Printer Friendly

DOC: Paludismo/Malaria.

Paludismo/Malaria

Un parasito del genero Plasmodium produce el paludismo, enfermedad que es transmitida al ser humano por la picadura de un mosquito del genero Anopheles .

para busquedas en Internet y otras fuentes de consulta

Cloroquina

Infeccion

Mosquitos Anopheles

Parasitos

Plasmodium

Quinina

Reaparicion de una enfermedad mundial

El paludismo, conocido tambien como malaria, parecio en una epoca que quedaria relegado a los libros de historia, pues desde los anos cuarenta a los ochenta del siglo XX se hallaba en vias de desaparicion. Se habian inventado insecticidas capaces de acabar con el mosquito portador del paludismo antes de que este pudiera reproducirse y transmitir la enfermedad. Por otra parte, se disponia de un farmaco de precio economico, la cloroquina, que mataba al parasito responsable del paludismo incluso despues de haber infectado al ser humano.

En estas estabamos, cuando las cosas dieron un vuelco. La mayoria de los mosquitos vectores del paludismo se hicieron resistentes a por lo menos uno de los insecticidas, es decir, que este ya no podia destruirlos. Y por si esto fuera poco, muchas cepas del parasito Plasmodium se hicieron tambien resistentes a la cloroquina y a otros farmacos. Estas circunstancias coincidieron con un aumento del turismo y el comercio internacional, que contribuyo a difundir por todo el mundo los parasitos farmacorresistentes. Como resultado de estos acontecimientos, el paludismo esta de vuelta. En muchos paises, sobre todo en Africa, su reaparicion ha causado grandes estragos en el campo de la salud, la economia y la mortalidad.

?En que consiste el paludismo?

Es una enfermedad ocasionada por un parasito, que es un organismo que vive y se nutre a costa de otro organismo vivo sin ningun beneficio para el huesped. Los parasitos causantes del paludismo son minusculos organismos unicelulares (de una sola celula) del genero de los protozoos. Las cuatro especies de protozoos que producen el paludismo pertenecen todas al genero Plasmodium. De ellas, la especie Plasmodium falciparum es la mas comun y la mas mortifera.

Los parasitos causantes del paludismo se transmiten al organismo humano por medio de las picaduras de un mosquito de la especie Anopheles, variedad que se da en los tropicos (zonas inmediatamente por encima y por debajo de la linea del ecuador) y las subtropicales (regiones por encima y por debajo de las tropicales).

En realidad, el paludismo o malaria plantea un problema de salud publica en mas de 90 paises, en los cuales viven dos quintas partes de los habitantes humanos de nuestro planeta. Todos los anos, se registran de 300 a 500 millones de casos de paludismo, y de ellos, mas de 1 millon son mortales. Si bien el paludismo se da en todo el mundo, mas del 90 por ciento de los casos corresponden al Africa subsahariana. La mayor parte de la mortalidad en esa region se produce en ninos de corta edad, sobre todo en las zonas rurales, donde la gente no tiene acceso a la atencion medica profesional. Esto es especialmente lamentable, por cuanto el paludismo es una enfermedad curable si se diagnostica y trata en etapa temprana.

?Como transmite la enfermedad el mosquito portador del paludismo?

El parasito portador del Plasmodium causante del paludismo es el mosquito Anopheles (anofeles, por nombre comun). Cuando el mosquito contaminado pica a un ser humano, le transmite formas minusculas e inmaduras del Plasmodium. Estas formas inmaduras son transportadas por la circulacion sanguinea al higado, donde se desarrollan y multiplican.

Seguidamente, los parasitos vuelven al torrente sanguineo e invaden a los globulos rojos (eritrocitos), que son los que transportan el oxigeno de los pulmones al resto del cuerpo. Algunos de estos parasitos alcanzan la etapa sexual. Si son succionados por otro mosquito en el acto de absorber su proxima comida sanguinea, pueden acoplarse en los intestinos del mosquito y procrear una nueva generacion de parasitos vectores del paludismo.

Mientras son transportados por los globulos rojos de la sangre, los parasitos siguen multiplicandose. Despues de 48 a 72 horas, los globulos rojos revientan y liberan a la sangre otros parasitos. En ese caso, la persona afectada manifiesta sintomas como escalofrios, fiebre y dolor de cabeza. La fiebre dura varias horas, despues de lo cual el enfermo empieza a sudar y la fiebre cede. Estos sintomas ciclicos aparecen y desaparecen cada dos o tres dias, reflejando el ciclo vital del parasito. Y cada ciclo agrava en el enfermo la anemia, o falta de globulos rojos, con lo que cada vez llega menos y menos oxigeno al cerebro y a otros organos.

