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Derechos humanos y pobreza: el circulo vicioso parece implacable: a mayor indigencia, menores las posibilidades de acceso a los derechos fundamentales, cuya carencia impide mejorar los ingresos y salir de la pobreza. Smith y Castleman proponen una novedosa lectura politica del problema de la pobreza: si lo que se necesita son soluciones, hay que ocuparse menos de las ideologias y mas de los problemas del derecho.

La Declaracion Universal de las Naciones Unidas sobre los Derechos Humanos postula "el reconocimiento de la dignidad intrinseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana". Los derechos fundamentales de los seres humanos son politicos, juridicos, economicos, sociales, intelectuales. Las personas pobres disfrutan de muchos menos de estos derechos que las personas que no lo son. La pobreza propicia la privacion sistematica y grave de los derechos humanos y, a la vez, la falta de derechos hace mucho mas dificil mejorar los ingresos que uno obtiene y salir de la pobreza, con lo que se crea un circulo vicioso.

Ending Global Poverty: A Guide to What Works (1) describe 16 trampas de la pobreza, circulos viciosos como el mencionado, que mantienen a la gente en ese estado. Este libro indaga ocho "claves de aptitud" que ayudan a la gente a salir de la pobreza extrema aun cuando la economia del pais este estancada. Estas claves son: la salud, la nutricion, la ensenanza basica, el credito y los seguros, el acceso a nuevas tecnologias, un medio ambiente estable y no degradado, la emancipacion personal, y el fortalecimiento de la comunidad con el fin de garantizar una participacion efectiva en el mundo. Varias de estas claves, en particular la emancipacion personal y el fortalecimiento de la comunidad, reflejan la importancia decisiva de los derechos humanos en la eliminacion de la pobreza extrema.

En algunos casos, los derechos se niegan a los pobres intencionadamente, como cuando algun funcionario corrupto impide el acceso a un determinado servicio publico sin el pago previo de un soborno que no se puede permitir una persona pobre. En otros casos, los pobres carecen de derechos debido a inequidades sistematicas, como las leyes que regulan la tenencia de la tierra y les impiden ser propietarios, o las politicas de instruccion que ubican las escuelas lejos de sus casas. Los metodos para garantizar los derechos difieren segun el tipo de caso, pero de cualquier manera es esencial garantizarlos para permitir a la gente salir de la pobreza.

Las Naciones Unidas y otras organizaciones trabajan cada vez mas en el desarrollo economico desde el punto de vista de los derechos humanos, y con ello reconocen su importante funcion. Este enfoque aplica los conceptos y el marco de los derechos humanos a los objetivos y actividades del desarrollo, y asocia expresamente las actividades de desarrollo a la proteccion de los derechos humanos, lo cual ha adquirido popularidad en los ultimos anos y ha ayudado a situar en primera linea las necesidades fundamentales de la gente. Pero la ejecucion de estos planes todavia deja mucho que desear, y muchas organizaciones humanitarias han prestado relativamente poca atencion a los derechos humanos, a pesar de la estrecha relacion que mantienen con la pobreza.

En unos casos esto es asi por titubear durante muchos anos al exigir cuentas a los gobiernos receptores de ayuda. En otros, las instituciones y las personas que dan ayuda para el desarrollo no tienen las cualidades, la orientacion o la formacion necesarias. A su vez, las instituciones que se ocupan de los derechos humanos, como Amnistia Internacional y Human Rights Watch, por lo general carecen de la capacidad de gestion para ocuparse de la pobreza. Como senala Paul Farmer, medico precursor de los servicios de salud para la poblacion pobre de Haiti: "los defensores de los derechos humanos, desde hace muchas decadas, se concentran estrictamente en los derechos politicos y civiles, con toda razon, pero ahora cabe preguntarse como se podria ampliar esta perspectiva. En Haiti, mis pacientes ya pueden votar, pero no reciben atencion medica ni tienen agua potable".

En otros casos, los nexos entre pobreza y derechos no son evidentes para quienes no viven en la pobreza. Hace algunos anos, el Banco Mundial llevo a cabo un estudio titulado Voices of the Poor, para el que entrevistaron a veinte mil personas pobres de todo el mundo. Una de sus conclusiones mas asombrosas es que la gente pobre a menudo menciona su sensacion de impotencia y falta de derechos. Los problemas que citan los pobres suelen sorprender a los que no lo son: el crimen o la corrupcion local, las actitudes del personal sanitario, los horarios escolares, el ser ridiculizados al expresarse sobre las condiciones sociales opresivas, los maridos que roban propiedades a sus esposas.

