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Cuentos de hadas y magia. Los manuscritos antropologicos de Collingwood.

Es probable que R. G. Collingwood preparara un ensayo largo sobre la magia que nunca llego a publicar. Las notas bibliograficas de los estudios antropologicos que dan pie a su ensayo se encuentran en los denominados Cuadernos marrones (2). El interes del catedratico de Oxford por la magia y por las practicas rituales se suscito a partir de su preocupacion por los cuentos de hadas, las leyendas y la mitologia como posibles testimonios historicos. El ensayo sobre la magia parte desde una critica a los metodos de Tylor en su interpretacion de las leyendas antiguas e intenta justificar que tipo de testimonios historicos son y que relacion poseen con las practicas rituales que describen. La ventaja de los cuentos de hadas y las leyendas orales para el estudio historico viene dada por el hecho de que se trata de <<una institucion social cuidadosamente preservada por la gente como las artes tradicionales de la agricultura y la artesania de la civilizacion pasada (3) >>. Las historias fantasticas tienen la peculiaridad de que reflejan la estructura de las costumbres y las creencias de la sociedad en que se cuenta la historia, porque <<una historia, como el lenguaje, es una cosa viva, organicamente conectada con la vida social (4) >>. Las alteraciones que presentan una misma historia poseen un valor historico notable en el sentido de que no son correcciones de un original, cuyos puntos de diferencia fueran de interes, sino porque toda historia contada satisface una necesidad de los narradores institucionales y de la audiencia, y la modificacion de una historia puede significar el cambio en el punto de vista epocal. En la medida que el presente puede entender una historia puede acceder al mundo tal como era visto en el pasado: <<no hay ninguna razon para dudar de que los cuentos que llevan danzando siglos no se vengan contando desde el neolitico (5) >>. Los cuentos son testimonios de creencias y costumbres que no son expresiones de una tipologia inconsciente universal de la psique, como lo entiende Tylor, puesto que en ese caso no podrian considerarse como material historico, sino que constituyen una autentica puerta de entrada a la forma de vida y a la imagen del mundo que quedaba configurada y justificada por las leyendas que han llegado desde tiempos remotos.

En opinion de Collingwood debe de haber algun tipo de relacion especial entre una cultura dada y los elementos que ella toma prestados de cualquier fuente. Del mismo modo que un cuento es narrado de manera generalizada porque satisface una necesidad, la trasposicion de cuentos y leyendas de una cultura a otra se debe a que el prestamo viene a cubrir una necesidad de la cultura que da la bienvenida a la narracion. Cualquier incorporacion de lo que es tomado prestado dentro de la cultura receptora implica siempre una modificacion respecto al texto original: es el producto de la energia espontanea de la cultura y la expresion de sus necesidades peculiares. Por tanto, cabe decir que la originalidad de un cuento solo interesa en cuanto puede estudiarse comparativamente su transformacion; un cuento prestado tiene el mismo valor historico que un cuento original (en el caso que se demostrara original). En este sentido todos los cuentos son una modificacion y el original o la autoria es una hipotesis metodica que no informa de nada al historiador. Interesan los cuentos de hadas especialmente por la misma razon por la que se los llaman cuentos fantasticos. <<La caracteristica comun de los cuentos de hadas es la utilizacion de procedimientos que desafian y superan las leyes que la ciencia natural conoce. Aunque hay que decir que esta es la descripcion de la magia desde nuestro punto de vista no desde el de las personas que originalmente contaron el cuento (6) >>. El efecto que producen en la sociedad moderna los cuentos de hadas es la sensacion de que las cosas narradas en ellos son fantasticas e ingenuas; como los deseos son realizados de otra forma a como se hace en la actualidad, parece que no hay distancia ni mediacion entre querer una cosa y conseguirla. Sin embargo esta es una vision deformada de los cuentos de hadas.

<<En realidad el mundo de los cuentos de hadas tiene sus propias leyes y no parecen menos exigentes que nuestras leyes naturales. La magia es algo muy diferente al cumplimiento inmediato de un deseo. SI se examina bien se vera que siempre es un sistema de creencias y practicas con unas leyes propias definidas. Del mismo modo, es una ilusion romantica pensar que las leyes de los cuentos de hadas sean una caricatura de las leyes naturales, y que es un tipo de pseudo-ciencia, como si fuera contado por gente demasiado estupida para descubrir los terminos genuinos de la realidad. Por ahora baste decir, en contra de esta opinion, que sabemos mucho de esa gente cuyas creencias magicas se recuerdan en los cuentos de hadas gracias a los etnologos. (...) Y sabemos tambien que esa gente estaban muy lejos de ser llamados estupidos o de desconocer el metodo cientifico, puesto que acompanaban la ciencia y la tecnica tal como hay la entendemos con magia (7) >>.

Si los relatos fantasticos justificaban en su tiempo costumbres magicas y, a su vez, describen las propias acciones magicas--de las que no poseemos apenas restos positivos-dentro de una trama, entonces tales relaciones podrian llegar a considerarse testimonios historicos. La dificultad primera radica en calificarlos de ingenuos o infantiles, como si se tratara de una vision deforme de la realidad. ?Desde que concepto de realidad se hace esta critica? Seria imposible que se utilizaran como evidencias historicas si se tomaran por el investigador desde su concepcion de la institucion magica: <<Eso seria,--dice Collingwood no sin ironia--, como decir que las hachas del hombre paleolitico fueron hechas para exponerse en un museo (8) >>. Las practicas magicas deben ser vistas dentro del contexto de unas creencias magicas extranas al mundo contemporaneo; se trata de averiguar cual era su papel esencial en la vida diaria. Pero como todo esto implica la re-presentacion (reenactment) en el presente <<si la magia es una forma de creencia o costumbre peculiar de las sociedades primitivas y absolutamente extranas a la mente del hombre civilizado, el historiador nunca podra entenderla (9) >>. El investigador debe comprender para interpretar, y solo mediante la comprension puede averiguar el significado de un sistema de practicas institucionalizado. Este es el principal problema de quien desee utilizar los cuentos de hadas como material historico; comprender su caracter magico implica un esfuerzo interpretativo de gran envergadura cuya primer imperativo es no considerar el comportamiento que lo sustentaba como irracional.

<<Comprender por que la gente se comportaba de modo que utilizaba la magia como algo general. Si el comportamiento magico es irracional no puede ser re-presentado. SI es enteramente extrano a nosotros tampoco podemos interpretarlo. Para comprender un cuento de hadas debemos dar una explicacion de la magia que nos resulte familiar, no como un espectaculo sino como una experiencia: algo que hacemos habitualmente, algo que tenga lugar en la vida social diaria. Comprender no de manera abstracta sino como manifestaciones del desarrollo historico humano (10)>>.

