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Demetrio Bilbatua, testigo cinematografico de Mexico.

Una tarde en que asaba papas en una fogata, un amigo, accidentalmente, le acerco a los ojos un hierro candente y Demetrio Bilbatua Rodriguez, entonces de pocos anos de edad, perdio la vista. Su madre lloraba desconsolada, cansada de sufrir tragedias: corrian los anos inmediatamente posteriores a la Guerra Civil Espanola y la vida no era facil para la senora y sus 2 hijos, pues el jefe de la familia habia sido fusilado durante la contienda, por "rojo". Para confortarla, Demetrio le decia: <<No te preocupes, vendere billetes de loteria y asi no moriremos de hambre.>>

Eso no fue necesario, pues recupero la vista 3 meses mas tarde y anos despues emigro a Mexico, donde se convirtio en un prolifico cineasta y filmo en todos los rincones del pais mas de un millar de documentales, que durante decadas fueron proyectados en todas las salas de cine al inicio de cada funcion.

Bilbatua nacio en Vigo en 1935, pero crecio en La Coruna (ambas localidades al noroeste de Espana), pues los franquistas echaron de casa a su familia: --En la escuela me senalaban como "el hijo del rojo fusilado", tal vez por eso fui muy introvertido --rememora--. Solia escapar a paso veloz de la escuela de monjas e internarme en los tuneles del ferrocarril, cuya oscuridad me parecia espejo de aquella epoca sombria.

Por esos anos descubrio el cine y, de paso, a Mexico: --Iba a una sala llamada Avenida a ver una y otra vez Alla en el Rancho Grande (1936, de Fernando de Fuentes) --cuenta--, en la que Mexico me parecia una tierra inventada, un pais lejano e inalcanzable.

En 1945, como tantos otros espanoles, Bilbatua y los suyos abandonaron su patria en busca de mejor vida y abordaron el buque Magallanes con destino a Cuba, donde tomaron un avion a Merida y ahi otro a la Ciudad de Mexico.

TOMA ARRIESGADA: Los inmigrantes se afincaron en la centrica colonia Santa Maria la Ribera, donde Bilbatua alterno los estudios de secundaria con escapadas al cine: --Por entonces descubri las cintas de Luis Bunuel, quien fue mi idolo y, anos despues, muy buen amigo --recuerda.

En la preparatoria se empleo como repartidor en una farmacia mientras su hermano mayor, Angel, siguio los pasos del padre (fotografo de profesion) y se enrolo en un laboratorio donde conocio al periodista Carlos Denegri, quien invito a los hermanos a trabajar con el: --Aprendi a filmar en cintas de 16 milimetros y revelarlas sobre la marcha. La teoria cinematografica la estudie en cursos por correspondencia impartidos por la Academia de Ciencias y Artes de Hollywood --relata don Demetrio--. Luego, con Angel, estableci la compania Servicios Filmicos Hermanos Bilbatua, para dirigir nuestros propios documentales.

Hacia finales de los anos 50, con los fotografos Gabriel Figueroa y Alfonso Sanchez, formo Cinematografica Ariel, la cual empezo a filmar regularmente en 35 mm (formato de cine); luego Bilbatua se alio con el periodista Agustin Barrios Gomez (<<Quien era capaz de vender arena en el desierto>>) y creo Producciones Barrios Gomez-Bilbatua, que en su mejor epoca llego a realizar el 70% de la produccion cinematografica en Mexico: --Juntos realizamos mas de 600 documentales, lo cual me dio oportunidad de conocer y amar a toda la republica mexicana --rememora--. He caminado senderos pedregosos, visitado pueblos llenos de magia y presenciado fiestas antiguas que recuerdan el impetuoso encuentro de Europa y America hace 5 siglos.

