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DEMOCRATIC PARTICIPATION THROUGH ICT: THE PROTOTYPIC CASE OF JUN/PARTICIPACION DEMOCRATICA A TRAVES DE LAS TIC: EL PROTOTIPICO CASO DE JUN/PARTICIPACAO DEMOCRATICA ATRAVES DAS TIC: O PROTOTIPICO CASO DE JUN.

Introduccion

La democracia es un concepto que refiere una serie de espacios, procesos e interpretaciones entre las que se incluyen el sistema de gobierno, la organizacion estatal, estilo de vida y conjunto de valores. Aun cuando resulte complejo establecer una definicion que abarque todos los conceptos atribuibles a 'democracia', se ha consensuado sobre la base de planteamientos convergentes una definicion que tiene relacion con determinadas reglas establecidas para que la mayoria de los ciudadanos participen en forma directa o indirecta en las decisiones politicas que competen a una determinada colectividad (Prince, 2005). Esta idea permite establecer una relacion directa entre democracia y participacion; sin embargo, el desafio persiste por cuanto se debe delimitar con claridad que se comprende por 'participacion'. Algunos autores establecen diferencias entre 'participacion politica' y 'participacion civica'; por ejemplo, para Balardini (2005) y Colombo (2007) la primera incluye acciones que buscan influenciar las decisiones del gobierno, relacionarse con organizaciones politico-ciudadanas y votar en elecciones de representantes politicos; en cambio, la segunda, involucra acciones de voluntariado, de donacion de fondos para organizaciones no gubernamentales o de apoyo a causas medioambientales (Alvidrez y Franco, 2016). Otro autor, Villasante (1995), considera que los ejemplos de participacion politica en un modelo democratico representativo, como en la mayor parte de sus expresiones occidentales (Colombo, 2007), se caracterizan por la influencia indirecta de las personas a traves de representantes, conformandose de esta manera el fenomeno de la participacion democratica. Es Arnstein (1969) quien entrega una definicion abarcadora para observar las representaciones de la participacion ciudadana, concebida esta como la capacidad de intervenir colectivamente en el proceso de toma de decisiones presente en la dinamica entre gobierno y ciudadanos. En la propuesta de esta autora confluyen las manifestaciones de participacion civica y politica, a traves de una figura conceptual denominada 'escalera de la participacion ciudadana', en donde se distinguen diferentes niveles de influencia de las personas organizadas al interactuar con instancias de gobierno para el logro de sus objetivos. En este sentido, es fundamental la observacion de las relaciones que sostienen los grupos ciudadanos organizados con sus representantes politicos, para reconocer los tipos de participacion de acuerdo con este enfoque.

En el consenso de que la participacion en democracia es un valor social compartido por las culturas occidentales, y que a su vez representa un espacio necesario de proteger, porque de su ejercicio se desprenden el respeto a la vida, la libertad y el bienestar de las personas (Sen, 2006), el presente trabajo se aboca a la observacion de las interaccione s entre los principales actores del modelo democratico representativo para intentar, a traves de las experiencias descritas, conocer las practicas que fortalecen o debilitan la participacion en este modelo.

A pesar de que son muchas las personas que estan dispuestas a movilizarse y comprometer sus vidas cuando la democracia es amenazada (Garreton, 1999), esta enfrenta una serie de problemas que se han acentuado desde la llegada del nuevo siglo. Entre las principales dificultades se encuentra el distanciamiento entre ciudadanos y representantes politicos, ya que se percibe indiferencia y falta de confianza en la politica contingente, lo que configura el fenomeno denominado 'desafeccion democratica' (Montero et al, 1998). Este se traduce, a su vez, en el debilitamiento de la democracia, lo que amenaza la calidad de la misma al disminuir considerablemente la participacion de las personas en las instancias que ella contempla (Saunders, 2014). En este contexto, se destaca el rechazo ciudadano frente al actuar de los representantes politicos, pues los vinculan con conductas elitistas, poco transparentes, y alejados de los intereses de las personas comunes (Rios, 2008).

Al disminuir la participacion ciudadana como resultado del proceso de desafeccion, surgen problemas asociados con este fenomeno, como son la reduccion de los mecanismos de control sobre la politica y el aumento de los vicios del modelo (como lo son la corrupcion y violacion de normas; Font et al, 2009), que serian ademas consecuencias de la alienacion entre representantes politicos y representados (Flynn, 2004). En ese contexto, los medios tradicionales de informacion, como la prensa, radio y television, desempenan una funcion parcial, ya que se encuentran vinculados a sectores politicos y economicos, con determinados intereses respecto a lo que se informa, vinculos que han contribuido a profundizar el divorcio entre sociedad y politica (Font et al., 2009).