Por ello Collingwood ataca la interpretacion de los cuentos de hadas que se inicio en la escuela filologica alemana cuando eran considerados como mitos, como descripciones de fenomenos naturales en un lenguaje metaforico. A su juicio se estudiaron con mas acierto por los antropologos del siglo XIX en la medida que conectaban organicamente los rituales magicos descritos en las leyendas con practicas de las sociedades primitivas. Sin embargo en ultima instancia la interpretacion decimononica es erronea al utilizar un concepto equivocado de magia. Collingwood se siente mas cercano a los psicologos del siglo XX, en especial Freud, que han explicado los elementos magicos de los cuentos de hadas comoexpresion simbolica--no de elementos naturales que aparecieran alrededor del hombre--, sino de deseos que surgian dentro de el. Esta interpretacion resulta mas creible en la medida que tales deseos no nos pueden parecer del todo extranos. <<Los deseos en cuanto tales no son peculiares al salvaje, si no que son caracteristicas universales de la vida humana (11) >>. Existe algo asi como una historia natural de los deseos cuya identidad no esta constituida por el modo en que los interpretamos nosotros--o como los interpreta Freudsino en su consideracion general: en tanto que generalidad abstracta los deseos son naturalesa la especie humana, al igual que las operacion es vitales vegetativas y cognoscitivas, por variable que pueda ser el significado que adquieran a lo largo del espacio y el tiempo. Sin embargo los psicologos no aciertan en su interpretacion porque subsumen todas las caracteristicas especiales del cuento de hadas que hay que explicar, no bajo una concepcion historica de una determinada fase del desarrollo humano, sino bajo la concepcion patologica de disposiciones mentales que se piensa permanente tal comola describio Freud.

1. Critica a las interpretaciones antropologicas

El primer tipo de interpretacion que se critica en los manuscritos es el de Sir Edward Tylor por asumir un modo general de naturaleza humana que se ha desarrollado en todos los lugares con las mismas leyes, aunque con diferentes manifestaciones culturales y particulares. Segun la ley de supervivencia primitiva de Tylor, la civilizacion habiendose desarrollado a partir de los salvajes tiene elementos que, tomados separadamente, son irracionales y supersticiosos y que deberian verse en el contexto de la civilizacion en la que nacio. De este modo los sentidos originales son arrancados de su raiz y al cristalizar aparecen como absurdos. Tylor trata de contextualizar los hechos culturales con otros hechos similares de otras culturas para considerarlos como variaciones de un sustrato constante al que denomina naturaleza humana. La critica de Collingwood es previsible:

<<Si hay algo asi como una naturaleza humana que se constate en cualquier cultura, y si la justificacion del metodo naturalistico (naturalistic method) es su constancia, el metodo naturalistico se aplica propiamente no a los fenomenos culturales de la vida humana, sino solo a esos fenomenos que surgen independientemente de las diferencias culturales de la naturaleza humana misma. Pero en realidad para explicar esos fenomenos se requiere otro metodo. Las constantes de la vida humana, si es que hay tales cosas derivadas de unas leyes inalterables de la naturaleza, pueden ser explicadas en el sentido naturalistico de la palabra mostrando como aparecen siempre incondicionalmente; pero las variables y todas las apariciones de los hechos culturales son variables que deben ser explicadas de otra forma: esto es, tomando una cultura particular como unidad, y estudiando cada hecho que hay en ella, no en su relacion o similitud con otros hechos analogos de otras culturas sino en su relacion y conexion organica con los diferentes hechos de la misma cultura (12)>>.

La comparacion de un hecho magico por hechos similares relatados en otros mitos no es concluyente. Es el mismo hecho magico el que permanece sin explicacion. Collingwood pone, para hacer visible el error de Tylor, el mismo ejemplo que utilizara despues en The principles of Art: la destruccion minuciosa de las unas del guerrero que entra en batalla. La explicacion de Tylor consiste en comparar la conexion real entre las unas y el cuerpo con una conexion ideal debida a una creencia erronea del salvaje. A juicio de Tylor el salvaje no hace otra cosa distinta de la que nosotros hacemos cuando decimos que nuestras ideas corresponden con los hechos. El ser primitivo <<aplica>> en su conducta una red de conexiones entre causas y efectos ficticia. Pero, segun Collingwood, es la misma accion magica la que denota una imagen del mundo: su inteligibilidad no debe atribuirse a una explicacion del mundo oculta; la expresion de la imagen del mundo es la imagen del mundo. <<Lo que el salvaje hace es, supongo, algo muy diferente a esto: creer que la relacion entre las partes separadas del cuerpo humano y ese cuerpo mismo de algun modo implica una posterior relacion que es expresada diciendo que el dano que se haga a esa parte separada se la hara al cuerpo. Pero no se puede explicar este argumento bajo la concepcion general de asumir que unas ideas corresponden a unos hechos. Es la misma idea la que necesita ser explicada (13) >>. El principio constituyente de la imagen del mundo que utiliza Tylor es el animismo, una creencia segun la cual el salvaje no tiene una idea causal precisa o no tiene concepto de <<ley natural>>. Como sus propias acciones son el resultado de su decision, el salvaje afirma que los elementos que percibe del mundo preceden del mismo principio de deseo o decision. Esta es la clave para controlar los elementos de la naturaleza; y el resultado es un tipo de practica magica. La magia es explicada como la version tecnica del sistema de ideas de una concepcion animista--y erronea--de la naturaleza.

De una manera similar, Frazer explico que la esterilidad de la magia--puesto que se basa en una imagen erronea de la naturaleza--, produce una humildad en el espiritu humano que permite nacer una actitud de plegaria respecto de las fuerzas naturales hostiles y fuera de su control: de este modo se explica la transformacion de la magia en religion. Tanto la magia como la religion serian como formas embrionarias de la ciencia. Sin embargo, la teoria racionalista no explica la convivencia entre tecnicas--tal como las entendemos hoy--y tecnicas magicas. El salvaje sabe fundir el bronce y no manda que se funda: sabe a que temperatura se funde y en que tipo de piedra moldearlo. Del mismo modo la teoria animista no explica que el salvaje atribuye almas cuasi-humanas o divinas no a todas las cosas sino solo a algunas: trata a algunos arboles como una divinidad, pero solo a algunos. Evidentemente parece mas bien que el salvaje obra de un modo que a nosotros nos parece extrano por especialisimas razones que nos impiden ver la inteligibilidad de las practicas pero

<<... no por la doctrina filosofica de atribuir almas a todas las cosas, de un modo general; la verdad parece ser que las cosas animadas son modelos de amistad o hostilidad, y se toma contacto en su propia labor, y, mas particularmente, en el ritual que acompana a su labor. Cuando la magia es llamada tecnica del animismo se concibe como un sistema de practicas logicamente deducidas de la concepcion animista de la naturaleza, del modo como la cirugia aseptica se deduce de la concepcion bacteriologica de la enfermedad. Parece mas bien que el animismo es una racionalizacion de la magia, una teoria inventada parte por los antropologos y parte por los salvajes mismos para explicar las practicas que de hecho son anteriores logicamente a la teoria y pueden existir en su ausencia. En si mismas estas practicas no requieren una base teorica (14) >>.

