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DOC: Intoxicacion por el Plomo (Saturnismo).

Intoxicacion por el plomo (saturnismo)

La intoxicacion por el plomo se produce al ingerir o aspirar particulas de plomo capaces de danar diversas partes del organismo, especialmente en ninos de corta edad.

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Metales pesados

Saturnismo

El caso de Timmy

El ano en que Josh cumplio doce anos, sus padres compraron una casa mas amplia, con un dormitorio para su hermanito Timmy, que empezaba a gatear. Toda la familia estaba de lo mas entusiasmada con la mudanza al nuevo hogar, situado en un vecindario de casas viejas con arboles gigantescos.

Josh se paso muchas tardes de sabado echandole una mano a su papa con las reparaciones de la casa, pues no era nueva (habia sido construida 50 anos antes). El padre de Josh sabia que los fragmentos de pintura de las casas de esa epoca a menudo contienen sales de plomo, que podrian ser toxicos para Timmy si se los llevaba a la boca. Uno de los primeros trabajos de restauracion era, pues, quitar la pintura raspandola y reemplazarla con una capa o mas de pintura nueva, sin plomo.

Unos meses despues, durante un reconocimiento medico de rutina, se le encontro al pequenin una elevada concentracion de plomo en la sangre. Sus padres no sabian que uno puede adquirir esta intoxicacion no solo tragando los fragmentos de pintura, sino tambien inhalando polvo con plomo. Por fortuna, el problema se descubrio temprano y pudo someterse el nino a tratamiento.

?Que es la intoxicacion por el plomo?

El plomo es un metal que viene extrayendose de las minas desde hace miles de anos. En epocas pasadas, se utilizo en multitud de productos, tales como pintura, gasolina, canerias de agua y hasta latas de conserva. Ahora bien, cuando uno ingiere o respira fragmentos de plomo, este metal puede ser sumamente venenoso, especialmente para los ninos menores de 6 anos. Esto se debe en parte a que los ninos de corta edad experimentan rapidos cambios y en parte a que tienden a llevarse a la boca toda clase de objetos.

El plomo es venenoso porque interfiere con algunas de las funciones basicas del organismo. Hasta cierto punto, el cuerpo humano no distingue entre el plomo y el calcio, mineral este ultimo que contribuye a fortificar los huesos. El calcio, como el plomo, persiste en la sangre durante varias semanas. Despues se deposita en los huesos donde, en condiciones normales, permanece durante el resto de la vida. El plomo, incluso en pequenas cantidades, puede perjudicar a los ninos con el tiempo y dar lugar a dificultades de aprendizaje, problemas de conducta, cociente intelectual disminuido y otros danos. En cantidades grandes, el plomo llega a provocar convulsiones, perdida de la conciencia o incluso la muerte.

?Que es lo que causa la intoxicacion por el plomo?

Son muchos los objetos familiares de nuestro entorno cotidiano capaces de producir esa intoxicacion.

Hasta hace unos anos, los fabricantes de pintura acostumbraban a agregar plomo a la pintura para que durara mas y se adhiriese mejor a las superficies exteriores e interiores. En EE.UU. esta prohibida la venta de pintura domestica a base de plomo desde 1978. Tambien es ilegal el uso de pintura de plomo para pintar los juguetes de los ninos o los muebles u otros elementos de madera de uso domestico. No obstante, todavia se encuentran vestigios de plomo en las casas pintadas antes de esa prohibicion. La vieja pintura, que se despega, descascara o se pone gredosa, plantea un peligro. Como el plomo tiene sabor dulce, los ninos a veces se comen los fragmentos de pintura. Incluso la pintura a base de plomo en buenas condiciones puede representar un riesgo si esta en las superficies que los ninos muerden o que se desgastan mucho. La pintura a base de plomo tambien se encuentra en juguetes de ninos viejos o en muebles caseros pintados.

El metodo mas comun de intoxicacion por el plomo es entrar en contacto con el en forma de polvo. El plomo puede adoptar esta forma cuando se raspa o lija una superficie pintada vieja, o cuando dos superficie pintadas chocan o se restriegan una contra otra. El polvo desprendido se deposita en objetos que los mayores tocan o los ninos se llevan a la boca.

