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DE COLONIA A REPUBLICA: ECONOMIA, POLITICA E IGLESIA EN COSTA RICA (SIGLOS XVIII-XIX), DE ALEJANDRA BOZA, MANUEL B. CHACON, PATRICIA CLARE, ESTEBAN CORELLA, DAVID DIAZ, VERONICA JEREZ, ELIZET PAYNE Y CARMELA VELAZQUEZ/DE COLONIA A REPUBLICA: ECONOMIA, POLITICA E IGLESIA EN COSTA RICA (SIGLOS XVIII-XIX), BY ALEJANDRA BOZA, MANUEL B. CHACON, PATRICIA CLARE, ESTEBAN CORELLA, DAVID DIAZ, VERONICA JEREZ, ELIZET PAYNE Y CARMELA VELAZQUEZ.

Producto del trabajo colaborativo de un equipo de reconocidos especialistas, el tema central del nuevo libro De colonia a republica: economia, politica e Iglesia en Costa Rica (siglos XVIII-XIX) (1) aborda y explica el transito desde el regimen colonial hasta el establecimiento del Estado-nacion, y como ese proceso fue experimentado en el ambito costarricense durante el marco cronologico mencionado. El volumen esta compuesto por ocho ensayos originales, cada uno de los cuales se enfoca en un area tematica distinta. En su conjunto constituye una coleccion muy util de estudios que evidencia transformaciones de gran importancia, que no se produjeron repentinamente de la noche a la manana.

En el primer capitulo, Alejandra Boza Villarreal dirige su atencion a explicar la experiencia de los pueblos indigenas de las zonas caribenas de Talamanca y Bocas del Toro. Con una riqueza de observaciones etnograficas, la autora enfatiza el papel de estos grupos como guerreros, que resistieron tenazmente la autoridad espanola, aunque a veces se aliaron con esta cuando tal opcion parecia favorecer sus intereses. Despues de la Independencia, estos grupos se incorporaron a la prolongada lucha entre espanoles e ingleses por el control del litoral caribeno, asi como tuvieron parte en la disputa limitrofe suscitada entre los emergentes Estados de Costa Rica y Colombia. Como consecuencia de ello, los distintos grupos indigenas conservaron sus tradiciones militares por muchos anos mas de lo que comunmente se afirma.

Los cambios experimentados por el paisaje del Pacifico norte entre 1750 y 1892 son el tema del trabajo de Patricia Clare Rhoades, quien senala las siguientes transformaciones en particular: un crecimiento demografico importante despues de un largo periodo de estancamiento; el mejoramiento de los medios de transporte acompanado de cambios en los patrones de asentamiento; el abandono facilitado por las nuevas tecnicas agricolas del sistema rotativo de milpas, con que se abrio el paso para el ensanchamiento del sector ganadero; y finalmente un importante cambio en las formas de explotacion de los bosques. Ademas de una lucida descripcion de los procesos de transformacion que se dieron en el periodo, la autora nos ofrece una introduccion muy aprovechable sobre las preocupaciones, fuentes y metodos del campo de estudio relativamente nuevo de la historia medioambiental.

El objeto de estudio de la investigacion realizada por Veronica Jerez Brenes son las cofradias o hermandades, organizaciones de laicos, instituidas a nivel comunitario para promover el culto de algun santo patrono. Como explica la autora en adicion a sus responsabilidades religiosas, las cofradias tenian tambien funciones caritativas, las que incluian la prestacion de fondos para la cura de los enfermos y entierro de los muertos, sirviendo tambien como fuente de credito, papel importante en una economia en que las instituciones bancarias todavia no existian. En el cumplimiento de sus diversas funciones, las cofradias acumularon grandes cantidades de bienes, especialmente de tierras y ganado. A partir del estudio de caso de la cofradia de Nuestra Senora del Rescate de Ujarras, Jerez Brenes demuestra como estos importantes patrimonios fueron afectados por los cambios que atendian a la desaparicion del antiguo regimen. Segun esta autora, el despojo de las cofradias ocurrio en dos fases importantes, a inicios del siglo XIX, con la aplicacion de las Reformas Borbonicas y en particular la consolidacion de los vales reales, y llegando al climax en las decadas de 1830 y 1840 como consecuencia de las reformas liberales destinadas a eliminar las tierras comunales en favor de la propiedad privada, medidas que perjudicaron tambien a los pueblos indigenas. Entre los diversos resultados de este proceso se contaron el desplazamiento de la agricultura de subsistencia por el cultivo extensivo de productos de exportacion, tales como el tabaco y el cafe, asi como la conformacion de redes de familias poderosas con fortunas, justamente originadas por la expropiacion de las cofradias.

Los efectos a largo plazo de las Reformas Borbonicas interesan tambien a Esteban Corella Ovares, cuyo estudio versa sobre las innovaciones introducidas durante la segunda mitad del siglo XVIII en la organizacion y administracion del aparato militar en Costa Rica. Segun este autor, un cambio de suma importancia fue la formacion del batallon de infanteria, unidad adecuadamente dotada de efectivos, armas, municiones y otros elementos necesarios, que a la vez se beneficiaba del entrenamiento y disciplina necesarios para salir triunfante en el campo de batalla. La efectividad del batallon fue demostrada convincentemente en 1812 cuando se produjo el levantamiento de Granada, junto con otros desordenes relacionados que se produjeron en Nicoya. Las tropas costarricenses con rapidez restauraron la autoridad espanola en el sector guanacasteco antes de proceder a la supresion de los insurgentes en Nicaragua. Despues de la Independencia, dicho batallon se convirtio en la columna vertebral del nuevo Estado de Costa Rica, siendo la base sobre la que finalmente se fundara el ejercito nacional.