PERSPECTIVA DE LOS DERECHOS HUMANOS

Aplicar la perspectiva de los derechos humanos al analisis de la pobreza permite entender mejor la interrelacion entre ambos, y elaborar programas y politicas mas eficaces. El vigoroso nexo que los une rebela la necesidad de integrar medidas para reducir la pobreza y acciones que aseguren e incrementen los derechos humanos. Esta integracion se puede llevar a cabo en muchos sectores, y algunas organizaciones no gubernamentales (ONG) y programas publicos ya han puesto en marcha innovadores programas en este sentido.

En los ultimos anos, el suministro de microcreditos se ha convertido en una importante estrategia para combatir la pobreza. Muchas familias se enfrentan a un circulo vicioso en el que la pobreza les impide tener capital de trabajo para invertir, lo que a su vez perpetua su pobreza. El suministro de creditos pequenos puede ayudar a romper este circulo vicioso. Pero, ?basta la microfinanciacion? ?Es suficiente proporcionar un fondo de operaciones sin atender las limitaciones en materia de derechos humanos, que constrinen las oportunidades de las familias pobres y reducen su libertad?

En Bangladesh, la capacidad de las mujeres para responder con energia a las violaciones de los derechos humanos, tales como agresiones con acido u otras formas de violencia intrafamiliar, es limitada porque no conocen sus derechos y carecen de asistencia legal. Ante esto, la ONG BRAC, tambien precursora de los proyectos de microfinanciacion, capacita personal juridico que, a su vez, informa y da apoyo a mujeres que participan en programas de microcredito. Esto permite a estas mujeres aprovechar la proteccion que les brinda la ley.

Al preguntarle a la gente pobre del medio rural que es lo mas importante para ellos, aquello que produciria el cambio mas grande y positivo en su vida, a menudo responden que ser propietarios de tierra suficiente para ganarse la vida, y tenerla en condiciones seguras. Esta falta de seguridad es un enorme problema en la region del sur de Asia, densamente poblada, asi como en America Latina y Africa. Como dice un nigeriano entrevistado para el estudio Voices of the Poor: "Todos nuestros problemas se derivan de la falta de tierras".

Un estudio de las Naciones Unidas concluyo que por lo menos quinientos millones de personas, o cien millones de hogares, viven de la explotacion de tierras agricolas que no son de su propiedad, porque son jornaleros, aparceros, arrendatarios o "paracaidistas". La Declaracion de las Naciones Unidas establece que el derecho a la propiedad y a un nivel de vida adecuado son derechos humanos.

La seguridad de tener una tierra permitiria a los trabajadores agricolas o a los "paracaidistas" urbanos, resolver a la vez su pobreza y su falta de derechos juridicos. Observadores independientes han elogiado el Instituto Libertad y Democracia, dirigido por Hernando de Soto en Peru, por el apoyo que proporciona a familias pobres para que adquieran tierras y regularicen los titulos de los predios ocupados por "paracaidistas". Estas medidas pueden crear beneficios que trascienden la obtencion de mejores ingresos. Cuando los agricultores pueden ejercer el derecho a tener tierras, tienen mas incentivos para tratarlas como recurso a largo plazo, reducir la degradacion ambiental e incrementar la productividad. Al dar titulos de propiedad a los "paracaidistas", estos pueden salir de los barrios bajos donde viven a buscar empleo sin temor a perder sus viviendas. Ademas, la propiedad permite a las personas pobres utilizar la tierra como garantia para obtener creditos con que iniciar actividades empresariales.

Aun cuando hay propiedad de las tierras, la aplicacion arbitraria de la ley, aunada a la corrupcion, puede gravar a los pobres impidiendoles el acceso a servicios publicos elementales. Por ejemplo, muchos no tienen documentos de identificacion necesarios para disfrutar de los beneficios a los que tienen derecho, y en muchos casos obtener esos documentos exige un esfuerzo agotador, mucho tiempo o pago de sobornos. Estas situaciones violan los derechos establecidos en la Declaracion de las Naciones Unidas respecto a la igualdad de acceso a los servicios publicos y a la igualdad de trato ante la ley, sin discriminacion de ningun tipo.

