Printer Friendly

David: un apasionante retrato de un hombre magnetico y complejo que fue amante insaciable, padre solicito y guerrero despiadado. En definitiva, un heroe de carne y hueso que encarno todos los defectos y flaquezas que un mortal puede tener, pero fue adorado por su pueblo y favorecido por Dios. (Libro Condensado).

Con la figura biblica del rey David comienza una etapa crucial en la historia de la humanidad. El es el varon alfa, la clase de hombre cuya viril ambicion lo empuja siempre a la cabeza del grupo. Es la primera superestrella, una figura tan dominante que la Biblia podria haberse originado como su biografia. Es un autentico simbolo sexual, un sujeto reciamente apuesto, que inspira pasion tanto en hombres como en mujeres, una pasion expresada a veces como adoracion al heroe, a veces como deseo carnal. La historia de la vida de David siempre ha encarnado lo que nosotros esperamos de nosotros mismos y, mas aun, de los hombres y las mujeres que nos gobiernan.

La Biblia exalta a David mas alla de su largo reinado como monarca de los judios. En vida, es alabado como el rey al que Dios eligio para gobernar la tierra, y ya muerto, se transfigura en un simbolo teologico rutilante, el precursor y ancestro directo del Mesias que Dios enviara para redimir a la humanidad pecadora y doliente.

Consideremos la idea, como lo hacen muchos estudiosos, de que la biografia del rey David que encontramos en el Libro de Samuel fue escrita durante el reinado mismo de David (1005-965 a.C.), o quiza durante el Iluminismo salomonico, como a veces se llama al reinado de su hijo y sucesor, el rey Salomon. Y llamemos al autor principal de su biografia real el "Historiador de la Corte", aunque no sepamos su nombre ni conozcamos las circunstancias bajo las cuales vivio y trabajo.

Algunos profesionales del estudio biblico moderno proponen una idea audaz y fascinante: el rey David estaba vivo aun el dia en que, hace 3,000 anos, el Historiador de la Corte tomo la pluma y comenzo a describir en un pergamino el primer relato notable de su vida. Si esto fue asi, el biografo original de David estaba escribiendo acerca de una figura de carne y hueso que podia ser vista por los pasillos del palacio real, cuya voz podia escucharse en la sala del trono o en la mesa del banquete, y cuyos actos, heroicos algunos y escandalosos otros, eran motivo de habladurias en Jerusalen.

Dios le dio al pueblo de Israel el rey que pedia; pero no se llamaba David.

"Te enviare un varon de la tierra de Benjamin --le dijo Dios a Samuel--, y lo ungiras por soberano de mi pueblo Israel, y el salvara a mi pueblo de las manos de los filisteos".

Y asi fue como Yahve escogio a un apuesto pero desventurado sujeto llamado Saul para ascender al trono de Israel como su primer rey. Como benjamita provenia de la menor de las 12 tribus de Israel, recordandonos asi que la identidad de un israelita todavia se definia en terminos de tribu mas que de nacionalidad.

Dios es supuestamente todopoderoso, pero su designacion de Saul como rey no alcanzo para confirmarlo: Samuel se vio obligado a entrar en politiqueos y relaciones publicas a fin de poner a Saul en el trono y mantenerlo alli. Dios, al parecer, es perfectamente capaz de cometer un error, y cometio uno cuando le ordeno a Samuel ungir a Saul. El rey de Israel ya estaba condenado.

La victoria tactica de Saul en una escaramuza con el rey de Ammon no sirvio para amedrentar a un enemigo que representaba una amenaza mucho mayor para Israel: los filisteos. El reino de Saul, de hecho, era un territorio ocupado. Incluso Gabaa, la ciudad donde Saul vivia y reinaba, permanecia bajo la autoridad de un gobernador nombrado por los filisteos. Y Saul no queria entrar en una guerra de liberacion con ellos. Pero su hijo Jonatan, tan valiente como impulsivo, actuo por propia iniciativa y asesino sin ayuda de nadie al gobernador de Gabaa.

El reino de Saul ya estaba en marcada decadencia, y aquellos que poco tiempo atras lo habian ungido --Dios y Samuel-- estaban dispuestos a abandonarlo. Un hombre elegido por Dios, no revelada aun su identidad, lo reemplazaria en el trono de Israel. El hombre que iba a ser rey era David.

Samuel estaba viejo y cansado, a punto de morir, pero Dios le pidio un esfuerzo mas para lograr la designacion de un nuevo rey. Mientras se hallaba preocupado por el destino de Saul, Dios le dijo: "?Hasta cuando has de llorar a Saul, viendo que lo he rechazado como rey de Israel? Llena tu cuerno de aceite y ve donde Jese de Betlehem, pues he elegido un rey entre sus hijos. Lleva contigo una becerra y di:"He venido a ofrecer un sacrificio al Senor". Luego llama a Jese al sacrificio, y yo te dire lo que haras. Y ungiras al que yo te senale".

Asi que Samuel, Siempre obediente de Dios, partio a Betlehem llevando una becerra e invito a Jese a compartir aquella ofrenda, insistiendo en que llevara tambien a sus hijos. El hombre hizo desfilar a sus 7 hijos delante del viejo profeta, pero Dios los rechazo a todos, uno por uno.

"Yahve no ha elegido a ninguno de ellos" --dijo Samuel consternado--. Y le pregunto a Jese: "?Son estos todos sus hijos?"

"Aun queda el menor--admitio Jese--. Esta apacentando las ovejas."

"Envia por el", ordeno Samuel.

"!Levantate! --le dijo Dios a Samuel cuando llego David--. !Ungelo, pues ese es!"

Entonces, mientras el padre de David y los 7 hermanos mayores miraban asombrados, el viejo profeta levanto su cuerno y uncio con aceite sagrado la cabeza del joven. Asi corrigio su error en la eleccion de un rey el Dios de Israel.

El primer encuentro entre Saul y David fue el resultado directo de una terrible afliccion que Dios le inflingio a Saul, haciendolo padecer ataques de melancolia y locura que hoy se describirian como enfermedad mental. El autor biblico, sin embargo, veia la demencia del rey como un claro signo de perjuicio divino. De ahi que los cortesanos recurrieran a la cura tradicional para la posesion espiritual en un intento desesperado por aliviar el sufrimiento del monarca. La cura era el sonido de la musica y los cortesanos insistieron en que Saul se sometiera al equivalente de la musicoterapia propio de aquella epoca.

"Ordene nuestro senor a sus siervos que busquen a un hombre diestro en taner el arpa, para que cuando el espiritu maligno lo atormente, el toque y tenga alivio. He visto a un hijo de Jese de Betlehem muy diestro en taner el arpa", dijo uno de los cortesanos, refiriendose a David.

Saul despacho un mensajero con un decreto real a casa de Jese: "Enviame a tu hijo David". Obediente, Jese mando a llamar al muchacho, que estaba en los campos cuidando las ovejas, y lo envio a servir al rey. Saul, como mas tarde le ocurrida a tantos otros hombres y mujeres, quedo instantanea y poderosamente enamorado de David en el momento en que lo vio. De inmediato, el rey decidio nombrar al joven su escudero, un puesto de confianza e importancia unicas en el palacio real.

Aunque el nuevo titulo de David era el de "escudero", Saul lo apreciaba por una destreza mas delicada: solo el era capaz de aliviar la locura que asaltaba por momentos al rey y lo sumia en el terror.

El momento mas vivido de la notable vida de David y que ha estado indeleblemente impreso en nuestra imaginacion a lo largo de 30 siglos, fue su enfrentamiento con Goliat.

