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Derechos reproductivos y politicas demograficas en America Latina.

Reproductive Rights and Population Policies in Latin-America

Introduccion

Alo largo de la historia, mucho antes de que se castigara la actitud de Onan como senala la Biblia y aun despues de la irrupcion de la pildora anticonceptiva en el mercado, las parejas --y de modo especial las mujeres-- han procurado, por diversos medios, contrarrestar el potencial reproductivo del acto sexual. Estas practicas y los discursos a los que ellas dan lugar, se relacionan de manera estrecha con la estructura economica, politica, social y cultural de cada epoca. Principalmente, con el modelo de familia que se tiene por deseable, las creencias religiosas vigentes, la posicion social de las mujeres y la disponibilidad de conocimientos y medios para controlar la natalidad (Weeks 1993). Esto hace que decisiones y experiencias que acontecen en la intimidad, deban situarse en el debate publico y respondan a mandatos que exceden la voluntad individual.

Si bien las distintas intervenciones que pretenden regular las decisiones reproductivas no son expuestas abiertamente ni vivenciadas como una forma de hostigamiento, en algunos casos estas injerencias resultan evidentes. Cuando un gobierno se propone estimular ciertos nacimientos, impedir otros o establecer un numero ideal de hijos/as por familia, ya sea por razones economicas, politicas, eugenesicas o religiosas, la tension entre el derecho a la regulacion de la natalidad que posee cada individuo y las prerrogativas que asumen los Estados en materia de poblacion se hacen manifiestas. Ya sean pronatalistas o fiscalizadores de la fecundidad, de manera explicita o implicita, los gobiernos despliegan medidas que inciden de manera significativa sobre los/as ciudadanos/ as; en especial, sobre las mujeres, sus cuerpos y sus condiciones de autodeterminacion sexual y reproductiva, volviendolas objeto de politicas nacionales e internacionales (Jelin 2006). Esto implica que existe una tension entre las responsabilidades publicas y el respeto por la privacidad y la intimidad. Tension que puede quedar latente o revelarse de manera contundente, como bien lo prueban las esterilizaciones forzosas que se aplicaron sobre distintos grupos sociales a lo largo de la historia y la politica del hijo unico en la China contemporanea. Estas medidas de impacto demografico constituyen tambien un dispositivo clave de regulacion de la sexualidad y de disciplinamiento de los cuerpos, en aras de mantener un sistema basado en estos ordenamientos (Foucault 1996; Preciado 2008). De este modo, tales medidas obstaculizan la puesta en ejercicio de los derechos humanos, especialmente aquellos personalisimos que conforman, al decir de Ken Plummer, la ciudadania intima (Plummer 2003).

A comienzos de los anos sesenta, los debates y las reacciones que rodearon a los primeros programas de planificacion familiar que se desarrollaron en America Latina, junto con la difusion de la flamante pildora anticonceptiva, pusieron en evidencia conflictos entre al menos tres sectores. Esto es entre quienes apoyaban estas iniciativas al considerarlas una estrategia de lucha para erradicar el aborto y solucionar un grave problema de la salud publica; aquellos que entendian que las parejas tenian el derecho de regular sus capacidades reproductivas; y quienes priorizaban el control de la natalidad como un deber ciudadano, que evitaria las nefastas consecuencias de la "explosion demografica". Las presiones que irradiaron distintos centros de poder sobre esta cuestion, mostraron abiertamente de que manera las decisiones reproductivas se entrelazaban con programas de desarrollo economico y consideraciones geopoliticas, en el contexto de Guerra Fria. Pero tambien con una creciente movilizacion social e importantes transformaciones en los roles y relaciones de genero y de las estructuras familiares, especialmente visibles en los sectores medios y altos. De este modo, la difusion de la planificacion familiar y de los metodos anticonceptivos modernos puede pensarse como una respuesta a las demandas de las parejas, de las mujeres mas "li beradas" y de las agrupaciones feministas. Asimismo como una contestacion directa al problema de la "explosion demografica" y su amenaza al sistema capitalista y al orden de genero dominante. En todo ello se evidencia las multiples aristas con que las sociedades occidentales organizan (y regulan) la sexualidad (Hodgson y Cotts 1997; Dixon 1993).