El distanciamiento entre ciudadanos y representantes politicos podria reducirse si la incorporacion de las TIC se direccionara en dos sentidos: por un lado, para evitar intermediarios en los procesos comunicativos relacionados con ambas partes y, por otro, para el fomento de la incidencia ciudadana en la agenda politica. La intensificacion del uso de medios de comunicacion como los posibilitados por la 'galaxia Internet' no pueden mas que mejorar la accion politica en escenarios de desafeccion tan evidentes como los que afligen a las democracias representativas nacionales y locales (Sanchez, 2008). Es el ambito local en donde la incorporacion de las TIC pareciera arrojar los resultados mas auspiciosos en la reduccion de la desafeccion democratica. Nucleos urbanos de Cataluna, Issy les Moulineaux en Francia y Jun en Espana se presentan como importantes referentes de esta vinculacion para el fortalecimiento de las democracias locales, mediante practicas desarrolladas en territorios delimitados por municipios (Obando, 2007; Sierra, 2007; Forero, 2008; Cegarra et al., 2012; Power y Deb, 2015). Esto concuerda con lo planteado por Cunill (1991) y Finquelievich et al. (2001) al destacar el tamano administrativo y geografico acotado como factor de exito en la implementacion de estrategias comunicacionales para la solucion de problemas que afectan la participacion de las personas en contextos democraticos.

El fenomeno investigado considera la importancia del nivel nacional, regional y local, siendo este ultimo privilegiado para la observacion, que se desarrollo en un territorio con limites claramente establecidos y una poblacion circunscrita, lo que permitio estudiar la participacion democratica como una instancia de solucion a problemas comunales que viven los ciudadanos en su cotidianidad (Villasante, 1995). Esta situacion facilito el establecimiento de los objetivos del estudio, que se definieron por la necesidad de conocer y describir las interpretaciones que hacen las personas de sus interacciones con representantes del poder politico, en un contexto donde las TIC son utilizadas como medios para fomentar la participacion democratica. Esta situacion, su vez, suscito el interes por categorizar en determinados niveles de profundidad la apertura del gobierno y la participacion ciudadana en los procesos de toma de decisiones, donde el factor tecnologico (Internet) media las interacciones.

Categorias de integracion de las TIC en la participacion democratica

La investigacion cualitativa, como la metodologia de este estudio, pareciera descansar en la ausencia de esquemas rigidos para su desarrollo y la utilizacion de reglas metodologicas flexibles con relacion a la recopilacion de informacion (Glaser y Strauss, 1967). No obstante, se reconocen las ventajas que reporta, antes de comenzar el trabajo, la utilizacion de marcos referenciales que contribuyan a clarificar el problema en estudio (Hammersley y Atkinson, 2009). En este sentido, las interacciones observadas, como producto de la integracion de las TIC en la democracia participativa, se analizaron considerando dos esquemas orientadores aportados por la estructura clasificatoria de la participacion ciudadana realizada por Arnstein (1969) y la incorporacion de la variable TIC en el modelo propuesto por Subirats (2003).

El primer esquema considerado (Arnstein, 1969) establece una estructura derivada de las observaciones empiricas sobre la participacion ciudadana, relevante para clasificar el nivel de empoderamiento ciudadano en el proceso de toma de decisiones junto con la autoridad (Rueda, 2012; Freile, 2014; Sanchez, 2015). La 'escalera de la participacion ciudadana' (Arnstein, 1969; Tabla I) se distribuye en ocho niveles ascendentes, donde la autoridad politico-tecnica representada por el gobierno, la administracion o directivas oficiales, genera espacios donde la ciudadania tiene algun nivel de incidencia en el proceso de toma de decisiones que le afectan. Este esquema tiene como punto de partida la nula influencia de la ciudadania, aludiendo a los dos primeros peldanos (manipulacion y terapia), asciende hacia una participacion simbolica vinculada a niveles intermedios (informacion, consulta y apaciguamiento) caracterizados por un escaso efecto en las determinaciones, hasta llegar a los niveles mas elevados en donde se observa una verdadera participacion que se distingue por un empoderamiento de los ciudadanos organizados que les permite participar en la toma de decisiones (colaboracion, poder delegado y control ciudadano).

El segundo esquema que se utilizo para complementar el ordenamiento de las acciones descritas alude directamente al grado de aceptacion de los procesos participativos pluralistas y el uso de las TIC. El modelo de uso de las TIC en innovaciones democraticas (Subirats, 2003; Tabla II) establece dos grados de aceptacion: alto y bajo. Estos, a su vez, se dividen en los mecanismos consumeristas, por un lado, que no incluyen cambios estructurales para favorecer la gobernanza democratica y que son, asimismo, parte de los procedimientos que Cerrillo (2008) vincula con la administracion electronica o 'e-administracion', considerando al ciudadano como un consumidor de servicios del Estado; y los cambios en el elitismo, por otro lado, orientados a difundir la informacion disponible. Sin embargo, las redes pluralistas y los procesos de democracia directa se configuran, al igual que las fases superiores de la escalera de la participacion ciudadana, como una practica democratica horizontal donde las personas inciden directamente en la toma de decisiones, apoyadas, esta vez, por la utilizacion de las TIC. Los grados de aceptacion alta en esta escala representan un ideal de gobernanza que se ve posible, para algunos, mediante el uso de nuevas tecnologias como Internet (Batlle et al., 2005).