El acercamiento funcional a la mitologia trata de estudiarun mito preguntando como se conecta la leyenda con la cultura en que se ha encontrado. El punto de partida consiste en considerar el salvaje como un hombre practico y racional en su modo de conseguir las primeras necesidades para su subsistencia, y que es sistematico y no caotico en el modo de ordenar sus asuntos privados. De este modo la antropologia funcional encuentra el ritual como un elemento muy significativo en la vida del salvaje, de modo que este cree que junto con las cosas practicas hay que realizar acciones ritual es y ceremoniales para conseguir sus propositos. En virtud de esta consideracion, se contempla una relacion estrecha entre los cuentos de hadas y los rituales realizados en la practica. En este sentido, dice Collingwood, <<uno podria decir que un ritual resulto ser, en muchos casos al menos, la representacion de un cuento de hadas, y que un cuento de hadas es un ritual descrito (15) >>. Ahora bien, segun el enfoque funcional la diferencia entre los actos rituales y las acciones practicas estriba en que si se le pregunta al salvaje por que ara con un arado puede responder que es un modo mas rapido y eficaz de hacerlo que con una azada. Y esto es una respuesta perfectamente racional. A cualquiera que se le hubiera preguntado esta cuestion hubiera respondido con una historia: nuestros ancestros usaban una azada, pero un dia uno de nosotros muy inteligente penso en hacer una azada gigante y unirla a dos vacas que tiraran de ella, y asi lo hacemos desde entonces. Pero si se le pregunta por que danza antes de arar no podra dar explicacion ninguna porque no hay una razon real. Por tanto se inventara una historia para dar una explicacion del ritual que es ficticia. El trabajo de la escuela de Frazer es alabadapor Collingwood por llevar por primera vez los cuentos al estudio cientifico, de manera que <<el ritual es coexistente con el mito, sin ser antecedente ni consecuente, pues esta acompanado por la descripcion que hace, y tal descripciones ella misma una parte del ritual; del mismo modo se puede decir que el ritual es desarrollado simultaneamente y descrito en el mito o que el ritual es la recitacion ceremoniosa y representada al mismo tiempo (16) >>. Sin embargo se detectan dos principios defectuosos en el enfoque funcional. En primer lugar el metodo de Frazer implica una asuncion que hace semejantes costumbres o mitos, dando lugar a identidades sustanciales que serian comoel sustrato comun y universal respecto de las diversas realizaciones culturales. SI una costumbre o mito es encontrada en otra comunidad, esta plenamente justificado en asumir que las dos son la misma costumbre. Pero esto es considerar al hombre no desde el metodo historico sino desde un punto de vista externo, este es, el metodo de la ciencia natural (17). En segundo lugar, la magia en el estudio de Frazer es definida como pseudociencia de los salvajes: como una forma falsa de la ciencia natural cuya verdadera forma es poseida por nuestra civilizacion. Collingwood denuncia que, para Frazer, la finalidad de la magia es controlar y comprender las fuerzas de la naturaleza (la misma que la de la ciencia), utilizando los metodos de observacion, hipotesis y experimentacion incorrectamente, llegando por ello y sistematicamente a conclusiones erroneas (afirmando conexiones causales donde no las hay). La legitimidad de esta interpretacion no esta justificada: <<Llamar a la magia pseudo-ciencia solo lo puede hacer quien conoce tal ciencia, por tanto no es el salvaje el que ha tomado la magia por lo que no es. El movimiento de Frazer es explicable; cuando una epoca piensa que solo hay una forma de conocimiento, entonces considera que todas las demas formas son aproximaciones a ese conocimiento (18) >>.

El trabajo de los antropologos llamo la atencion a la ultima escuela que se ha ocupado de la mitologia, los psicologos y en particular los psicoanalistas. En su libro Totem y tabu Freud da una expficacionde la mente primitiva desde el punto de vista del psicoanalisis. Segun Freud la idea del incesto presupone la idea de la familia y la relacion sanguinea. Es ley de toda sociedad humana que existan unas prohibiciones de relacion sexual con personas de parentesco afin. Estas reglas, en algunas civilizaciones como la nuestra, son las unicas limitaciones impuestas por la sociedad a los miembros libres de elegir su pareja. Pero el hecho extrano es que en ciertas sociedades una segunda serie de reglas es sobreimpuesta. Son las reglas de la exogamia totemistica, de acuerdo con las cuales las relaciones sexuales entre miembros del mismo clan tambien son prohibidas. Freud defiendeque este segundo grupo de reglas viene dada por la afinidad y proclividad de sociedades totemisricas a cometer incesto, de modo que aparecen como un refuerzo. Collingwood senala al respecto que este tipo de hipotesis cientifica sobre las sociedades totemisticas puede ser aceptada mientras no haya una razon para rechazarla. La ceguera historica de Freud se agudiza cuando afirma que el caso del tabu hay que estudiarlo como si fuera de la misma naturaleza que las prohibiciones de sus pacientes. De este modo considera a los salvajes, por un lado, como una sociedad tan sana que puede llegar a crear un codigo para reforzar la prohibicion del incesto y, por otro, como si su conducta fuera el producto de una neurosis colectiva. El autor ingles ironiza: <<?Es que va a sustituir la larga tragedia de estupidez humana (Frazer) por la larga tragedia de enfermedad mental? (19) >>. Posteriormente Freud afirma que la explicacion de la existencia de la magia se debe a la creencia en la omnipotencia del deseo. <<Pero si esto fuera asi el salvaje no desarrollaria unas complicadas practicas para conseguir lo que quiere. El mito entero de la magia explicada por Freud es una proyeccion de la concepcion de la familia moderna, europea y occidental, visto por un hijo enormente torturado por un complejo de Edipo. Una proyeccion sobre la primera fase de la vida humana sobre la que en realidad no sabemos nada (20) >>.