En los paises latinoamericanos estas discusiones se inscribieron en un contexto particular, signado por los efectos de la Revolucion cubana, el creciente compromiso politico de una buena parte de la Iglesia catolica, la radicalizacion de las izquierdas y el surgimiento de sangrientas dictaduras militares que buscaron reestablecer el orden social y reafirmar el sistema capitalista. Algunos gobiernos incorporaron la planificacion familiar en sus politicas demograficas, buscando generar un cambio en la estructura de su poblacion y conseguir el reconocimiento de los centros de poder economico por su actitud obediente. Otros, en cambio, cuestionaron la intromision en temas que cada nacion debia resolver de manera soberana. De todos modos, las criticas y dudas que se manifestaron en diferentes ambitos no impidieron la creacion y el funcionamiento sostenido de centros de planificacion familiar, con apoyo de organizaciones internacionales y muy especialmente de los Estados Unidos (Felitti 2009).

En este articulo analizo el contexto politico e intelectual en el que se desarrollaron estas primeras experiencias de planificacion familiar en America Latina, al presentar los debates a los que dio lugar la llamada "explosion demografica", las propuestas de accion que impulso y algunas de las respuestas que surgieron en el campo politico e intelectual de la Region. De este modo, la constitutiva tension entre las politicas demograficas y las decisiones individuales respecto a la natalidad, se ubica en un escenario concreto que aporta algunos elementos historicos para reflexionar acerca de los obstaculos que aun encuentran los derechos reproductivos para afianzarse en la Region.

Poblacion y desarrollo: la actualizacion de un viejo binomio

A partir de la segunda posguerra, mientras el crecimiento de la poblacion se consolidaba como problema y la planificacion familiar se erigia como solucion, distintas organizaciones internacionales, entidades privadas, universidades, lideres politicos y personalidades influyentes de los paises centrales comenzaron a auspiciar investigaciones, encuentros y programas para tratar estas cuestiones. Aunque varios paises europeos colocaron el tema en un lugar de importancia en sus agendas (Marks 2001), fue Estados Unidos el que llevo adelante una politica especifica y de efectos notables en America Latina. En los anos cuarenta habia surgido alli un importarte movimiento de family planning, cuyo objetivo fundacional habia sido promover el bienestar familiar como precondicion para conservar el capitalismo y sus promesas de libertad y prosperidad. No se trataba de cuestionar el modelo de familia imperante y con ella el sistema social en general, como habian hecho muchas militantes feministas y socialistas de principios de siglo, sino de crear condiciones mas auspiciosas para la llegada de la prole (Gordon 1990). A medida que el crecimiento demografico mundial fue considerandose peligroso, a estos objetivos iniciales se agrego la preocupacion por limitar los nacimientos y extender este tipo de programas a otras regiones del mundo (Tone 2001).

La Alianza para el Progreso fue otra instancia que reflejo la preocupacion con que Estados Unidos observaba el escenario latinoamericano, con una poblacion en aumento que llevaba al crecimiento de la pobreza, el descontento y las opciones politicas que cuestionaban al capitalismo. Este plan de ayuda economica buscaba contener el ejemplo que irradiaba la Revolucion cubana y su alineamiento con la Union Sovietica, y derivo en el apoyo norteamericano a la militarizacion del continente (Lopez 1988). Cuando el presidente Lyndon Johnson --en junio de 1965, duran te la celebracion del 20. aniversario de las Naciones Unidas-- destaco los beneficios de gastar cinco dolares en el control de la poblacion frente a los 100 que deberian invertirse en crecimiento economico, no hizo mas que confirmar el modo en que Estados Unidos entendia el problema del subdesarrollo en America Latina (Stycos 1975).