"Y sucedio que los filisteos juntaron sus ejercitos para pelear --relata Samuel-- y salio un campeon llamado Goliat".

Jamas ningun villano de cuento fue descrito en terminos mas fantasticos: Goliat era un gigante de casi 3 metros de alto. Y como si eso no fuese ya suficientemente amenazador, Goliat llevaba ademas una armadura de bronce, un casco en la cabeza, una cota de malla sobre su enorme torso y un par de grebas que protegian sus pantorrillas. Un escudero iba delante de el portando un escudo. Contra el improvisado armamento de los israelitas, Goliat tenia por armas una espada, una lanza y una jabalina, todas de impresionante dimension.

En cuanto a Saul y al ejercito de Israel, la mera vista de Goliat quebrantaba su voluntad de resistir y pelear, que era precisamente lo que buscaban los filisteos al poner al temible gigante en primera linea. Ninguno de los israelitas tenia el suficiente valor para enfrentarse a el en combate singular.

Exactamente como podria esperarse de un cuento de hadas, David parecio entender que la oportunidad de hacer fortuna no se hallaba entre las ovejas sino alli, en el campo de batalla, entre reyes y gigantes. De hecho, el caracter fantastico del relato biblico de David y Goliat se reafirma de modo constante. El joven David, por ejemplo, escucha casualmente el comentario de los soldados acerca de las recompensas que obtendria aquel valiente que aceptase el desafio de Goliat y lograra sobrevivir: "Seguramente el rey enriquecera con grandes riquezas al hombre que lo matare, y le dara a su hija por esposa, y librara de tributos la casa de su padre en Israel". Inspirado asi por la perspectiva de una buena fortuna, David se acerco al rey Saul y le ofrecio hacer lo que ningun hombre del ejercito de Israel se habia atrevido.

La Biblia nos brinda el ultimo encuentro emocionante entre Saul y David en los momentos previos a la fatidica batalla: el rey se despoja de su propia coraza y de sus armas --un casco, una cota de malla, un cinturon y una espada-- para darselas a David. El gesto es tierno y solicito, como para expresar el amor que surge en el rey por el pastor que se ofrece para salvarle la corona. Pero el joven David es demasiado delgado para cargar con la armadura, y le falta experiencia para esgrimir una espada pesada. Se tambaleaba bajo el peso de los arreos de guerra, sin poder caminar, y mucho menos pelear. De modo que David se quita la coraza de Saul, deja la espada y elige un conjunto muy distinto de armas: el baston de pastor y la honda que un muchacho criado en el campo podia usar para su propio entretenimiento y defensa. Al ver a David, Goliat solto una risotada despectiva.

"Tu vienes a mi con una espada y una lanza, pero yo vengo a ti en nombre de Yahve, el Dios de las legiones de Israel, a quien has provocado --replico David--. Este dia Yahve te entregara en mis manos, y yo te vencere, y cortare tu cabeza, y dare hoy los cadaveres de los filisteos a las aves y las bestias, para que toda la tierra sepa que hay un Dios en Israel", relata Samuel.

El filisteo, enfurecido por las audaces palabras del muchacho que tenia enfrente, avanzo hacia David, quien corrio a su encuentro, deteniendose a poca distancia del imponente guerrero.

"Y David saco una piedra y la disparo con su honda, acertandole en la frente; y el filisteo cayo de cara sobre la tierra. Asi vencio David al filisteo con una honda y una piedra", escribe Samuel.

Tras la derrota de Goliat, David esta listo para emerger de las brumas del mito y la leyenda para pasar a la plena luz de la historia. El principe de cuento de hadas pronto sera revelado como una figura de carne y hueso.

El autor biblico hace una pausa para describir una serie de apasionados encuentros entre David y 2 de los hijos de Saul: primero Jonatan, hijo mayor, y luego Michal, su hermana. Ambos, como el mismo Saul, se enamoraron profundamente de David, el mismo dia que este mato a Goliat. Para algunos eruditos, el nombre "David" significa "querido" o "amado" en hebreo biblico y amor a primera vista es exactamente lo que David parece inspirar a todo el que lo ve. "Todo Israel y Juda amaba a David". Pero el mas interesante de todos es el amor entre David y Jonatan. El autor biblico pondra este primer encuentro bajo una nueva y sugestiva luz, cuando nos permita escuchar la confesion que hace David de su amor por Jonatan, tan llena de significados provocativos para el lector moderno. "Grande fue tu amor a mi, superior al amor de las mujeres".

El rey Saul puso a David al mando de sus ejercitos y fue tan competente y eficaz en sus campanas contra los filisteos como lo habia sido en combate singular contra Goliat. "Dondequiera que Saul lo enviaba, tenia buen exito --enfatiza la Biblia--, y eso fue grato a los ojos del pueblo", que lo aclamo como heroe de guerra.

Pero Saul era un rey celoso. Su demencia hizo ver al joven y apuesto heroe de guerra como un hombre al que enterrar, antes de encomiar, y de ese modo el principe de cuento de hadas, aun en ese momento de triunfo, cayo en desgracia ante el rey al que estaba destinado a suceder.

El monarca dedico considerable esfuerzo e ingenio a como eliminar a su rival sin mancharse las manos de sangre ni a perder el apoyo de los muchos hombres y mujeres de su pequeno reino, incluidos sus hijos adultos.

La primera estratagema de Saul fue sacar a David del palacio real, otorgarle el rango mas alto en el ejercito de Israel y enviarlo a pelear contra los filisteos, con la esperanza de que cayera muerto en accion. A David, el plan le funciono a la perfeccion: resulto victorioso en batalla una vez mas, el pueblo de Israel aclamo y amo al heroe de guerra con mas fervor todavia.

Saul realizo entonces una jugada mas calculada aun contra David. "He aqui mi hija mayor, Merab --le dijo a David--. Te la dare por esposa". David revelo entonces un don que resultaria ser aun mas importante para su supervivencia: era un maestro de la intriga politica y rapidamente capto el motivo que escondia la nueva jugada de Saul: "?Quien soy yo, y que es mi vida --le dijo a Saul con palabras tan modestas que se acercaban al sarcasmo-- para ser yerno del rey?"

De aquella manera, David arruino el ardid de Saul al declararse indigno de desposar a una mujer de sangre real, y Merab fue casada con otro hombre. Pero pronto se le presento otra oportunidad a Saul: se entero de que su hija menor, Michal, estaba enamorada del joven. "?Le parece cosa facil ofrecerse como yerno del rey? --le dijo David--. Soy un hombre pobre y humilde".

Saul entendio que David, al referirse a su pobreza, se declaraba incapaz de reunir un "precio de novia" apropiado, una dote al reves que el pretendiente debia pagar a su futuro suegro en el antiguo Israel.

"El rey no desea uno --le dijo el emisario a David--, sino 100 prepucios de los filisteos como dote".

Si David aceptaba el grotesco desafio, seguramente moriria a manos de algun soldado filisteo que se resistiera a perder su prepucio. Despues de todo, !que otra cosa motivaria mas a un hombre en batalla que la integridad de sus propios genitales! Pero al igual que antes, Saul subestimo al obstinado David, quien podia haberse negado a desposar a Merab, pero subitamente ardia de deseo por la hija menor. De modo que, a pesar de sus declaraciones iniciales de Pobreza y humildad" David salio de expedicion en busca de prepucios como dote por Michal. Como lograba siempre mas de lo esperado, regreso con 200 prepucios filisteos, el doble de lo que Saul habia exigido.