Las empresas de petroleos acostumbraban agregar plomo a la gasolina con objeto de mejorar el funcionamiento de los motores, pero esto permitia la expulsion al aire de particulas de plomo por el tubo de escape. En 1978 se redujo en EE.UU. la concentracion de plomo permitida en la gasolina y hoy los automoviles utilizan gasolina sin plomo. No obstante, es posible que todavia quede, en las proximidades de las carreteras, plomo de aquella gasolina. El plomo tambien se deposita en el suelo cuando la pintura exterior de los viejos edificios se descama o se descascara.

Tiempo atrasa, el plomo se empleaba con frecuencia en las canerias de las casas, con lo que podia contaminar el agua que circulaba por ellas. En 1986 y 1988 se limito en EE.UU. el uso del plomo en las instalaciones publicas de suministro de aguas y en toda obra de fontaneria (plomeria). No obstante, el plomo contenido en grifos y canerias viejos, y en la soldadura utilizada para conectar los canos, sigue constituyendo un problema. La concentracion de plomo en el agua depende de la temperatura de esta (el agua templada o caliente contiene a veces mayor cantidad de plomo), asi como de los minerales y acidos que arrastra, el tiempo que permanece detenida en las canerias y el estado de estas.

La soldadura de plomo se utilizo en su dia para cerrar hermeticamente las latas de conservas. Pero el plomo podia mezclarse con el contenido de la lata. En 1995, se prohibio este uso en EE.UU., pero todavia se encuentra en algunas latas de conservas importadas.

Otras procedencias del plomo son:[LIST]**el barniz de plomo o vidrio plomizo utilizado en alfareria, que puede lixiviarse y contaminar los alimentos y bebidas;****las fundiciones de plomo y otras instalaciones fabriles, que pueden dejar escapar plomo a la atmosfera;****los trabajos en que se manipula el plomo pueden crear el polvillo de plomo, que se deposita en la vestimenta, la piel y el cabello;****el plomo se utiliza tambien en alfareria y en la restauracion de muebles en plan de pasatiempo (bricolaje). Las medicinas y cosmeticos de confeccion casera a veces tambien contienen plomo.**

?Quien corre riesgo de intoxicacion por el plomo?

Cualquiera, de cualquier edad, puede envenenarse con el plomo. Sin embargo, el riesgo es mayor en el caso de los ninos de corta edad. En EE.UU., alrededor de 900 000 ninos de 1 a 5 anos presentan concentraciones peligrosas de plomo en la sangre. He aqui algunas situaciones asociadas con el riesgo incrementado en ninos de corta edad:[LIST]**vivir en una casa construida antes de 1950, o visitarla a menudo;****vivir en una casa construida antes de 1978 o visitarla a menudo, si tiene pintura descamada o despegada de las paredes, o ha sido reformada recientemente;****vivir con un adulto cuyo trabajo o pasatiempo exija el contacto con el plomo;****vivir con un hermano o hermana, o tener un companero de juegos, que haya sufrido intoxicacion por el plomo.**

?Cuales son los sintomas de esta intoxicacion?

El saturnismo no es facil de detectar. A veces, no hay sintomas, o si los hay se parecen a los de otras enfermedades. En los ninos, algunos indicios tempranos de posible intoxicacion por el plomo son cansancio o hiperactividad constantes, irritabilidad, inapetencia, perdida de peso, atencion disminuida, dificultad para conciliar el sueno y estrenimiento.

Las concentraciones elevadas de plomo pueden provocar convulsiones, perdida del conocimiento o incluso la muerte del nino. Ahora bien, en la mayor parte de los casos de intoxicacion por el plomo las concentraciones son mucho menores. Pero, a la larga, incluso las concentraciones bajas pueden producir danos permanentes, pues plantean la posibilidad de intoxicacion, con los consiguientes problemas de aprendizaje y de conducta, disminucion del cociente intelectual, dificultades para hablar, atencion reducida, danos cerebrales o nerviosos, mala coordinacion, lesiones renales, crecimiento reducido y sordera.

El contacto con el plomo es especialmente peligroso para los ninos, aunque puede ser tambien lesivo para los adolescentes y los adultos. El contacto con el plomo puede aumentar el riesgo para la salud de la mujer embarazada. Ademas, crea a veces otros problemas mas graves, incluidos danos cerebrales o muerte del feto. A concentraciones elevadas, el plomo produce en el adulto anomalias como esterilidad, tension arterial alta, dificultades digestivas, trastornos nerviosos, alteraciones de la memoria, atencion disminuida, asi como dolor muscular y de las articulaciones.

Diagnostico

La intoxicacion por el plomo a menudo presenta escasos sintomas. La unica manera de determinar si una persona la tiene, es hacerse un analisis que determine la concentracion de plomo en la sangre. A los ninos que no corren riesgo elevado, se les suele hacer este analisis a la edad de 1 o 2 anos; los de alto riesgo necesitan el analisis cada 6 meses entre los 6 meses de edad y los 2 anos, y posteriormente una vez al ano hasta cumplir los 6 anos. El analisis de sangre se le puede hacer a cualquiera y en cualquier momento si presenta sintomas de intoxicacion o ha estado expuesto al plomo en alguna de sus formas.

El plomo es un metal de gran durabilidad y con punto (temperatura) de fusion bajo. En la Antigua Roma, la gente rica tenia en la casa canerias de agua hechas de plomo. (El simbolo quimico del plomo es Pb, del latin plumbum, que significaba pesa de plomo). De ahi proviene tambien la palabra plomero (utilizada en America en vez de fontanero). Los romanos recubrian de plomo, por dentro, las paredes y pisos de los depositos de agua (cisternas), y comian en platos y con cubiertos de plomo. Los vinateros romanos hasta dulcificaban el vino agrio agregandole una especie de jarabe que contenia plomo en polvo. Los historiadores modernos han sugerido que el saturnismo tal vez explique la extrana conducta de varios emperadores romanos, incluso Caligula (12-41 a. de C.), que derrocho una fortuna en diversiones publicas, desterro y asesino a varios parientes, hizo funcionario publico a su caballo favorito y se declaro uno de los dioses. La decadencia y ocaso del Imperio romano puede que se debiera, por lo menos en parte, al plomo.

Tratamiento

La primera medida que se debe tomar es evitar todo nuevo contacto. Eso significa que es necesario descubrir y eliminar cualquier vestigio de plomo que pueda albergar la casa. El siguiente paso es realizar las modificaciones dieteticas que sean necesarias. Los ninos deben hacer por lo menos tres comidas al dia, puesto que absorben mas plomo cuando tienen el estomago vacio. Deben, ademas, comer alimentos que contengan hierro y calcio en abundancia, tales como leche, pescado, manteca de cacahuete (mani) y uvas pasas; si no ingieren suficiente hierro y calcio, el organismo confunde a estos minerales con el plomo, y de ahi que se absorba y se deposite en los tejidos organicos una mayor cantidad de plomo.

Si la concentracion de plomo en la sangre es lo suficientemente elevada, el medico tal vez recete algun quelante (agente quimico que se fija al plomo presente en el organismo). Una vez fijado, el plomo del organismo puede eliminarse con la orina o las heces. Segun el medicamento que se recete, se tomara por boca o se administrara por inyeccion intravenosa.

Medidas preventivas

Los siguientes consejos seran de utilidad para prevenir la intoxicacion por el plomo:[LIST]**Lavarse las manos con frecuencia, especialmente despues de haber estado algun tiempo afuera o antes de las comidas.****Una vez a la semana, lavar los pisos, el alfeizar o repisa de las ventanas y otras superficiesde la casa que acumulen suciedad o polvo.****Para limpiar el polvo, usar una esponja o una fregona junto con algun producto de limpieza general disuelto en agua.****Despues de limpiar zonas sucias o polvorientas, enjuagar bien la esponja o la fregona.****Impedir que los ninos pequenos muerdan superficies pintadas, tales como repisas de ventana o corralitos infantiles.****No permitir que los ninitos se lleven a la boca juguetes u otros objetos pintados.****Procurar que los ninos jueguen en el cesped y no en suelos de tierra, que puede contener plomo.****Lavar a menudo los biberones o mamaderas, los chupetes y los juguetes o animalitos de peluche con que juegan los ninos.****Utilizar agua corriente fria para beber y cocinar, ya que siempre hay mas probabilidad de contaminacion por el plomo cuando se usa agua caliente del grifo.****Seguir un regimen dietetico escaso en grasas y abundante en hierro y calcio.**

V. tamb.

[LIST]**Enfermedades ambientales**
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Publication:Enfermedades y Trastornos de la Salud
Article Type:Perspectiva general de la enferm
Date:Jan 1, 2007
Words:2661
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