Otras instituciones trabajaban fuertemente desde los anos cincuenta en estos temas. Para 1952 funcionaba ya el Consejo de Poblacion, institucion creada bajo el impulso de John D. Rockefeller III, que proporciono fondos y asistencia tecnica a los estados que quisieran aplicar planes de planificacion familiar en sus territorios. Este organismo relevo datos cuantitativos de la situacion poblacional de los "paises pobres" y avanzo en investigaciones para desarrollar nuevos dispositivos intrauterinos (Marks 2001). La Fundacion Ford y la Fundacion Rockefeller trabajaron en lineas similares, dejando nuevamente en evidencia la importancia que Estados Unidos atribuia a la situacion demografica mundial (Harkavy 1972). En paralelo, tambien en 1952, como resultado de la Tercera Conferencia Internacional sobre Planeamiento Familiar, realizada en Bombay, India, se creo la Federacion Internacional de Planificacion Familiar, mundialmente conocida por su sigla en ingles, IPPF. Este organismo, que reunia a un conjunto de asociaciones nacionales autonomas, promovia la implementacion de programas de planificacion familiar a gran escala y, por medio de sus agencias y las organizaciones privadas que contaban con su apoyo, brindaba asistencia sanitaria y educativa a nivel local.

Por su parte, la Organizacion de las Naciones Unidas tambien coloco la cuestion demografica en un lugar destacado de su agenda: creo comisiones de estudio y patrocino las dos primeras conferencias de poblacion, una en Roma (1954) y otra en Belgrado (1965). En dichas conferencias expertos de distintos paises identificaron factores y patrones del fenomeno demografico, sin llegar a redactar recomendaciones politicas dado el caracter exclusivamente academico y cientifico de estas reuniones, hecho que si sucederia en la Conferencia de Poblacion de Bucarest (1974). En esta linea de investigacion, el Consejo Economico y Social de la ONU insto a la creacion de centros especializados en esta tematica en las propias regiones "subdesarrolladas". En America Latina, esta recomendacion se hizo efectiva con el establecimiento del Centro Latinoamericano de Demografia (CELADE) en Santiago de Chile, en 1957 (Rothman 1969).

Sus objetivos contemplaban la organizacion de cursos y estudios sobre tecnicas de analisis y problemas demograficos, y la provision de servicios de consulta para los gobiernos latinoamericanos y sus organismos, que ofrecieran datos fehacientes y analisis contextualizados, realizados en la propia Region. La eleccion de Chile como sede respondia al claro interes que manifestaba ese pais en las cuestiones de planificacion y en el desarrollo de politicas que controlaran uno de sus principales problemas de salud publica: el aborto (Requena 1965). Posteriormente, a partir de 1969, todas las recomendaciones y politicas de poblacion disenadas por la ONU fueron centralizadas en un solo organismo, el Fondo de las Naciones Unidas para la Poblacion, creado por iniciativa de Robert McNamara, ex secretario de defensa norteamericano y presidente del Banco Mundial.

En esos anos se publicaron algunas obras que condensaron parte de las discusiones, entre quienes aseguraban la fatalidad de la "bomba poblacional" y aquellos que la consideraban un mito creado para facilitar el control de los paises mas pobres. The Population Bomb, escrito en 1968 por Paul Ehrlich, pronostico la muerte de cientos de millones de personas en el corto plazo a causa del hambre; para evitarlo llamo a adicionar anticonceptivos a toda la comida que se vendiera, establecer impuestos que colocaran como bienes de lujo a cunas, panales, frazadas y juguetes, otorgar premios a las parejas que pasaran al menos cinco anos sin tener hijos y a los hombres que se practicaran una vasectomia (Ehrlich 1971). El norteamericano Garrett Hardin profundizo el modo autoritario en un ensayo publicado en la revista Science ese mismo ano, al senalar que las Naciones Unidas cometian un error al reconocer a las familias el derecho a decidir sobre su reproduccion. Segun el, no se podia dejar a merced de la conciencia y la libertad individual decisiones de tanta importancia y, por eso, no vacilaba en reivindicar la coercion cuando el fin ultimo era el bien comun (Hardin 1968). El informe solicitado por el Club Roma al Instituto Tecnologico de Massachussets (MIT) tampoco resultaba optimista: pronostico el fin de los recursos no renovables, un severo deterioro ambiental y la vuelta al equilibrio solo luego de un catastrofico decrecimiento de la poblacion por mortalidad masiva (Meadows 1972).