Metodologia

La metodologia utilizada en el estudio es cualitativa, considerada la mas apropiada para describir el fenomeno atribuido a Jun como ciudad prototipica de la incorporacion de las TIC en participacion ciudadana. Esta democracia local fue investigada, principalmente, a traves de las tecnicas de observacion participante y entre vista en profundidad, como estrategias derivadas de la tradicion etnografica para recopilar informacion (Restrepo, 2016). La intencion fue conocer en palabras de sus habitantes la imagen que poseen de la tematica como actores principales (Taylor y Bogdan, 1987). No obstante, como punto de partida se aplico una encuesta semiestructurada en lugares estrategicos de la localidad (biblioteca, plaza, negocios y municipalidad) a una muestra accidental de 134 personas de edades comprendidas entre los 16 y 74 anos de edad, cuyo rasgo comun era ser residentes en la ciudad. El objetivo de aplicar una encuesta inicial respondio a dos necesidades: primero, obtener indicadores cuantitativos sobre variables relacionadas con el uso de TIC, participacion en organizaciones ciudadanas de la localidad y tendencias en torno a la desafeccion democratica local; y segundo, obtener orientaciones para identificar, de acuerdo con los residentes, a los actores comunales mas relevantes en participacion ciudadana (Bryman, 2016).

El escenario observado se ubica a 5km de Granada, capital de la provincia del mismo nombre en la comunidad autonoma de Andalucia, al sur de Espana. Jun tiene 3620 habitantes y entre sus hitos de incorporacion de las TIC a procesos de participacion ciudadana, destacan: ser el primer municipio en declarar el acceso a Internet como un derecho universal de la ciudadania en el ano 1998 (Forero, 2008), ser pionera en la transmision en directo de los concejos municipales desde el 2001 (Fernandez, 2009) y ser precursora en la dotacion publica de Wi-Fi, todo lo cual convierte a esta pequena localidad andaluza en un caso interesante para observar el fenomeno en estudio (Perez, 2010; Power y Deb, 2015; Benegas, 2016).

El trabajo de campo contemplo la permanencia del investigador en el escenario para integrarse a reuniones vecinales, concejos municipales y sesiones de entrevistas desarrolladas con los vecinos en espacios diversos, como la plaza local, biblioteca publica, oficinas del municipio, bares y viviendas. Paulatinamente se fue conformando lo que Tojar (2006) denomina 'muestra en cadena', estableciendo dieciseis participantes como informantes clave, entre aquellos que reunian las cualidades necesarias para referirse con mayor propiedad al fenomeno de interes del estudio. Los atributos considerados imprescindibles para integrarse como participante fueron: ser residente con mas de cinco anos en la localidad, acceder regularmente a un dispositivo conectado a Internet, utilizar medios sociales por la red para el tratamiento de temas politico-ciudadanos (Blogs, YouTube, Facebook, Twitter y Skype), estar registrados en el municipio como dirigentes comunitarios formales (miembros de directivas de organizaciones comunitarias oficiales) o ser reconocidos como lideres informales (pertenecientes a organizaciones comunitarias no oficiales, exdirigentes o ciudadanos prestigiosos por su trayectoria vecinal) y ejercer funciones influyentes en la comunicacion vinculada a la participacion democratica en el territorio municipal. El grupo quedo integrado (Tabla III) por tres personas que ejercian cargos politico-locales de eleccion popular, dos funcionarios tecnicos de la municipalidad, seis integrantes de directivas de organizaciones ciudadanas de variada indole (vecinales, culturales, adulto mayor, educacionales y deportivas) y cinco personas reconocidas por los residentes como lideres informales, debido a sus atributos vinculados a sus experiencias ciudadanas (un adulto mayor muy conocido en la localidad), trayectoria en cargos de representacion vecinal (tres ciudadanos que habian ocupado diversos puestos en organizaciones) y reconocimiento popular no vinculado a las categorias anteriores (una persona conocida por actuar de forma altruista con residentes necesitados de apoyo social).

Se llevaron a cabo entrevistas en profundidad a todos los participantes seleccionados. Estas fueron ejecutadas en sesiones individuales, con la intencion de generar un abundante corpus de informacion para el analisis. El metodo se cino a procedimientos que pretenden dar rigurosidad a los estudios basados en un diseno cualitativo, como son los criterios de credibilidad, aplicabilidad, consistencia y neutralidad (Guba, 1981). El principal problema que se debio superar para asegurar la credibilidad fue el instrumento de recopilacion de informacion, en este caso el investigador. El riesgo de influir en las respuestas en una entrevista en profundidad siempre esta latente. Se intento controlar esta situacion por medio del desarrollo en sesiones, para de esta forma comparar la coherencia de lo afirmado por los entrevistados en diferentes momentos. Se procuro resguardar la aplicabilidad mediante la seleccion de personas pertenecientes a distintos grupos de interaccion cotidiana, para conferir diversidad a la informacion recopilada. La consistencia se trabajo a traves de investigadores externos que revisaron el metodo y los resultados, quienes aportaron criticas para mejorar el proceso. El ultimo criterio aplicado, el de neutralidad, se consiguio mediante el conocimiento de los fines del estudio por parte de los participantes. A los criterios anteriores se sumo el de la garantia de anonimato para los entrevistados, lo que incentivo una conversacion franca en un contexto reducido en donde la mayor parte de los ciudadanos tiene algun vinculo con sus vecinos.