El tratamiento de las sociedades primitivas por parte de Collingwood comienza por mitigar la perspectiva que hace de tales sociedades organizaciones todavia no civilizadas y por desarrollar que aun actuan irracionalmente. Trata por ello de destruir el prejuicio de que nuestra civilizacion industrial y cientifica es el estado mas perfecto de la racionalidad (21). El verdadero metodo para investigarlas sociedades primitivas es el metodo historico, y los principios interpretativos para la comprension de sociedades y culturas distintas a la nuestra no son ningun armazon teorico sobre la naturaleza de la mente primitiva sino exactamente los mismos principios o maximas regulativas que pueden darse a cualquier historiador. La escuela filologica ha demostrado, despues de estudiar todos los difererentes lenguaje indo-erupeos, que los mismos cuentos de hadas se encuentran en todos. Pero mas que unidad en el lenguaje hay que inferir una unidad cultural: la identidad de la cultura puede argumentarse a partir de la identidad en los motivos de los cuentos de hadas, y esta identidad supera las diferencias de razas. SI todos los pueblos indo-europeos son agricultores podria decirse que los pueblos cuya organizacion es agraria poseen un tipo de mitos (Aryan myths) y que un tipo de sociedad no agraria poseeria otro tipo de mitos. Por otro lado, los antropologos funcionalistas han aclarado este punto. Han mostrado que hay una conexion entre la mitologia de una sociedad dada y su magia; y que hay una conexion entre su magia y el modo en que se provee la comida, se organiza la economia, la vivienda, los asuntos politicos ... De la concepcion vaga y ambigua de los mitos se interpreta una precisa concepcion de la mitologia que surge de la idea de la fertilidad de la tierra. Sustituyen la falsa concepcion de la cultura como funcion de la raza por una concepcion de la cultura mas cabal: una realidad autonoma e historica. Pero los antropologos se han equivocado al considerar <<el significa do psicologico de la magia, y por tanto dan una falsa concepcion del ritual y el mito, como expresiones de estupidez humana; por otro lado no consideran la naturalezade un modo dinamico y auto-diferenciado, la naturaleza historica de la civilizacion en todas sus diferentes formas, desplazando el estudio historico de la cultura por un mero estudio clasificatorio, de manera que la escuela funcional de la antropologia llega a ser incluso opuesta a la escuela historica (22) >>.

2. Las dos maximas del metodo historico

Los historiadores han tratado de derribar este esquema clasificatorio y sustituirlo por uno genuinamente dinamico, representando a los salvajes con todas sus caracteristicas magicas y mitologicas, no como una <<forma de vida>> distinta a la civilizada, desde lo externo o como un espectaculo, sino como un elemento constituido dentro de la civilizacion. La vida salvaje esta contenida dentro de la vida civilizada, que mantiene su estatus resolviendo los problemas psicologicos que esta presenta, pero que lo meros salvajes no pueden resolver. Los frutos de esta reflexion de la escuela historica son echados a perder por un falso desarrollo, pues tratan de resolver un problema historico con metodos naturales.

<<El problema es, en el fondo, historico. Es indiferente que hoy en dia haya diferentes grados de civilizacion, de manera que podamos estudiar a los seres primitivos empiricamente. La esencia del problema descansa en el hecho de que nuestra civilizacion ha llegado a ser por un desarrollo a partir de una mas primitiva. La razon por la que la antropologia es un importante estudio del hombre civilizado no es porque necesitemos aprender de los salvajes y, por tanto, comprenderlos, sino porque cada hombre civilizado contiene dentro de su pasado un salvaje: debe estudiar este salvaje--no los salvajes en abstracto, sino el salvaje que es el--por la misma razon por la que toda historia se estudia, esto es, para hacer posible una vida humana racional en los dias de hoy (23) >>.

Este tipo de estudio no se puede realizar con los metodos cientificos naturales. Para encontrar la verdad respecto de si mismo no se debe mirar alrededor si no dentro de si, esto es, en la historia. El hombre civilizado estudiando a los salvajes parece presentarlos como una masa de conductas irracionales y pensamientos ilogicos. Los metodos naturalistas llevan a la concepcion de que el mundo salvaje es malo (Muller), estupido (Frazer) o neurotico (Freud). Esto descansa en la suposicion, tipica del metodo natural, de que el objeto esta fuera del sujeto y que normalmente es su opuesto. Segun la concepcion del metodo historico el objeto no esta fuera de nosotros: el salvaje esta dentro de nosotros. Relacionado con nosotros como seres racionales y civilizados. Odiando lo irracional en nosotros proyectamos en la idea del <<salvaje>> o el <<hombre primitivo>> todos los deseos que condenamos. Pero tiene, dice Collingwood, tambien un tipo de fascinacion. A causa de que lo irracional esta presente realmente en nosotros, deseamos perdonarlo, aunque nuestro ideal de civilizacion no nos permite hacer eso: nuestra idea del salvaje es por tanto un deseo de la fantasia en la que estos deseos reprimidos se liberan para la gratificacion imaginaria (24).

El metodo natural contiene dos errores: (1) generaliza sin importarle el detalle y (2) las generalizaciones que fabrica tienden a hacerle expresar sus emociones, no conclusiones desde la evidencia. Collingwood propone dos reglas para la comprension trans-cultural.

<<La maxima de Spinoza es no condenar nada de los sentimientos y acciones de los hombres, sino comprenderlos. Mucha gente que dice ser estudian te de la naturaleza humana piensa que condenando a los otros estan probando su virtud superior, y haciendoles llegar su superior sabiduria; o no piensan asi pero actuan como si pensaran asi porque tienen el mal de gloriarse a expensa de los otros. Aqui la profesada investigacion de la naturaleza humana es simplemente odium humam generis (25) >>.

La maxima de Spinoza implica desechar el rechazo de la creencia o costumbre que se esta estudiando; y con ella cualquier gesto de ridiculizacion o desagrado de los hechos que trata de explicar. Las conclusiones de las construcciones antropologicas, argumenta Collingwood, nunca pueden dar una explicacion de una conducta de modo que los comportamientos observados se presuman estupidos. <<Si el traductor encuentra sin sentido su traduccion no dice que el texto esta equivocado, o si el cientifico no logra encontrar leyes para el movimiento de los atomos no dice que estan locos (26) >>. SI la antropologia quiere ser una ciencia deberia adoptar este punto de vista de la ciencia general. El antropologo se encontrara en mas de una ocasion con perplejidades que parecen insalvables. SI quiere comprenderlas tendra que creer que son inteligibles. Pero decir que son conductas estupidas o perversas es renunciar a entenderlas. Esto es solo el modo encubierto de decir que no hemos encontrado vera causa y que no vamos a intentarlo mas. Al mismo tiempo la obediencia a estas reglas requiere una disciplina moral. <<Nuestra tentacion de condenar lo que llamamos salvaje en vez de entenderlo se debe a la conmocion del miedo, por la contemplacion de cosas que encienden dentro de nosotros un eco que alarma y perturba (27) >>. SI nuestras propias mentes estuvieran libres de las trazas de lo que llamamos salvajismo podriamos estudiarlas en los otros sin pasion. Por tanto la maxima de Spinoza no es solo una cuestion metodologica, sino una disciplina moral para el hombre entero y para nuestra civilizacion. Debemos reconocerla cara del salvaje dentro de nosotros si queremos comprender el salvaje fuera de nosotros. El salvaje de dentro tampoco puede ser reprimido sino comprendido. Cuando es comprendido, dice Collingwood, deja de aparecer como salvaje y llega a ser un ser humano: no seguira siendo tanto un salvaje, cuanto el corazon y la raiz de nuestra propia civilizacion. El segundo principio reza cornos sigue:

