por las diferentes actividades antropicas que alli se realizan. Algunas especies son objeto de caza por considerarselas perjudiciales para la ganaderia ovina y otras son perseguidas con fines de alimentacion. Estas presiones de caza podrian llegar a producir extinciones locales de algunas especies. Ademas, la actividad ganadera ha sido considerada la principal responsable del proceso de desertificacion en el arido patagonico afectando de manera importante la abundancia y distribucion de las especies silvestres. Fuentes especificas de afectacion de la abundancia y distribucion de las especies de mamiferos terrestres que habitan el ANP-PV, derivadas de las actividades antropicas ya enumeradas, son los alambrados, los caminos trazados para acceder a los distintos puntos turisticos, los cortafuegos, las pistas de aterrizaje y los asentamientos y construcciones humanas (cascos de estancias y poblados), dado que contribuyen a la fragmentacion del habitat. Por lo tanto, el objetivo general de este estudio fue establecer una linea de base sobre la existencia, distribucion y estado de conservacion de los mamiferos terrestres que habitan el ANP-PV y sus amenazas principales, proporcionando las medidas de conservacion necesarias para un manejo sustentable de los mismos. Para cumplir este objetivo, se hizo un extenso compilado y revision de los trabajos publicados y no publicados realizados en el area. Se llevaron a cabo encuestas mediante entrevistas personalizadas a los pobladores rurales para obtener informacion referente a medianos y grandes mamiferos. Se confecciono una encuesta disenada de modo tal que permitiera elaborar hipotesis distribucionales con un buen nivel de detalle (en este caso predial, es decir cada uno de los cuadros en los que se divide una estancia destinada a la explotacion extensiva ovina). El relevamiento de los micromamiferos se hizo mediante trampeos y analisis de egagropilas de rapaces. Las tareas de prospeccion para la deteccion de las egagropilas fue realizada a partir de las encuestas, dado que se le pregunto a cada encuestado por nidos activos de algun ave rapaz generadora de egagropilas. La recoleccion fue exhaustiva, incluyendo egagropilas tanto enteras como fragmentadas y restos oseos proveniente de egagropilas desintegradas. Adicionalmente, se colocaron 17 trampas de caida de modo tal de cubrir la mayor variedad posible de ambientes floristicos dominantes en el ANP-PV. Las trampas se retiraron luego de un periodo de activacion de un ano y medio, tiempo en el cual la curva de saturacion de especies capturadas alcanzo una constante. Por otro lado, se realizaron muestreos de micromamiferos (roedores y marsupiales) mediante la instalacion de grillas transitorias de trampas de captura viva tipo Sherman y de golpe (snap), activadas durante tres noches consecutivas en 10 establecimientos del area. El muestreo de quiropteros se hizo mediante la instalacion de redes de neblina en 13 establecimientos. Se analizaron las encuestas realizadas en 82 estancias (91%) comprendidas dentro del ANP-PV y su area de amortiguacion, las cuales se encuentran divididas en 430 cuadros de aproximadamente 25 [km.sup.2] cada uno. A partir de esta informacion se generaron mapas de distribucion y densidad relativa para una especie de artiodactilo (Lama guanicoe); ocho especies de carnivoros (Puma concolor, Leopardus colocolo pajeros, Leopardus geoffroyi, Pseudalopex griseus, Pseudalopex culpaeus, Conepatus humboldtii, Galictis cuja y Lyncodon patagonicus); dos especies de armadillos (Chaetophractus villosus y Zaedyus pichiy) y un roedor de tamano medio, la mara (Dolichotis patagonum). Para el caso de los micromamiferos, se analizaron un total de 120 muestras de egagropilas correspondientes a 59 localidades. Se identificaron 4727 individuos pertenecientes a seis especies de roedores sigmodontinos (Akodon molinae, Akodon iniscatus, Calomys musculinus, Eligmodontia typus, Graomys griseoflavus y Reithrodon auritus), al menos tres taxones de roedores caviomorfos (Ctenomys sp., Microcavia australis y Galea musteloides) y un marsupial marmosino (Thylamys pallidior). Los mismos taxones fueron registrados mediante trampas de caida en base a la captura de 234 individuos. En cambio, a partir de 140 individuos capturados con trampas Sherman y de golpe, la diversidad de taxones fue menor. Mediante red de neblina, un total de nueve individuos pertenecientes a dos familias de quiropteros fueron capturados (Histiotus montanus y Tadarida brasiliensis). En aquellas localidades donde se indico presencia de alguna de las especies de murcielagos