Resultados

El municipio digital

La localidad de Jun destaca por los esfuerzos sistematicos por incorporar las TIC en todos los espacios de influencia ciudadana, con enfasis en proyectos desarrollados para capacitar a la poblacion en el uso de estas tecnologias (Forero, 2008). Los habitantes cuentan con una oferta permanente y gratuita de cursos de alfabetizacion digital que abarca todos los grupos etarios. Estas actividades, promovidas por el municipio, se realizan desde finales de la decada de los 90. De esta manera, los participantes estan familiarizados con la utilizacion de redes sociales y los resultados de la encuesta realizada arrojan cifras que superan ampliamente los porcentajes nacionales, con un 85% de uso de medios sociales via Internet en comparacion al 51% del resto de Espana (INE, 2014). Los resultados del instrumento inicial senalan que el 89% de los usuarios de redes sociales, utilizan Twitter para comunicarse y hablar sobre temas locales en Jun (Tabla IV), lo que concuerda con el protagonismo que le ha conferido la autoridad politica del territorio a la comunicacion sobre temas de interes comunal a traves de esta red social, simbolizado en las fachadas de los edificios publicos identificadas como usuarias de Twitter. Pero la evidencia mas relevante es la presencia de Larry, el conocido pajaro azul, en la cuspide del obelisco situado en la rotonda de entrada a Jun.

Los ciudadanos se describen como vecinos de un territorio en donde las interacciones mediadas por dispositivos electronicos, como ordenadores y moviles conectados a Internet, son parte de su cotidianidad en su democracia representativa. Se identifican como integrantes de una localidad digital, de un lugar de nacimiento de la teledemocracia activa, del 'pueblo de Internet', y otras expresiones que dan cuenta del intensivo uso de las TIC para tratar de forma innovadora asuntos de interes comunitario (Berra, 2013).

En este contexto los medios de comunicacion de masas han tenido un papel activo en la formacion y mantenimiento de la identidad local vinculada a la comunicacion digital. Ellos refuerzan periodicamente la relacion de la comuna con la innovacion en comunicacion democratica (Turska, 2011). Los residentes estan habituados a la presencia de reporteros y profesionales de la prensa que cubren las acciones de integracion tecnologica a las que convoca la autoridad territorial (Forero, 2008).

La participacion democratica con apoyo de las TIC

Los municipios espanoles son cautelosos con la innovacion en participacion ciudadana, debido a que no cuentan con estrategias definidas que consideren recursos sistematicos a mediano y largo plazo para incorporar tecnologias como Internet en el fomento de la comunicacion politica entre representantes y representados (Borge, 2005). Las acciones son reactivas, circunscritas a casos especificos, sin continuidad o mayor impacto. La incorporacion de las TIC, especialmente de Internet, supone una mayor apertura a la participacion, lo que no asegura a sus promotores victorias electorales, debido a que las personas que se informan, debaten, y organizan pueden convertirse en una fuerza opositora al establishment (Castells, 2009). Sin embargo, el contexto observado se caracteriza por el considerable respaldo ciudadano a los impulsores de la participacion democratica a traves de las TIC (Tabla V). Ellos influyeron en la toma de decisiones por parte del municipio desde las concejalias en la decada del 90, aunque esta influencia se intensifico desde el ano 2005 en adelante, cuando accedieron a los cargos de representacion popular mas importantes de la localidad.

El actual alcalde ha sido ratificado en su cargo en tres elecciones consecutivas, contando con el apoyo de la mayoria de los lideres territoriales, lo que agiliza la implementacion de diversas iniciativas con respecto a su gestion y es, a su vez, identificado por las personas como el impulsor de la aplicacion de nuevas tecnologias en temas relacionados con la ciudadania. Ademas, posee mas de 400.000 seguidores en Twitter, lo que llama la atencion al considerar las dimensiones demograficas del pueblo. Tambien figura como el primer regidor en utilizar un perfil en redes sociales vinculado a un cargo publico espanol (Perez, 2010) y es considerado internacionalmente como un politico influyente en Internet (Power y Deb, 2015). El edil atribuye su popularidad al resultado de su accion innovadora en cuanto a la comunicacion ciudadana en la cual se ha incorporado la variable tecnologica: "Efectivamente, ha sido un proyecto personal, mio, mientras en otros municipios mi partido no ha salido bien posesionado, aqui hemos tenido fortaleza de votos en las ultimas elecciones, esto es porque la gente confia en el sistema que implementamos, la tecnologia de forma amigable ..." (Cargo politico A).