<<La maxima del Obispo Butler es que cada cosa es lo que es, y no otra cosa. Aceptar esto es reconocer que nuestro estudio no es natural sino historico, que el objeto son los hechos qua hechos, no los hechos como casos. Adoptando el metodo historico estamos adquiriendo un ripo de interpretacion que explicara por que la gente que originalmente contaba la historia de Tithonus contaba esa historia y no cualquier otra (28) >>.

Gran parte de los estudios antropologicos han acusado a los primitivos de pre-logicos. La pregunta es: si los salvajes realmente tenian un modo de pensar pre-logico, nunca hubieran podido tener, como tuvieron, los principios de caza, pesca, agricultura, farmacia, metalurgia y carpinteria; nunca podrian haber utilizado sus elaborados lenguajes y sus sistemas sociales; nunca podrian haber conservado las historias tradicionales y los rituales sobre la que esta acusacion de irracionalidad esta basada. No puede replicarse que eran suficientemente claros cuando pensaban sobre sus armas, medios de subsistencia y principios familiares y tribales, pero que eran un desastre al pensar en los seres sobrenaturales, que su cabeza funcionaba perfectamente bien para un ripo de cosas pero que era extremadamente supersticiosa, ingenua y simple respecto de otras. Collingwood propone un ejemplo comoilustracionde esta creencia injustificada respecto de los salvajes. <<Cuando se dice que confundian al sacerdote con dios, no nos damos cuenta que el sacerdo te es dios del mismo modo que Sir John Martin Harvey es Hamlet, pero no en el mismo sentido que Hamlet es el principede Dinamarca. La diferencia entre los dos casos es que el sacerdote nunca deja de representar al dios. El salvaje es perfectamente capaz de distinguir a la persona humana de la persona divina, pero no hara una distincion metafisica entre el pan de la hostia y el cuerpo de Cristo. ?Pero cuantos antropologos podrian seguir facilmente este argumento teologico? SI un hombre considera que hay un poder divino en su hacha de piedra que le hace capaz de tirar arboles o el poder del trigo que hace surgir sobre la tierra nuevos granos con vida, no es porque confunda la piedra o el grano con un dios>>. Todavia menos se debe a que <<no tienela menor idea de lo que es la causacion natural y piensa que estas cosas no son objetos materiales sino espiritus visibles. Al hacer sus instrumentos y armas las trata como objetos materiales que son; pero distingue sus cuerpos fisicos de los poderes que surgen de ellos, y cree en estos poderes divinos. SI nosotros por la estupidez de nuestro materialismo vulgar hemos olvidado como hacer esta distincion, la confusion no es suya sino nuestra (29) >>. El mismo tipo de creencia se expresa en las frases: <<la piedra posee poderes divinos>>, <<lo trajo aqui la providencia>>, <<creo que me quiere>>, <<manana tambien se cumplira esta hipotesis cientifica>>. Pero el hecho de constituir un mismo tipo de creencia no implica que jueguen el mismo papel en juegos linguisticos diferentes. Una conviccion matematica es muy parecida a la creencia en la existencia de Dios, pero se trata de dos ambitos distintos. Confundirlos es el error de interpretar las creencias magicas como creencias pseudo-cientificas. El modo en que debemos comprender la creencia en el poder divino del trigo no puede basarse en <<nuestra suposicion>> de que se trata de una ciencia rudimentaria, y que su ignorancia de los estudios biologicos les hace buscar una explicacion sublimada. La creencia establece un vinculo mistico entre una causa y un efecto que en realidad no existen. SI parece extrano a los ojos de un occidental que hablen del poder divino del trigo para regenerarse, la maxima de Spinoza Indica que existe una inteligibilidad y que se debe buscarei papel que juega esa creencia en el conjunto de la conducta para alcanzar una comprension cabal. Del mismo modo que para comprender el sentido de una conviccion matematica existe la barrera de un nuevo campo de inteligibilidad que debe aprenderse, y no se encontrara su sentido en una asimilacion, por ejemplo, en las creencias religiosas. Comprender una conducta ritual equivaldria a comprender las reglas de un juego: el antropologo que ha comprendido un ritual sabe que es lo correcto e incorrecto en lo relativo a ese ritual, cuando debe realizarse y cuando no y que es lo que implica en la conducta rito y en la conducta posterioral rito. Se trata del mismo caso que comprender un juego linguistico en el que, sin necesidad de traducir a otros terminos, se sabe cuando es el caso y cuando no.

