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DOC: Cancer de Mama.

Cancer de mama

El cancer de mama es un tumor potencialmente peligroso que se desarrolla en las celulas de los pechos o senos. A veces, las celulas cancerosas se propagan a otras partes del cuerpo.

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Mamografia

Oncologia

Tamoxifeno

En Estados Unidos, el cancer de mama es muy comun en la mujer, el segundo en importancia despues del cancer de piel. El cancer de mama afecta tambien al hombre, aunque con mucha menor frecuencia. Las muertes por cancer de mama han disminuido en anos recientes, debido a que los tratamientos actuales son mucho mas eficaces y estos canceres se detectan mas temprano, cuando su tratamiento es mucho mas facil.

?Como comienza el cancer de mama?

Los seres humanos somos mamiferos, y como tales estamos dotados de mamas, que en la mujer producen la leche para el lactante. Las mamas contienen lobulos arracimados y conductos lacteos que llevan la leche a los pezones. Ambos, glandulas mamarias y conductos, estan rodeados de tejido adiposo y de ligamentos que reciben el nombre de estroma.

Carcinoma in situ El cancer de mama comienza cuando una sola celula de uno de los lobulos o de los conductos lacteos sufre alteraciones (mutaciones) y se reproduce sin control. En un principio, y a pesar de que las celulas se multiplican con gran rapidez, el cancer permanece localizado en el interior del lobulo o del conducto, por lo que recibe el nombre de carcinoma in situ. En una segunda fase, las celulas pueden propagarse mas alla del lobulo o del conducto e invadir el tejido adiposo circundante, donde continuan dividiendose y multiplicandose. El tumor necesita alimento para crecer, y por eso emite senales al exterior, en forma de proteinas, que inician la formacion de nuevos vasos sanguineos. Sin suministro sanguineo, el tumor muere.

Metastasis Las celulas cancerosas irrumpen en el torrente sanguineo, donde suelen ser eliminadas por el sistema inmunitario (el sistema de defensa del cuerpo contra las enfermedades). En caso de que esto no ocurra, el cancer puede llegar a distintos organos del cuerpo, asentarse en ellos, crecer y reproducirse. Este proceso de propagacion recibe el nombre de metastasis.

Los organos mas susceptibles de ser atacados por las celulas del cancer de mama son los pulmones, el higado y los huesos. El cancer recibe su nombre de acuerdo con su lugar de origen. De ahi que, aunque haya llegado a los pulmones o los huesos, siga llamandose cancer de mama.

?A que se debe el cancer de mama?

No se conoce con exactitud la causa del cancer de mama, pero si se sabe que no es contagioso.

?Los adolescentes corren riesgo de contraerlo? El cancer de mama es muy poco frecuente entre adolescentes. A veces, una chica cuyos pechos se estan desarrollando siente molestias. Esto ocurre porque puede que, al comenzar a menstruar, retenga liquidos en la ultima parte del ciclo, con dolores de los pechos. Sin embargo, estos dolores son parte del funcionamiento normal del organismo y no constituyen sintoma de cancer.

BRCA1, BRCA2 y estrogeno El riesgo de contraer cancer de mama es mas elevado entre las mujeres que han heredado ciertas mutaciones

genicas. Sin embargo, estos genes mutados, conocidos por las siglas BRCA1 y BRCA2, intervienen en un numero reducido de casos. Los cientificos creen que las sustancias naturales llamadas hormonas, especialmente el estrogeno, desempenan un papel importante en la genesis de determinados tipos de cancer de mama.

Antecedentes familiares Una mujer cuya madre, hermana o hija haya sufrido cancer de mama tendra un riesgo dos veces mayor de padecerlo tambien que una mujer sin antecedentes familiares. Sin embargo, la mayoria de las mujeres a las que se les diagnostica cancer de mama no presentan (al menos que ellas sepan) un historial de cancer de mama en la familia.

Edad La edad es tambien un factor de riesgo. Las mujeres de edad avanzada corren un riesgo mas alto de padecer este tipo de cancer. Otros momentos delicados son el comienzo de la menstruacion y el de la menopausia. Las mujeres que tienen su primer hijo despues de los 30 anos tambien corren un riesgo mayor, asi como las que no tienen hijos.

Dieta y estilo de vida Las estadisticas del cancer de mama varian en las distintas partes del mundo. Al parecer, la incidencia de este cancer se relaciona directamente con la dieta y el estilo de vida. Por ejemplo, el riesgo de cancer de mama es de 5 a 10 veces menor en la mujer asiatica que en la norteamericana o en la de Europa Occidental. Sin embargo, cuando las asiaticas emigran a paises occidentales, su riesgo aumenta hasta alcanzar el nivel de la poblacion local. Se desconocen las razones de estas diferencias.