Esta tesis genero duras criticas en America Latina por su grado de alarmismo, su caracter determinista y los comportamientos politicos que avalaba (Jaguaribe 1971). En Argentina, a comienzos de los anos setenta, la Fundacion Bariloche elaboro una respuesta a la tesis del Club Roma: el Modelo Mundial Latinoamericano, un trabajo multidisciplinario conducido por Amilcar Herrera, cuyos resultados se expusieron en numerosos y prestigiosos centros universitarios. Este diseno alternativo demostraba que, si se postulaba como objetivo central para el desarrollo de los pueblos la eliminacion del hambre y no el estilo consumista de los paises centrales, los recursos naturales -incluidas las tierras- resultarian suficientes para sostener una poblacion aun tres veces superior a la existente entonces. Ademas, aseguraba que un alza en los niveles de desarrollo humano seria la mejor manera de controlar la tasa de natalidad (Fundacion Bariloche 1976). En esta misma linea critica, en 1976, se publico el libro El Club de Roma: anatomia de un grupo de presion, una compilacion de articulos de destacados analistas latinoamericanos, como Celso Furtado y Oscar Varsavsky, quienes tambien denunciaban los objetivos ideologicos, politicos y economicos detras del supuesto caracter neutral y cientifico de la tesis del MIT (Felitti 2009).

J. Mayone Stycos, un sociologo que dirigia en la Universidad de Cornell un reconocido programa de estudios internacionales de poblacion, analizo detenidamente estos debates, enfatizando la posicion critica de algunos intelectuales (Stycos 1965 y 1968a), asi como en la influencia de la religion catolica en las decisiones de los gobiernos y de la poblacion (Stycos 1968b). Estos relevamientos demostraban que, en general, los intelectuales latinoamericanos pensaban que el crecimiento demografico acelerado no era mas que un mito creado por el imperialismo. Se trataba en todo caso de un problema que no se aplicaba a la Region y una cuestion que podia solucionarse con mas educacion y mayor desarrollo economico. Puesto que mejores condiciones de vida y expectativas de progreso estimularian por si mismas una disminucion de la tasa de fertilidad. Segun Stycos, estas posturas se apoyaban en una concepcion que asociaba el destino de grandeza al que estaba llamada America Latina con la fuerza de una poblacion numerosa. A medida que se profundizaron las consecuencias negativas de la falta de desarrollo, algunas criticas fueron cediendo y los gobiernos adaptaron sus respuestas de acuerdo a sus propios contextos.

Planificacion familiar: ?obligacion, derecho o necesidad?

Ya fuera por el temor a las represalias economicas o por los tentadores alicientes monetarios que ofrecian los paises centrales, o como respuesta a las demandas de las mujeres y de las parejas que deseaban regular su fecundidad, o como un elemento crucial del proceso de cambio cultural en relacion al genero, la sexualidad y los modelos familiares deseables, para la segunda mitad de los anos sesenta los programas de planificacion familiar eran un hecho. En America Latina distintas asociaciones privadas que contaban con el auspicio y/o el apoyo de la IPPF se extendian por la Region: la Asociacion Pro Bienestar de la Familia Ecuatoriana (1965), la Sociedade Civil Bem-Estar Familiar no Brasil (BEMFAM) (1965), la Asociacion Chilena de Proteccion a la Familia (APROFA) (1966), la Asociacion Demografica Costarricense (1966), la Fundacion Mexicana para la Planeacion Familiar (1967), la Asociacion Argentina de Proteccion Familiar (AAPF) (1968),y la Asociacion Uruguaya de la Planificacion Familiar (AUPF) (1968).

En 1968, durante la Conferencia Internacional de Derechos Humanos de Teheran, la planificacion familiar fue definida como el derecho humano fundamental de los padres para decidir sobre el numero de hijos y los intervalos entre sus nacimientos (Naciones Unidas 1968). Con este enunciado, las Naciones Unidas introducia una variable que se sumaba a las consideraciones geopoliticas hasta entonces imperantes aunque, en la practica, su consideracion fue relativa. Aun asi, esta declaracion brindo una importante legitimidad a las acciones de planificacion familiar, aunque fueron los argumentos esgrimidos desde la salud publica los que aseguraron su funcionamiento y continuidad. En la mayoria de los casos, los avances en este campo estuvieron vinculados con el problema de la muerte de mujeres a causa del aborto que con un discurso de derechos ciudadanos, aunque este estuviera ya presente en las Naciones Unidas.