Saul, frustrado nuevamente, se vio obligado a admitir en el circulo mas intimo de su familia y de su corte a aquel hombre que detestaba hasta el punto de la locura, y le dio a su hija Michal por esposa. Pero el rey no se habia resignado a su destino, y sus intentos de deshacerse de David se volvieron mas violentos.

El siguiente movimiento de Saul fue un error garrafal. El desventurado rey le confio a Jonatan que intentaba matar a David a la primera oportunidad que se le presentase. Y asi fue que Jonatan, quien "amaba mucho a David', fue a ver a este y le recomendo que se ocultara. Se abrazaron y luego se separaron. Jonatan se dirigio al palacio y David se alejo hacia el desierto. Ninguno de los 2 sabia con certeza si volverian a verse otra vez.

David era ahora un profugo. Habia perdido todo: su alto rango en el ejercito del rey, su lugar en la mesa del rey y la cama que una vez compartio con la hija del rey. Sin hogar y desesperado, carece de todos los recursos que necesitaria para escapar del rey, que esta decidido a matarlo. Pero posee una indomable voluntad de sobrevivir.

David busco refugio en una cueva "mas como un esclavo fugitivo que como un hombre llamado a ser rey", relata Samuel.

El rumor de la desesperada situacion de David llego a su suelo natal, la tierra de Juda. No solo sus hermanos sino cientos de hombres de su tribu fueron al bastion de David, entre las colinas cercanas a Adullam.

Algunos historiadores describen como "marginados, rufianes y forajidos" a los hombres que se unieron a David. La mejor exposicion que puede hacerse de David en sus anos como profugo es que fue un soldado de fortuna que confio en las tacticas de la guerrilla para sobrevivir y prevalecer sobre el rey en ejercicio en Israel.

Entre los miembros de la banda de David hubo un hombre que la Biblia identifica como un profeta, pero que parece haber sido un maestro del arte de la guerrilla. Como Mao Tse-Tung, el Che Guevara y Ho Chi Min, el profeta Gad comprendio que incluso la fortaleza urbana mas poderosa corre el riesgo de ser sitiada y aislada por una fuerza superior, y por eso un ejercito guerrillero esta siempre mas seguro cuando se desplaza constantemente: "No te quedes en la fortaleza; parte y vete a la tierra de Juda,, le aconsejo Gad.

El pequeno ejercito de desterrados y descontentos a las ordenes de David crecia a medida que nuevos hombres llegaban a su campamento y se ponian bajo su mando, aunque el numero de integrantes nunca paso de 600. Para mantenerse en el desierto, David y sus hombres asaltaban granjas y aldeas, de las que saqueaban alimento, vino y ganado, extorsionaban a hacendados ricos a cambio de proteccion, y de vez en cuando ganaban algun dinero como mercenarios de los filisteos. Con el tiempo, David se hizo todo un experto en el brutal arte del bandolerismo.

Desde su campamento en el desierto de Juda, a corta distancia de la aldea de Carmelo, David envio a 10 de sus hombres hasta la hacienda de un acaudalado calebita llamado Nabal, viendo en el un posible benefactor.

"?Quien es David? --pregunto Nabal despectivamente--. !En estos tiempos, cada esclavo que escapa de su senor se erige en jefe!".

Cuando David fue informado de aquellas desafiantes palabras emitio una orden y 400 de sus seguidores partieron en direccion a la hacienda de Nabal para saquearla.

Al menos una persona de la familia capto rapidamente lo que significaba la inminente visita de David y sus hombres: la esposa de Nabal, Abigail, una mujer de "buen entendimiento y de bella forma". Sin decirle nada a su esposo ordeno preparar un obsequio para los asaltantes que se acercaban, con la esperanza de que tomaran las cosas y se marcharan.

Aparentemente, la curiosidad de Abigail por David peso mas que cualquier temor que pudiera haber sentido. La mujer monto en un asno y fue a recibirlo con la recompensa que habia preparado. Conocia al detalle su fama de heroe de guerra y alto oficial del ejercito real convertido en bandido. En cuanto vio a David fue hacia el, se apeo rapidamente del asno e hizo una profunda reverencia delante del guerrero, apoyando la frente en la tierra.

Abigail pronuncia un sermon de desahogo, llamando a Nabal "bruto" y culpandolo por ofender a David. No consigue ocultar del todo el trasfondo romantico e incluso erotico de aquel encuentro; y parece que tambien David fue afectado.

David, apuesto y gallardo, seguramente estaba acostumbrado a que mujeres seductoras le brindaran anhelante atencion, y sabia como retribuir ese flirteo de manera varonil. Y debia saber que, para algunas mujeres, su lenguaje crudo y su arrogancia eran motivo de excitacion antes que de rechazo. Abigail era una de ellas.

Aquella noche, mientras en alguna parte del desierto David y sus hombres se daban un festin con la recompensa de Abigail, en la mansion de Nabal se celebraba una cena. Abigail aun no le habia contado a su esposo lo cerca que este habia estado de la muerte, y como el encanto y la sensatez de ella lo habian salvado de la espada de David. Espero hasta que el descanso le disipara a Nabal los efectos de una noche de alcohol y comida en demasia.

"Y a la manana, cuando Nabal ya habia pasado el vino, sucedio que su mujer le dijo estas cosas --informa la Biblia-- y su corazon murio en el, y se quedo como una piedra".

Diez dias despues de su ataque de apoplejia --?o fue el dolor por el amor de su esposa hacia el caudillo bandido?-- Nabal ya no estaba de por medio. David agradecio a Dios su buena suerte y le propuso matrimonio a su benefactora. Abigail acepto y se marcho de la hacienda de su marido muerto acompanada de 5 de sus criadas personales. La mujer y el apuesto forajido contrajeron matrimonio.

Despues de tantas persecuciones y escapadas, David se canso de la vida de profugo y comenzo a anhelar una existencia mas segura. De manera que busco refugio junto al odiado enemigo de su pueblo. Decidio ofrecerse como soldado de fortuna al monarca de Gaza, el rey Achis. Con 600 hombres armados a su mando, el curtido comandante guerrillero mostraba ahora una figura mucho mas formidable que la del fugitivo solitario.

David solicito a Actis que se les dieta un refugio seguro en alguna parte de Gaza. De manera que el rey le dio a David la ciudad de Siclag.

Obligado a dejar su tierra natal por el rey Saul, forzado a buscar proteccion donde pudiera encontrarla, y absolutamente dispuesto a pactar con el tradicional enemigo de su pueblo, el futuro rey de Israel era ahora vasallo de los filisteos.

A salvo en, territorio de los filisteos, y bajo el patronazgo del rey de Gaza, David y sus hombres se mantenian a si mismos con asaltos a las tribus nomadas del desierto cuyos asentamientos y pasturas se hallaban al sur de Gaza.

Si David fue o no un traidor al servicio de los filisteos puede ser debatible, pero la Biblia no deja duda alguna de que cometio el tipo de atrocidades que nosotros llamariamos crimenes de guerra. Como si ya estuviera considerando las repercusiones politicas de su bandolerismo en su campana futura para acceder al trono, David adoptaba la practica brutal de no dejar testigos de sus actos.

Un extrano momento del relato describe los anos de David como forajido; la Biblia registra incidentalmente un hecho que senala un enorme cambio en el destino de Saul y de todo Israel.