?Que le pasa a una mujer cuando sufre cancer de mama?

Signos y sintomas Por lo general empieza por notar un bulto indoloro en un seno. A veces, sin embargo, el bulto se descubre durante una revision medica rutinaria. El color, forma y textura del pecho o del pezon pueden cambiar; los pezones a veces se vuelven dolorosos a la palpacion o dejan escapar leche. A veces el cancer se descubre antes de aparezca ningun sintoma, En estos casos, gracias a las mamografias rutinarias (examen radiografico de la mama), se observan alteraciones que indican la posibilidad de cancer.

Diagnostico Si las pruebas de deteccion o los sintomas indican la posibilidad de cancer, el medico pide que se haga una biopsia, que consiste en extraer una muestra de tejido del area afectada, para su examen al microscopio. La mayoria de las biopsias dan resultado negativo. Si el tumor es benigno, puede que no sea necesario ningun tratamiento complementario. Pero si el diagnostico es de cancer, la enferma querra informarse sobre la enfermedad y hablar de las opciones de tratamiento con profesionales de la salud, amigos y familia.

En el papiro que Edwin Smith descubrio en Tebas, del ano 1600 a. C., figura una descripcion de operaciones de quemado o extirpacion de tumores prominentes.

Las mujeres de la Grecia Antigua solicitaron la ayuda de Esculapio, el dios mitico de la salud. Los templos esculapianos estaban llenos de ofrendas que incluian tallas de pechos cancerosos extirpados. Las mujeres abrigaban la esperanza de obtener con sus ofrendas una explicacion de su enfermedad. Al mismo tiempo, se mostraban agradecidas al dios, por sus poderes curativos.

El medico griego Hipocrates (aprox. 460 a. C. a aprox. 375 a. C.) hizo hincapie en la importancia de la dieta y el entorno del enfermo en el tratamiento del cancer de mama. Durante el siglo II, el medico romano Galeno (130-200 a. C.) baso sus investigaciones en la hipotesis de que el exceso de bilis negra causa cancer y que, por ese motivo, convendria reducir mediante sangrias cantidad de bilis acumulada.

La tecnica de la sangria se utilizo hasta el ano 1500, en que los medicos medievales reanudaron el tratamiento quirurgico del cancer de mama.

Tratamiento Cuando el tumor no esta muy difundido, es posible extirpar el tumor y conservar la mayor parte del pecho. Esta operacion recibe el nombre de tumorectomia mastectomia parcial. Sin embargo, a veces, es necesario practicar una mastectomia total, es decir, la extirpacion de toda la mama. La eleccion entre la mastectomia total y la parcial depende del tamano y tipo de tumor de que se trate.

El tratamiento de seguimiento postoperatorio incluye radioterapia o quimioterapia, para eliminar toda celula cancerigena que haya podido quedar y para prevenir su posterior multiplicacion. La eleccion del tratamiento postoperatorio depende del tipo de tumor y de si este se ha metastizado a los ganglios linfaticos* u otras partes del cuerpo.



Medidas de prevencion

No existe ninguna manera segura de prevenir el cancer. Las mujeres pueden reducir el riesgo de cancer de mama si se abstienen de beber alcohol en exceso y si observan una dieta sana y hacen ejercicio con regularidad. La deteccion precoz (temprana) del cancer aumenta las posibilidades de exito del tratamiento e, incluso, de cura. Por este motivo, las mujeres de 40 o mas anos deben hacerse, con fines diagnosticos, una mamografia y un examen fisico de los senos una vez al ano. Las mujeres de 20 a 39 anos haran bien en examinarse cada tres anos, y, a partir de los 20, todas deben aprender a examinarse los pechos ellas mismas y hacerlo una vez al mes.

En 1895, el medico aleman Wilhelm Konrad Rontgen (1845-1923) descubrio los 'rayos 'X',' denominacion que el mismo les dio, por lo misteriosos que le parecieron. Los rayos X de Rontgen (rebautizados despues como 'rayos Rontgen") proporcionaron una alternativa frente a la luz que hasta entonces se usaba para posibilitar la vision de las estructuras internas del organismo. Entre las primeras 'radiografias' que hizo Rontgen con sus rayos X se encuentran las que tomo de los huesos de la mano de su esposa.