Como he senalado, en Chile el problema del aborto fue lo que motivo el temprano desarrollo de actividades de planificacion familiar (Viel 1966). La labor de Benjamin Viel ha sido extensamente reconocida (Jiles y Rojas 1992), asi como el apoyo que recibieron estos programas por parte de la Fundacion Ford, el Consejo de Poblacion y la Universidad de Harvard. Donde ha contado tambien sus buenos resultados en el campo de la investigacion; por ejemplo, los trabajos de Jaime Zipper sobre dispositivos intrauterinos (Tone 2001) y la sostenida oposicion de la Iglesia catolica (Dides 2006). En 1973, la dictadura que encabezo el general Augusto Pinochet desarticulo estas experiencias en funcion de una politica pronatalista basada en la teoria de la seguridad nacional y sus argumentos a favor de una poblacion numerosa y politicamente controlada. El regimen militar interrumpio una de las experiencias pioneras de planificacion familiar, reforzo el rol obstaculizador de la Iglesia catolica a la hora de debatir sobre derechos vinculados a la autonomia, la libertad personal y la sexualidad y, al mismo tiempo, habilito formas de resistencia y estrategias que podian sortear la coercion impuesta. Los artilugios legales para obtener el divorcio aunque este no estuviera permitido y la persistencia del aborto como forma de controlar la natalidad, constituyen dos ejemplos de este "doble discurso" que tuvo como efecto retrasar el debate abierto y lograr la modificacion de estas disposiciones (Shepard 2000).

En el caso argentino, las acciones en el terreno de la planificacion familiar tambien se justificaron como una forma de prevenir el aborto y disminuir los indices de mortalidad materna por esta causa. Cabe aclararse, sin embargo, que no fueron pocos los y las profesionales de la salud y de la educacion que ponderaron tambien el derecho de las parejas y especificamente el de las mujeres, para decidir sobre su reproduccion. A diferencia de Chile, estos programas no fueron apoyados oficialmente. El Estado mantuvo un discurso poblacionista sostenido en indices demograficos que mostraba una tasa de natalidad en constante descenso. El temor a ser un "pais vacio" en un mundo "superpoblado", finalmente llevo a que durante el tercer gobierno peronista (1973-1976) se dictara un decreto que prohibia las actividades de planificacion familiar en dependencias publicas y obstaculizaba el acceso a los metodos anticonceptivos (Decreto No. 659 de 1974). La confluencia de los apoyos fue aqui tambien llamativa: para la derecha, el decreto defendia la soberania nacional en cuestiones demograficas y presentaba a la familia numerosa como la unica que se correspondia con la idea de una Argentina catolica; mientras que para la izquierda, establecia un limite a las politicas imperialistas y a una revolucion sexual que consideraban una "desviacion cultural burguesa" y un obstaculo para focalizarse en la lucha. Esta medida se mantuvo en vigencia durante la dictadura militar (1976-1983) y llego hasta los primeros anos de la democracia, para ser derogada solamente, a fines de 1986 (Felitti 2008).

La persistencia de indices de natalidad declinantes y el aumento en la venta de anticonceptivos a pesar de las restricciones, revela la existencia de estrategias para sortear estas disposiciones coercitivas. Sin embargo, este decreto reforzo las diferencias entre quienes podian pagar una atencion medica privada y comprar las pildoras en la farmacia, y los grupos sociales que quedaban supeditados a la decision que tomara el jefe del servicio del hospital publico respecto a las directivas oficiales. Por otra parte, aunque estas medidas no fueron sistematicamente aplicadas en la practica, construyeron un imaginario que persiste aun hoy a la hora de discutir sobre los derechos reproductivos. Esto ha sido notable en los debates parlamentarios recientes, donde los legisladores que se oponian a la sancion de una ley para ligaduras tubarias y vasectomias gratuitas en los hospitales publicos, argumentaron en contra aduciendo planes de dominio extranjero sobre nuestras tierras y denunciando estas opciones como forma de terminar con los pobres y no con la pobreza (Felitti 2009).