En muchos paises existen leyes a traves de las cuales se proporcionan a los pobres considerables beneficios publicos, pero en la practica el acceso a estos se niega a traves de estratos de corrupcion y burocracia que las personas pobres no saben atravesar, ni tienen tiempo, recursos o redes sociales para hacerlo.

Como concluye el estudio Voices of the Poor, "con demasiada frecuencia, los pobres informan de que la ley y su cumplimiento no les permiten vivir mejor, sino que representan un obstaculo. Declaran que es un problema librarse de las autoridades publicas y de los criminales bien organizados, que los doblegan, los intimidan y les exigen el pago de sobornos". Se requieren dos campos de accion: una reglamentacion mas fuerte y la administracion efectiva de los servicios publicos, asi como el fortalecimiento de las comunidades pobres para que exijan el acceso a estos y pidan cuentas a los funcionarios cuando no se proporcionen adecuadamente.

Un ejemplo de desempeno acertado en ambos frentes es la Iniciativa Bamako. Aplicada en los ultimos veinte anos en Benin, Guinea y Mali, paises del Africa occidental, con apoyo de UNICEF, la Organizacion Mundial de la Salud (OMS) y el Banco Mundial, la Iniciativa Bamako descentralizo la financiacion de los servicios de salud para las comunidades rurales, a la vez que mejoro el control de calidad y la reglamentacion de los servicios. Esta iniciativa promueve elementos como la creacion de fondos rotatorios comunes para la compra de medicamentos, y servicios de evaluacion a cargo de la comunidad, con una supervision mas rigurosa y tratamiento regulado. En 2004, la iniciativa se llevo a cabo en 1, 326 comunidades, con resultados positivos en el ambito sanitario, como la reduccion de la mortandad infantil o los indices de vacunacion.

El fortalecimiento de la comunidad tambien puede contribuir a aumentar la demanda de servicios, como ocurre con los grupos de mujeres y los consejos en aldeas de la India. Estos grupos supervisan las visitas y el desempeno de los funcionaros gubernamentales que suministran vacunas y examenes prenatales, y les exigen mejorar el servicio cuando es necesario. Con el apoyo inicial de ciertas ONG, como CARE, estos grupos locales ayudan a que los principales proveedores de ayuda rindan cuentas a la poblacion a cuyo servicio estan.

Sin embargo, este tipo de actuaciones comunitarias puede no ser suficiente para afrontar crisis devastadoras, como la derivada del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Los estragos del SIDA en la salud, los medios de subsistencia y las estructuras sociales en muchos paises del Africa subsahariana, agudizan tambien la vulnerabilidad de los derechos humanos. Los enfermos de SIDA a menudo estan estigmatizados, se les niega las necesidades basicas y el apoyo de la familia, de los miembros de la comunidad, de los empleados publicos o de las instituciones locales. Si bien las comunidades, los gobiernos y las intervenciones internacionales han ampliado considerablemente la atencion medica a grupos de la poblacion que antes no la recibian, muchas personas infectadas por el VIH siguen sin disponer de tratamientos que les salven la vida.

Aun peor, el VIH/SIDA ha producido mas de doce millones de huerfanos solo en Africa: practicamente una generacion. Tradicionalmente, la familia extensa cuida a los ninos que han perdido a sus padres, pero el enorme alcance de la crisis del VIH/SIDA esta llevando esta tradicion al limite. Los analistas politicos indican que las condiciones son ahora propicias no solo para abusar de los ninos y explotarlos, sino tambien para reclutarlos en los ejercitos guerrilleros, como sucede en las zonas proclives a los conflictos. Ademas de constituir violaciones moralmente repugnantes contra los derechos humanos, esto tambien pueden producir desestabilizacion y desviar recursos, con consecuencias sociales y economicas desoladoras para el desarrollo.