?Quien corre el riesgo de contraer el paludismo?

Esta enfermedad constituye un gran problema de salud principalmente en los paises pobres, y en particular en las zonas rurales de estos. Los mosquitos tienen mas probabilidad de difundir el paludismo durante la temporada de las lluvias, cuando los habitantes de estas regiones suelen trabajar en faenas agricolas. La enfermedad les hace todavia mas dificil la supervivencia. Todos los anos se registran en EE.UU. alrededor de 1 000 casos de paludismo, en su mayor parte turistas o viajeros que vuelven de las citadas zonas.

La enfermedad que nos ocupa es de especial peligro para los ninos en los lugares donde es muy comun. Unos 3 000 ninos menores de cinco anos mueren diariamente de paludismo en el mundo. Es tambien particularmente peligrosa para las embarazadas, pues a veces les incrementa el riesgo de nacimiento prematuro del bebe, o la muerte de este durante la gestacion o el parto.

Sintomas

Incluyen escalofrios, fiebre, sudoracion, dolores de cabeza y musculares, y cansancio. Otros posibles sintomas son: diarrea, vomito y tos. En la etapa temprana, la enfermedad puede revestir caracter leve y parecerse a una gripe. Sin embargo, si permanece sin tratarse, el paludismo debido al parasito Plasmodium falciforme puede agravarse y llevar a la insuficiencia hepatica (del higado) y la renal (de los rinones), asi como a convulsiones, al coma y, a veces, a la muerte.

Si bien los sintomas producidos por otros parasitos del genero Plasmodium son menos graves, estos organismos permanecen inactivos en el higado durante largos periodos. Posteriormente pueden volverse activos, con lo que los sintomas reaparecen al cabo de meses e incluso anos.

Los sintomas iniciales suelen comenzar de 1 a 3 semanas de haber sido picada la persona por un mosquito contaminado. Ahora bien, el intervalo hasta su manifestacion puede prolongarse a varios meses en algunos casos.

Los viajeros o turistas que tienen fiebre o una enfermedad parecida a la gripe durante la estancia en una de esas zonas en que el paludismo plantea problemas, o a su regreso, debe ir a ver al medico sin demora.

Tratamiento y prevencion

Para determinar si una persona sufre de paludismo, el medico le hace un analisis de sangre en busca de organismos parasitarios. Si los encuentra, es de importancia critica comenzar el tratamiento. Existen varios medicamentos que pueden emplearse para tratar el paludismo en etapa temprana. Mejor aun, los viajeros pueden tomar estos medicamentos como medida preventiva antes de ir a esos lugares peligrosos.

La cloroquina se usa todavia en algunas partes del mundo donde los parasitos paludicos no se han hecho resistentes a este farmaco. Para otros paises, los Centros para la Prevencion y el Control de las Enfermedades de EE.UU. (CDC por su sigla en ingles) recomiendan a los viajeros que tomen otro medicamento, la mefloquina.

Muchisimo antes que los medicos supieran lo que era el paludismo, podian ya tratarlo con la quinina, compuesto quimico natural. La quinina procede de la corteza de la cinchona, arbol nativo del Peru. Durante largos anos, los paludicos acumularon la quinina en el organismo masticando la corteza. Desde alrededor de 1600 hasta 1940, ese era el unico tratamiento conocido contra el paludismo.

Hoy la investigacion medica todavia no ha descubierto la forma en que la quinina mata a los parasitos portadores de la enfermedad. Se sospecha que este compuesto les impide transformar en energia la glucosa (o azucar) de la sangre humana. Lo que si se sabe es que, poco despues de que el enfermo recibe la quinina, no solo desaparecen los parasitos del torrente sanguineo, sino tambien los sintomas que aquejaban al enfermo. El inconveniente de la quinina es que solo mata a los parasitos del paludismo que han invadido ya los globulos rojos. Si el enfermo deja de tomar la quinina, los parasitos que estaban al acecho desde otras partes del cuerpo pueden activarse y enfermar nuevamente al paciente.

Con objeto de resolver este problema, los investigadores han estudiado durante anos la manera de elaborar en el laboratorio un farmaco que sea capaz de destruir a los parasitos del paludismo en todas las celulas del organismo, y no solo en las de los globulos rojos. En los anos cuarenta del siglo XX, crearon varios de esos farmacos, entre los cuales figuraban la cloroquina, la cloroguanida, la primaquina (fosfato de primaquina) y la pirimetamina.