El impacto de las reformas gaditanas sobre los pueblos de indigenas es el tema del articulo de Elizet Payne Iglesias. Algunos de estos impactos parecen faciles de precisar. Por ejemplo, los cabildos indigenas se transformaron en ayuntamientos constitucionales y el estatus de tributario se cambio por el de ciudadano. Sin embargo, la historia de este proceso ofrece varios ejemplos de la "ley de las consecuencias no intencionadas". Debido a que a inicios del siglo XIX, especialmente en el Valle Central, los indigenas eran poco numerosos, en sus pueblos la mayoria de los habitantes eran personas de sangre mixta, que no estaban sujetos al pago del tributo. Para los que si tenian que tributar el cargo era pesado. Por este motivo, la abolicion del tributo debe de haber sido un gran alivio, pero la realidad no correspondia con la retorica. Es cierto que los ciudadanos no pagaban tributo, pero si impuestos, distincion que importaba poco a los indigenas. Segun la autora, la resistencia indigena manifestada en esta epoca no tenia su origen en aspiraciones independentistas, sino mas bien en quejas sobre cuestiones locales, entre las cuales la del tributo era particularmente importante.

En un trabajo ilustrado con imagenes fascinantes e informativas, Manuel Benito Chacon Hidalgo nos explica la historia de las monedas acunadas por las distintas jurisdicciones que reclamaban el poder estatal durante el periodo del transito. El enfoque es sobre la simbologia y en particular sobre la manera en que las ambiguedades politicas de la epoca son reflejadas en las monedas. En los ejemplos discutidos, retratos de Agustin de Iturbide coinciden con motivos tradicionales, entre ellos las Puertas de Hercules y los leones y castillos de la monarquia espanola, para luego ceder el paso a los cinco volcanes de la federacion. Esta sucesion de imagenes sirve para llamar la atencion no solamente sobre el papel de la moneda circulante como medio para comunicar los valores hegemonicos, sino tambien sobre la utilidad para el historiador de los objetos de uso diario como fuentes de investigacion.

Un avance metodologico en el campo de la historia de la Iglesia lo hace Carmela Velazquez Bonilla con su estudio prosopografico basado en la coleccion de datos biograficos sobre miembros del clero secular, activos en Costa Rica entre los anos 1750 y 1850. El enfoque del estudio es la actividad politica con enfasis en el posicionamiento con respecto a la Independencia y especialmente a las opciones presentadas despues de la declaracion de Guatemala del 15 de septiembre de 1821. La autora encuentra que de los veintidos sacerdotes egresados del Seminario de San Ramon Nonato que tuvieron alguna participacion en los eventos asociados con la Independencia, el 53 por ciento no declararon publicamente su preferencia. De los clerigos restantes, poco menos de la mitad favorecio la anexion al imperio mexicano de Agustin de Iturbide, mientras que una pequena mayoria estuvo al lado de la Independencia total, abogando por la separacion no solamente de Espana y Mexico, sino tambien de Guatemala y Nicaragua. Aunque tales resultados pueden caracterizarse como provisionales, la aproximacion realizada por la autora promete grandes beneficios para nuestro entendimiento de este capitulo de la historia centroamericana.

Para concluir, en el ultimo ensayo David Diaz Arias invita a considerar por que en Costa Rica se celebra el 15 de septiembre como fecha de la Independencia, si ese dia corresponde solamente a la declaracion votada por la ciudad de Guatemala y, por lo tanto, no es atinente al caso costarricense. Pregunta tambien por que razon no fue sino en los ultimos anos del siglo XIX que se empezo a cuestionar esta practica, sugiriendo en su lugar el 29 de octubre, fecha en que se firmo en Cartago un acta en que se declaro la independencia absoluta de Espana y union con Mexico. Los argumentos que el autor plantea abren varias lineas de reflexion y trabajo para las futuras investigaciones. Mas importante, dado que se nos estan acercando las conmemoraciones del bicentenario de la proclama de independencia en el 2021, el autor recuerda a los historiadores que una de las obligaciones mas relevantes de nuestro gremio es velar porque el pasado no sea manipulado por activistas politicos, sin importar de que causa sean militantes.

Stephen Webre (*)

Fecha de recepcion: 05/02/2019 - Fecha de aceptacion: 29/03/2019

(*) Estadounidense. Doctor en Historia, Tulane University, New Orleans, Louisiana, EE. UU. Profesor e investigador emerito, Louisiana Tech University, Ruston, Louisiana, EE. UU. Correo electronico: swebre@latech.edu

(1) Alejandra Boza Villarreal, Manuel Benito Chacon Hidalgo, Patricia Clare Rhoades, Esteban Corella Ovares, David Diaz Arias, Veronica Jerez Brenes, Elizet Payne Iglesias y Carmela Velazquez Bonilla, De colonia a republica: economia, politica e Iglesia en Costa Rica (siglos XVIII-XIX) (San Jose, Costa Rica: Fundacion Museos Banco Central de Costa Rica, 2017).

DOI: http://dx.doi.org/10.15359/rh.79.11
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Author:Webre, Stephen
Publication:Revista de Historia
Date:Jan 1, 2019
Words:1771
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