Los actos comunicativos en Jun, sobre temas ciudadanos de interes local a traves de Internet, se han estructurado de acuerdo con el ejercicio de tres practicas recurrentes: el receso electronico, el 'e-voting' y la 'e-adminitracion'. El primero corresponde a una pausa en el desarrollo de los concejos municipales, durante la que se leen en pantallas de grandes dimensiones los mensajes que envian los vecinos a traves de Twitter, para luego ser discutidos por los concejales en la sala. Todo el desarrollo del evento es transmitido en directo a traves de streaming para ser presenciado por los ciudadanos desde cualquier dispositivo electronico conectado a Internet. El segundo, el e-voting o votacion electronica, representa el uso tradicional de las TIC en las practicas democraticas en esta localidad y consiste en elegir, con la utilizacion de Internet, una de las opciones disponibles (predefinidas por el consistorio) sobre determinado tema, entre varias que se someten a eleccion. Las experiencias referidas contemplan desde el color con el que se pintara un edificio publico, decisiones de inversion, infraestructura, hasta ordenanzas de transito. Destacan, por su gran convocatoria, ejemplos de votacion sobre la ubicacion de juegos infantiles, accesos de vehiculos motorizados por calles circundantes a recintos escolares, y decisiones sobre la gestion del dinero municipal para la celebracion de festividades o el financiamiento de proyectos sociales para la contratacion de personas desempleadas. Estas acciones suscitan una amplia participacion de residentes del municipio, condicion que se somete a una verificacion de cuentas por parte de la corporacion local. "El orden del dia (tabla de asuntos a resolver), en cualquier lugar lo decide el alcalde, pero aqui no, la tabla la decide la gente, se hacen votaciones electronicas para ver asuntos del dia a dia, se le pregunta la opinion a las personas, que quieren, y el que quiere participa, aqui se conoce la opinion de las perso nas ..." (Cargo politico C). Las votaciones electronicas son consideradas favorables por la mayoria de los entrevistados, quienes observan en estas practicas de consulta un espacio para hacer valer sus preferencias. Los participantes atribuyen al e-voting y la interaccion mediada por Internet en los concejos municipales, consecuencias positivas que motivan un mayor involucramiento y estimulan la percepcion de cercania entre ciudadanos y representantes; aspecto que coincide con los resultados obtenidos por Alvidrez y Franco (2016) respecto a las interpretaciones realizadas por los usuarios de Twitter en la comunicacion establecida por esta red social con lideres de organizaciones civicas.

El tercero y ultimo uso en torno al que se agrupan las practicas comunicativas tradicionales a traves de las TIC en democracia participativa, en esta localidad, tiene relacion con la administracion electronica. La e-administracion se ha convertido en una oferta de servicio publico que se concreta a traves de Internet. De esta forma, la obtencion de citas medicas, pago de impuestos, solicitud de certificados, entre otros requerimientos burocraticos, se trasforman en tramites que se realizan en red. Lo anterior se suma a la comunicacion directa entre usuarios y personal tecnico-administrativo de diversos departamentos del municipio, como por ejemplo, para solicitar la presencia de la policia, el servicio de aseo, reparacion de alumbrado, entre otras tareas proporcionadas por el consistorio. Las practicas descritas pueden ser de uso corriente en otros escenarios, pero lo que destaca en el observado es la positiva valoracion y heterogeneidad en el empleo de los servicios ofrecidos, ya que son utilizados por personas de todas las edades como en el caso de Mario, que con 76 anos de edad expresa su satisfaccion al utilizar Twitter: "... si tienes un problema, no se, que no han limpiado tu calle, puedes mandar un tuit, o la farola esta fundida, no se, ?que necesitas un coche policial porque pasa algo?, envias un tuit, a la hora que sea, y vienen, es muy rapido eh ..." (Dirigente J). Se identifica en los participantes una relacion directa entre la utilizacion de los servicios de e-administracion con su experiencia como beneficiarios de proyectos de alfabetizacion digital puestos en funcionamiento por el municipio, los cuales han alcanzado una importante cobertura.