La muerte de Samuel significo un golpe para el recien nacido reino de Israel. Despues de todo, Samuel habia gobernado una vez las 12 tribus como el ultimo de los jueces. Fue el quien respondio el reclamo del pueblo con respecto a tener un rey propio, y fue el quien ungio a los 2 primeros reyes de Israel, al que todavia gobernaba y al que gobernaria si lograba sobrevivir a los intentos de asesinato, tramados por el monarca vigente. Todo el mundo en Israel, deja en claro la Biblia, experimento una aguda sensacion de perdida y de trastorno. Pero para Saul, perder al hombre que habia sido su mentor, confesor y figura paterna fue una catastrofe. Comprendio que estaba realmente solo.

Al otro lado de la frontera, en Filistea, David tambien estaba envuelto en los preparativos para la guerra. "Y los principes de los filisteos pasaban junto a cientos y a miles", informa la Biblia. Los curtidos guerreros de David iban a la retaguardia de una poderosa columna. Pero la presencia de un contingente de israelitas en las filas del numeroso ejercito filisteo molesto a algunos jefes, que se negaban a creer que la desercion de David fuera sincera.

La Biblia sostiene que David solo estaba fingiendo cuando se ofrecio para ir a pelear contra Saul, e insiste en que su intencion fue siempre la de actuar con lealtad hacia el pueblo de Israel.

La corona que David pretendia se hallaba aun en la cabeza del rey Saul, pero no por mucho tiempo. El ejercito del rey, sobrepasado en numero y derrotado por los filisteos, huyo en abierta desbandada, y Saul se hallo en gran peligro. Jonatan fue el primero en caer en manos de los filisteos, y luego fueron capturados otros 2 hijos del rey: los 3 fueron eliminados en el acto. Saul vio cortada su retirada por un peloton de arqueros filisteos, y fue alcanzado en el estomago por una flecha.

Tal como Saul habia temido, se vio deshonrado tras la muerte: su cuerpo decapitado fue colgado en los muros de un sitio llamado Bet-san, donde pudiera recordarles a los filisteos de su triunfo, y a los isrealitas su derrota.

La muerte de Saul y la derrota de los israelitas creaba un vacio de poder en Israel y la oportunidad de llenarlo para David. Al sobrevivir a los intentos de asesinato urdidos por Saul, David habia triunfado sobre el rey, y ahora estaba listo para reclamar el trono como un botin de guerra mas. David considero entonces si era el momento adecuado para romper su alianza con los filisteos, regresar a Juda y tratar de obtener el reinado.

Y asi David abandono el refugio que le habia proporcionado el rey Achis y renuncio al feudo que este le concediera por su fiel servicio. El exodo hacia Siclag fue completo: David y sus mujeres, y todo su pequeno ejercito; "cada hombre con su familia", dejaron Filistea, cruzaron la frontera y entraron en el territorio de Juda.

El premio que Yahve le habia reservado al joven David, cuando este era solo un muchacho que cuidaba las ovejas de su padre, se hallaba ahora a su alcance; pero por el momento David era solamente rey de Juda, pues Abner, primo de Saul y general de su ejercito, corono a Ishbaal, uno de los hijos sobrevivientes del fallecido monarca como "rey de todo Israel". De esa manera, en el momento mismo de su coronacion, David se encontro frente a una guerra civil, y estaba en juego la corona de Israel.

En Hebron David reino sobre Juda exactamente 7 anos y medio, pero gobernando tan solo una tribu y no la nacion de Israel. Mientras reinara un soberano de la casa de Saul, David seguida siendo un jefe tribal, y su camino al trono de Israel seguida estando obstruido.

Su sagaz instinto politico lo habia llevado a enviar obsequiosa los ancianos de las tribus en su campana por la corona de Juda. Ahora, hizo algo muy parecido para obtener la mas preciada corona de Israel. De hecho, la Biblia sugiere que David se embarco en una empresa maquiavelica, forjando alianzas con las diversas tribus de Israel, tratando de ganarse el favor de sus ancianos y adquiriendo un haren digno de un gran monarca, convirtiendose asi en un candidato mas convincente para ocupar el trono de todo Israel. De hecho, David estaba dispuesto a pelear por la corona, pero sus preparativos para la guerra se enraizaban en la politica.

Abner, general del ejercito de Israel, envio un mensaje a David, ofreciendole traicionar al hijo de Saul, Ishbaal. "Haz alianza conmigo --le propuso-- y mi mano estara contigo para entregarte todo Israel". David estaba deseoso de aceptar la oferta, pero tenia un problema que arreglar antes de hacer un trato. Anos atras, cuando aun era un fugitivo, el rey Saul habia anulado el matrimonio de David y Michal, y habia casado a su hija con un hombre llamado Paltiel. Desde entonces, claro esta, David habia juntado una media docena de esposas; a Abigail, se agregaron Ahinoam, Maaca, Hagit, Abital y Egla, todas las cuales le dieron hijos. Pero ahora David queria de vuelta a Michal, aunque solo fuera para realzar su estatura regia y fortalecer su derecho al trono de Saul, incorporando a su propio haren una princesa real.

"Hare pacto contigo, pero una cosa te exijo --envio a decir David a Abner como condicion--: No me veras si no traes a Michal cuando vinieres".

Y envio practicamente el mismo mensaje a Ishbaal. "Entregame a mi mujer Michal --advertia David al hijo de Saul--, quien me fue dada a cambio de cien prepucios de los filisteos". Y fue Ishbaal, siempre inseguro de su poder en el trono y siempre deferente con los hombres mas fuertes, quien ordeno enviar a su hermana junto a David, como una gentil oferta de paz, tras quitarsela a Paltiel, su segundo marido.

Una vez restituida Michal a su primer marido, Abner reanudo su cortejo con David. Para congraciarse, empezo a hacer campana en favor de David ante la tribu de Benjamin y entre los ancianos de Israel. Abner propugnaba ahora su ascenso al trono de todo Israel, y parecia saber de la aprobacion divina que asistia a David, e invoco a Dios para justificar su repentino cambio de posicion.

No todo el mundo en el circulo intimo de David estaba tan seguro de confiar en Abner, quien habia cambiado de lado una vez y podia volver a hacerlo. El propio general de David,Joab, todavia alimentaba un fuerte resentimiento personal contra el hombre que habia matado a su hermano en batalla.

Cuando Abner aparecio ante las puertas de Hebron, Joab lo llamo aparte y le pidio un momento "para hablar con el tranquilamente". El desprevenido Abner se acerco a Joab e inclino su cabeza para escuchar lo que su antiguo adversario tenia que decirle. Y entonces Joab extrajo su daga e hirio de muerte a Abner en la ingle. La venganza por la muerte de su hermano Asael habia llegado.

David ni lo expulso de su servicio ni lo castigo por el asesinato de Abner. Podia llegar el dia en que un hombre de temperamento y los recursos de Joab le resultara crucial para obtener y mantener el trono. Si alguna vez se volvia desechable, debio pensar David, se desharia de el. Hasta ese momento, Joab continuaria al servicio de David como general de su ejercito y, de vez en cuando, como sicario real.

Cuando la noticia del asesinato de Abner llego a la corte del rey Ishbaal, "sus manos le temblaron, y todos los israelitas fueron presas del miedo". Abner habia sido el verdadero poder de aquel reino, y ahora estaba muerto. El terror del rey estaba totalmente justificado. Dos capitanes de su ejercito, Baana y Recab, siguiendo el ejemplo de su general muerto, buscaron ganarse el favor de David entregandole a este la cabeza de Ishbaal. Los 2 conspiradores entraron a la alcoba del rey, al que mataron a punaladas.