Siempre a la busqueda del encuadre perfecto, en ocasiones enfrento riesgos, como aquella vez en que a bordo de un helicoptero hacia tomas de la cascada de Basaseachic, en el corazon de la Sierra Tarahumara, en Chihuahua: --El piloto me dijo que debiamos parar, pero insisti en dar una vuelta mas narra--. Se dio cuenta entonces de que no teniamos combustible suficiente para volver y debimos aterrizar de emergencia en una terraza natural al lado de la cascada, donde aguardamos varias horas antes de que pudieran rescatarnos.

RODAJE SUBREPTICIO: De mirada afable y siempre vestido a la moda, Bilbatua asegura que preferia sobre todo filmar paisajes y a las etnias mexicanas: --Hace 35 anos los huicholes me permitieron grabar sus festejos de Semana Santa, revestidos de un misticismo y belleza especial -dice--. Fue algo extraordinario, pues les disgustan las camaras, de las que dicen les roban el alma. Aun asi logre convivir con ellos muchos dias y ganarme su confianza para rodar sin cortapisas.

No siempre registro momentos agradables: el 2 de octubre de 1968 a el y su hermano --por entonces empleados de la Presidencia de la republica-- les ordenaron salir a captar lo que sucedia en las calles: --Nos apostamos en la azotea del antiguo edificio de la Secretaria de Relaciones Exteriores, desde donde pudimos filmar la matanza de Tlateloco --se estremece--. Fue muy amargo; al finalizar, agentes de la Secretaria de Gobernacion nos confiscaron los rollos.

En 1970 don Demetrio y su hermano se nacionalizaron mexicanos por orden del entonces presidente Gustavo Diaz Ordaz, luego de que 2 oficiales de migracion los detuvieron en la frontera con Guatemala por no tener pasaporte: --Hasta entonces la unica identificacion oficial de los exiliados espanoles era una hoja de papel arrugada llamada "documento de identidad y viaje" --cuenta el cineasta, padre de 3 vastagos.

Tambien vivio otras aventuras fuera de Mexico: en 1988, cuando se estreno El ultimo emperador (cinta sobre la vida del ultimo monarca chino), el director italiano Bernardo Bertolucci aseguro que habia sido el primer cineasta occidental en rodar en la Ciudad Prohibida de Pekin (antiguo palacio imperial); el titulo en realidad le corresponde a Bilbatua, quien en la 2a mitad de la decada de los 70 filmo subrepticiamente en el recinto las figuras de los "guerreros de terracota" (esculturas de tamano natural de un ejercito de 8,099 soldados, talladas y sepultadas en el ano 210 a.C. por orden del emperador Qjn Shi Huangdi), ademas de la Gran Muralla: En esa epoca el gobierno chino tenia prohibido filmar cualquier cosa, por lo que mi equipo de produccion tuvo que desarmar la camara Arrifflex --relata--: el motor iba por un lado y el magazine y los lentes desperdigados en las bolsas de los asistentes. Una vez dentro de la Ciudad Prohibida la armamos y asi, a escondidas, logramos tomas muy bellas.

Aunque hace anos que sus documentales dejaron de proyectarse antes de cada funcion cinematogratica, el cineasta sigue muy activo: con su hijo (del mismo nombre) fundo en 1994 la Demetrio New Art, compania especializada en postproduccion de cine, video y sonido digital; en 2001, con su otro hijo, Yuri, abrio los laboratorios New Art Lab y New Art Dub, el primero para brindar todo tipo de servicios cinematograficos y el segundo dedicado al doblaje digital, incluidas cintas como El rey leon (1994) y Toy Story (1995), ambas de los estudios Disney: --En mis empresas trabajan codo con codo gente de mi edad con personas veinteaneras --asegura Bilbatua, quien recientemente concluyo una extensa serie de minidocumentales para la Comision Nacional de Areas Naturales Protegidas de la SEMARNAT, actualmente en proyeccion en muchos cines--. Y pensar que pese a haber estado ciego algunos meses en la infancia, hasta la fecha veo perfectamente y ni siquiera uso lentes para vista cansada.
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Title Annotation:director de cine
Author:Mendoza, Luz
Publication:Contenido
Article Type:Entrevista
Date:Apr 1, 2007
Words:1310
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