Los influenciadores como centro de la red

La incorporacion de las TIC en la comunicacion con la ciudadania en esta democracia local ha significado para la autoridad resultados favorables vinculados a un mayor acercamiento, lo que es considerado importante para las personas y se traduce, de acuerdo con Lopez (2001), en el aumento de la confianza en la institucionalidad publica. "La gente del ayuntamiento (municipio) son buenas personas, echaoras 'palante', tu las encuentras en Internet o en la calle y conversas con ellos, son pioneros en todo esto de las nuevas tecnologias, aqui los quieren mucho porque si los necesitas estan ahi, contigo, atienden muy bien a todos ..." (Dirigente H). El gobierno, mediante actividades integradoras de la red en el ejercicio de sus funciones, se ha convertido paulatinamente en lo que Salcudean y Muresan (2017), senalan como 'influenciador', concepto atribuido a personas que motivan y movilizan a sus seguidores a traves de los medios sociales, recurriendo, a menudo, a recursos que incluyen la expresion de sentimientos en forma de opiniones, estados y tuit en perfiles de redes sociales, con el objetivo de influir en la conducta de sus seguidores, instando a la participacion y el apoyo a propuestas que se someten a consideracion popular a traves de las TIC. En este contexto, los seguidores manifiestan que sus representantes politicos estan mas cerca de comprender sus necesidades como ciudadanos. Esto favorece la aprobacion mayoritaria del gobierno local por parte de los que interactuan mediados por estas tecnologias (Tabla V). La administracion dirige las interacciones desde un influenciador hacia la ciudadania, actuando como nodo principal de la red de interacciones via Internet; sin embargo, el escenario no posee otros influenciadores, y esto supone una debilidad del modelo TIC en democracia participativa en esta localidad. La existencia de un protagonista tan definido pone en peligro la continuidad de las interacciones, ya que las personas no se vinculan entre si en la red sobre democracia participativa, sino que dirigen su actividad comunicativa hacia la autoridad central que se situa como eje en una distribucion que Ugarte (2007) identifica como una red centralizada. El riesgo de establecer interacciones a traves de Internet en una estructura que fija un punto central, es que al desaparecer este, los restantes nodos, representados por los ciudadanos que se comunican a traves de las TIC con el poder, se disgregan rompiendo la estructura que existe alrededor del centro (Ugarte, 2007). Las ventajas atribuidas a la comunicacion en participacion utilizando innovacion tecnologica en Jun, esta fuertemente ligada a la presencia de la autoridad central que promueve y conduce el proceso, haciendolo dependiente de su figura. Este riesgo fue descrito por Serrano et al. (2015) en un estudio longitudinal que dio cuenta de las complicaciones que representa para la continuidad de los proyectos con estrategias de comunicacion digital el cambio en los escenarios politicos municipales.

La oposicion off line

El grupo de lideres comunitarios informales senala que la tendencia del gobierno local, cuando se comunica utilizando las TIC, es al fomento de vinculos individuales con la ciudadania en oposicion a la organizacion de la misma. En este sentido, se critica un afan de control politico, indicando que estos medios son instrumentalizados para fortalecer un sistema en el cual el gobierno es protagonista, reduciendo en forma deliberada los espacios de organizacion presencial para de esta forma debilitar lo que Castell (2005) denomina el 'modelo participativo', que debe servirse de los medios tecnologicos para desarrollarse y no situar a las TIC como un fin. "... el esta anclado en un mundo virtual, hace votaciones electronicas y uno no sabe quien, ni como estan votando, yo no se si manejan las votaciones, cuando se han reunido firmas para algo que necesitan los vecinos, resulta que despues las listas desaparecen, se pierden ..." (Lider M). Los patrones se repiten en los relatos obtenidos de los que interactuan en La Moncloa, lugar contiguo a la plaza del pueblo, donde se disponen bancos municipales en los que se dan cita por la tarde una decena de adultos mayores que dialogan sobre temas ciudadanos (razon por la que los residentes apodan al lugar con el nombre del palacio de gobierno ubicado en Madrid). Entre estos se reconoce una parte de las posiciones divergentes a la gestion del gobierno local: "... a ver, ?cuales son las ventajas de Internet aqui?, ?Has visto gente de Jun que salga del paro (cesantia) porque sea el pueblo de Internet?, ?alguna industria tecnologica que se instale en Jun?, !Pues no!, es mentira, aqui se ocupa el dinero para comprar ordenadores muy modernos y caros, pero eso ?de que le sirve a la gente? ..." (Lider L). Las manifestaciones contrarias al uso de nuevas tecnologias en participacion democratica, incluyen referencias a la disposicion que obliga a los funcionarios municipales a contar con una cuenta publica en Twitter para el ejercicio de sus funciones y la exigencia al alcalde de practicas mas 'reales' y no 'virtuales': "... mira, es que como te explico, yo hago una carta y la entrego exigiendo informacion de una inversion publica, varias veces me ha pasado, voy al tiempo a pedir respuesta y me dicen que me han respondido por correo electronico, no respetan los mecanismos legales, tienen que responderme con una carta tambien ..." (Lider O).

A pesar de las preferencias de la oposicion por las interacciones directas, no mediadas por Internet, el analisis arroja que la gran mayoria de los participantes y encuestados, exceptuando el subgrupo de lideres informales que no ejercen posiciones de gobierno, son proclives a las propuestas de participacion democratica a traves de las TIC que emanan desde la autoridad (Tablas IV y V). Las personas atribuyen consecuencias positivas al uso de las TIC, como el aumento del involucramiento ciudadano en tematicas de interes comunal y confianza en sus representantes.