Existen otras posibilidades de terapia con medicamentos para las personas que no toleran la mefloquina, por ser alergicos a ella. Los antipaludicos preventivos se administran 1 semana antes de visitar una zona peligrosa. Durante su estancia en la zona peligrosa se toma 1 vez por semana; y al regreso se sigue tomando durante 4 semanas mas. Es muy importante tomar esta medicina en la forma prescrita.

Los sintomas del paludismo se conocen desde hace miles de anos, pero la causa de la enfermedad no fue totalmente conocida hasta fines del siglo XIX. Antes, se creia que el miasma (aire o efluvio maligno) que desprendia la putrefaccion de materias organicas era la causa de la enfermedad.

En 1880, el medico frances Charles Louis Alphonse Laveran (1845-1922) dio a conocer su descubrimiento del parasito del paludismo, el Plasmodium, hallazgo que fue recibido con suspicacia por quienes imputaban la causa de la enfermedad a una bacteria.

En 1897, el medico ingles Sir Ronald Ross (1857-1932) descubrio el ciclo vital completo del Plasmodium, asi como el del mosquito Anopheles, que transmite el parasito al ser humano.

Tanto Laveran como Ross fueron galardonados por sus descubrimientos con el Nobel de medicina: Laveran en 1907 y Ross en 1902.

?Que otras medidas preventivas pueden ser eficaces?

Otra manera de protegerse contra el paludismo es reducir la posibilidad de ser picado por los mosquitos portadores utilizando ropa de vestir que cubra la mayor parte del cuerpo, aplicando a dicha ropa y a las partes descubiertas de la piel soluciones repelentes de insectos, y, de ser posible, permaneciendo en lugares protegidos de los mosquitos. Puesto que estos suelen picar de noche, conviene colgar sobre la cama un mosquitero que cubra todo el cuerpo. Para mayor proteccion, estos mosquiteros pueden empaparse con una solucion repelente de insectos, e incluso se puede rociar todo el cuarto de dormir con esa misma solucion en forma de aerosol.

Para el libro de los records

?Cuanto puede durar la parasitosis paludica en el organismo humano? En 1998, se informo de que la parasitosis mas prolongada de este tipo, le habia ocurrido a una mujer griega de 74 anos, que tal vez albergaba a los parasitos desde hacia mas de setenta anos. El parasito que le causo la enfermedad fue el Plasmodium malariae, cuyos sintomas reaparecen despues de varios decenios de inactividad.

A los mosquitos Anopheles portadores del agente parasitario Plasmodium no les gusta mucho las temperaturas inferiores a los 18 [degrees]C (61 [degrees]F).

Pero he aqui que en la actualidad las temperaturas de todo el mundo estan aumentando, como resultado del atrapamiento de calor por gases atmosfericos como el dioxido de carbono. Los cambios climatologicos resultantes del calentamiento global probablemente aumentaran el numero de zonas en las que puedan aclimatarse los mosquitos Anopheles y difundir el paludismo.

En los anos noventa del siglo XX, se atribuyo a las condiciones meteorologicas inusitadamente calurosas y humedas los brotes de paludismo experimentados en los estados de California, Nueva Jersey, Nueva York, Texas, Georgia, Florida, Michigan, Virginia, y en la provincia canadiense de Ontario.

He aqui una forma de paludismo poco frecuente pero mortifera. En algunos casos mata a las pocas horas de haberse contraido la infeccion.

En esta variante del paludismo, el parasito Plasmodium falciparum ocasiona la ruptura simultanea de un enorme numero de globulos rojos de la sangre. La hemoglobina de estas celulas rotas se elimina al exterior principalmente con la orina, por lo que esta se vuelve de color rojo tan intenso que mas bien parece negro. De ahi el otro nombre de esta enfermedad: 'de aguas (menores) negras."

Los efectos de esta fiebre se producen con tal rapidez, que la terapia con medicamentos no alcanza a ser eficaz. A estos pacientes suele darseles, en vez de medicinas, transfusiones de recambio de la sangre con la intencion de sustituir totalmente los globulos rojos invadidos por otros sanos.

V. tamb.

[LIST]**Enfermedades parasitarias****Infeccion**
COPYRIGHT 2007 COPYRIGHT 2004 Gale, COPYRIGHT 2007 Gale, Cengage Learning
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2007 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Publication:Enfermedades y Trastornos de la Salud
Article Type:Perspectiva general de la enferm
Date:Jan 1, 2007
Words:2778
Previous Article:DOC: Oxiuriasis (Enterobiasis).
Next Article:DOC: Pancreatitis.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters