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De la AIR a los SIAL: reflexiones, retos y desafios en America Latina.

1. INTRODUCCION

Con el objetivo de combatir la pobreza en las zonas rurales, en la decada de 1980 surgieron en America Latina diferentes politicas de apoyo al desarrollo de la Agroindustria Rural (AIR). El impulso de las AIR pretendia aumentar el ingreso de los pequenos productores mediante una mayor generacion y retencion del valor agregado mediante diversas actividades de poscosecha realizadas localmente (i.e. transformacion de productos alimentarios, acondicionamiento y mercadeo). Sin embargo, en el contexto actual de globalizacion y liberalizacion comercial, la AIR se enfrenta a nuevos desafios, tales como: cambios rapidos en los circuitos de distribucion; mayor competencia con los productos industriales, nacionales e importados; y, nuevas exigencias por parte de los consumidores (e.g. calidad, etica social, sustentabilidad). Este entorno resulta aun mas dificil si a lo anterior se agrega la persistencia, e incluso el aumento, de la pobreza en las zonas rurales. De tal forma que, para mantenerse en el mercado y generar mas ingresos, la AIR necesita buscar nuevas fuentes de competitividad.

En este contexto, a finales de la decada de 1990 surgio, como una nueva modelizacion de las formas de organizacion localizada, un enfoque de reflexion denominado Sistema Agroalimentario Localizado (SIAL) (Muchnik y Sautier, 1998). Este nuevo enfoque surge en la continuidad de un encadenamiento de nociones teoricas sobre distritos industriales, sistemas productivos locales (SPL) y clusters. Desde su nacimiento, el enfoque SIAL ayudo a reflexionar sobre la importancia de los vinculos existente entre las concentraciones de AIR y el territorio, asi como sobre los efectos de estos en la actividad economica local y regional como fuente de un potencial competitivo.

El enfoque SIAL considera lo local como una entrada pertinente para el analisis de los procesos de desarrollo y la elaboracion de proyectos y politicas de apoyo pues centra su analisis en la relacion territorio-actores-producto.

Al enfocarse en las capacidades de los actores (capabilities, en el sentido planteado por Amartya Sen), las politicas publicas propuestas bajo el enfoque SIAL se alejan de perspectivas estrictamente monetaristas de la pobreza, para entrar en una vision mas global que toma en cuenta las condiciones del entorno, la falta de servicios y de infraestructura de un territorio. Adicionalmente, esta vision evita caer en la trampa de separar a los pobres rurales en <<viables>> e <<inviables>>, tal como se habia hecho a principio de la decada de 1990. Ello porque, dentro de esta vision, se considera que todos los pobres son sujetos de desarrollo y pueden aspirar a un mejor bienestar mediante el reforzamiento de sus propias capacidades.

El objetivo de este articulo es presentar los principales desafios de la AIR en el contexto actual de globalizacion y liberalizacion economica, asi como una reconstruccion y analisis de la evolucion teorica de la nocion de SIAL durante los ultimos quince anos. En particular, examinando la conceptualizacion del SIAL como proceso de construccion territorial que permite revelar y <<activar>> los recursos locales y su eficiencia colectiva. Esta ultima expresada en diferentes niveles: horizontal (red profesional), vertical (cadena productiva) y transversal (territorio).

Finalmente, a partir de esta reflexion y de la revision de las lecciones aprendidas en varios casos en America Latina, se muestra como el concepto SIAL puede volverse un enfoque operacional pertinente para analizar las realidades territoriales y acompanar los procesos de desarrollo.

2. LOS DESAFIOS PARA LA AGROINDUSTRIA RURAL EN AMERICA LATINA

La AIR se define como <<la actividad que permite aumentar y retener en las zonas rurales el valor agregado de la produccion de las economias campesinas, esto a traves de la ejecucion de tareas de poscosecha, tales como seleccion, lavado, clasificacion, almacenamiento, conservacion, transformacion, empaque, transporte y comercializacion en los productos provenientes de explotaciones silvo-agropecuarias>> (Boucher, 2004). Entre las caracteristicas que definen a las AIR se encuentran:

* Su origen: tradicionales o inducidas mediante proyectos de desarrollo.

* El tipo de productos: campesinos, de terruno, artesania alimentaria, entre otros.

* Su organizacion: cooperativas y asociaciones campesinas, agricultura familiar, otras.

* Los procesos de innovacion que las caracterizan.

* Sus articulaciones hacia atras con los productores agricolas.

* Sus articulaciones hacia adelante con los mercados: locales, nacionales e internacionales.

* Su nivel de formalizacion o grado de insercion a la economia formal.

* Su propia logica, mas cercana a la economia campesina que a la empresarial.

Las politicas de apoyo al desarrollo de la agroindustria rural (AIR) en America Latina, fomentadas durante la decada de 1980 (e.g., la red del Programa Cooperativo de Desarrollo de la Agroindustria Rural, PRODAR) buscaban aumentar los ingresos de los pequenos agricultores, a traves de una mayor generacion de valor agregado por medio de la transformacion y comercializacion de la produccion agricola local. Definidas desde una perspectiva de desarrollo humano sostenible (PNUD, 1996), estas politicas buscaban revertir las condiciones de pobreza en las zonas rurales a traves de la creacion de empleos locales.

Sin embargo, actualmente la AIR No. solo se enfrenta a la persistencia e incluso al aumento de la pobreza rural que se buscaba reducir, sino que adicionalmente se ha visto afectada por la liberalizacion comercial. Este proceso implica un aumento de la competencia, tanto por la produccion nacional como por las importaciones, afectando de igual forma a los productos finales y a las materias primas. Tal es el caso de la leche y los productos lacteos locales, los cuales deben competir no solo con los productores nacionales de gran escala, sino tambien con productos elaborados a partir de leche en polvo importada y sustitutos (e.g., caseinatos, grasa vegetal), asi como con productos procesados (e.g., quesos, mantequilla).

Adicionalmente, otros factores que afectan a las agroindustrias rurales en el contexto de la globalizacion y liberacion comercial son:

* La disminucion de derechos de aduana ha favorecido el aumento en importaciones de productos que compiten con los las AIR, las cuales --por limitaciones respecto de su escala de produccion, calidad, precio, presentacion y promocion-- dificilmente pueden hacerlo en igualdad de condiciones;

* El rapido ingreso de multinacionales agroalimentarias, las cadenas internacionales de <<fast food>> y las empresas de gran distribucion en el mercado local han transformado drasticamente los patrones de produccion, consumo y distribucion de productos alimentarios. En particular, es dificil para las AIR insertarse en los circuitos de distribucion modernos debido, entre otros factores, a las exigencias de las grandes empresas en terminos de: cantidad, estandares de calidad y precios;

* Los cambios en los habitos de consumo para retornar a una vida mas sana, mas equilibrada y natural, buscando tambien elementos sociales como el comercio justo ha modificado la demanda de los productos agroalimentarios. Por lo que, despues de decadas del impulso de produccion industrial y estandarizacion de estos productos, estan emergiendo y consolidandose nuevos nichos de mercado para productos tradicionales de calidad (especialmente productos vinculados con un territorio, con sellos de calidad tipo denominacion de origen), sanos, naturales y elaborados en condiciones laborales justas. Lo que abre nuevas oportunidades para las AIR de America Latina.

No obstante lo anterior, es posible senalar al menos tres caracteristicas propias de la AIR que justifica un renovado interes por impulsarlas como factor del desarrollo rural:

1. La AIR representa un medio de desarrollo de las capacidades, en el sentido propuesto por los trabajos de A. Sen (1992), de las personas que habitan en las zonas rurales, en particular en aquellas mas aisladas y pobres. Estas capacidades ayudarian a fortalecer las aptitudes empresariales de las AIR (e.g., organizacion, manejo empresarial, capacitacion en y para el trabajo), permitiendo a los agricultores de estas regiones aumentar el valor de su produccion agricola. Con ello lograrian ingresos complementarios, mientras que al mismo tiempo obtendrian tambien satisfacciones personales (e.g., autoestima, revalorizacion de la identidad cultural);

2. La AIR puede desempenar un importante papel en el favorecimiento de la integracion de los pequenos agricultores en las dinamicas del desarrollo. Esto es posible en la medida en que las AIR permiten la puesta en el mercado de sus productos. Esta integracion, aun cuando dificil, puede ofrecer oportunidades importantes para las zonas donde se localizan las concentraciones de AIR; y

3. Finalmente, la interrelacion entre AIR y territorio pueden propiciar la revalorizacion de: productos tipicos, saber-hacer locales, conservacion del medio ambiente, turismo; asi como tambien de: redes de subcontratacion, formas de solidaridad y reciprocidad, coordinacion y cooperacion territorializada.

A traves de un proceso de activacion, en combinacion con otros recursos exogenos, los recursos especificos localizados en un territorio dado pueden ayudar a las AIR a establecer estrategias para insertarse en las cadenas productivas y/o en nuevos mercados. La constatacion de esta relacion entre AIR y territorio es lo que permitio generar nuevas reflexiones en torno las concentraciones de las agroindustrias. De igual forma, es esta consideracion lo que llevo tambien a la formulacion de la nocion de SIAL, cuya evolucion teorica sera presentada en las siguientes secciones distinguiendo tres <<olas>> o etapas en su desarrollo.

3. PRIMERA OLA DE TRABAJOS: EL SIAL COMO SISTEMA PRODUCTIVO LOCAL Y EL CLUSTER

El concepto de SIAL aparecio en la continuidad de una serie de nociones teoricas iniciadas por los trabajos del economista ingles Marshall a principios del siglo XX, y consolidadas por las nociones de Sistema Productivo Local (SPL) (Courlet y Pecqueur 1996), y de cluster (Porter, 1998; Schmitz, 1997). En principio, el analisis de los efectos de aglomeracion, desarrollados por Marshall y mas recientemente Krugman, sobre las concentraciones geograficas de empresas del mismo sector, se baso en la identificacion de externalidades tecnologicas y pecuniarias ligadas a la concentracion geografica de empresas que pertenecian a una misma rama, lo que les permitia lograr economias de escala a nivel de concentracion. Posteriormente, retomando el concepto de distrito industrial para explicar el crecimiento de ciertas regiones del norte de Italia en las decadas de 1970 y 1980, los neomarshalianos, Beccatini (1979) y mas tarde Cappechi (1987) subrayaron que, mas alla de las externalidades, un factor relevante para el analisis de estas concentraciones lo constituian las redes sociales cohesionadas por la confianza entre protagonistas vinculados por una identidad territorial y una historia comun. Por su parte, en Francia, estos analisis fueron retomados por diversos autores (Courlet y Pecqueur, 1996; Colletis y Pecqueur, 1993), quienes desarrollaron la nocion de Sistema Productivo Local (SPL). Esta nocion estaba asociada con una forma de desarrollo basada en dinamicas endogenas (Lucas, 1998).

La idea de una identidad territorial <<postulada>>, que considera como predeterminada la eficiencia de las redes sociales en el desarrollo economico, fue relativizada en la decada de 1990; ello porque en diversos trabajos se opto por considerar que el distrito industrial es solamente una modalidad, entre otras, de las posibles dinamicas productivas locales y que su evolucion podria conducir a su desintegracion o a una aglomeracion de pequenas unidades de produccion controladas por grandes empresas. Esta constatacion llevo a autores como Pecqueur a destacar la universalidad de la problematica de la territorializacion frente a la especificidad del territorio. Asi, este autor propuso el concepto de territorialidad o <<el efecto territorio>> como <<recurso estrategico de los actores economicos>> (Pecqueur, 1992). Este nuevo concepto se fundamento en cuatro elementos: 1) el sentimiento de pertenencia, es decir, que los actores se sientan realmente parte del territorio y del grupo local; 2) la transmision de los saberes tacitos; 3) una historia y un destino comun; y, 4) el rol clave de los actores. La nocion de territorialidad permitio a Pecqueur desarrollar el concepto de SPL como una forma de desarrollo basada en dinamicas endogenas. Segun el referido autor, un SPL se distingue por:

1. Lo <<pequeno>>, lo que le da capacidad de adaptacion y flexibilidad;

2. Lo <<cercano>>, que permite articulaciones directas y relaciones de confianza; y

3. Lo <<intenso>>, que genera una fuerte densidad en la actividad.

Es importante, sin embargo, hacer notar que la insercion en el mismo territorio No. significa igualdad y equidad. De hecho existen fuertes disparidades entre los actores de un mismo territorio, en cuanto a: grado de pobreza, acceso a informacion y recursos, identidades socioculturales, capital social y confianza en sus relaciones.

El analisis de los SPL reivindico la referencia al territorio como un factor que contribuye al desarrollo de los distritos industriales, pues este considera las redes localizadas de Pequenas y Medianas Empresas (PyMES) indisociables de las redes sociales, politicas o religiosas con un fuerte apego historico-local. Ese vinculo constituye, desde este enfoque, un factor que explica la competitividad del territorio, via la articulacion entre redes de empresas e instituciones locales. En el caso de los distritos industriales, es esta relacion aparente de la organizacion y el territorio, lo que llevo a caracterizar el territorio como una organizacion.

El debate abierto por la insercion del concepto SPL en torno al territorio llevo al desarrollo de los analisis de la asi llamada <<economia de las proximidades>> (Gilly y Torre, 2000). Bajo este enfoque se puso en evidencia el comportamiento de los actores economicos y la influencia de la cercania, No. solo en terminos geograficos, sino tambien de una proximidad <<organizada>>. Este concepto abarca tanto la <<proximidad organizacional>>, nacida de la pertenencia a las mismas organizaciones, como la <<proximidad institucional>>, que se origina al compartir reglas y representaciones comunes. Segun este enfoque, a partir de la vinculacion de ambos tipos de proximidad es que se generan las dinamicas territoriales en las que se crean las formas de coordinacion especifica y el proceso de aprendizaje territorializado. Esto permite tanto el desarrollo de diversos tipos de competencias como la gestion productiva, tecnologica y comercial.

En este contexto, a partir una serie de investigaciones sobre sistemas productivos del sector agroalimentario, surgio el concepto Sistema Agroalimentario Localizado (SIAL) (Requier-Desjardins, 1998, 1999; Muchnik y Sautier, 1998). Una primera definicion de SIAL los presenta como: <<sistemas constituidos por organizaciones de produccion y de servicio (unidades agricolas, empresas agroalimentarias, empresas comerciales, restaurantes) asociadas, mediante sus caracteristicas y su funcionamiento, a un territorio especifico. El medio, los productos, las personas, sus instituciones, su saber-hacer, sus comportamientos alimentarios, sus redes de relaciones, se combinan en un territorio para producir una forma de organizacion agroalimentaria en una escala espacial dada>> (Muchnik y Sautier, 1998: 4).

Esta primera definicion de SIAL esta claramente vinculada con una vision territorial de la AIR, pues relaciona las concentraciones de AIR con SPL especificos. Esta vinculacion se da, por la articulacion hacia atras, con la produccion agricola y los recursos naturales; y, hacia adelante, con el consumo de bienes que el consumidor incorpora literalmente a su cuerpo. Por ejemplo, al hablar de un sistema lechero, el SIAL involucra tanto al producto (i. e. la leche y derivados), como a los actores (e.g., ganaderos, productores de lacteos, queseros, abastecedores de insumos, acopiadores, consumidores, transformadores), que se encuentran localizados e interrelacionados en un territorio determinado.

3.1. LAS ESPECIFICIDADES DE LOS SIAL

El analisis precedente conduce a formular algunas interrogantes: ?En que se diferencian los SIAL de los SPL?; ?Cual es la relevancia teorica de este concepto? Estas preguntas han sido formuladas por la comunidad cientifica desde la aparicion de la nocion de SIAL y su respuesta No. es simple, ya que remite a diferentes niveles de analisis. En este sentido, tres componentes parecen ser los esenciales:

* En lo social, la sociedad le exige al sector agroalimentario la provision de alimentos (y de otros productos) asegurando la seguridad alimentaria, pero tambien de externalidades positivas (e.g., funciones ambientales y culturales del sector, calidad de los alimentos), cuya produccion y manejo se abordan a menudo a nivel territorial. Por otra parte, los fenomenos de localizacion/deslocalizacion de las actividades productivas tienen implicaciones para el ordenamiento territorial;

* En lo cientifico, de los objetos de investigacion y las disciplinas movilizadas, los SIAL presentan tambien una fuerte especificidad con respecto a los SPL, la cual se relaciona con varios elementos: (a) los alimentos son los unicos bienes de consumo que se incorporan, en el sentido estricto de la palabra, al cuerpo. Es decir, se parte de la hipotesis de que el rol de los alimentos en la construccion de las identidades individuales y colectivas es cualitativamente diferente al de otros bienes de consumo; (b) en consecuencia, los procesos de calificacion de los productos locales adquieren caracteristicas que son tambien especificas (e.g., criterios de calidad, formas de juzgarla, competencias y representatividad de jueces y juzgados, entre otros); y, (c) los SIAL estan articulados de manera directa con las caracteristicas biofisicas del territorio (y de la tierra) que le provee las materias primas, e intervienen directamente en la evolucion de los paisajes y la gestion de los recursos naturales;

* En lo operacional, los SIAL poseen igualmente especificidades importantes, particularmente las caracteristicas de instituciones y actores que lideran los procesos de innovacion. Segun Requier-Desjardins (2007), uno de los elementos que alentaron la dinamica de investigacion sobre los SIAL fue justamente la toma de conciencia de la multiplicidad de los actores involucrados en los procesos locales de tipo SPL y de la complejidad de estos grupos frente a la diferenciacion de sus funciones y al tipo de relaciones que mantienen entre ellos, particularmente en el sector agroalimentario. Entre estos grupos se encuentran, por ejemplo: organizaciones campesinas, convenciones de calidad, tipos de contratos, instituciones de calificacion del origen de los productos, ferias y festividades relacionados con estos y con su valor simbolico en un territorio dado, entre otros.

Desde el inicio de la decada del 2000 el enfoque SIAL ha permitido entender el funcionamiento de las concentraciones geograficas de AIR asimilandolas a los clusters de baja intensidad, en el sentido definido por Altenburg y Meyer-Stamer (1999). Esto ha permitido darles nuevas perspectivas de desarrollo. Sin embargo, tambien ha sido necesario superar la primera definicion de los SIAL, enfocada sobre todo en el aspecto territorial. De esta forma se han incorporando elementos propios de la economia de las proximidades, las acciones colectivas y la coordinacion de actores, en el animo de fortalecer las capacidades de las concentraciones de AIR en el entorno actual de liberalizacion comercial.

Estos elementos fueron debatidos durante el Primer Congreso SIAL, llevado a cabo en Montpellier (Francia) en el ano 2002, asi como en el Segundo Congreso celebrado en Toluca, (Mexico) en el ano 2004. Los mismos constituyen el objeto de la siguiente parte de este articulo, la cual se centra en la activacion colectiva de los recursos territoriales. Esta exposicion espera abrir un nuevo camino para el desarrollo de las concentraciones de AIR, pero tambien busca aportar elementos para un debate en torno la definicion misma del concepto SIAL.

4. SEGUNDA OLA DE TRABAJOS: LA ACTIVACION Y EL CICLO SIAL

A partir de diversas investigaciones (Rodriguez et al., 1997; Gottret, Henry y Dufour, 1997; Cerdan y Sautier, 1998; Requier-Desjardins, 1999; Cascante Sanchez, 2000; Boucher y Requier-Desjardins, 2002; Requier-Desjardins et al., 2003) se comenzo a describir ciertas concentraciones geograficas de AIR como un SIAL. Una de las caracteristicas principales que distinguia a estas concentraciones era su capacidad para organizarse en torno a ciertos recursos territoriales comunes; es decir, su capacidad de <<hacer sistema>>.

El analisis de esta facultad colectiva condujo a la definicion del concepto de <<activacion>> de los SIAL como: <<la capacidad para movilizar de manera colectiva recursos especificos en la perspectiva de mejorar la competitividad de las AIR>> (Boucher, 2004). La importancia de este proceso radica en la distincion que se hace entre recursos genericos, que se pueden encontrar en varias localidades, y recursos especificos, anclados territorialmente que representan una fuente de ventaja competitiva. Estos recursos, en la mayoria de los casos (e.g., saber-hacer particulares, una identidad comun, reputacion de un producto), No. existen de manera yaciente (como un recurso minero, por ejemplo), sino que se manifiestan cuando son <<activados>> en procesos productivos territorializados que los revelan como recursos propios del territorio.

Mediante el efecto de territorialidad de Pecqueur, los diferentes actores movilizan colectivamente los re cursos especificos del territorio, con la posibilidad de combinarlos entre si --y tambien con recursos genericos (y/o exogenos)-- para su activacion. Es esa combinacion de recursos lo que realmente especifica al territorio y sus actores y puede generar una eficiencia colectiva y una competitividad territorial.

Segun Schmitz (1997), la eficiencia de la accion colectiva es el factor esencial que permite tomar en cuenta la capacidad de los clusters para remontar las externalidades pasivas de aglomeracion de su territorio y crear las ventajas activas gracias a la creacion de una eficiencia colectiva (accion colectiva). La eficiencia en la activacion y la combinacion de recursos especificos se encuentra fuertemente condicionada por las formas de aprendizaje, la coordinacion territorial entre actores individuales, colectivos y publicos, asi como por la expresion de sus capacidades de accion colectiva (Torre, 2000).

La accion colectiva en el proceso de activacion de un SIAL necesita al menos dos etapas (Boucher, 2004):

1. Accion colectiva estructural, representa la creacion de un grupo que puede ser una asociacion, una cooperativa u otra forma de organizacion; y

2. Accion colectiva funcional, que reposa en la construccion de un recurso territorializado en relacion con la calidad, como por ejemplo: una marca colectiva, un sello de calidad o una denominacion de origen (Recuadro No1).

De esta forma, la accion colectiva se define esencialmente por la creacion de un grupo de usuarios de un recurso. Este grupo puede tener la forma de un <<club>>, segun el concepto de Buchanan (Barillot, 2003).
Recuadro 1
Proceso de activacion de queserias rurales en Cajamarca,
Peru

El caso de las queserias rurales de Cajamarca, Peru (Correa et al.,
2006), permite mostrar como el sector de los productos lacteos
logro consolidarse gracias a un proceso de activacion que se
desarrollo en varias etapas, cada una para hacer frente a amenazas.
Este SIAL se constituyo progresivamente gracias al reforzamiento de
todos los actores del sistema y la constitucion de <<acciones
colectivas estructurales>> tipo asociaciones de productores como la
Asociacion de los Productores de Derivados Lacteos de Cajamarca
(APDL); por la aparicion de <<acciones colectivas funcionales>>,
tipo marcas colectivas como <<El Poronguito>>; y, por ultimo, la
creacion de un mecanismo de coordinacion de todos los actores de
tipo mixto o hibrido: la Coordinadora de los Productos Lacteos de
Cajamarca (CODELAQ. Gracias al estudio de este caso se logro
establecer el ciclo SIAL, que muestra las etapas del proceso de
activacion de un SIAL. De igual forma se demostro como de una etapa
a otra los activos producidos se convierten en recursos para la
siguiente etapa (Figura No. 1).

Fuente: Boucher (2004).


El caracter de <<bien club>> que tiene el recurso territorial implica la creacion de un dispositivo de control, que permita la exclusion de personas que no cumplan con ciertos criterios o bien por conflictos con otros miembros. Estos procesos representan a la vez una condicion de eficiencia de la activacion y un riesgo de marginalizacion de varios actores del territorio, pues por un lado, los procesos de exclusion reducen la posibilidad de que algunos <<free-riders>> (o <<polizontes>>) se beneficien del activo sin contribuir a los costos; pero tambien puede llevar a una usurpacion (o apropiacion) por parte de algunos miembros del bien-club en detrimento de otros.

La formacion del <<club>> puede estar enmarcada en dispositivos legales y administrativos que definen las reglas y condiciones de membrecia y pueden incentivar (o desincentivar) la inclusion y la equidad de acceso al recurso. Esta es la meta de los organismos de regulacion de los sellos de calidad, como el Instituto Nacional del Origen y de la Calidad en Francia (INAO, por sus siglas en frances) y de las Denominaciones de Origen (DO). Tales organismos a menudo hacen falta en America Latina y ese vacio favorece las regulaciones privadas y las relaciones asimetricas (i.e., en funcion del poder economico, social y politico de cada actor).

Otra forma de activacion de un SIAL relacionada con la calidad, que ademas presenta el rol multifuncional de los SIAL, es la construccion de una <<canasta de bienes y servicios>> (Pecqueur, 2001; Berard et al., 2006), la cual permite la valorizacion conjunta del sistema en un territorio dado. Esta forma de activacion se presenta cuando en un territorio dado se elaboran una serie de productos y estos llegan a conformar una canasta que se valoriza en conjunto. Esta forma puede convertirse en una alternativa para acceder a los mercados via la diversificacion de la oferta de un territorio, de forma que cada producto aprovecha el renombre de algun producto dentro en la canasta que genera externalidades positivas para los otros. El producto mas reconocido se convierte de esta forman en el <<lider>>, contribuyendo a vender los otros productos o servicios del territorio. Se ha mostrado que un producto de una canasta se vende mejor y a mejor precio que cuando esta solo (Hirczak et al., 2008).

Tal como se ha mostrado en el desarrollo de esta seccion, la nocion de SIAL se esta utilizando para contribuir al desarrollo de concentraciones de agroindustrias rurales a traves de un proceso denominado <<activacion de sus recursos especificos>>, mediante acciones colectivas y coordinaciones de los actores a niveles horizontal y vertical. En la siguiente seccion se muestra como se <<operacionaliza>> este proceso y como se grafica en el ciclo SIAL.
Recuadro 2
Construccion de una canasta de bienes y servicios en Cajamarca,
Peru

En Cajamarca, Peru existe una concentracion de tiendas queseras que
tienen como productos lideres el queso Mantecoso y el Manjar
blanco; son los productos mas reconocidos y afamados. En
complemento, estas tiendas queseras ofrecen una serie de productos
lacteos: varios tipos de quesos y mantequilla, pero tambien
distribuyen otros productos de la zona: jamones, chocolate de
Celendin, miel, mermeladas y galletas tipicas tipo rosquillas. Hoy
tambien ofrecen recorridos turisticos por sus fabricas. Eso
constituye una canasta de bienes y servicios; los compradores
entran en estas tiendas para comprar Mantecoso y/ o Manjar blanco,
pero salen con otros productos. La venta de esos productos se
combinan tambien con una serie de servicios y atractivos
turisticos; ambas dinamicas (productos alimentarios y servicios
turisticos) se refuerzan mutualmente y contribuyen a la generacion
de una renta de calidad territorial. Asi, la formacion de una
canasta se asocia al efecto <<de arrastre>> de la calidad para el
desarrollo de diversas actividades en un mismo territorio.

Fuente: Boucher (2004).


4.1. <<OPERACIONALIZACION>> DE LA ACTIVACION Y CICLO SIAL

La evolucion de las concentraciones de AIR puede ser muy variable pues cada una depende de su propia historia, sus recursos y activos especificos, sus relaciones con el mercado, sus actividades productivas, su organizacion social, su relacion territorial (terruno). En ciertos casos, se pueden asemejar a clusters rurales de bajo nivel (Altenburg y Meyer-Stamer, 1999) que se benefician de externalidades de aglomeracion sin tener realmente una capacidad de accion colectiva. No. obstante, en otros casos, existen capacidades reales de accion colectiva que permiten aumentar su competitividad.

Las investigaciones identificadas dentro de la Segunda Ola de los SIAL se han centrado en los procesos de activacion colectiva de los recursos territoriales, lo que ha permitido concluir que ante una amenaza del entorno una concentracion de AIR puede reaccionar activandose y mejorando la coordinacion entre los actores para enfrentarse a situaciones adversas. En este sentido, la accion colectiva estara ligada a las relaciones entre los actores y la coordinacion horizontal de estos. Los hallazgos de esta segunda ola han permitido la elaboracion del modelo de ciclo SIAL que se presenta en la Figura No. 1.

En esta figura se muestra como el proceso de desarrollo de un SIAL, cuyas etapas coinciden con momentos clave en los que el sistema se siente amenazado y reacciona (A, B, C). Es en estos momentos cuando los actores se organizan para enfrentar colectivamente las amenazas y lanzan un proceso de activacion, movilizando recursos que les permita llegar a una situacion mas segura para ellos. Es importante senalar que normalmente los actores utilizan como recursos los activos producidos en la fase anterior, lo cual enriquece el sendero de desarrollo en el cual los activos se vuelven recursos para lograr un mayor grado de activacion. Tambien vemos en este ciclo las posibilidades de evolucion del sendero de activacion (caminos finales 1, 2 y 3): mantenerse, iniciar un nuevo proceso de activacion, o desaparecer.

5. TERCERA OLA DE TRABAJOS: INTEGRACION Y AMPLIACION DEL CONCEPTO SIAL

La tercera ola en la definicion y conceptualizacion del SIAL empezo en los anos 2005-2006, a raiz de las lecciones aprendidas del analisis de algunos procesos de activacion del SIAL, asi como del surgimiento de nuevos temas y desafios en el sector agricola y agroalimen-tario, entre los cuales se pueden mencionar los siguientes:

* La multifuncionalidad rural: existe una tendencia mas pronunciada hacia el reconocimiento del caracter multifuncional de las actividades productivas en el medio rural, en particular la actividad agropecuaria, a traves de la elaboracion de productos alimentarios de calidad, el desarrollo del turismo rural y del ecoturismo, la produccion de canastas de bienes y servicios y --ultimamente-- de servicios ambientales; estos ultimos con caracter de bienes publicos, producidos a la par de los otros bienes privados.

[FIGURA 1 OMITIR]

* El nuevo llamado, por parte de los poderes publicos y de las instituciones internacionales, al desarrollo de las zonas rurales marginadas con alto nivel de pobreza. En aquel se pone particular enfasis en la necesidad de diversificar las actividades, particularmente a traves del reforzamiento de la AIR.

* El acceso a nuevos nichos de mercado, en cierta forma tambien globalizados, que se desarrollan al lado del sector comercial convencional y en los que se privilegian los productos organicos, eticos, artesanales y etnicos. Las nuevas exigencias de los consumidores, aunadas la evolucion hacia un modelo de consumo mas equitativo y respetuoso para la salud y el medioambiente, condujeron al surgimiento del <<nuevo consumidor>>: mejor informado, mas educado y exigente. Estos nichos especificos representan oportunidades reales para los pequenos productores, creando nuevas oportunidades a traves de la valorizacion de los productos tradicionales <<de origen>>, organicos y de comercio justo.

Tal como lo menciona Denis Requier-Desjardins (2007), el desarrollo de los procesos de calificacion vinculados con el territorio explica tambien la diversificacion de las actividades dentro de los SIAL y su caracter multifuncional, dado que la calificacion territorial se puede referir a una canasta de bienes y servicios; y no solamente a un producto, lo que se puede definir como una <<renta de calidad territorial>>. El ejemplo mas elocuente de esta <<renta de calidad territorial>> es --sin lugar a dudas-- el turismo gastronomico, es decir, la articulacion en un mismo territorio entre actividades agroalimentarias y turisticas.

Estos elementos condujeron la reflexion sobre los SIAL hacia una problematica especifica en torno a la calificacion y el desarrollo sustentable, pues por las caracteristicas simbolicas de sus productos y servicios y por su proximidad fisica con los consumidores, los SIAL representan una especificidad que tiene mucho que ver con su vinculacion al territorio. Por otro lado, tratandose de actividades agroalimentarias, los SIAL remiten tambien a temas vinculados con el manejo de los recursos naturales y el uso de la biodiversidad, lo cual los ubica de inmediato en el debate sobre el desarrollo sustentable.

Tal como se ha mostrado, los distintos aspectos discutidos en esta seccion orientaron la evolucion teorica del enfoque SIAL mas alla de su aceptacion como herramienta de descripcion y analisis de las concentraciones de agroindustrias rurales. El SIAL, con su tamano reducido (su escala local), su vinculo con el territorio, su orientacion hacia los pequenos productores, su valorizacion del saber-hacer y de las practicas tradicionales, ofrece otra perspectiva para pensar la competitividad en el contexto de la <<nueva>> globalizacion; o, mejor dicho, en el de la contestacion creciente de los modelos dominantes de produccion, comercializacion y consumo. Mediante el seguimiento y asesoramiento de los procesos de activacion de los recursos especificos, el enfoque SIAL surge como un nuevo metodo de acompanamiento del desarrollo de las concentraciones de agroindustrias rurales, poniendo enfasis en la capacitacion y el fortalecimiento de las capacidades, en el territorio y en las estrategias para aprovechar las nuevas oportunidades de la globalizacion.

6. CONCLUSIONES: HACIA UNA CONSOLIDACION DEL ENFOQUE SIAL

Hoy en dia, frente a los nuevos desafios de la AIR ligados al contexto marcado por la liberalizacion comercial y los niveles de pobreza, la relacion entre AIR y territorio ha permitido abrir un nuevo sendero de desarrollo especialmente valido cuando las AIR conforman clusters o concentraciones geograficas.

Los elementos expuestos a lo largo de este trabajo permiten hacer algunas reflexiones sobre esta relacion:

6.1. A NIVEL DE LA AGROINDUSTRIA RURAL Y DEL TERRITORIO

* Las concentraciones geograficas de AIR conforman agrupaciones de empresas rurales o clusters artesanales (3).

* Se necesita un proceso de activacion colectiva de recursos territoriales para que las concentraciones de AIR logren vincularse con los canales modernos de comercializacion y, de esta forma, potencien su competitividad y desarrollo. Este proceso requiere tanto la creacion de un bien territorializado como acciones colectivas adaptadas, asi como nuevas formas de coordinacion entre actores.

* En el caso de las acciones colectivas, destaca la importancia de distinguir entre las estructurales y las funcionales.

6.2. A NIVEL TEORICO

* Para entender la nocion de SIAL como sistema complejo se requiere articular disciplinas, enfoques y nociones teoricas. Es decir, se necesita correlacionar a las ciencias biotecnicas con la economia, la sociologia y la antropologia. Dentro de la economia se movilizan la economia industrial y la economia de las proximidades, interrelacionando proximidad geografica, organizacional e institucional. Pero tambien se incorporan elementos de la economia de la accion colectiva, del capital social y del manejo de bienes comunes o de club. En la sociologia y la antropologia se necesita integrar los fenomenos identitarios y la patrimonializacion. Adicionalmente, se requiere vincular otros temas como la calidad y la calificacion de productos, la multifuncionalidad y la canasta de bienes y servicios.

* La relacion AIR-territorio desemboca en una nocion SIAL renovada, en la cual el SIAL es visto como un proceso de construccion de un espacio territorial, construido por las relaciones de actores que tienen entre ellos intereses comunes ligados al sector agroalimentario rural. De esta forma, la nocion SIAL esta en el centro mismo de la relacion AIR-territorio y permite --a la vez-- entender y analizar las concentraciones geograficas de AIR, pero tambien formular las estrategias de desarrollo de estas.

* El SIAL es a la vez un concepto (todavia No. estabilizado), un enfoque, un modulo de ensenanza, un metodo de activacion de recursos territoriales y un metodo de acompanamiento del desarrollo de concentracion de agroindustrias rurales.