pero no se obtuvo captura, la identificacion de las especies se hizo mediante reconocimiento de pieles taxidermizadas. Con esta informacion se generaron mapas de registros para cada una de las especies de micromamiferos del area. Se determino la existencia de 24 especies de mamiferos terrestres nativos y siete especies exoticas. La fauna nativa de mamiferos del ANP-PV esta agrupada en 22 generos, 10 familias y 6 ordenes. El orden mas numeroso es Rodentia, con 10 especies agrupadas en 9 generos y 3 familias. La familia Cricetidae es la mas diversa contando con cinco generos y seis especies. A partir de esta informacion de base se calculo el valor conservativo para cada una de las especies de mamiferos nativos y se obtuvo un mapa de valor conservativo para el area. Por otro lado, se identificaron, mapearon y ponderaron los principales impactos que amenazan las especies de mamiferos terrestres del area. Se mapearon los distintos tipos de caminos, alambrados, focos de incendios, cargas ovinas por cuadro de cada estancia, zonas de extraccion de lena, estancias donde se practica caceria y hace uso de veneno para eliminar las especies de mamiferos que son consideradas perjudiciales para las actividades economicas pecuarias, distribucion de especies de mamiferos exoticos, distribucion de construcciones humanas (i.e. puestos, molinos, tajamares), distribucion de asentamientos poblacionales permanentes y semipermanentes y distribucion de puntos turisticos. Mediante un Sistema de Informacion Geografico, se combino la capa tematica del valor conservativo con las distintas capas tematicas de impactos. A partir de esta superposicion se obtuvo como resultado un mapa de conflictos identificando aquellas areas prioritarias para concentrar los esfuerzos de conservacion dentro del ANP-PV. De este modo, se obtuvo un producto que sirve de orientacion en la toma de decisiones e inversiones en conservacion ya que permite ser cotejado con el mapa de niveles de conservacion del ANP-PV elaborado en el Plan de Manejo que rige para el area. Se observo que las zonas mas criticas, en cuanto a la proteccion de mamiferos terrestres se refiere, se encuentran en las areas de mayor nivel de proteccion dentro del ANPPV. Estas areas se corresponden con aquellas zonas donde la categoria de manejo es Zona Intangible (categoria mas alta de proteccion) y Uso Sostenible Restringido (segunda categoria de mayor nivel de proteccion). Por ultimo, las zonas menos criticas se corresponden con aquellas donde la categoria de manejo es Zona de Uso Sostenible, aunque se observo que algunos sectores presentan altos niveles de impacto. Si el manejo del ANP-PV fuera el adecuado, es de esperar que aquellas areas consideradas mas sensibles (Zona de Uso Intangible y Zona de Uso Sostenible Restringido), tengan los menores niveles de impactos. Por el contrario, lo que se encontro en este trabajo es que las zonas mas sensibles presentan los mayores niveles de impacto y las menos sensibles menores niveles de impacto. En este contexto, este trabajo contribuye a mejorar, mediante el aporte de criterios biologicos, la delimitacion de las distintas categorias de conservacion. La ampliacion de las areas de Uso Intangible y de Uso Sostenible Restringido se hace imprescindible, dado que la zonificacion actual no contempla algunas areas criticas. Por otro lado, la ampliacion de estas zonas es una condicion necesaria pero no suficiente si de proteccion de los recursos naturales se trata. Es imprescindible que una vez delimitadas las zonas se apliquen las normas impuestas para cada categoria de proteccion y se desarrollen los correspondientes programas de monitoreo, acciones que hasta ahora no se han llevado a cabo por los responsables del manejo del ANP-PV. Se plantearon una serie de recomendaciones cuya implementacion necesita de una fuerte decision politica por parte del gobierno provincial, fortalecimiento tecnico y apoyo cientifico a los responsables del manejo del area y una actividad co-participativa por parte de la poblacion residente. Los resultados de esta tesis permitieron formular la hipotesis sobre los mecanismos probables que operan en la conservacion de los mamiferos terrestres del ANP-PV. Finalmente, las futuras investigaciones deben estar enfocadas en el estudio del hombre como principal factor de la distribucion y abundancia de los mamiferos terrestres del ANP-PV.
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Author:Nabte, Marcela Janina
Publication:Mastozoologia Neotropical
Date:Jun 1, 2010
Words:2037
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