Calidad de la democracia participativa y las TIC

La vida diaria de los ciudadanos ha mejorado como resultado de la provision de tareas administrativas y tambien la percepcion relativa a la democracia local, pero ha mantenido una perspectiva utilitarista en el uso de las TIC (Cornago, 2005). Las practicas se alejan de procesos de democracia directa y enfatizan el empoderamiento personal por sobre el comunitario (Cornago, 2005; Castells, 2005). En este sentido, no se observan indicadores importantes o proyecciones orientadas al fomento del asociacionismo para conducir procesos de gobernanza y organizacion de la ciudadania (Tabla VI). Esta tendencia se identifica en las referencias de la autoridad a establecer vinculos individuales en oposicion a procesos de debate y fomento de la organizacion para la participacion en democracia. El subgrupo conformado por tres cargos publicos de eleccion popular y los dos funcionarios tecnicos del municipio, no hicieron alusion al establecimiento de vinculos, a traves de Internet, con personas que ejercieran actividades como representantes de organizaciones comunitarias. Tampoco se encontro prueba de interaccion a traves de la red entre autoridad y ciudadania organizada. Por el contrario, destacaron referencias categorizadas como expresiones contrarias a procesos organizacionales: "... a mi me interesa que cada vecino participe, ahora si se quieren asociar los Juntosbike, que son los de las bicicletas, o los Mercedes Salinas, o los no se que, no se cuanto, cuando ocurre eso, pues perfecto, pero a mi lo que me garantiza que esta funcionando todo es que el proceso haga que participe cada vecino singularmente" (Cargo politico A).

Las agrupaciones ciudadanas existentes registran poca actividad, la que se circunscribe a reuniones presenciales esporadicas con baja convocatoria, pero lo que resulta mas curioso es que la mayor parte de ellas no ofrece informacion por la red relativa a sus actividades como agrupacion, a excepcion de dos que cuentan con perfiles en Facebook y presencia en blogs. La baja implicacion de la ciudadania organizada en la participacion democratica a traves de las TIC, contrasta con la participacion individual, restandole calidad, pues la participacion de la ciudadania organizada es un requisito sine qua non para aspirar a mayor presencia en los procesos de toma de decisiones y lograr el control ciudadano como un ideal (Arnstein 1969; Subirats, 2003; Colombo, 2007; Cerrillo, 2008).

El nivel de participacion vinculado a visiones intermedias en que la ciudadania accede a la informacion y es consultada (Arnstein, 1969), se asocia a grados de aceptacion baja de la integracion TIC en la democracia (Subirats, 2003). La autoridad se ha caracterizado por la implementacion de mecanismos consumeristas en el que se mantiene a la ciudadania utilizando servicios ofrecidos por la institucionalidad. Si bien las acciones descritas representan avances en la dinamizacion de los tramites burocraticos, no incluyen cambios estructurales para favorecer el debate y la participacion amplia de las personas en temas comunes (Colombo, 2007), cuestion que, como se menciono, es contraria a las inclinaciones de la autoridad. Con todo, es necesario destacar las experiencias vinculadas a cambios en el elitismo politico como resultado de un mayor acceso a la informacion a traves de Internet. Las mejoras introducidas son evaluadas positivamente por las personas, quienes se muestran favorables al acceso de datos en la pagina web del ayuntamiento y a las interacciones a traves de las redes sociales, con tiempos de respuesta reducidos que agilizan los procesos comunicativos, teniendo como consecuencia ademas que los intercambios comunicacionales entre gobernantes y gobernados a traves de las TIC sean fluidos.

Consideraciones Finales

Las descripciones realizadas son representaciones posteriores a un proceso intensivo de integracion tecnologica para comunicarse sobre materias de participacion democratica en el escenario estudiado. Con ellas se intento conocer el significado que atribuyen al fenomeno aquellos que lo vivencian, con la clara intencion de perfilar las diversas posiciones que rodean la incorporacion de las TIC en su cotidianidad. Es evidente que las experiencias ofrecidas pueden carecer de una aplicacion amplia, hacia otros ambitos sociopoliticos. No obstante, la forma interpretativa de acercarse al problema de estudio debe ser considerada como eje de toda investigacion que incorpore como objetivo la observacion de la participacion ciudadana en contextos democraticos con caracteristicas prototipicas como el estudiado; en consecuencia, no solo al planteamiento del problema, sino mas bien de una metodologia destinada a conocer un fenomeno en el cual las personas y sus experiencias fundamentan cualquier consideracion.

La participacion en la democracia en un escenario como Jun ha sido dirigida de forma implicita por el gobierno para resaltar el ejercicio del poder a traves de la innovacion tecnologica en comunicacion. El desarrollo del fenomeno en este contexto, lo doto de un potencial que yace instalado en forma de capacidad humana (habilidades) y tecnologica (acceso) para ascender niveles en participacion democratica. Las TIC no representan por si mismas tecnologias que fomenten la participacion, ello ha sido dependiente de la orientacion y de las motivaciones politicas provenientes de la autoridad. La conduccion del proceso de incorporacion de las TIC en democracia participativa se perfila como resultado de las practicas de control que ejerce el gobierno local al omitir, en su atribuida calidad de promotor de la integracion de las TIC en participacion democratica, la utilizacion de las mismas como un medio para fomentar el debate abierto y la organizacion de la ciudadania. Las personas, familiarizadas con los usos tradicionales creados en torno a estas tecnologias en este contexto, mantienen una actitud pasiva y no cuestionan mayormente la utilizacion de las redes sociales via Internet, como principal medio para interactuar sobre asuntos de participacion democratica en un territorio pequeno donde la comunicacion directa resultaria mas natural. La debilidad critica ante los procesos de democracia participativa con la utilizacion de las TIC en este escenario se produce alrededor del fomento de vinculos emocionales, que surgen y se mantienen con el apoyo de redes sociales a traves de Internet, en las que se interactua en diada ciudadano-autoridad, vinculando la figura del representante a los sentimientos de las personas. Esto es lo que caracteriza a las interacciones y las provee de expresiones emotivas que son referidas y significadas por los gobernantes como muestras de fortaleza en el ejercicio de su papel.