Los asesinos solo se demoraron para cortarle la cabeza al rey y llevarsela con ellos hasta Juda. Puede que los jactanciosos asesinos estuvieran muy contentos con su accion, pero David declaro que no lo estaba y, como habia hecho tantas veces, pronuncio una sentencia de muerte. Sus soldados cayeron sobre los 2 hombres, "y los mataron, y les cortaron las manos y los pies, y los colgaron junto al estanque de Hebron". A la cabeza decapitada de Ishbaal se le dio un honorable entierro en la misma tumba que contenia el cuerpo de Abner, el hombre que lo habia hecho rey de Israel y que estuviera dispuesto a destronado. Enterrarla, con sus restos mezclados, estaba la breve dinastia que Saul habia fundado.

David no espero a que Dios le pusiera la corona en la cabeza, por supuesto, ni tampoco la Biblia sugiere que Dios pretendiera eso. David se forjo su propio destino, tanto por medio de las armas como por medio de la intriga. Ahora, al fin, era recompensado con el premio que habia buscado durante mucho tiempo y con tan sanguinaria ambicion. A la edad de 37 anos, David fue consagrado por aclamacion popular rey de Juda e Israel. El largo y glorioso reinado de David habia comenzado.

La primera accion de David como rey de Israel fue seleccionar una nueva capital real para el territorio unido sobre el cual gobernaba. Como politico astuto, queria un lugar que no perteneciera a ninguna de las 12 tribus. La capital debia considerarse una isla de identidad nacional en un mar de rivalidades tribales. De manera que David eligio como nueva capital una ciudad fortificada situada sobre una colina, en el corazon del antiguo Israel, un sitio que habia pertenecido a los jebuseos. Un lugar llamado Jerusalen.

David estaba ahora firmemente instalado en el trono de Israel, y se acercaba a esas sublimes cumbres de poder y gloria que tanto habia buscado. "Y David comprendio que Yahve lo habia confirmado como rey sobre Israel", expresa el Cronista. "Y la fama de David llego a todas las tierras, y el Senor lo hizo temible para todas las naciones".

Una nacion, sin embargo, no le temia: los filisteos. E ironicamente fueron los antiguos aliados de David quienes someterian el reinado de este a su primera y crucial prueba.

David consiguio expulsar finalmente a los filisteos del centro de Israel, y los confino en una estrecha franja costera paralela al Mediterraneo. Expulsar a los filisteos de Gabaon fue un logro muy importante, pues era en la ciudad cercana de Kiriath-jearim donde se hallaba el objeto ritual mas sagrado de todo Israel: el arcon de madera revestida de oro, conocido en la Biblia como el Arca de la Alianza, dentro de la cual se guardaban las 2 tablas de piedra en las que se creia que Moises habia grabado la ley sagrada que le dictara Yahve en el Monte Sinai.

Afianzado en el trono, seguro en su propia ciudad fortaleza e imbuido de una especie de arrogancia religiosa, David se propuso lograr lo que Saul no habia podido hacer. Mediante una serie de brutales campanas militares y elegantes iniciativas diplomaticas, David pacifico el interior del antiguo Israel y expandio sus fronteras, transformandolo en un imperio, tal como Dios le habia prometido una vez al patriarca Abraham, mucho tiempo atras.

Con la ayuda de confidentes, comandantes y secuaces, David reinvento el ejercito, el gobierno y la religion del antiguo Israel, sacando a la gente de su primitiva existencia tribal y mostrandole como debia funcionar un estado cosmopolita del siglo X a.C.

La Biblia informa, por ejemplo, de que Joab fue puesto al frente del ejercito de Israel, presumiblemente de las tropas tribales que se reunian al servicio del rey en tiempos de guerra. Pero David no confiaba solo en la milicia tribal para proteger su vida y su trono: un hombre llamado Benaias comandaba el cuerpo de mercenarios extranjeros que servian al rey como guardia pretoriana. Asistian a David un cronista y un escriba, quienes posiblemente hayan preparado y preservado los anales sobre los cuales se basan importantes porciones del relato biblico. El gabinete incluia un consejero privado, conocido formalmente como "el amigo de David", y un hombre que prestaba servicio como supervisor de un programa de reclutamiento forzoso de obreros, que le proporcionaba al rey la mano de obra necesaria para construir palacios y fortificaciones. Dos hombres compartian la funcion de sumo sacerdote en la corte de David: Abiathar y el misterioso Sadoc, un sujeto de dudosos origenes que acaso no fuera siquiera israelita.

El gabinete de David fue algo totalmente nuevo en la historia del antiguo Israel. De hecho, algunos estudiosos sostienen que David imito los rituales y las instituciones de las naciones y pueblos paganos que rodeaban Israel. Asi como las naciones en desarrollo del siglo XX buscaron el armamento, las constituciones y la cultura popular de Occidente, en el siglo X a.C. Israel quizas haya encontrado un modelo de conducta en las superpotencias de su epoca.

David gobernaba no solo un reino, sino un imperio. Hacia construir caminos y cisternas, fortalezas y palacios a la mano de obra reclutada entre su propia gente, y recibia tributo de reyes y pueblos conquistados en todo el mundo antiguo. Sus subditos leales lo respetaban por el "derecho y justicia" que dispensaba, y sus enemigos derrotados le temian por el poderoso y cruel ejercito que lo servia. Y, sobre todo, de acuerdo con la Biblia, disfrutaba no solo del favor de Dios sino tambien de la promesa divina de eterno reinado para sus hijos y sucesores.

Y sin embargo, como no trata en absoluto de ocultar el Historiador de la Corte, el cenit de su poder paso rapida y tragicamente.

Algo del viejo fuego se habia apagado en David. Ya era un hombre maduro, y aparentemente no queria soportar mas las incomodidades y peligros de la guerra.

De modo que envio a Joab y el ejercito a pelear contra los soldados del rey de Ammon, y el se quedo en el palacio real de Jerusalen. Pero sucedio que aun ardia en el la intensa sexualidad que siempre lo habia hecho tan cautivante tanto para los hombres como para las mujeres. Y asi fue que el rey David, solo y sin nada que hacer, se embarco en una aventura sexual que resultaria ser a la vez el amor mas grande de su vida y el escandalo que senalo un profundo cambio en su otrora glorioso destino.

La Biblia sugiere que David se levanto de una siesta vespertina y se paseaba por la azotea de su palacio para disfrutar de la brisa fresca cuando vio una mujer desnuda banandose en una azotea cercana. "Y David envio a saber quien era la mujer --escribe Samuel-- y sus mensajeros volvieron con todos los detalles".

Su nombre era Betsabe, le informaron al rey, y era la esposa de un hombre llamado Urias, un miembro de los Treinta, la elite militar de David, y uno de los muchos soldados de ascendencia extranjera que servian en el ejercito de Israel. Y asi la mirada del rey recayo en una mujer que le estaba doblemente prohibida: Betsabe estaba casada con otro hombre, y acaso haya sido una de esas atractivas extranjeras a quienes la Biblia acusa ordinariamente de tentar a los varones israelitas, atrayendolos a la "prostitucion y otras abominaciones".

Afortunadamente, Urias estaba sirviendo en el frente, en la guerra que David sostenia con Ammon, de modo que al rey le resulto facil mandar a llamar a Betsabe a la alcoba real, sin preocuparse por la interferencia de un marido enganado.

El primer arrebato de placer sexual fue breve, y Betsabe volvio enseguida a su casa. Posteriormente, David y Betsabe se enfrentaron con la evidencia mas inconveniente posible de su infidelidad: la mujer quedo embarazada.

Por instrucciones de David, Joab asigno a Urias a un grupo de asalto en plena guerra contra los ammonitas. En medio del caos, en un momento en que Urias se encontraba cara a cara con el enemigo, luchando por su vida, Joab ordeno la retirada al resto de los hombres. Tal como queria David, Urias cayo muerto en el campo de batalla.