Por otra parte, la maxima del obispo Butler Indica que <<la presencia de una extrana creencia es un signo de que debemos mirar mas cerca a los hechos. La creencia es parte de una parcela de cierto modo de vida, y el examen de ese modo de vida explica la creencia (30) >>. Collingwood considera el ejemplo de la creencia de algunas sociedades primitivas segun la cual se vincula la falta de virilidad del rey y su enfermedad con la esterilidad de la tierra. Mirar de cerca los hechos es adecuar la comprension al contexto. Se esta estudiando una sociedad con un grado muy bajo de mecanizacion. Cuando el ritual es una parte esencial de la vida, el defecto o incluso la sospecha del defecto en el ritual sera un importante factor de desanimo. Tal defecto sera acusado sobre todo por gente cuyo vigor y disciplina ha llegado a ser debil de modo que afecta a su trabajo. En el ritual de la manana, el desayuno ingles, se come una cantidad que no es proporcional a la energia necesaria para comenzar el dia. El desayuno es una ayuda energetica importante, pero su efecto primordial es magico. En una comunidad en donde el rey-sacerdote es cabeza genuina, un cambio en su salud puede hacer que sus subditos sientan esa perdida en su modo de trabajar. Entonces la creencia en que la mala salud del rey causa la esterilidad de la tierra llega a ser razonable cuando se considera en los terminos de la estructura social y las costumbres de la gente que cree en ello. Normalmente se cree que el mito de la tierra baldia es una supersticion tonta. Pero la cosa cambia si lo consideramos en el contexto de la comunidad agraria primitiva. Alrededor de esta idea de la tierra baldia otros han subrayado que en muchos casos estan equivocados. Se dice por ejemplo que la lluvia no caera cuando la virilidad del rey se debilita. Puede decirse que eso es una supersticion, porque se trata de un error: un error cientifico, una creencia mala de meteorologia. Pero es posible ver como una creencia magica puede llegar a convertirse en una supersticion. Se rumorea que el rey se esta debilitando. Sus subditos se desalientan, y sus cultivos no sufren la misma atencion. Cuando el grano no crece, como nadie quiere culparse a si mismo, se dice y, quiza con verdad, que con una lluvia abundante no hubiera pasado eso. Asi la confianza en el rey es vinculada con la falta de crecimiento del trigo no por su verdadera causa, la pereza de sus subditos, sino por otra ficticia, la falta de lluvia. Pero debe advertirse que es la creencia en la autoridad del rey y de su potestad lo que ha producido el descorazonamiento de los subditos. Este ejemplo quiza ponga en claro por que la atencion en detallar es un requisito necesario. Sin comprender la estructura de una sociedad <<primitiva>> agraria, nunca podremos entenderei mito de la tierra baldia: <<el mito es una funcion del ritual agrario, y cuando se considera en su contexto social apropiado se ve que no es supersticion sino una inteligente observacion de los hechos (31) >>.

Las dos reglas expuestas estan estrechamente conectadas con la nocion de metodo historico. La maxima de Butler es la adaptacion metodologica de la distincion entre historia y ciencia natural: la historia funciona con la reconstruccion de los hechos concretos y no le interesan la formulacion de leyes generales. <<Los antropologos, filologos y psicologos han intentado explicarla conducta humana por medio de la ciencia natural. El unico modo en que pueden llegar a ser objeto los pensamientos y las acciones humanas es a traves del metodo historico (32) >>. La regla de Spinoza redunda en la misma distincion. Porque la historia es el conocimiento del hombre por el hombre, no el conocimiento por el hombre del mundo externo, la historia demanda una peculiar intimidad en la relacion entre cognoscente y conocido. <<El historiador solo puede entender un pensamiento repensando por si mismo. Consecuentemente es imposible para el comprender la magia o la supersticion si el mismo no tiene experiencia directa de esta forma de pensamiento (33) >>. La comprension de una accion o afirmacion requiere su consideracion sobre el background de su forma de vida y su papel en el contexto social. Pero esto a su vez implica que el investigador no puede comprenderlo como no tenga cierta experiencia de esa forma de vida. Una forma de vida totalmente extrana no es comprensible (si un leon pudiera hablar). El investigador debe desechar la idea de que trata de estudiar algo inferior-no puede estudiar lo que desprecia. Su reconstruccion siempre es una preciada posesion. Lo que reconstruya de los primitivos lo considerara digno, algo que merece reconocimieno. Esto para Collingwood no deja de ser una paradoja.

<<Porque siempre se oye decir que las mentes de los primitivos funcionan de otra manera que la nuestra, y ha llegado a ser un dogma hasta el punto que hemos creado un vocabulario para ellos solos--magia, tabu, mana, totem--que utilizamos para describir las categorias de estos salvajes. Si este dogma fuera verdad la experiencia de los salvajes seria tan radicalmente distinta de la nuestra que nunca podriamos esperar comprenderla . Pero esto no es verdad. Tales terminos no son categorias del pensamiento salvaje. Son conceptos de la ciencia antropologica, clasificaciones bajo las que agrupamos convenientemente ciertos tipos de costumbres y creencias. El hecho de que las palabras sean prestadas de lenguajes <<primitivos>> no altera el caso; son los antropologos los que han decidido utilizarlos. Seria bueno desafiar este dogma y mostrar que los hechos que clarificamos bajos estos terminos son hechos de un tipo con el que estamos bastante familiarizados. De estos terminos el mas importante es el de magia (34) >>.

3. Que es la magia.

Se ha iniciado el ensayo antropologico definiendo los cuentos de hadas como historias tradicionales sobre todo tipo de magia. Para entenderlos tenemos que conocerla naturaleza de la conducta reglada que llamamos magia. Pero no se trata de <<ofrecer una definicion formal del termino; porque como hemos visto eso es meramente una etiqueta conveniente por el que se designa una variedad de creencias y costumbres encontradas entre los salvajes. Lo que necesitamos comprender son esas creencias y costumbres, no la etiqueta que les hemos impuesto (35) >>. O de otro modo, eso es lo que queremos hacer si queremos comprender las mentes de los salvajes; comprender la etiqueta seria investigarlamente de los antropologos. Para ello Collingwood hace enfrentar al lector con el ejemplo ya mencionado, la practica de destruir el pelo o las unas porque en el caso de que caiga en manos del enemigo pueden hacermedano si los poseen. Es claro que no se trata de una creencia en que se identifican esas partes con mi cuerpo porque en ese caso la auto-destruccion seria suicidio. El origen de esta idea reside en la psicologia racionalista de Tylor o Frazer que lo han analizado como una expresion de una idea cuasi-cientifica, en donde lo irracional es el principio de interpretacion. Pero <<quiza logremos una interpretacion mejor si buscamos la idea no en el intelecto del salvaje sino en sus emociones. Mientras que podemos comprender lo que hay en la mente del salvaje en la medida que lo podemos experimentar por nosotros, podemos encontrar una pista en las emociones cuya realidad podemos testificar en nuestra propia persona (36) >>.

