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De la impostura al esplendor.

Desde su fundacion como Estado solido y reconocido por sus vecinos, Rusia fue gobernada por dos dinastias: la de Hroerekr, procedente de las tierras nordicas, y la de Romanov, quienes pertenecian al abolengo ruso. El zar Iran IV El Terrible, uno de los ultimos descendientes de la dinastia nordica, se caso con Anastasia Romanova que era hija de uno de los destacados boyardos --grandes terratenientes-- quien ni siquiera era principe. Despues de la muerte de Ivan El Terrible, su hijo Fiodor heredo el trono. Estando enfermo y debil, Fiodor no pudo gobernar sino con la ayuda de un regente. Como tales fungieron dos personas: su tio Nikita Romanov y despues su suegro Boris Godunov, ninguno de ellos descendiente de la realeza.

La epoca que siguio a la muerte en 1598 del zar Fiodor, recibio en la historia de Rusia el nombre del tiempo de disturbios, cuando comenzara la lucha por el poder entre varias agrupaciones de la nobleza, tanto rusa como extranjera, y cuando aparecieron en el escenario politico los impostores que trataban de apoderarse por enganos del trono imperial ruso.

El hijo menor de Ivan El Terrible llamado Dmitri, que nacio en las septimas nupcias del zar, murio misteriosamente a la edad de ocho anos, sin que hubiera nadie de los descendientes directos del zar que ocupara el trono, y el poder lo entregaron al regente Boris Godunov. Pero los nobles principes, quienes no estaban de acuerdo con que el trono lo ocupara un hijo de alguien, trabaron una serie de complots con tal de derrocar al ex regente, acusandolo inclusive de mandar a asesinar al unico heredero, el pequeno principe Dmitri.

Fue en 1604, cuando el monje ruso llamado Grigori Otrepiev, quien habia huido de Rusia a Polonia, se proclamo el principe Dmitri, asegurando que se habia salvado milagrosamente del asesinato. Asi surgio el primer impostor llamado Seudodmitri, quien apoyado por los polacos y los adversarios domesticos del zar Boris Godunov, emprendio una campana militar contra Moscu. Cuando el zar Boris murio en 1605 Seudodmitri ocupo la capital rusa y fue proclamado soberano.

Pero las multiples revueltas populares, caracteristicas de aquel periodo, hicieron que este impostor fuera derrocado, y el principe Vasili Shuiski, nacido en una de las familias mas destacadas de la nobleza rusa, subio al poder, ocupandolo hasta que en 1608 otro Seudodmitri invadio Rusia y por poco ocupo Moscu, pero su ejercito fue derrotado. Sin embargo, las invasiones polacas a las tierras rusas no cesaron, culminando con la ocupacion de Moscu por las tropas de Polonia en 1610, cuando los adversarios del zar Vasili Shuiski, al derrocarlo, entregaron el poder al joven principe polaco Vladislav.

Fue entonces cuando dio inicio la guerra del pueblo ruso por la liberacion de sus tierras de los invasores polacos. El humilde comerciante Kozma Minin y el noble principe Dmitri Pozharski armaron un ejercito de voluntarios y lograron vencer a los ocupantes y liberar a Moscu. En homenaje a esta victoria sobre los invasores polacos fue erigido en la Plaza Roja de la capital rusa el monumento a aquellos heroicos ciudadanos, cuyo valor y energia pudieron unir a la nacion rusa frente a la amenaza de perder su soberania.

Todavia en el siglo XVI, bajo el zar Iran El Terrible, Rusia comenzo las conquistas territoriales en el Este, al vencer a su enemigos mongoles en la ciudades Kazan y Astrakan, ambas situadas en el rio Volga. En 1556 toda la cuenca de este rio, el mas grande de Europa, fue ocupada por Rusia, lograndose de este modo la salida al mar Caspio.

Un cuarto de siglo mas tarde, los destacamentos de cosacos encabezados por Ermak, comenzaron la conquista de Siberia al derrotar las tropas de los khanes siberianos.

Pero en la epoca de disturbios Rusia perdio muchas tierras en el oeste. Los suecos ocuparon todo el territorio a lo largo del litoral Baltico y Polonia se apodero de vastos territorios rusos en el Occidente. Aunque el pueblo ruso supo salvaguardar su independencia a raiz de numerosas guerras contra los invasores occidentales, la economia del Estado ruso se hallaba en ruinas y necesitaba recuperar sus territorios.

Fue en 1613, cuando el joven Mijail Romanov, pariente de la zarina Anastasia, una de las esposas de Iran El Terrible, fue invitado por los boyardos a ocupar el trono del zar ruso, dando inicio al reinado de la dinastia de Romanov quienes gobernaron a Rusia durante mas de 300 anos hasta febrero de 1917, cuando, atormentado por la creciente ola revolucionaria que culmino con el golpe bolchevique, abdico el ultimo emperador de Rusia Nikolai II Romanov.