Betsabe no mostro ni alivio ni satisfaccion ante la muerte de su esposo, y observo el periodo de luto acostumbrado. Pero cuando concluyo la manifestacion formal de dolor, David y Betsabe no perdieron mas tiempo con apariencias.

"David envio por ella y la trajo a su palacio --informa la Biblia--. Y ella fue su mujer y le dio un hijo". Pero cuando la breve vida del nino llego a su fin al cabo de 7 dias, los siervos de la casa real temieron que la noticia de la muerte quebrantara para siempre el animo de David.

La bella hija de David, Tamar, tambien estaba condenada a un destino tragico; su relacion sexual con un familiar cercano seria sordida mas que sublime, y terminaria en tragedia mas que en exaltacion.

Entre los admiradores que la hermosa Tamar tenia en la corte de David se encontraba Amnon, el principe heredero de Israel y hermanastro de la joven. La Biblia puede llamarlo "amor", pero lo que Amnon sentia por Tamar era solamente lujuria, un intenso deseo sexual que no podia reprimir. Tan obsesionado estaba Amnon con aquella ansia insana por su hermanastra que perdio el apetito y comenzo a adelgazar y debilitarse.

"Haz que venga mi hermana, por favor, a darme comida", le pidio a su padre.

A la orden del rey, Tamar se presento obedientemente en la casa de su hermanastro y se puso a prepararle la comida mientras este observaba desde su lecho de enfermo.

Amnon, nervioso y excitado, ordeno de repente al resto de los que estaban en la casa que se fueran. Cuando estuvo a solas con Tamar hizo que se aproximara a su lecho y la tomo, diciendole lo que realmente queria de ella desde un principio.

Tamar, como no deseaba someterse al placer de su hermanastro argumento elocuentemente para hacerle cambiar de idea. Pero al ser mas fuerte que ella "la forzo y yacio con ella".

Despues de haberse echado encima de su hermana, el "amor" declarado por Amnon se convirtio de repente en odio, o quiza, mas exactamente, su lujuria se convirtio en repugnancia. Y entonces Amnon echo a su hermana de la cama en que acababa de violarla.

Una vez que Amnon estuvo satisfecho, Tamar solo podia suplicarle a su hermano una clase muy humillante de misericordia: no queria salir de la casa de Amnon, donde al menos podia ocultar su verguenza, y ser echada a la calle, donde todos sabrian por su apariencia que su hermano la habia sometido sexualmente.

Amnon, saciado su apetito sexual hasta el grado de la repugnancia, no hallo misericordia en corazon. "Saca a esta mujer de aqui" --le ordeno a uno de sus siervos. Asi, cuando Tamar se levanto y se alejo tropezando, los que vieron a la joven magullada supieron de inmediato que no era solo la victima de una violacion sino tambien, increiblemente, una hija del rey.

Significativamente, no fue a buscar refugio a la casa de su padre, ni le conto al rey lo que su hermanastro le habia hecho. En vez de ello fue hasta la casa de su hermano Absalon. Solo alli, amparado por un joven con el que compartia una madre y un padre, Tamar esperaba encontrar proteccion.

Absalon no olvido el ultraje que Tamar habia sufrido, y su corazon ardia de odio por Amnon, y ansiaba vengarse de aquel que habia violado a su hermana. Aguardo a ver que haria el rey David al respecto. Pero espero en vano: "Cuando David oyo lo sucedido, se enojo grandemente --reporta la Biblia--, mas no haria dano a su hijo Amnon pues era su primogenito y el lo amabas.

Entretanto, Absalon se tragaba su furia y resentimiento, hasta que ya no pudo digerirlos mas. Finalmente, juro realizar lo que su padre se negaba a hacer. La casa de David estaba a punto de recibir el tercero y ultimo golpe.

Un dia, Absalon invito a todos sus hermanos a cenar. Antes de que empezara la fiesta, llamo a sus criados de mayor confianza y les dio una ultima instruccion.

Absalon recibio afectuosamente a Amnon, y lo observo atentamente durante el banquete, sonriendole a ratos para confirmarle que estaba todo olvidado. Y entonces, subitamente, Absalon dio la senal: "!Ataquen!", y sus hombres cayeron sobre el principe desprevenido, lo hirieron con dagas y espadas y lo dejaron muerto en su asiento. Luego, Absalon huyo y busco refugio en el reino de Gessur, al otro lado del rio Jordan. Su venganza planteaba una crisis politica inminente en Israel: ahora, el nuevo principe heredero era un fugitivo.

Solo un hombre en la corte del rey David vio que estaba en juego la integridad del estado, y no meramente la separacion de una familia, y solo el trato de desactivar aquella bomba.

Joab, el sobrino de David y el hombre que le servia no solo como comandante de su ejercito, sino tambien como esbirro y negociador politico, se propuso traer a Absalon de vuelta a Jerusalen. Sin embargo, cuando el principe heredero volvio al palacio real, David se nego a recibirlo. Tuvieron que pasar 5 anos para que David, por fin se ablandara. Y asi, cuando Joab apelo ante el rey para que recibiese a su hijo, David accedio.

Pero la ternura de la reconciliacion entre padre e hijo tuvo poca vida. Absalon consideraba al rey un hombre en decadencia, un hombre que estaba gobernado por su corazon mas que por su cabeza, y no veia razon para esperar hasta su muerte para cenirse el su propia corona. La bomba de tiempo accionada cuando David permitio que el crimen de Amnon quedara impune estaba ahora a punto de explotar.

Absalon pronto empezo a ganar terreno, pero el envejecido David, pasivo y distante, no hacia nada para detener el juego politico. Cuando aquellos que Absalon interceptaba en el camino al palacio empezaron a postrarse delante de el, el hijo del rey respondia a la reverencia extendiendo la mano para que pudieran besarsela. Como David se quedaba dentro del palacio, mientras que Absalon manejaba las muchedumbres fuera, el hijo del rey comenzo a verse mas regio que el rey mismo.

Al cumplir los 40 anos, Absalon se dispuso a transformar su campana por el trono en un golpe de Estado. Decidio radicarse en Hebron, la capital del territorio de Juda, donde David gobernara por primera vez como rey. Y le dio a este una debil excusa para justificar su repentino deseo de mudanza: "Servir a Yahve" en Hebron.

Entonces Absalon siguio el ejemplo de su padre, y logro cenirse la corona de Juda como primer paso para su prioritaria aspiracion a la corona de Israel. Luego, envio espias a todo el pais, con ordenes de unir a la gente en su apoyo de su persona cuando lanzara el golpe de Estado.

Al enterarse que Absalon se habia levantado en contra de el, David reunio una fuerza de 600 mercenarios extranjeros que le habian servido durante tanto tiempo como ejercito privado, y abandono Jerusalen.

La fuga de David de Jerusalen significaba el declive de su reinado y practicamente marcaba la ruina de un hombre que habia inspirado una vez adulacion entre los israelitas. Desde las alturas del poder y la gloria imperiales, volvia ahora a ser un fugitivo, comandando un ejercito no mucho mayor que la banda de guerrilleros que habia conducido en su juventud.

Absalon y su ejercito entraron en Jerusalen con silenciosa gloria: David habia huido y la ciudad estaba indefensa, de modo que el nuevo rey de Israel obtuvo su premio sin siquiera desenvainar la espada.