A largo plazo, las medidas mas atinadas para mejorar la salud y los medios de subsistencia de las personas afectadas por el VIH/SIDA pueden ser las que ayudan a garantizar los derechos humanos, como la proteccion contra enfermedades mortales y un "nivel de vida adecuado [...], la asistencia medica y los servicios sociales necesarios" (Naciones Unidas). La AIDS Service Organization (TASO), una ONG de Uganda, utiliza personal sanitario para atender a unas noventa mil personas contagiadas de VIH, mediante asesoramiento psicologico, atencion medica basica, apoyo nutricional y generacion de ingresos. El exito del metodo de TASO depende en gran parte del enfasis que pone en dar atencion completa mediante la afirmacion y la garantia de los derechos humanos de los afectados por VIH/SIDA.

El Proyecto Sonagachi, en Calcuta, tambien incorpora la promocion de los derechos humanos en la ayuda a personas con VIH/SIDA, pero en un grupo de poblacion distinto al que atiende TASO: Sonagachi es el prostibulo mas grande de Calcuta. El proyecto, llevado a cabo conjuntamente por el gobierno, varias ONG y grupos de la comunidad, incluye clinicas de salud para dar a las trabajadoras del sexo materiales de prevencion contra el VIH, microcreditos y alfabetizacion, asi como asesoria y apoyo juridico. Cuando se inicio, en 1992, el tres por ciento de las trabajadoras de Sonagachi utilizaba el preservativo; para 1999, esta cifra habia subido al noventa por ciento. En el mismo periodo, los indices de infeccion del VIH en Sonagachi se mantuvieron estables en el cinco por ciento, a pesar del enorme incremento que hubo entre las trabajadoras sexuales del resto de la India. Ademas de repercutir directamente en el VIH/SIDA, el proyecto incrementa el respeto por si mismas entre las participantes, y su capacidad de prevenir y responder ante la violencia, la corrupcion de la policia y otras violaciones de los derechos humanos.

No solo las personas infectadas por el VIH son objeto de estigma social. Los pobres en general a menudo son tratados como si no fueran humanos. Esto es frecuente, por ejemplo, entre las mujeres en algunas sociedades, las castas bajas en el sur de Asia, y los grupos minoritarios marginados en algunos paises. Esta falta de reconocimiento como seres humanos esta en la raiz de muchas violaciones contra los derechos universales, incluyendo el trafico de personas, las practicas laborales explotadoras y muchas formas de discriminacion, asi que puede decirse que ese reconocimiento es en cierto sentido el eje que conecta la pobreza con los derechos humanos.

La interaccion entre los propietarios de las castas altas y los arrendatarios de las castas bajas en algunas zonas de la India ofrece un claro ejemplo. En algunos casos, aquellos tratan a estos como individuos de menor valor intrinseco, lo que les permite entablar relaciones economicas de explotacion, que impiden a los arrendatarios salir de la pobreza. La misma falta de reconocimiento de la condicion humana de los arrendatarios es la que propicia abusos sociales, como la humillacion publica o las agresiones sexuales. La pobreza, la baja condicion social y la dependencia economica que tienen con los propietarios impiden a los arrendatarios evitar o responder ante estos abusos. La desigualdad practica ante la ley se suma a estos abusos, ya que los propietarios tienen el control de los sistemas politicos y juridicos locales, lo cual limita la capacidad de las victimas de recurrir a la ley y contribuye a perpetuar la explotacion, volviendola sistemica. Si bien en algunas partes del pais se ha logrado reducir esta desigualdad, en muchos casos persisten los abusos.

Como demuestra este ejemplo, los esfuerzos por reducir la pobreza seran insuficientes si no se tratan a la vez las cuestiones relacionadas con los derechos humanos y su dinamica. En el caso descrito del reconocimiento de la condicion humana, esto significa: garantizar que los programas para combatir la pobreza se ejecuten en forma tal que contribuyan a la emancipacion y a mejorar la condicion de los sectores marginados, y complementar las medidas de lucha contra la pobreza con medidas para el reconocimiento y el respeto entre grupos a menudo deshumanizados y tratados con crueldad. Estas medidas pueden incorporarse en la escuela, en los servicios de salud, en ceremonias religiosas, en actividades de micro financiacion y en grupos de mujeres, asi como en los medios de comunicacion y en otros instrumentos de cultura popular.