En la misma epoca en que Argentina materializaba sus afanes demograficos con medidas coercitivas, en Mexico se viraba hacia la direccion contraria. En la decada de 1930, la falta de poblacion habia derivado en la sancion de leyes poblacionistas y pronatalistas con resultados notables: el crecimiento acelerado de sus habitantes entre 1940 y 1970, y un nivel de fecundidad de 7 hijos por mujer a nivel nacional. A mediados de los anos sesenta, el gobierno cambio radicalmente su politica demografica con la sancion de la Ley General de Poblacion (1973), la creacion del Consejo Nacional de Poblacion (CONAPO) y la puesta en marcha del Programa Nacional de Planificacion Familiar (1977); ademas de la instalacion de clinicas de planificacion familiar de forma privada, con apoyo de la IPPF. En ese momento, el gobierno mexicano coincidio con el diagnostico que relacionaba la explosion demografica con la falta de oportunidades para alcanzar el desarrollo, mientras que la corporacion medica vio en la planificacion familiar una buena forma para evitar los abortos provocados. Estas medidas se vieron apoyadas por cambios en el nivel socio-economico de la poblacion, un creciente nivel de urbanizacion, el progreso en la educacion femenina y un rol social mas activo para las mujeres. Todo lo cual derivo en nuevas actitudes hacia la familia y la maternidad, y en el abandono de los comportamientos tradicionales de nupcialidad precoz femenina y fecundidad natural (Cosio Zavala 1994).

En el caso brasileno, los trabajos de Joana Maria Pedro muestran la influencia de los organismos internacionales en el impulso de la planificacion familiar, y no tanto una respuesta a las demandas del movimiento feminista (Pedro 2003a). En este pais tambien fueron importantes los argumentos a favor de la anticoncepcion como una forma de reducir el "aborto criminal" (Pedro 2003b). La ingerencia extranjera en estos temas tomo ribetes mas dramaticos en el caso de las poblaciones indigenas. Asi en Bolivia, por ejemplo, La pelicula Yawar Mallku (Sangre de condor) del director Jorge Sanjines, estrenada en 1969, resulta una de las muestras de denuncia mas contundentes y recordadas. El film revelaba las esterilizaciones que un grupo de medicos norteamericanos realizaban a las mujeres de distintas comunidades indigenas cercanas a La Paz, sin su consentimiento y por medio de ardides que doble-gaban su voluntad y la de sus esposos, para lo que contaban con la complicidad de las autoridades locales. Esta pelicula --cuya escena final mostraba a los varones de las comunidades con sus fusiles en alto-- circulo ampliamente en los circuitos culturales de la izquierda. La sola mencion de Sangre de condor condensaba muchos de los temas desgranados hasta aqui y la pelicula se convirtio en un simbolo perdurable aunque, como hemos vimos en los casos abordados,, las situaciones fueron diferentes segun los paises y sus grupos poblacionales.

Mandatos divinos y respuestas terrenales

Para la misma epoca en que las Naciones Unidas erigian a la planificacion familiar como un derecho humano, una institucion clave en la historia politica y social de la Region atravesaba profundos cambios y debatia acaloradamente acerca de la existencia de una "explosion demografica" y de los medios legitimos para contenerla. A fines de julio de 1968, la Iglesia catolica intervino de manera clave en la politica internacional con el anuncio de la enciclica Humanae Vitae. Este documento papal admitia solamente la abstinencia sexual periodica como metodo de procreacion responsable y denunciaba las intervenciones que se realizaban en nombre de la "explosion demografica", dejando en claro que el problema del subdesarrollo no era la tasa de natalidad sino la distribucion de la riqueza (Pablo VI 1968). Metodo que se presentaba contrario a lo que habia dictaminado la mayoria de expertos y lo que consideraban conveniente millones de parejas catolicas ya usuarias de la pildora.. De este modo, el Papa se inmiscuia en uno de los temas mas dramaticos de la agenda mundial: la cuestion demografica y las soluciones para desactivar la famosa "bomba".

