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De Marco, Celeste. Colonizar en el periurbano. El caso de la Colonia Agricola 17 de octubre--La Capilla, Florencio Varela, 1946-1966.

La investigacion de Celeste De Marco reconstruye historicamente la creacion y primeras decadas de funcionamiento de la colonia agricola 17 de octubre(La Capilla)situada en el area rural del partido de Florencio Varela y dedicada a la produccion horticola intensiva. El libro, editado en el ano 2017 por la Universidad de Quilmes, es resultado de la tesis de Licenciatura en Ciencias Sociales de De Marco en dicha casa de estudios.

A lo largo de 224 paginas, la colonia17 de Octubre (La Capilla)es analizada por De Marco como exponente de un tipo especifico de colonizacion tardia: la periurbana, es decir, aquella estrategicamente situada en zonas de enlace entre el campo y la ciudad, cuyas producciones intensivas eran destinadas al abastecimiento alimentario de los grandes nucleos urbanos.

La autora parte de dos interrogantes que explicita en la introduccion del libro: en primer termino, persigue comprender las caracteristicas de la creacion de la colonia en el marco del peronismo historico, especificamente, del gobierno provincial de Domingo Mercante (1946-1952), y su puesta en marcha de la colonizacion agricola como politica publica. En segundo termino, De Marco pretende analizar la convergencia de factores--politicos, sociales, migratorios, etnicos, productivos--que contribuyeron a la consolidacion y el exito inicial de la colonia durante las decadas de 1950 y 1960 y su (dis)continuidad.

En tal direccion, la investigacion se cimenta sobre fuentes historicas diversas: censos de poblacion y agropecuarios, leyes, planes gubernamentales, prensa, mapas y planos, folletos, fotografias, y mas de una treintena de entrevistas a exhabitantes de la colonia. Asimismo, a lo largo de los ocho capitulos del libro, la autora combina contribuciones de tres perspectivas analiticas: los estudios historicos sobre colonizacion e inmigracion del agro pampeano; los analisis historicos acerca de la cuestion agraria en el peronismo y la decada de 1960, y trabajos vinculados a aspectos educativos, cooperativos y de sociabilidad.

La eleccion de un enfoque microhistorico, segun lo plantea De Marco, posibilita que mediante el analisis de un objeto concreto pueda accederse al conocimiento de procesos historicos mas amplios. Por cierto, la creacion de la colonia 17 de octubre (La Capilla) se vincula, como se despeja en las primeras paginas del libro, con procesos sociales generales, y es consecuencia, tal como la creacion de otras colonias periurbanas en los mismos anos, de politicas publicas de colonizacion especificas sobre el territorio bonaerense.

De modo que los dos primeros capitulos son consagrados a reponer distintas iniciativas estatales de colonizacion agricola en el ambito nacional y provincial, entre 1936 y 1955 en el caso del primer capitulo, y entre 1955-1966 en el caso del segundo. Alli la autora delimita como debido al crecimiento demografico de los centros urbanos de las primeras decadas del siglo XX, el abastecimiento alimentario de la poblacion devino en una de las preocupaciones centrales de sucesivos gobiernos. Por tal motivo, y como modo de contrarrestar el despoblamiento rural y sofocar los reclamos de los trabajadores rurales por la propiedad de la tierra, florecieron desde la decada de 1930 politicas de colonizacion agricola--nacionales y provinciales--gracias a las cuales las areas periurbanas bonaerenses, por su proximidad con las ciudades, fueron cobrando una centralidad estrategica para la instalacion de colonias agricolas.

En el primer capitulo, la autora confiere especial atencion al peronismo historico, particularmente a la gobernacion bonaerense de Domingo Mercante (1946-1952), durante la cual la colonizacion y la division de tierras cobraron centralidad en los discursos y las acciones de gobierno. Asi, la gestion de Mercante recreo el funcionamiento del IAC (Instituto Autarquico de Colonizacion) que, por medio de la compra directa, adquirio una gran cantidad de tierras en zonas periurbanas; entre ellas, en 1948, las correspondientes a la zona rural de La Capilla de Florencio Varela, donde se fundaria la colonia 17 de Octubre.

En tanto, en el segundo capitulo, la autora detalla mayormente las politicas colonizadoras de la gobernacion provincial de Oscar Alende (1958-1962), anos en que, despues de sucesivos estancamientos, la colonizacion cobro un nuevo impulso oficial, registrandose una acrecentada adquisicion de tierras, la fundacion de nuevas colonias, loteos, licitaciones, y la concrecion de actividades de capacitacion y extension social-rural.

El tercer capitulo propone un recorrido por las caracteristicas productivas y demograficas del partido de Florencio Varela, desde su perfil de pequeno poblado rural ganadero durante el siglo XIX hasta su conversion en ciudad hacia 1953. En ese itinerario, la autora plantea un alto en la decada de 1940, caracterizada por un gran crecimiento demografico y urbano -similar al de Quilmes o Avellaneda-, consecuencia, en parte, de la masiva afluencia de migrantes internos. Sin embargo, a diferencia de otras localidades bonaerenses, la zona rural del partido varelense -significativa en dimensiones y producciones- se encontraba cercana a la ciudad homonima, motivo por el cual ese espacio rural, de perfil mayormente tambero, se configuro como una "zona de enlace" entre el campo y la ciudad, y dio inicio a la produccion agricola intensiva.