Despues de muchos preparativos, David estaba listo al fin para marchar contra Absalon, quien con su ejercito acampaba sobre la margen este del Jordan. Pero el avezado y habil combatiente guerrillero no queda enfrentarse a Absalon y sus fuerzas, mucho mas numerosas, en una batalla convencional. El plan de David era atacar al ejercito de Absalon en el bosque de Efraim, el tipo de terreno ideal para las tacticas relampago que tan exitosamente habia aplicado contra Saul.

David reunio a su comandantes, Joab, Abisai e Itai, y les dio una ultima instruccion, mientras el ejercito observaba y escuchaba:

"Tratad benignamente, por amor de mi, al joven Absalon", dijo, con una orden que era parte del mandato de un rey y en parte la suplica de un padre, relata Samuel.

El dia de la batalla, el pequeno ejercito de David llevo a cabo "una gran matanza", pues sus unidades se movian por alli con mas facilidad que las fuerzas de Absalon, mucho mayores. Veinte mil hombres cayeron en la contienda.

Absalon entro en batalla a la cabeza de sus hombres, pero tambien el fue derrotado por la densa foresta ... Y por su frondosa cabellera. En efecto, Absalon paso con su asno por debajo de un arbol, y su larga cabellera se enredo en una rama baja.

"Y quedo entre el cielo y la tierra --describe liricamente la Biblia--, y el mulo siguio".

Uno de los hombres de David vio a Absalon colgando de la rama del arbol sin poder hacer nada, y rapidamente dio aviso a Joab.

Puede que David se hubiera enternecido con su hijo, pero Joab siempre parecia capaz de pensamientos mas claros y acciones mas implacables. Mientras viviera Absalon, pensaba Joab, seguiria siendo una amenaza para David, y solo matandolo se podia aplastar la insurreccion y preservas' la integridad de la monarquia que David habia instaurado.

Entonces Joab tomo 3 dardos y fue hasta el arbol en el que Absalon estaba atrapado. Y le atraveso el corazon con los 3. Entonces los soldados que acompanaban a Joab atacaron a la victima con sus propias armas para terminar la tarea. Quizas Absalon ya estaba muerto y el astuto Joab solo buscaba que no fuera tan facil culpar a un unico hombre por la muerte del hijo del rey.

David quedo consternado por la muerte de Absalon. El rey se paso el dia con la cabeza entre las manos, llorando y gimiendo, en una muestra publica de dolor. Puede que David fuera el ungido de Dios y, una vez mas, rey de Israel, pero Joab tenia muy presentes los dias que compartieron como bandoleros y no lo consideraban mas que un mero mortal. De modo que le dio ordenes a David y le recordo cuales eran sus obligaciones.

Pero nada volveria jamas a ser lo mismo para David, ni para el reino que habia creado. Pese a toda su astucia politica, su crueldad en la batalla y su voluntad de poder, David se hallaba ahora sin recursos frente a una perdida que ni la politica ni la teologia podian aliviar.

David habia enterrado a muchos hijos, entre ellos Amnon, Absalon y el primer hijo de Betsabe, pero 2 de sus vastagos varones restantes se las ingeniaron para poner en discusion y aun en crisis la sucesion real. ?Seria el proximo rey de Israel Adonias, el mayor de sus hijos sobrevivientes, o Salomon, el hijo que mas tarde tuviera con Betsabe?

Ambos competian por el trono, y los deseos del rey agonizante serian cruciales para decidir cual de ellos lo ocuparia cuando su padre muriese. La idea misma de sucesion dinastica era algo totalmente nuevo en el antiguo Israel. De hecho, si un hijo de David lo sucedia en el trono, seria la primera sucesion pacifica en la corta historia de la monarquia israelita.

Adonias, como hijo mayor, parecia dar por sentado que un dia heredaria la corona.

Mientras el rey descansaba en la camara real, el recorria los pasillos del palacio, presionando al gabinete del rey y sumando aliados para lo que prometia ser una autentica batalla por el trono.

Salomon fue mas sutil en su politica, pero no menos efectivo. Tenia la lealtad de una persona que contaba mas que todas las demas en terminos de influencia sobre el rey: su madre, Betsabe, el gran amor de David.

El encuentro final entre David y Betsabe esta cargado de tension politica y sexual, una nota apropiada con la que terminar la biografia del monarca. Al entrar en la recamara real, Betsabe se inclino ante su antiguo amante, en una ostentosa muestra de protocolo.

"?Que quieres?", le pregunto David a Betsabe, la mujer por la que una vez ordenara un asesinato.

"Mi senor, tu me juraste, por Jahve tu Dios, diciendo "tu hijo Salomon reinara despues de mi, y se sentara en mi trono" --declaro Betsabe--. Y ahora es Adonias quien reina, sin saberlo tu, mi senor".

Expuso sus argumentos y describio en detalle los planes de Adonias, los que fueron confirmados por Nathan, el consejero de confianza de David.

En esos precisos momentos los hijos del rey David --todos excepto Salomon-- estaban en celebracion con Adonias, y tambien estaban Joab, el comandante del ejercito del rey, y Abiathar, el sumo sacerdote. Todos ellos comian y bebian con el, y brindaban por Adonias como si ya estuviera llevando la corona de David.

David se incorporo entonces y llamo a Betsabe junto a su lecho. La mujer a la que habia amado, hacia tanto, triunfaba: el rey estaba rojo de ira y le hizo la promesa que esta buscaba.

David puso rapidamente en practica el plan que convertia a Salomon en el proximo rey de Israel. Primero mando a llamar a Benaias y le ordeno reunir al cuerpo de elite de mercenarios extranjeros. Los soldados debian llevar a Salomon hasta la fuente sagrada de Gihon; y para que todos entendieran bien a quien habia elegido David como sucesor, Salomon montada la mula del rey durante todo el trayecto de ida y de vuelta.

"Despues vendra y se sentara en mi trono --declaro David-- y reinara por mi, pues a el he designado para que sea principe de Israel y de Juda".

A lo cual Benaias, garante de la seguridad fisica de Salomon, respondio:"Amen".

La ultima promesa que David le hizo a Betsabe se habia cumplido, y el unico nino sobreviviente de aquel ilicito pero apasionado romance era ahora el rey de Israel.

Cuando Adonias se entero que Salomon habia sido ungido rey, fue hasta el palacio y se postro ante su hermano en senal de rendicion. Salomon quedo satisfecho, al menos por el momento, y le perdono la vida. "Vete a tu casa", le ordeno. Pero Salomon juro mantener a Adonias mas vigilado de lo que David habia mantenido a Absalon, y no seria tan indulgente si su hermano mostraba el menor signo de seguir ambicionando el trono.

Ahora que su sucesor estaba sentado en el trono. David entro en su declive final. Mientras ya gobernaba el nuevo monarca, el viejo rey siguio viviendo, pero no por mucho tiempo.

En su lecho de muerte, le dirigio a Salomon su ultimo parlamento. David le aconsejo que fuera resuelto e implacable para llevar y mantener la corona de Israel. Luego le dio ordenes para lo que seria su ultimo acto de venganza. De hecho, le dio una lista de sentenciados, que encabezaba Joab, quien habia matado al hijo amado de David, Absalon, desafiando la orden expresa del rey.

Salomon lloro la muerte de David con una lista negra en la mano. Y, no menos ambicioso ni cruel que su padre fallecido, comenzo a cumplir las instrucciones finales de David con genuino entusiasmo. Asi fue como Salomon, cuyo nombre significa "pacifico", ascendio al trono en una pleamar de sangre.

Su primera victima, sin embargo, fue alguien que no figuraba en la lista de sentenciados: su hermano Adonias, el hombre al que habia perdonado por intentar arrebatarle el trono. La tarea de eliminar a Adonias le fue encargada a Benaias, capitan de la guardia pretoriana y "un maton siniestro que superaba a Joab, su predecesor". Una vez asesinado Adonias, Benaias se dispuso a tachar a los otros nombres de la lista de sentenciados que le habia dado David.

Cuando Joab se entero de que estaba sentenciado a muerte, huyo al santuario de Yahve y se aferro al altar. "!Sal!", grito Benaias, quien no queria violar la santidad del lugar y la antigua tradicion de asilo.

"No --contesto Joab--, he de morir aqui".

Benaias volvio ante Salomon y le expuso su dilema, pero el rey no compartia las tribulaciones religiosas de su sicario, que decia no poder entrar en el santuario de Yahve con una espada y matar a un hombre que se acogia al asilo sagrado aferrandose al altar. Aquel era el desafio que le habia lanzado Joab.

"Haz como el dijo --le ordeno Salomon-- y matalo y entierralo".

Finalmente, cuando se completaron las purgas y asesinatos y todos los rivales potenciales habian sido eliminados, Salomon estuvo en condiciones de cumplir la promesa de su nombre: reinaria en paz sobre el imperio que su padre le habia legado, y su periodo llegaria a ser conocido entre los eruditos como el Iluminismo salomonico. La Biblia pronuncia un juicio similar: "Y Salomon se sento en el trono de David su padre, y su reino fue firmemente establecido".

El reino unificado que habia gobernado David, sin embargo, no sobrevivio a la muerte se Salomon. De hecho, se fracturo por las mismas lineas de tension tribal que pueden observarse facilmente en la biografia de David. Solamente la tribu de Juda reconocio como sucesor al hijo de Salomon. Diez de las otras tribus se separaron de la confederacion y establecieron su propia monarquia.

El anhelo de un Mesias fue haciendose mas y mas fuerte a medida que las sucesivas generaciones probaron por si mismas, en Juda, la amarga experiencia de la ocupacion y la opresion extranjeras, primero con los persas, luego con los griegos y finalmente con los romanos. El ultimo hombre en llevar el titulo de "Rey de los Judios" fue Herodes el Grande, un rey titere romano de la vecina tierra arabe de Edom, un hombre cuya familia se habia convertido recientemente al judaismo por motivos oportunistas, y que era mayormente despreciado por el pueblo judio.

Hacia el ano 70 de la era cristiana, cuando los romanos arrasaron Jerusalen, la idea mesianica era el foco del judaismo y del cristianismo, aunque judios y cristianos habian llegado a conclusiones muy diferentes sobre la identidad del Mesias. Los cristianos creian, por supuesto, que Jesus de Nazaret era el Mesias prometido, y los judios estaban (y estan) esperandolo todavia. Sin embargo en algo coincidian cristianos y judios: el Mesias seria un descendiente directo del rey David, "una vara del tronco de Jese".

De hecho, las genealogias de Jesus en los Evangelios de Mateo y de Lucas remontan su linaje humano hasta el rey David a pesar de que, hablando estrictamente, la teologia cristiana no considera a Jesus como hijo de un padre mortal.

Cristianos y judios estaban de acuerdo entonces en un articulo de fe: la antigua promesa de reinado eterno que Dios le hiciera a David mediante la profecia de Nathan se cumplida un dia, y ese dia, la sangre de David correria en las venas de un salvador, un redentor: el Mesias.

La sacralizacion de David alcanza su expresion mas exaltada en el pasaje de la Biblia cristiana donde se invocan las lineas de sangre del rey David para identificar a Jesus de Nazaret como el Mesias tan prometido y esperado.

Cuando el Evangelio describe a los brutales legionarios de Roma "hincando la rodilla" ante el azotado Jesus y saludandolo como a un rey, senala que solo querian burlarse de el, y cuando pusieron en la cruz una leyenda con las palabras "Este es el rey de los judios" solo querian acusarlo de un delito politico de insurreccion por el que habia sido condenado a muerte. Pero la frase que los romanos usaron para describir a Jesus encierra una profunda y poderosa ironia cuando se sabe que, segun las tradiciones sagradas, tanto del judaismo como del cristianismo, la sangre de David correria en las venas del Mesias. Por eso la genealogia de Jesus se remonta hasta David y Pablo atestigua que "fue hecho de la simiente de David segun la carne".

La historia confirma el peso politico de lo que fue, esencialmente, una cuestion de creencia. El ejercito romano de ocupacion apostado en Judea entendio la idea de que el Mesias seria descendiente de David, y la tomo tan seriamente como los cristianos y los judios. Durante el primer siglo de la era cristiana, la Decima Legion destacada en Palestina recibio de 4 emperadores sucesivos la orden de "cazar y ejecutar a todo judio que afirmara ser descendiente del rey David".

La orden fue dada precisamente porque "los revolucionarios politicos invariablemente remontaban al rey David su derecho a gobernar". Y ese alegato sigue vigente hasta hoy. David desempena un papel importantisimo y quiza decisivo en la actual discusion entre arabes e israelitas por la soberania de Jerusalen.

El David biblico acaba figurando en el actual conflicto entre arabes y judios, en esa sangrienta porcion del planeta que llamamos Tierra Santa. Los israelies mas radicales reivindican derechos de propiedad sobre Jerusalen en virtud de la compra de una era que le hiciera David a un oscuro jebuseo, mientras que los arabes mas radicales niegan que David haya siquiera existido.

Asi, unos 3 milenios despues de su muerte, el rey David todavia esta muy vivo en las mentes y corazones de hombres y mujeres mortales de nuestro mundo, a veces para bien y a veces para mal. "David, Rey de Israel --dice un pasaje del Talmud que aun se recita como cancion en el moderno Estado de Israel y en las comunidades judias de todo el mundo--, vive y perdura".

La voz de la experiencia

--Dios creo a la mujer de una costilla, que es un hueso curvo: si uno trata de enderezarla, se quiebra. Hay que tener paciencia con las mujeres, hijo mio ...

Entre ninos

--?Y como es tu nuevo hermanito?

--!Horrible! Calvo, arrugado y sin dientes. Creo que enganaron a los tontos de mis papas y les dieron un bebe defectuoso ...

Oido en Afganistan

--Antes, por disposicion de los Taliban, las mujeres debian caminar 10 pasos atras de su hombre. Ahora, en cambio, ellas van 10 pasos adelante. Como despues de la guerra quedaron tantas minas enterradas ...

Entre serpientes

--A Elvira la operaron la semana pasada.

--!Uf! !Debe de andar contandole su operacion a medio mundo.

--No lo creo: fue himenoplastia.

Jonathan Kirsch es columnista literario de Los Angeles Times y autor de Moses: A life y The harlot by the side of the road. Es escritor y conferencista sobre temas biblicos, literarios y legales. Vive en Los Angeles, California, es miembro del National Books Critic Circle, presidente del PEN Center USA West y ex corresponsal de la revista Newsweek.

David. La verdadera historia del rey de Israel fue escrita entretejiendo textos biblicos, estudios biblicos modernos y descubrimientos de arqueologia. Kirsch da vida al rey David con extraordinaria frescura, intimidad y riqueza de detalles, presentandolo en toda su gloria y su imperfeccion.
COPYRIGHT 2003 Editorial Contenido, S.A. de C.V.
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2003 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

 
Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:David. La verdadera historia del rey de Israel
Author:Kirsch, Jonathan
Publication:Contenido
Article Type:Extracto
Date:Jul 1, 2003
Words:11299
Previous Article:Un vaso de agua: de como hundir un pais.
Next Article:Rincon sentimental: a cargo de la tia alma.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2018 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters