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DOC: Difteria.

Difteria

La difteria es una enfermedad grave, a veces incluso mortal, causada por el Corynebacterium diphteriae que comienza con sintomas de nariz y garganta.

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Antitoxina

Corynebacterium diphteriae

Sistema respiratorio

Vacuna

?Que es la difteria?

Las descripciones de la difteria datan de la antiguedad. El microorganismo que la causa, la bacteria Corynebacterium diphteriae, penetra en el cuerpo a traves de la nariz y la garganta y llega hasta las amigdales donde se multiplica, produciendo de una membrana densa y gris, compuesta de bacterias, celulas muertas y una proteina dura llamada fibrina, que puede bloquear la respiracion y la deglucion (acto de tragar). La palabra difteria proviene de un termino griego que significa 'pellejo de cuero.' La bacteria tambien produce una toxina (veneno), denominada exotoxina de la difteria, que se difunde a otras partes del cuerpo como el corazon y los nervios a traves de la sangre. En los casos mas graves, el dano que causan las toxinas puede derivar en insuficiencia cardiaca y en paralisis mortal.

En 1925, una epidemia de difteria azoto a Nome, pequena ciudad de Alaska. No se disponia de la antitoxina suficiente para tratar a sus habitantes, y las condiciones climaticas de aquel crudo invierno impidieron a los aviones transportar el suero. Asi es que un trineo tirado por perros transporto urgentemente la antitoxina desde Nenana (a 1 086 km de distancia) hasta Nome. Tardaron exactamente 27 horas y media en llegar y salvaron la vida de mucha gente. La Carrera Iditarod de perros de trineo desde Anchorage hasta Nome conmemora anualmente esta hazana.

?Como se contrae la difteria?

La difteria es muy contagiosa*. Aunque sea una enfermedad poco comun en Estados Unidos o en Europa, fue la primera causa de muerte de bebes y ninos en Estados Unidos hasta el siglo XIX. Todavia se manifiesta en otros lugares del mundo: en 1993 y 1994, se registraron 50 000 casos en la antigua Union Sovietica.



La difteria se transmite cuando una persona inhala particulas que expulsa un difterico al estornudar e, incluso, al hablar. La infeccion asi contagiada puede durar hasta 4 semanas. Las personas que no estan inmunizadas y se encuentran en maximo riesgo de contraer difteria son los ninos menores de 5 anos y los adultos mayores de 60, asi como las personas que viven en condiciones de hacinamiento e insalubridad o que no reciben suficiente nutricion.

Sintomas

Los sintomas de la difteria aparecen normalmente entre dos y cuatro dias despues de la infeccion. Al principio se siente un dolor de garganta persistente y se pueden tener unas decimas de fiebre e inflamacion de los ganglios. Los ninos experimentan nauseas, vomito, escalofrios, dolor de cabeza y fiebre. El denso recubrimiento que se forma en la nariz, la garganta o las vias respiratorias puede plantear problemas para respirar y para tragar.

En la novela de Sinclair Lewis, Arrowsmith, el joven e inexperto galeno Arrowsmith se debate entre practicar una incision en la traquea de una nina que se esta muriendo de difteria o emprender un largo viaje para tratar de conseguir la antitoxina que disminuira los efectos de la enfermedad.

El medico diagnostica difteria mediante un frotis de garganta con un hisopo o torunda de algodon, que se examinara al microscopio para detectar la bacteria, o mediante analisis de sangre en busca de anticuerpos producidos por el propio organismo contra la toxina de la difteria.

Tratamiento

Los ninos y los adultos con difteria reciben tratamiento en el hospital. Se les suministra una antitoxina para neutralizar la toxina de la difteria y para evitar la evolucion de la enfermedad, asi como antibioticos para destruir las bacterias de la difteria. Se aisla a los pacientes, y los medicos examinan tambien a los familiares que hayan estado expuestos a la bacteria y les recomienda el tratamiento apropiado.

Medidas preventivas

Con tratamiento, la mayoria de los enfermos de difteria se recuperan. Pero, a diferencia de lo que ocurre con otras enfermedades como el sarampion o la varicela, el hecho de haber contraido la difteria una vez no significa que la persona no pueda volver a contraerla. Por eso, la mejor forma de prevenir la enfermedad es vacunarse contra ella. La vacuna antidifterica se suele administrar junto con la del tetanos y la de la pertusis (o tos ferina). Esta vacuna triple, conocida como DTP, se administra a los 2, 4 y 6 meses de edad, con inyecciones adicionales entre los 12 y 18 meses de edad, y se vuelve a administrar entre los 4 y los 6 anos de edad para reforzar las defensas del organismo. Rebasada la edad de 11 a 16 anos, es recomendable administrar las dosis de refuerzo contra la difteria y el tetanos cada diez anos.

V. tamb.

[LIST]**Infecciones bacterianas****Tetanos****Tos ferina/Coqueluche/Pertusis**
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Publication:Enfermedades y Trastornos de la Salud
Article Type:Perspectiva general de la enferm
Date:Jan 1, 2007
Words:1047
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