A modo de sintesis: si en los capitulos hasta aqui comentados De Marco ha atendido a las distintas condiciones de posibilidad--politicas, productivas y demograficas--del surgimiento de la colonia 17 de octubre, a partir del cuarto capitulo se abocara concretamente al analisis intrinseco de dicha colonia desde distintas dimensiones y con rigurosidad documental.

Despues de comprar las tierras de la ex estancia Santo Domingo, el Estado provincial procedio al loteo--201 lotes--y las adjudicaciones, de modo que las tomas de posesion por parte de los colonos se efectivizaron entre 1952 y 1953. Justamente en el cuarto capitulo, "Una idea germina. Loteo, adjudicaciones y familias multietnicas", la autora concentra su analisis sobre esos colonos, de origen principalmente inmigrante: una primera mayoria japonesa y una segunda italiana. Mediante sucesivas entrevistas, De Marco hilvana las distintas trayectorias por las cuales las unidades familiares de los colonos lograron postularse a la convocatoria, y las distintas condiciones que debieron cumplimentar para convertirse en adjudicatarias de tierras. De igual modo, reconstruye las primeras experiencias de instalacion en la colonia, repasando los distintos saberes productivos que traian aquellos colonos que conformaron, en su convivencia diaria, un verdadero "microcosmos multietnico".

"Los pilares del exito: producciones, Estado y sociabilidad" se titula el quinto capitulo, destinado a desagregar los factores que contribuyeron a lo que la autora define como la "consolidacion inicial" de la colonia varelense. Alli De Marco analiza, por un lado, la exitosa puesta en marcha de la produccion horticola y floricola, evidenciable en el hecho de que hacia 1957 los productos de la colonia se distribuian no solo en Varela sino en mercados de Avellaneda y Abasto. Por otro lado, delimita las acciones especificas del Estado provincial que acompanaron (y contribuyeron a) dicha consolidacion: actos, charlas, capacitaciones y otras actividades con finalidades educativas. Pero ademas, segun la autora, otro factor a considerar consiste en los vinculos que se tejieron entre los diversos grupos etnicos de colonos y en el interior de estos. Asi, por ejemplo, lo demuestra el caso de la activa Asociacion Japonesa La Colonia (AJL) creada por los colonos nipones; tambien de El Ateneo, extension social de la cooperativa de la colonia, encargada de organizar bailes, fiestas y carnavales.

En esa misma direccion, De Marco aborda dos instituciones claves para la sociabilidad cotidiana de los colonos: la escuela primaria rural No 4--capitulo 6--y la Cooperativa agraria Eva Peron -capitulo 7-. En relacion a la escuela, fundamentalmente a partir de los testimonios de excolonos, la autora reconstruye los modos en que los habitantes gestionaron su reapertura (se encontraba inactiva hacia mas de diez anos), y explora su funcionamiento cotidiano en tanto espacio de inclusion e integracion para la ninez multietnica de la colonia. En el caso de la Cooperativa Eva Peron, constituida en 1953, analiza su rapido afianzamiento y expansion entre los colonos, sus funciones como centro de abastecimiento y medio para ubicar en el mercado la produccion horticola, y, paralelamente, su centralidad como espacio de sociabilidad cotidiana en el cual se potenciaron los lazos comunitarios. De hecho, la autora define esta institucion como "el corazon de la colonia" y, hacia el final del capitulo, destaca algunos conflictos que se desataron en su seno tras una decada de buen funcionamiento, los cuales derivarian en su posterior disolucion.

En definitiva, la capacidad de los colonos para crear espacios de colaboracion mutua es para la autora una de las claves del afianzamiento inicial del emprendimiento colonizador, y, de modo inverso, la devaluacion de tales espacios resulta indicativa del inicio de su declive. Asi, en el octavo y ultimo capitulo, De Marco esboza algunos motivos que contribuyeron a dicho proceso o, si utilizamos una expresion suya, al "marchitamiento" de la colonia 17 de octubre, el cual se inicia hacia 1966. Alli entran en juego multiples factores. Sin lugar a dudas uno prioritario fue el politico, debido a la progresiva retirada de la accion estatal. Pero tambien la autora menciona factores productivos--ambito en que la suerte de cada grupo familiar fue muy diversa--y sociales--el arribo de nuevos inmigrantes de paises limitrofes o la emigracion de los primeros colonos hacia la ciudad--.

Con lo expuesto hasta aqui, puede ponderarse como uno de los aportes de la investigacion el hecho de que comenzara a arrojar luz sobre un espacio regional hasta el momento poco explorado por la historiografia academica, como es el Partido de Florencio Varela, y rescata, de modo especifico, una porcion de su historia rural poniendola en dialogo con las politicas publicas de colonizacion provinciales y nacionales del periodo.

En la foto de portada del libro pueden verse seis miembros de una familia japonesa con un tractor sobre las tierras de la colonia 17 de octubre. La imagen se condice en buena medida con la atencion que la autora imprime en su estudio a los actores historicos protagonistas del emprendimiento colonizador: hombres y mujeres, mayoritariamente japoneses e italianos, que habitaron la colonia desde su fundacion y cuyas experiencias son en parte recuperadas a partir de un considerable numero de entrevistas.

https://doi.org/10.24215/15155994e092

Ayelen Fiebelkorn

Instituto de Investigaciones en Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de La Plata, Argentina ayelenfiebielk@gmail.com

Recibido: 1 de mayo 2018--Aceptado: 1 de agosto 2018--Publicado: 15 de Agosto 2018
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Author:Fiebelkorn, Ayelen
Publication:Mundo agrario: Revista de estudios rurales
Date:Aug 1, 2018
Words:1863
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