6.3. A NIVEL OPERACIONAL

* El enfoque SIAL hace posible tener una nueva vision sobre el <<desarrollo territorial de la AIR>>, lo cual permite convertir ciertas oportunidades (ligadas a recursos territoriales que se pueden cualificar, a nuevas formas de consumo de tipo <<global>>, a nuevos circuitos de distribucion comercial) en realidades.

* En el caso de America Latina, la situacion de las AIR es todavia muy dificil debido a la falta de politicas apropiadas que faciliten el proceso. En especial, se necesitan leyes que promuevan y protejan las marcas colectivas, los sellos y las denominaciones de origen, asi como la creacion de los organismos de promocion, regulacion y control de esos mecanismos, de tal forma que No. sean simples figuras juridicas de propiedad industrial, sino que tomen en cuenta los desafios en terminos de desarrollo local. Ademas, se necesita revisar las politicas que han convertido progresivamente ciertos bienes publicos --como la educacion, la formacion profesional, la innovacion, la transferencia tecnologica y la salud-- en bienes privados, dificultando el desempeno de las AIR, a menudo relegandolas al margen de los circuitos de comercializacion dominante y de la formalidad.

* En un entorno marcado por la globalizacion y la presion de la competencia externa, el SIAL --sea este visto como nocion teorica, enfoque, sistema de ensenanza o metodo de analisis y acompanamiento del desarrollo de concentracion de agroindustrias rurales-- puede contribuir a diversificar, mejorar y aumentar el control de calidad de su produccion. Esta situacion puede ser posible gracias a la existencia de ventajas derivadas de externalidades positivas (como resultado de la proximidad de empresas), acciones colectivas de los actores del sistema y activos es pecificos propios del SIAL, tales como el origen de los productos y las tradiciones de produccion y consumo. En este contexto, el concepto de territorio puede ser visto como un conjunto de factores y/o como un espacio de relaciones muy estrechas entre sus habitantes y sus raices territoriales, algo que se podria denominar <<terruno-patrimonio>>, o tambien <<Sistema Local de Innovacion>> (Boucher, 2004).

6.4. PERSPECTIVAS DEL SIAL

* La pobreza rural en America Latina se mantiene, a pesar de todos los esfuerzos por combatirla. La falta de capacidades, en el sentido de A. Sen, junto con la escasa vinculacion entre los actores institucionales --especialmente en territorios aislados, y por tanto, poco articulados a los mercados--, agudizan las dificiles condiciones del campo latinoamericano.

* Se ha podido comprobar que concentraciones de AIR han mejorado su competitividad a traves de la puesta en marcha de procesos de activacion de recursos territoriales especificos, que les permitieron transformar sus <<ventajas pasivas>> en ventajas competitivas <<activas>>. Tal es el caso de los productores de queso en Cajamarca, Peru, en donde el metodo SIAL de activacion ayudo a las agroindustrias rurales a reforzar las capacidades de los diferentes actores para llevar a cabo acciones colectivas, asi como tambien a mejorar sus habilidades empresariales; esto les permitio acceder a nuevos nichos de mercado, aumentando con ello la competitividad de las concentraciones de AIR estudiadas (4).

* A partir del acompanamiento del proceso de activacion de recursos territoriales es posible disenar y validar una herramienta metodologica para apoyar el desarrollo que sirva como una repuesta para combatir la pobreza rural, transformando una herramienta que ha mostrado su utilidad a nivel de concentraciones individuales de AIR en una herramienta de gestion territorial eficiente.

Recibido: 15-02-2012

Revisado: 25-03-2012

Aceptado: 01-04-2012

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Boucher, Francois (2)

(1) El autor agradece la colaboracion de Thomas Pomeon de la Universidad Autonoma de Chapingo-CIRAD/CIESTAAM-UMR Innovation (Texcoco, Mexico), para el desarrollo de este texto.

(2) Doctor en Ciencias Economicas (Universidad de Versalles-Saint Quentin en Yvelines, Francia). Especialista en Desarrollo Agroindustrial Rural en el CIRAD-IICA/UMR Innovation, Mexico D.F., Mexico; y de l'UMR (Unidad Mixta de Investigacion) <<Innovacion, desarrollo agricola y agroalimentario>> (CIRAD/INRA/Montpellier SupAgro). Direccionpostal: San Francisco 1514. Col. Tlacoquemecatl del Valle. Mexico, D.F. Mexico. C.P. 03200. Telefonos: +52-5555598519, Ext. 227; Fax: +52+5555598887; e-mail: fymboucher@yahoo.com

(3) Altenburg y Meyer-Stamer (1999) establecen una tipologia de clusters en funcion de los grados de industrializacion, segun la cual el primer nivel se define como de artesania.

(4) Ver los trabajos de Carlos Andres Correa et al. <<?Como activar los Sistemas Agroalimentarios Localizados en America Latina? Un analisis comparativo; de Francois Boucher <<Milk: A territorial development instrument of small producers to access new markets>> y de Francois Boucher et al.: <<SYAL: un nouvel outil pour le developpement de territoires marginaux>>
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Author:Boucher, Francois
Publication:Revista Agroalimentaria
Date:Jan 1, 2012
Words:7902
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