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Debatiendo con Piketty. La agenda para la economia y la desigualdad.

Delong, J. Bradford; Boushey, Heather; Steinbaum, Marshall (Editores)

Debatiendo con Piketty. La agenda para la economia y la desigualdad Deusto, Barcelona, 2018 81 9 paginas

Ademas de los editores, otros 23 autores y el propio Piketty, intervienen en esta magna monografia, seguramente la compilacion mas Importante realizada en torno al super ventas El capital en el siglo XXI.

Tras la Introduccion realizada por los tres editores en la que exponen la finalidad y metodo de la obra, el libro se estructura en cuatro partes y el capitulo final de respuesta a los demas por el propio Piketty. Yo empece su lectura precisamente por ese capitulo final, el 22, y luego segui el orden establecido por los editores, repitiendo la lectura del capitulo de Piketty tras haber hecho el recorrido que plantean los editores. Me resulto muy enrlquecedor e invitaria al lector que quisiera a seguir este ejemplo.

Las cuatro partes son las siguientes. En la primera se aborda el impacto de El capital en el siglo XXI (C21), con un capitulo novedoso a cargo del traductor al ingles del original frances de la obra de Piketty y dos recensiones de premios Nobel (Solow y Krugman) que ya habian sido publicadas con anterioridad y que esencialmente elogian la obra del economista frances. Krugman sentencia que "la riqueza compra la influencia" y cuestiona la actualidad de la sustituibilidad real entre trabajo y capital. Solow por su parte, plantea el dilema de si es mejor subidas de los salarios reales con caidas del trabajo por unidad de producto debido a los aumentos de productividad o mantener constantes los salarios reales y la productividad, pero sin aumentos de desempleo. Un tipo de pregunta de las que hacen pensar, y mas si suponemos que quien las haga a un economista sea un politico que pide consejo sabiendo que su interes probablemente no vaya a ser el bien comun.

En la segunda parte (capitulos 4 a 9) se debate el concepto de capital. Raval, en uno de los mejores capitulos para mi gusto, critica la falta de claridad en los distintos tipos y naturalezas de capital que quedan oscuros en C21: capital como bienes de equipo, capital Inmobiliario, capital financiero, capital patrimonial, fisico, humano, social, intangible, natural...SI mezclamos la maquinaria con los bonos y acciones, y las herencias con los conocimientos y habilidades del trabajador o emprendedor, entonces el debate (liado) esta servido. Sobre todo porque, como inciden Naidu (cap. 5) y Jacobs (cap.21), su importancia politica es muy diversa.

El resto de la parte II ofrece Interesantes capitulos en torno a aspectos que Piketty no desarrolla o lo hace escasamente en C21: los esclavos (cap.6 de Ramey al que tambien hace referencia el cap. 20 de la historiadora Derencourt), el capital humano (cap. 7 de Nielsen), la tecnologia (cap. 8 de Tyson y Spence) y la "fractura laboral" que acontece sobre todo en EE.UU. (cap. 9 de Well) que pone de manifiesto la ingenuidad de creer que los salarios responden a la productividad marginal del trabajo y no a negociaciones entre trabajadores y empresarios, muchas veces con asimetria de poder.

La tercera parte aborda "Dimensiones de la desigualdad" y contiene ocho capitulos. Milanovlc (cap. 10) hace hincapie en el peso creciente de las rentas de capital en las economias "avanzadas" gracias al poder y control de la globallzaclon ejercido por las elites. Lakner (cap. 11) actualiza las limitaciones de los Indicadores y bases de datos actuales para medir bien la desigualdad tanto de ingresos como, sobre todo, de la riqueza. Jones enfatiza el papel de la geografia a la hora de explicar la desigualdad (cap. 12). Saez (cap. 1 3) presenta la novedad del proyecto de series largas de desigualdad basadas en los registros de Impuestos y contabilidad nacional para obtener la acumulacion de rentas del 10%, 1 %, 0,1 % y 0,001 % de la poblacion mas rica (proyecto WID.world). Siguen tres capitulos sobre la desigualdad y la macroeconomia: uno elaborado por de Nardi, Fella y Yang (cap. 14), otro por Zandi (cap. 1 6) centrado en EE.UU. y otro Morelli (cap. 17), entre los que se ha Insertado uno con enfoque feminista de Boushey (cap. 1 5).

La cuarta parte se centra en los aspectos historicos y politicos de la desigualdad y ofrece cuatro puntos de vista. El capitulo de Steinbaum (cap. 18) describiendo los origenes de la soclaldemocracia en EE.UU., R.U., Francia y Alemania. Grewal resalta en el cap. 19 que el capitalismo puede entenderse como un sistema juridico y legal que manejan las elites y que el capital debe entenderse como un conjunto de relaciones sociales. Le sigue el ya mencionado de Derencourt (cap. 20) que profundiza la Importancia de las instituciones participativas frente a las extractivas en la linea de los trabajos de Acemoglu y Robinson, dandoles mas importancia que a las herencias o los shocks idiosincraticos como las guerras (la Civil estadounidense que mantuvo el statu quo de los esclavistas o las mundiales) y el capitulo de Jones (cap. 21) que echa de menos un mayor analisis politico en C21 por parte de Piketty y recuerda --con razon--que es la politica la que crea los mercados y que la !nequidad tiene consecuencias directas sobre la democracia deliberativa, cuando las mayorias carecen de voz e influencia y las elites trabajan duro para mantener sus privilegios a traves de lobbies.

Recordemos que la hipotesis de C21 parte del supuesto que la poblacion y la productividad van a reducirse (en los paises ricos); que la tasa de retorno del capital se mantendra por encima de la del crecimiento economico, aumentando la brecha de riqueza; que, sin acciones de contrapeso, la ratio riqueza/renta volvera a los niveles elevados que tuvo en el siglo XIX, donde las fortunas heredadas ("riqueza heredada" principalmente por tierra e inmuebles) ganaban peso a las "fortunas creadas" de forma meritocratica por trabajo y emprendimiento; que la desigualdad salarial se acrecentara debido a los altos niveles de retribucion de los mejor pagados, especialmente los altos directivos financieros, porque el sistema institucional asi lo permite. La propuesta de reversion de Piketty es un impuesto global y progresivo a los patrimonios. El primer millon de dolares quedaria exento, para gravar con el i % las fortunas entre 1 -5 millones; el 2% a las superiores a los 5 millones; y se aplicaria anualmente. Esta recaudacion generaria en torno al 2% del PIB mundial y habria que pactar la forma y los agentes de la redistribucion. ?Quien pone el cascabel al gato?

Las contribuciones compiladas en la obra dejan claro que no podemos seguir considerando al capital como un factor productivo mas, estatico y sustituible gratuitamente por trabajo. Considerar la naturaleza diversa de los tipos de capital y su caracter dinamico es esencial para reflexionar sobre las causas y consecuencias de las desigualdades, sobre todo la de riqueza. Un enfoque multidisciplinar es esencial porque tanto las causas como las consecuencias navegan por la politica, la economia, la etica y se entreveran entre ellas, no estando claro quien influye primero sobre que dimension. El enfoque neoclasico abandono la etica en favor de la utilidad marginal y concibe trabajo y capital de forma reducida. No es mal punto de partida, pero no puede seguir siendo el punto de llegada ni en las propuestas de politicas ni en la docencia.

Con unas preferencias dinamicas, donde libertad e igualdad no se oponen, sino que se coordinan eticamente bajo principios como el bien comun y la subsidiariedad, los debates en torno a la inequidad plantean numeroso e interesantes retos. Uno de los mas tratados en el libro que comentamos son los derechos de propiedad, tanto de capitales creados y acumulados como heredados, asi como los derechos de propiedad intelectual. Hay derechos de propiedad con fines (de lo que se ocupa la etica) productivos donde la competencia leal genera eficiencia. Y hay derechos extractivos donde suelen reinar los monopolios (creados y tolerados por Estados rentistas capturados por elites que multiplican su influencia economica con el lobby politico). En ambos derechos de propiedad, la etica regulatoria debe incorporar los Incentivos dinamicos que generan las expectativas. Las expectativas mueven los recursos del futuro al presente y no cabe duda que el ahorro precautorio (tanto de ultraricos, ricos, clases medias y pobres) esta influenciado por: I) la dotacion inicial de capital financiero, ii) la dinamica inversora en capital humano a lo largo del ciclo de vida de un agente y de su familia, iii) la legislacion e imposicion sobre herencias; y iv) por la capacidad de desplazar capital entre fronteras. Todas estas dimensiones pueden ser abordadas desde varias opticas (o ideologias).

Por ejemplo, la "marxista" acentua las relaciones de poder de negociacion y la legitimidad de la propiedad privada. La "keynesiana" donde los retornos de las Inversiones tienen en cuenta la rentabilidad esperada, los animal spirits, y los costes de intermediacion. La "liberal" donde el interes propio en ausencia de intervencion coactiva (ningun politico sabe mejor que yo mismo lo que es bueno para mi), conduce a proteger al debil mediante mercados que abren oportunidades para que todos puedan ofertar sus talentos y habilidades y donde la intervencion estatal queda reducida a hacer cumplir el Imperio de la ley bajo una etica de la responsabilidad y una justicia de resultados incompatible con la "nivelacion de ingresos" que la propia naturaleza humana rechaza al crearnos diferentes en habilidades, aunque !guales en dignidad y ante la ley.

Vemos como solo estas tres (habria mas) "opticas" ya Invitan a tres hermeneuticas de la misma obra que un dialogo academico caballeroso podria enriquecer de forma muy util y plantear propuestas audaces de politicas publicas centradas en el bien comun como las que cabria esperar de una Sociedad de Economia Mundial.

Quedan muchos flecos por analizar y juzgar. Por ejemplo, ?por que esta permitida y se denuncia tan poco la obsolescencia programada del capital fisico? ?Como llevar a cabo una imposicion razonable - no confiscatory - de las rentas del capital en un sistema de mercados globales de capital con paraisos fiscales? ?Como preparar a trabajadores en habilidades y competencias dificilmente sustituibles por capital tecnologico, inteligencia artificial y capital fisico robotizado? Si la desigualdad del siglo XIX estuvo dominada por el factor "tierra" (Inmuebles) y el actual por el conocimiento innovador de procesos y productos de tamano global de mercado, ?no es necesario un regulador supra-Estado-nacion que imponga un orden etico-civico en los mercados financieros que tanta prueba han dado de generar crisis recurrentes donde los que las provocan no padecen las consecuencias? Si la historia economica no se puede ignorar para comprender la desigualdad de este siglo, ?no habra que seguir manteniendo y reforzando la Investigacion y docencia de esta disciplina, donde se aborde el peso del trabajo forzado y esclavo (pasado y vigente), la dinamica (tan lenta) de los cambios Institucionales y legales o como se crean y mantienen las oligarquias de y en el poder, en las sociedades actuales donde las redes sociales y medios de comunicacion influyen decisivamente en las democracias ?representativas?, ?deliberativas?, ?emocionales? y postmodernas?

Tras leer 819 apasionantes paginas, uno se da cuenta de que no ha hecho mas que empezar a pensar.

Jose Maria Larru

Universidad CEU San Pablo, Sevilla
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Author:Larru, Jose Maria
Publication:Revista de Economia Mundial (Magazine of World Economy (ies)
Date:May 1, 2019
Words:1999
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