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DEPREDACION POR LARVA DE ESCARABAJO DE AGUA (COLEOPTERA: DYTISCIDAE) Y CANIBALISMO EN LITHOBATES BERLANDIERI (ANURA: RANIDAE) EN HUATUSCO, VERACRUZ, MEXICO.

PREDATION BY LARVA OF WATER BEETLE (COLEOPTERA: DYTISCIDAE) AND CANNIBALISM IN LITHOBATES BERLANDIERI (ANURA: RANIDAE) IN HUATUSCO, VERACRUZ, MEXICO

Los anuros son elementos clave en el flujo de energia entre los medio terrestre y acuatico (Regester et al., 2006) . Particularmente, las larvas de anuros juegan un papel importante en los ambientes dulceacuicolas, por ser herbivoros, depredadores y detritivoros (Wilbur, 1997). Ademas, los anuros con frecuencia son presas de diversos invertebrados, particularmente durante las fases tempranas de su ciclo de vida (Wells, 2007) . Entre sus depredadores en esta etapa se encuentran aranas, chinches acuaticas, larvas de libelulas y escarabajos acuaticos y sus larvas (p. ej. Alvarez & Nicieza, 2006; Muller & Brucker, 2015; Ceron et al., 2017; Vasquez-Cruz et al., 2017). Adicionalmente, los renacuajos recurren al canibalismo en situaciones cuando la disponibilidad de alimento es escasa y/o ante un gran numero de renacuajos competidores (Jefferson et al., 2014). Como mecanismos de defensa para los huevos, las hembras eligen sitios seguros para ovopositar (p. ej. Touchon & Worley, 2015), ocultan la puesta (p. ej. Diaz-Paniagua et al., 2005), recubren los huevos con gelatinas compactas (p. ej. Portheault et al, 2007) o con sustancias toxicas para los depredadores (p. ej. Hanifin et al., 2003; Gunzburger & Travis, 2005), entre otros. En la etapa larvaria, son escasas las especies con cuidado parental, por lo que, en la mayoria de los casos dependen de sus propios mecanismos antidepredatorios; se tiene evidencia que las larvas frente a depredadores suelen reducir considerablemente su tasa de actividad y comportamiento de huida (Anholt et al., 2000; Benard, 2004; Cabido et al., 2012). Lo anterior sugiere un retraso en la fecha de metamorfosis, asimismo, pueden experimentar alteraciones morfologicas en presencia de senales quimicas provenientes de depredadores, como cuerpos mas esfericos, colas mas cortas y con crestas mas altas, e incluso modificaciones en los patrones de color en la cola (p. ej. Alvarez & Nicieza, 2006; Buskirk, 2009; Vazquez et al., 2017). El cambio fenotipico y de comportamiento contribuye a aumentar la posibilidad de supervivencia.

Durante el trabajo de campo en un area de bosque mesofilo de montana, a 4.7 km al suroeste del municipio de Huatusco, en el centro-oeste del estado de Veracruz, el 23 de junio de 2016, alrededor de las 11:50 h, localizamos un estanque temporal (19[grados]7'51.12" N; 97[grados]0'28.57" O; WGS 84, elev. 1,385 m), donde observamos una larva de escarabajo de agua depredando un renacuajo de Lithobates berlandieri (Baird, 1859). Durante los 10 minutos de observacion, el coleoptero ocasiono multiples heridas al renacuajo, minutos despues otros dos renacuajos se acercaron para alimentarse del renacuajo herido (Fig. 1). El cuerpo de agua era pequeno, con una profundidad maxima de 40 cm, y un diametro maximo de aproximadamente 7 m, con vegetacion herbacea (Asteraceae, Poaceae) generando detritos en el estanque. Se observaron ademas numerosos renacuajos de Incilius valliceps (Wiegmann, 1833) y L. berlandieri y dos individuos adultos de L. berandieri. El renacuajo depredado y los que se alimentaron del mismo, asi como la larva de insecto, fueron fotografiados y posteriormente se identificaron, los primeros como L. berlandieri y la segunda como perteneciente a la familia Dytiscidae. Los insectos acuaticos, en especial larvas de ditiscidos, son predadores recurrentes de renacuajos en los sistemas acuaticos (p. ej. Perez-Rodriguez et al., 2003; Larson & Muller, 2013; Muller & Brucker, 2015) y tambien han sido registrados como depredadores de renacuajos de L. berlandieri (Ideker, 1979). Documentamos por primera vez este evento depredatorio junto con canibalismo, donde dos renacuajos de L. berlandieri se acercaron al cuerpo del renacuajo mientras era depredado por la larva de ditiscido y se alimentan de mismo (Fig. 1A). Considerando la disponibilidad de detritos como fuente de alimento, la presencia del depredador y principalmente de larvas de Incilius valliceps y de la misma especie, este caso de canibalismo sugiere una respuesta competitiva.

https://doi.org/10.21829/azm.2018.3412160

AGRADECIMIENTOS. Agradecemos a Agrapino Alberto Escobar Dominguez por la identificacion de la larva de escarabajo acuatico, a Axel Fuentes Moreno por su ayuda en la preparacion del manuscrito y a dos revisores anonimos por sus sugerencias para mejorar el manuscrito.

LITERATURA CITADA

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Victor VASQUEZ-CRUZ*, Arleth REYNOSO-MARTINEZ

PIMVS Herpetario Palancoatl, Av. 19 No. 5525. Colonia Nueva Esperanza, Cordoba, Veracruz, Mexico. C.P. 94540.

* Autor de correspondencia: <victorbiolvc@gmail.com>

Recibido: 06/09/2018; aceptado: 15/11/2018; publicado en linea: 10/12/2018

Editor responsable: J. Rogelio Cedeno Vazquez

Leyenda: Figura 1. Depredacion por larva de ditiscido y canibalismo en Lithobates berlanderi (A y B). Cuerpo de agua temporal en un fragmento de bosque mesofilos de montana, en Huatusco, Veracruz, Mexico (C).
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Title Annotation:Nota Cientifica
Author:Vasquez-Cruz, Victor; Reynoso-Martinez, Arleth
Publication:Acta Zoologica Mexicana (nueva serie)
Date:Jan 1, 2018
Words:1412
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