Mientras tanto, el primero de los Romanov en el trono ruso supo levantar la economia decaida y reconciliar a las fuerzas politicas internas hasta entonces irreconciliables, lo que le ayudo a fortalecer al Estado ruso.

Este proceso se fortalecio todavia mas, cobrando mayor impetu bajo el reinado del segundo Romanov, el zar Alexei. En su tiempo se formo una sola clase gobernante que eran los nobles terratenientes, se consolido la burocracia, y lo que fue muy importante, se reafirmo el poder central, convirtiendose en la monarquia autocratica, absolutista.

Fue en 1672, cuando la segunda esposa del zar Alexei dio a luz al hijo que fue bautizado con el nombre de Piotr. Este nino, al crecer y el engrandecer a Rusia, entro en la historia universal bajo el titulo del emperador Pedro I, El Grande.

Pero, mientras tanto, el Estado ruso se vio estremecido por varios levantamientos populares, provocados por las arbitrariedades cometidas por los gobernantes. El mayor descontento lo origino la severa politica tributaria llevada a cabo por el zar Alexei Romanov.

El punto culminante de aquellos levantamientos fue la sublevacion de masas populares que tuvo lugar en 1670, cuando los cosacos que se asentaban en el rio Don, dirigidos por Stepan Razin, encabezaron el movimiento campesino contra los traidores en el poder. Este movimiento tuvo tanta repercusion que se convirtio en una verdadera guerra campesina que involucro a muchas etnias que habitaban las regiones del sur de Rusia. Pero esta sublevacion popular fue cruelmente sofocada por las tropas del zar.

En fin, todas las manifestaciones de protesta populares contra el poder, terminaban con la derrota de los inconformes, puesto que tenian un caracter espontaneo, el pueblo estaba desorganizado. Desarmado, no tenia objetivos claros de su lucha, combatiendo ingenuamente por un buen zar. Hay que subrayar, que los movimientos populares del siglo XVI debilitaron considerablemente al poder absoluto del zar, obligandolo al mismo tiempo a fortalecer la monarquia para poder enfrentar los desafios de las masas populares.

En el siglo XVII surgio un cisma dentro de la Iglesia, cuando el patriarca ortodoxo ruso Nikon emprendio en 1653 la reforma eclesiastica que tenia por objetivo uniformar los ritos religiosos, puesto que Rusia era en aquel entonces el centro de esta creencia, y el clero trataba de renovarlas, mientras que existian en Rusia ciertas corrientes religiosas que estaban en contra de toda clase de innovaciones.

Al mismo tiempo, el patriarca Nikon quiso que con sus reformas el poder de la iglesia se impusiera por encima del poder del monarca. Pero el zar rechazo las exigencias de la Iglesia al refirmar la primacia del poder laico sobre el clerical.

En aquella epoca tuvo lugar un acontecimiento de suma importancia en la vida de los dos pueblos eslavos --el ruso y el ucraniano. A raiz de la lucha de liberacion que protagonizaba el pueblo ucraniano liderado por Bogdan Jmelnitski contra Polonia, una parte de Ucrania situada en la orilla derecha del rio Dnieper, recibio su autonomia.

Pero la situacion de la Ucrania autonoma indefensa y debilitada por el yugo extranjero era tal que Bogdan Jmelnitski pidio la ayuda de Rusia a fin de obtener la proteccion. Y en una gran asamblea popular celebrada en la ciudad de Pereyaslav el 8 de enero de 1654 con la participacion de los representantes tanto de Rusia como de Ucrania, esa ultima se integro a su vecina oriental formando parte del Estado unico ruso.

De esta manera, Rusia recupero sus tierras historicas en el oeste de la parte central de Europa. Pero quedaba todavia bajo el dominio de Polonia una parte de Ucrania y toda Bielorrusia, las cuales fueran devueltas a Rusia en la segunda mitad del siglo XVIII.

Cabe destacar que el siglo XVII fue marcado por el desarrollo acelerado de la cultura rusa con la creacion del primer teatro en la corte del zar Alexei, con la fundacion en 1687 de la primera Academia llamada Eslava-Greca-Latina, con el fomento de la arquitectura y la pintura, cuando prospero el estilo tipicamente ruso en la construccion de iglesias y palacios laicos con ornamentacion exuberante tan admirada por los visitantes extranjeros.

En el siglo XVII, Rusia paso de la cultura medieval semisalvaje a la de los nuevos tiempos. Pero todavia quedaban restos del modo de vida atrasado y se necesitaban grandes reformas a fin de que Rusia pasara al porvenir moderno.
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Title Annotation:TT: From impostor to splendour.
Author:Serikov, Alexander
Publication:Siempre!
Date:Feb 24, 2000
Words:1589
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