Hoy en dia, el descubrimiento de Rontgen se utiliza para obtener imagenes de muchas otras partes del cuerpo, incluidas las mamas, lo que ha facilitado la pronta deteccion de tumores malignos: es decir, que ha salvado o alargado la vida de millones de personas en todo el mundo. En 1901, Rontgen fue galardonado con el Premio Nobel de Fisica.

Con todo, las mamografias realizadas con rayos X estan lejos de la perfeccion: ciertos tipos de cancer se pasan por alto en estas imagenes, y a veces proporcionan resultados ambiguos en mujeres sanas, que se ven obligadas a sufrir la incomodidad y la preocupacion de tener que hacerse una biopsia para excluir del diagnostico la posibilidad de un cancer. La ciencia continua esforzandose por descubrir metodos que ofrezcan mejores imagenes internas de las mamas.

?Llegara a haber una forma de prevenir el cancer de mama?

Como la quimioterapia destruye tanto las celulas cancerosas como las sanas, la investigacion actual se centra en el tratamiento medicamentoso y propugna la elaboracion de farmacos que no sean tan nocivos para las celulas sanas como los actuales. Los cientificos estudian tambien la manera de aprovechar al maximo la informacion que ofrecen las pruebas geneticas a efectos de reducir el riesgo de que las mujeres tengan que padecer el cancer de mama.

Investigacion sobre el tamoxifeno Para muchas mujeres con cancer de mama, un medicamento llamado tamoxifeno parece ser eficaz. Este farmaco contrarresta la accion de las hormonas que estimulan la proliferacion de las celulas mamarias, segun se cree, posible causa de muchos casos de este cancer. El tamoxifeno es tan eficaz, que a finales de la decada de 1990 se aprobo su uso por mujeres sanas con alto riesgo de cancer de mama. En la actualidad se esta investigando la elaboracion de farmacos similares que no tengan los efectos secundarios del tamoxifeno y que puedan servir como medida de prevencion para mujeres que corren un riesgo menor.

Convivencia con el cancer de mama

El tratamiento del cancer de mama puede ser muy desagradable. La mastectomia total no solo es una operacion dificil desde el punto de vista

emocional, sino que ademas, en 1 de cada 10 mujeres produce inflamaciones serias de los brazos. Como ocurre con cualquier tipo de cancer, la enferma tiene que aprender a convivir con la idea de una posible recidiva de la enfermedad. Entre los efectos secundarios de la quimioterapia en mujeres jovenes se encuentra la imposibilidad de tener hijos, y la perdida temporal del cabello. Si el cancer se ha metastizado, es importante reconocer la necesidad de hacer planes y de familiarizarse con la idea de la muerte. Los pechos son una parte del cuerpo muy personal que la mujer asocia con muchos aspectos importantes de su vida, como el amor y los hijos. Por eso, a la enferma le puede preocupar que las personas mas allegadas la vean con el aspecto cambiado. Muchas mujeres que se han sometido a una mastestomia total tienen la posibilidad de recurrir a la cirugia de reconstruccion mamaria, que podria devolverles su antiguo aspecto. Para tratar el estres de la enfermedad, hay mujeres que consideran fundamental la ayuda que encuentran en los grupos de apoyo. Importa que tanto los pacientes, como los familiares y amigos recuerden que la persona es mucho mas que la suma de las partes de su cuerpo. Nadie es culpable del cancer, y el amor y la comprension hacen mas soportable la situacion de por si ya tan dificil.

Para las enfermas de cancer de mama, puede ser una experiencia muy reconfortante hablar con otras mujeres que tambien lo tengan. Y es todavia mas importante cuando el cancer se ha reproducido o difundido. Un estudio realizado al respecto puso de manifiesto la circunstancia de que ciertas mujeres con cancer de mama metastizado que participaron en grupos de apoyo vivieron, por termino medio, 2 anos mas que las que no formaban parte del grupo.

A las mujeres que acaban de recibir el diagnostico de cancer de mama tambien les resulta util conocer y hablar con otras personas que tuvieron cancer de 10 a 15 anos antes y que ahora mismo disfrutan de una vida sana y feliz.

La Sociedad Estadounidense del Cancer y la Alianza Nacional de las Organizaciones de Cancer de Mama ofrecen informacion sobre estos grupos de apoyo.

V. tamb.

[LIST]**Cancer****Mastopatia fibroquistica****Tumor**
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Publication:Enfermedades y Trastornos de la Salud
Article Type:Perspectiva general de la enferm
Date:Jan 1, 2007
Words:2918
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