El ejemplo mas conocido son las Misioneras de la Caridad, obra fundada por la Madre Teresa de Calcuta, Premio Nobel de la Paz. Las hermanas atienden a los moribundos y dan comida y techo a los indigentes, con el sencillo reconocimiento de la dignidad y el valor de todos como seres humanos, independientemente de su condicion fisica, la etnia a la que pertenezcan o su circunstancia. Para las Misioneras de la Caridad, este reconocimiento hunde sus raices en la creencia religiosa, pero esta no tiene por que ser el unico motor: las filosofias humanistas e igualitaristas pueden apoyar la dignidad humana con la misma solidez.

Los derechos mas generales, como la libertad de prensa, tambien contribuyen a reducir el sufrimiento asociado con la pobreza. Amartya Sen, Premio Nobel de Economia, sostiene que el motivo por el cual no hay hambrunas en las democracias que funcionan bien es por el poder de la prensa libre. Esto podria no ser una ley ferrea de la economia (Malawi tiene una democracia que por lo menos funciona parcialmente desde 1993, a pesar de la recurrencia de las hambrunas en ese pais), pero la prensa libre puede representar una diferencia importante al llamar la atencion sobre una crisis desde su inicio, y servir como incentivo a los politicos para responder ante la situacion, ademas de movilizar a la sociedad y a la comunidad internacional para afrontarla, antes de que se convierta en una hambruna.

En casi todo el mundo, los indigenas y las minorias soportan la mayor parte de las violaciones contra los derechos humanos. La falta de cumplimiento de los derechos juridicos y la explotacion de los indigenas de Estados Unidos y de los negros en el Hemisferio Occidental, asi como de personas que pertenecen a tribus, y de las castas bajas en el sur de Asia, y de las minorias etnicas y linguisticas en los paises africanos, representan problemas cronicos. No es sorprendente que la pobreza sea mayor entre estos grupos. Ni Estados Unidos ni Mexico estan exentos de este problema. A raiz del huracan Katrina se advirtieron las dificultades estructurales que los negros pobres tenian a la hora de tener acceso a unos servicios publicos que deberian estar a disposicion de todos los ciudadanos. En Mexico hay informes de graves violaciones de los derechos humanos, particularmente en Chiapas. La politica de la pobreza debe incorporar las necesidades de derechos humanos y juridicos, en especial cuando se da al mismo tiempo, juntos, la existencia de grupos etnicos minoritarios y la pobreza.

Un buen ejemplo de esta labor es la organizacion guatemalteca Adivima, que trabaja en asociacion con Rights Actions, un grupo de Estados Unidos dedicado a promover los derechos humanos. Adivima defiende los derechos humanos y, a la vez, realiza proyectos para ayudar a la poblacion indigena a realizar actividades que les permitan obtener ingresos. La labor de estos grupos en pro de los indigenas achi de Guatemala fue crucial en la decision sin precedentes del Tribunal Interamericano de Derechos Humanos, que exigio al gobierno de Guatemala compensar economicamente a los sobrevivientes de la masacre de Rio Negro. En Mexico, el Centro de los Derechos Humanos en Chiapas ha sido elogiado por los observadores, por la proteccion que brinda en materia de derechos humanos y por la ejecucion de los derechos juridicos de los indigenas pobres.

Aunque puede contribuir a mejorar mucho las condiciones de vida y a reducir la pobreza, obtener mayores ingresos no puede garantizar la salida sostenible de la pobreza si los pobres no estan en condiciones de obtener instruccion y atencion sanitaria, si no pueden demandar los servicios basicos del gobierno a los que tienen derecho por ley, si solo pueden obtener ingresos de forma humillante. En pocas palabras: si sus derechos humanos y juridicos fundamentales no se garantizan, se ejercen y se protegen. Afortunadamente, como indican algunos de los ejemplos expuestos, en muchas partes del mundo se estan tomando nuevas medidas para fortalecer los derechos humanos de los sectores pobres. Hay que acelerarlas e incrementarlas para avanzar significativamente en la lucha por erradicar la pobreza en el mundo.

--Traduccion de Rosamaria Nunez

(1) Stephen C. Smith, Ending, Global Poverty: A Guide to What Works, Nueva York, Palgrave Macmillan, 2005, 288 pp.
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Author:Smith, Stephen C.; Castleman, Tony
Publication:Letras Libres
Date:Apr 1, 2006
Words:3720
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