En America Latina las reacciones variaron segun el contexto, dado que, al acatar el mensaje papal, los gobiernos se alineaban con el Vaticano pero se enfrentaban con aquellos paises que impulsaban la puesta en practica de programas de planificacion familiar. Los mismos que condicionaban sus ayudas economicas a requerimientos demograficos. Por ejemplo, el ministro de Relaciones Exteriores colombiano, German Zea Hernandez, fue instado a renunciar en virtud del concordato que existia entre su pais y la Santa Sede, despues de que este hubiera criticado abiertamente la enciclica y al considerarla un obstaculo para los planes de desarrollo (Alting Von Geusau 1970). El presidente de Colombia, Carlos Lleras Restrepo (1966-1970) se habia propuesto contener el crecimiento de la poblacion y eso le daba motivos para rechazar la enciclica pero, al mismo tiempo, la Iglesia catolica habia colaborado con su llegada al poder y por tanto, no era conveniente llegar a un enfrentamiento abierto. En ese pais, la denuncia se encarno en el medico e intelectual catolico Hernan Vergara Delgado, quien acuso a su presidente de estar implementando una politica "agresiva" de control de nacimientos con fondos norteamericanos. Su libro, El complejo de Layo, titulo que aludia al personaje mitico que ordeno matar a su propio hijo, se anticipaba algunos meses a lo que sostenia Humanae Vitae (Vergara Delgado 1968).

El gobierno chileno, en cambio, sostuvo una posicion diferente: a traves de su Servicio Nacional de Salud aseguro expresamente el normal despliegue de los programas de planificacion familiar vigentes, en tanto entendia que el mensaje de la enciclica era para los catolicos y no para toda la poblacion, y que su actuacion en el tema debia encararse desde un enfoque de salud publica, y no desde lo moral y religioso (Cot 2001). No obstante la influencia de la Iglesia fue notable, fortalecida por quienes sostenian que la explosion demografica era un "mito" y una forma de controlar al pais y quebrar su soberania (Hubner Gallo 1968).

En Peru, en las barriadas, las zonas mas pobres de Lima, los centros de planificacion familiar estaban coordinados por sacerdotes que veian en el aborto y la pobreza problemas graves que requerian una solucion urgente, y llegaban a sugerir el uso de pildoras anticonceptivas a pesar de la prohibicion papal (Necochea Lopez 2008). En Argentina, algunos medicos catolicos, sacerdotes y teologos tambien ponderaron al aborto como un "mal mayor" que la anticoncepcion podia evitar y preconizaron la libertad de conciencia de los matrimonios. Sin embargo, y a pesar de las diferencias irreconciliables entre los sectores del clero integrista --nacionalista y conservador--, cuyos sectores mas autoritarios sostendrian a la dictadura militar de 1976 y los obispos, sacerdotes y laicos mas comprometidos con la renovacion post-conciliar, la cuestion social y en algunos casos hasta la lucha armada, encontraron en la enciclica un punto de coincidencia. Para los primeros su valor era el defender la soberania nacional frente a las presiones extranjeras en materia demografica y establecer un limite a la liberacion sexual. Para los segundos, representaba una denuncia a las intervenciones del "imperialismo" y una manera de fomentar las familias numerosas, lo que consideraban uno de los valores constitutivos de la poblacion latino-americana y un recurso necesario para las movilizaciones que demandaria un cambio de sistema (Felitti 2007). En una linea similar, el arzobispo brasileno Helder Camara, exponente de la Teologia de la Liberacion, habia mostrado una opinion favorable hacia la enciclica, en tanto constituia un freno a la injerencia norte-americana en su pais, sin dejar de reconocer las dificultades de cumplir con la disposicion papal en una region arrasada por el subdesarrollo (Primera Plana 1968:25).

A modo de conclusion

Tal como anuncie a comienzo de este articulo, en las decisiones (no) reproductivas intervienen muchos factores, que pueden o no visualizarse claramente y que constituyen a una biopolitica. En los anos sesenta, el crecimiento demografico, las marcadas diferencias de desarrollo social y economico entre las regiones, la extension de alternativas politicas opuestas al capitalismo en plena Guerra Fria y una visible transformacion en las pautas culturales en relacion a la familia, el genero y las sexualidades, ofrecieron un contexto particular para pensar y actuar en el terreno de la planificacion familiar.

En el campo intelectual y politico, los debates entre quienes seguian las tesis malthusianas mas clasicas y aquellos grupos que las criticaban estuvieron muy tenidos por el contexto politico e ideologico de la epoca. Aunque estos dos bandos parecen representar la pugna entre paises centrales "malthusianos" y paises perifericos "antimalthusianos", ya dentro de Europa se manifestaron criticas a la tesis de la "bomba poblacional" y en el Tercer Mundo hubo quienes la defendieron, especialmente a partir de la decada de 1980. Por otra parte, las posiciones mas criticas sobre el papel de los Estados Unidos y los organismos internacionales frente a la cuestion demografica, demostraron cierta subestimacion del problema que presentaba el aumento de la poblacion. Al mismo tiempo, plantearon la paradoja de al rechazar la planificacion familiar por considerarla una imposicion imperialista, obturaron la posibilidad de que las parejas y los individuos pudieran decidir sobre su descendencia de manera libre, informada y segura, y ubicarse en el paradigma de los derechos humanos.

Tanto las explicaciones como las salidas propuestas para contener la "explosion demografica" generaron un importante rechazo en America Latina, con una llamativa concurrencia entre distintos actores y sectores ideologicos. Para la derecha latinoamericana, el control de la natalidad hacia peligrar las bases de un ejercito numeroso y los cimientos de un nacionalismo cultural, nuevamente amenazado por las fuerzas de Caliban. Para la izquierda, una poblacion numerosa era condicion necesaria para el exito de la revolucion y, por eso, los programas de planificacion familiar eran interpretados como una nueva imposicion coercitiva del imperialismo. Estas consideraciones se trasladaron al seno de la Iglesia catolica que atravesaba entonces un proceso de fuertes cambios a partir del Concilio Vaticano II y que expresaba en America Latina una politizacion creciente. Ante los factores politico/ ideologicos y la justificacion de la anticoncepcion como modo de evitar el problema de salud publica que significaba el aborto, poco espacio quedo, en estos debates, para pensar en el derecho de las parejas y especialmente de las mujeres a decidir sobre su fecundidad y reivindicar la autonomia de sus cuerpos.

En la actualidad, la planificacion familiar ya no es considerada exclusivamente en terminos de geopolitica y desarrollo, sino como un derecho humano fundamental; cuyo ejercicio debe ser asegurado por todos los estados comprometidos con el cumplimiento de los distintos tratados y convenciones internacionales que los garantizan. A su vez, asi como en la posguerra el movimiento del control de la natalidad fue reemplazado por la menos conflictiva nocion de planificacion familiar, desde fines de la decada de 1980, el concepto de derechos sexuales y reproductivos ha vuelto a colocar a las mujeres como principales sujetos y agentes de estas politicas, apoyadas por un movimiento feminista latinoamericano cada vez mas amplio y visible. A esto se suma la fuerte presencia de estas cuestiones en la opinion publica asi como el nivel de familiaridad del lenguaje de los derechos humanos, entre ellos, los derechos de las mujeres; lo que contribuye a generar respuestas concretas desde las politicas publicas.

Este articulo vuelve sobre una cuestion polemica que vincula aspectos muy intimos de las personas con la soberania de cada Estado y las presiones de distintos centros de poder para decidir una politica demografica y un ordenamiento social y sexual. Los obstaculos para avanzar en este campo en America Latina continuan siendo muchos: la lucha contra la pobreza y la exclusion educativa y social forman parte inseparable de estas reivindicaciones.

En un contexto democratico y globalizado, los movimientos de mujeres, feministas, de diversidad sexual y de defensa de los derechos humanos despliegan nuevas estrategias; las mismas que persiguen objetivos que tienen ya una larga historia y cuyos resultados son aun, en la mayoria de los casos, una cuenta pendiente.

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Karina Felitti

Doctora en Historia. Instituto interdisciplinario de Estudios de Genero, Universidad de Buenos Aires, Argentina.

Correo electronico: kfelitti@fibertel.com.ar

Fecha de recepcion: abril 2009

Fecha de aceptacion y version final: junio 2009
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Author:Felitti, Karina
Publication:Iconos
Date:Sep 1, 2009
Words:6829
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