La nocion de democracia participativa con la integracion de las TIC para su fomento se mantiene dependiente de sus impulsores, los que consideran, a su vez, como un exito a los niveles de participacion alcanzados. Superar los estados observados es complejo, mas aun, cuando la incipiente oposicion politica al gobierno local no preve la valoracion ciudadana positiva de las TIC como medio para comunicarse sobre temas comunales.

La descripcion aportada, si bien procede de un contexto especifico, tiene el potencial de ser utilizada como una contribucion a la reflexion en torno a procesos de integracion de las TIC, como Internet, en las dinamicas de democracia participativa en distintos niveles, partiendo de la base que el local es el contexto en donde las personas construyen su vida cotidiana.

AGRADECIMIENTOS

El autor agradece el apoyo del proyecto postdoctoral CONIC YT-FONDECYT No 3160008 y del Convenio de Desempeno de Desarrollo Estrategico de las Humanidades,

Ciencias Sociales y Artes en la Universidad de Tarapaca, UTA0901.

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Recibido: 30/05/2017. Modificado: 08/05/2018. Aceptado: 15/05/2018.

Norman Garrido Cabezas. Doctor en Comunicacion, Universidad Complutense de Madrid, Espana. Profesor-Investigador, Universidad de Tarapaca (UTA), Chile. Direccion: Departamento de Ciencias Sociales, Universidad de Tarapaca. Avenida Luis Emilio Recabarren No 2477, Iquique, Chile. e-mail: ngarrido@uta.cl
TABLA I

ESCALERA DE LA PARTICIPACION CIUDADANA
(ARNSTEIN, 1969)

8    Control ciudadano
7.   Poder delegado      Verdadera participacion ciudadana
6.   Colaboracion

5.   Apacig uamiento
4.   Consulta            Formas simbolicas
3.   Informacion

2.   Terapia             No participacion
1.   Manipulacion

TABLA II

USO DE LAS TIC EN INNOVACIONES DEMOCRATICAS (Subirats, 2003)

                             Uso de las TIC

Grado de aceptacion   Baja   Mecanismos       Cambios en el
de procesos                  consumeristas    elitismo politico
participativos
pluralistas
                      Alta   Redes            Procesos de
                             pluralistas,     democracia directa
                             prestacion de
                             servicios

TABLA III

CONDICION DE LOS PARTICIPANTES SELECCIONADOS

Participantes   Clasificacion        Atributo       Designacion

Grupo de         Dirigentes      Cargos politicos        A
participantes    (oficiales)       de eleccion           B
entrevistados                        popular             C

                                 Cargos tecnicos         D
                                                         E

                                                         F
                                                         G
                                  Dirigentes de          H
                                  organizaciones         I
                                    ciudadanas           J
                                                         K

                                                         L
                   Lideres        Reconocimiento         M
                  informales        ciudadano            N
                (no oficiales)                           N
                                                         O

TABLA IV

USUARIOS DE REDES SOCIALES QUE PARTICIPAN
EN TEMATICAS DE INTERES LOCAL

Red         Frecuencia   %             Ejemplo de interaccion

Twitter        101       89   Intercambio de tuits con representantes
                              politicos y funcionarios publicos
                              (alcalde, concejales, tecnicos y
                              policia municipal).Publicacion de
                              imagenes.

Facebook        10       9    Respuestas en estados de instituciones
                              publicas (biblioteca, municipio y
                              policia).

Instagram       1        1    Miembro de grupo privado.

Blog            1        1    Discusion en foro.

TABLA V

NIVELES DE OPINION
CIUDADANA SOBRE LA
GESTION DE LOS
REPRESENTANTES DEL
GOBIERNO LOCAL

Escala         Frecuencia   %

Favorable          93       69
Neutra             12       9
Desfavorable       29       22

TABLA VI

PARTICIPACION EN ORGANIZACIONES
CIUDADANAS DE LA LOCALIDAD

Tipo de participacion                                  Frecuencia   %

No participa                                              108       81
Organizaciones vecinales                                   18       13
Otras civiles (culturales, adulto mayor, deportivas,
juveniles)                                                 7        5
Partidos politicos                                         1        1
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Author:Cabezas, Norman Garrido
Publication:Interciencia
Date:Jun 1, 2018
Words:7196
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