Puede pensarse que esta afirmacion de Collingwood va en contra de su teoria de la representacion comola re-creacion de pensamientos y acciones intencionales, pero no de las emociones y sentimientos. Sin embargo convienedar cuenta de que no se esta afirmando que debemos re-presentar las emociones de los salvajes tal como fueron. Se trata de representar una conducta conforme a normas, esto es, de actos intencionales. Pero en la medida que los actos intencionales solo se hacen comprensibles si hay un acuerdo o una experiencia de la forma de vida de los que han surgido, es preciso un ejercicio para identificar una forma de vida que nos parece prima facie extrana. SI el investigador tiene experiencia de esa forma de vida que da lugar al sistema de practicas podra tener acceso a la captacion de tal sistema. SI el investigador no sabe que son las metamaticas y no posee nocion de ella no podra encontrar inteligibilidad en la nocion de integrar. SI parece que la magia no es un intento cientificode describir el mundo, comoparece sospechar Frazer, debe intentarse asimilar otro tipo de forma de vida que le de sentido. Collingwood sospecha que la magia tiene que ver mas con la expresion normada de emociones. Por tanto la primera tentativa de comprension es analizar como vivimos nosotros las emociones. Por ejemplo, tenemos la impresion de que destruir una cosa hecha por nosotros es como destruir algo nuestro o a nosotros mismos, y si la destruccion es maliciosa el sentido de la ofensa es mas agudo. Son hechos emocionales que surgen espontaneamente (el afecto por algo que nos sirve o no) en la mente de cada uno de nosotros, aunque no sepamos de su existencia en otros. Estas conexiones entre nosotros y nuestras cosas son tambien importantes para lo que nos quieren o nos odian. Collingwood asimila este tipo de conducta a una expresion que con bastante probabilidad se refiere a el mismo: un filosofo danzo furiosamente sobre un libro cuyas doctrinas desaprobaba. Este tipo de expresiones no son comprensibles a la luz de una teoria descriptiva de la realidad sino que se entienden como una reaccion emocional. Con la muerte de George IV se hundio voluntariamente en el mar el Britannia, su yate, no por una costumbre de destruir las posesiones del muerto, ni por una teoria segun la cual el rey necesitara el fantasma del yate para viajar al otro mundo, porque no existia tal teoria. Muchos menos se trataba de suplir la necesidad del rey ante su posible carencia en el otro mundo: aunque tales actos cuando los observamos en otras civilizaciones son habitualmente tomadas como evidencia de miedo ante la muerte. El motivo era estrictamente emocional. Expresaba nuestro sentimiento de que una cosa que habia pertenecido al rey no debia pertenecera nadie mas. Por tanto tambien observamos en nuestra conducta contemporanea formas de actuar que no se comprenden mejor en virtud de una descripcion teorica--adecuada o inadecuada--de la realidad. Pues bien, segun Collingwood, <<este es el fundamento del ripo de magia que estamos estudiando. Emociones como esta se han sentido semper, ubique, et ab omnibus. La idea fundamental son ciertos objetos materiales que yo he llamado depositos de nuestra personalidad en el mundo externo; una idea que surge espontaneamente, sin base intelectual o teorica, de nuestra naturaleza emocional (37) >>, En la medida que la naturaleza humana necesita expresar sus emociones de una manera reglada, y en la medida que podemos identificar de que emociones son expresiones, somos capaces de comprender una conducta que sea una expresion emocional. Que la ira, el sentimiento de perdida o de agradecimiento, la atraccion sexual, sean fuertes factores psicologicos de la conducta no es lo relevante: aunque sea cierto lo pertinente es que el hombre siempre hace algo con eso que podemos reconocer porque tambien somos capaces de darle sentido: porque son acciones o reacciones cuya explicacion no es distinta de su ejecucion. Dada, por ejemplo, la tendencia a valorar ciertos objetos personales surgiran varios tipos de situaciones que encuentren expresion. Primero esa persona actuara con esa posesion de una manera especial, cuidandola de la destruccion. SI se pensara que la van a danar de cualquier modo preferiria destruirla el, o que la destruyera alguien de confianza. La ofensa que el teme es en realidad una ofensa emocional, un tipo de shod; sentimental que cualquiera puede suponer estupido que sea real. Pero los psicologos, dice Collingwood, han demostrado que puede ser en verdad muy real: privar a un hombre de la auto-confianza sin la cual ninguna desus empresas tendra exito tiene grandes repercusiones psicologicas y enfermedades organicas. Por otro lado, cualquier persona que le odie utilizara esas posesiones para expresar su desprecio. Destruir la posesion mas querida, no la mas cara, dara un tipo de satisfaccion parecida a destruir al poseedor. Destruir una fotografia de alguien es un acto expresivo de una emocion hostil que se satisface y endo directamente contra un objeto emocionalmente conectado al otro. Ahora bien

<<... estos actos se hacen genuinamente magicos solo cuando se desarrollan en una sociedad donde una tercera situacion existe, combinando se con la primera y segunda. En esta situacion los habitos establecidos de la sociedad, basados en hechos emocionales del tipo de los descritos, tienen tal fuerza que la victima sabe o teme que el agente esta actuando de ese modo, y, consecuentemente, obra conforme a la posible ofensa y cualesquiera consecuencias que implique. Pierdela confianza en si mismo y puede desarrollar sintomas de enfermedad. Este es el acto magico; no un mero alivio no danino sino un asalto real contra la victima. La creencia del agente de que esta realmente haciendo dano a la victima que en el segundo caso es un auto-engano basado en el hecho de que siente su sentimiento descargarse y siente mucho mas que si hubiera danado a la victima, es en el tercer caso bien fundado: la ofensa es genuina (38) >>.

La posesion del pelo o la unas por parte del enemigo puede significaren una sociedad en que la magia se halla institucionalizada un peligro mas grande que la muerte. Pero puede verse entonces que el salvaje no debe poseer ninguna creencia animista cuasi-cientifica respecto de sus unas y pelo. El protagonista de la accion no esta aplicando coherentemente su vision del mundo pseudo-cientifica. La base de la accion es emocional. Ahora bien <<si la magia es una expresion de la emocion y crece naturalmente desde raices emocionales, su desaparicion en una sociedad dada indicaria que en esa sociedad la vulnerabilidad emocional ha sido--parcialmente al menos--superada por el deliberado cultivo de una actitud insensible hacia la emocion misma (39) >>. La desaparicion historica de la magia se produjo por donde era mas facil hacerlo. Despues de la terrible experiencia de suprimirla por la fuerza, quemando brujas, se llego a concebir que las hogueras implicaban creer en ellas, y que la fuente de su poder era la vulnerabilidad emocional de sus victimas. Entonces se cambio la actitud hacia ellas: en vez de perseguirlas se sometian al ridiculo, y gradualmente se desarrollo un sistema social de vida y de educacion basado en el principio de que la magia no era un crimen sino una estupidez. <<Esta actitud racionalista hacia la vida que nuestra civilizacion invento en el siglo XVII, se desarrolla en el siglo XVIII, se aplica a todos los aspectos de los asuntos humanos en el diecinueve, y es el factor dominante en la civilizacion moderna. El mejor nombre para este mundo es el utilitarismo (40) >>. El habito de justificar cada acto, cada costumbre, cada institucion, mostrando su actividad y sus resultados es la nota comun del mundo contemporaneo. Justificamos el Estado por ser el medio que protege la propiedad contra el crimen; las fuerzas armadas porque protegen de la agresion extranjera; la iglesia porque inculca moralidad; la industria como medio de incrementarla riqueza; el deporte como el conservador de la salud. Es algo mas que un principio,

<<... es una obsesion. Vivir dentro del esquema de la sociedad europeo-americana significa hacerse cierta violencia a la naturaleza emocional, tratando a la emocion como algo que debe ser reprimido, una fuerza hostil contra la vida civilizada. He dicho que nuestro horror por los salvajes es realmente el horror de algo que estaba en nosotros mismos. Ahora sabemos de que se trata, de la emocion: porque la magia, que parece que es lo que nos disgusta de la vida salvaje, esta empezando a revelarse como la expresion sistematica y organizada de la emocion (41) >>.

Y con esta mentalidad se interpreta la magia de los antiguos: <<Abro un capitulo de La Rama Dorada y me encuentro con la siguiente explicacion: cuando la tierra tiembla en algunas partes de Celebes, se dice que los habitantes de un pueblo salieron de sus casas y arrancaban la hierba con las manos llenas para atraerla atencion del espiritu de la tierra, que, sintiendo en su pelo que le estiraban, se daria cuenta de que todavia quedaba gente sobre la superficie. Aqui una expresion que es obviamente magica se esta interpretando en terminos utilitarios. Esto se llama una racionalizacion explicativa. Nuestros antropologos observando la vida salvaje desde el punto de vista utilitario, tienen por costumbre explicaciones de este tipoy, obteniendolas, quedan satisfechos. Nosotros, con nuestra superior mentalidad cientifica, sabemos que con ese metodo no pararemos el terremoto. Estos pobres salvajes, que piensan que si, estan actuando bajo engano. Poseyendo un error cientifico estan utilizando unos medios para un fin, que nunca conseguiran. Generaliza este ejemplo, y encontraras la definicion ortodoxa de la magia como pseudo-ciencia. Esta definicion de magia es el resultado de examinar costumbres, cuya verdadera base es emocional, a traves de la obsesion utilitaria. (...) Pero las practicas magicas no intentan ser actividades utilitarias verdaderas o falsas sino que son expresiones espontaneas cuya utilidad descansa en el hecho de resolver conflictos emocionales en el agente para rehacerle en su vida practica porque estos conflictos le habian dejado bloqueado (42) >>.

En la comprension de ideas extranas se exige una simpatia que permita un reconocimiento con ciertos elementos de la propia experiencia, sin la cual no se puede esperar comprenderlas practicas magicas. SI queremos comprenderlas <<debemos rechazar nuestra concepcion racionalista no solo de la cultura salvaje sino de la propia, y encontrar entre nosotros mismos practicas que pueden definirse como magicas (43) >>. A juicio de Collingwood, tales practicas pueden encontrarse facilmente en nuestra religion tradicional. Pero desecha esta opcion, porque teme que podria decirsele que la religion misma es una forma sobreviviente de una edad mas primitiva, y que los mas avanzados espiritus entre sus contemporaneos han aprendido a concebir el mundo sin ella. Los ejemplos de practicas magicas que va a utilizar son de la vida ordinaria. Por ejemplo: suena la campana y me lavo las manos para ir a comer. Realmente nadie me obliga a ello, y mis manos no lo necesitan. Este tipo de practica de la vida civilizada representan un tipo de actos cuya base es emocional, cuya explicacion utilitaria no puede ser aplicada adecuadamente. SI hay que buscarle una explicacion se podria decir que la ceremonia de la comida simboliza en parte el descanso del trabajo y sus preocupaciones. Se podria expresar este sentimiento de un modo metaforico diciendo que, de un modo u otro, el espiritu del trabajo esta en mis manos, y que no debe traerse a la comida porque su presencia podria perturbar la atmosfera social. Lavar las manos expresa naturalmente los sentimientos con los que se va de una atmosfera del trabajo a la atmosfera de la vida familiar. <<SI un antropologo me preguntara para que lavo mis manos, y yo le dijera en ultimo termino para expresar un sentimiento, podria decirme que yo creo en la presencia de ciertos seres inmateriales que infectan mi estudio y se suben a mis manos mientras escribo, y que me los quito de encima lavandomelas (44) >>. Es muy facil probar que muchas de nuestras costumbres son magicas. Asi por ejemplo, en la decada de los anos 30, el motivo para llevar un sombrero es puramente emocional. Un hombre que lleva sombrero se siente de algun modo fortalecido por ello, le da seguridad. Se siente protegido en una atmosfera critica u hostil. Del mismo modo puede verse el llevar ropa como otra cuestion emocional. Nos hace sentir mas seguros. Nos protege de las ofensas emocionales y resalta nuestra corporalidad. <<El sentido de la vestimenta es el adorno. Esto es un sentimiento universal que puede encontrarse, creo, en toda civilizacion. Es una cuestion de dignidad (45) >>. Pero bajo la influencia de la obsesion utilitaria, estos sentimientos pueden ser interpretados como si fueran restos de una conciencia pseudo-cientificao supersticiosa, y seguidamente nos daran la verdadera explicacion de tales expresiones. <<Un salvaje desnudo que lleve un simple brazalete que le haga sentir vestido, sera interpretado como un amuleto que le espanta al demonio. Pero todo lo que debemos adscribir a los salvajes son los sentimientos que podemos reconocer en nosotros mismos (46) >>. Para los occidentales, la posesion de todo tipo de poder instrumental dota del sentido de la dignidad. La dignidad que conseguimos usando maquinas es paralela a la dignidad de llevar vestidos. Parece una extension de nosotros mismos, aunque en realidad este fuera de nosotros. El sentimiento de que un instrumento esta vivo, con un poder e inteligencia propias, da la impresion de que se hace algo <<por arte de magia>>. Se trata simplemente del sentimiento de usar un instrumento que parece que tenga vida, pero que esta bajo tu poder. Es el sentimiento de la gloria de controlar un poder que no es tuyo y que es superior al tuyo. Los instrumentos nos protegen de la hostilidad de las cosas inanimadas del mismo modo que los vestidos nos protegen contra la hostilidad y la critica de nuestros congeneres. Protege para evitar perder las fuerzas personales en la lucha contra la sociedad. <<Despues de llamar supersticion a la posesion de sociedades arcaicas de amuletos, armas sagradas, y demas, y llamarlos estupidos debemos darnos cuenta de que, bajo la cortina de utilitarismo, nosotros mismos, con nuestro sentimiento de gloria al utilizar instrumentos con vida propia, somos lamentables ejemplos de la condicion humana (47) >>. Tambien puede hablarse del valor atribuido al deporte que, como el uso de instrumentos, es un valor humano universal, <<pero hacer de el un tipo de religion, otorgado detras del culto utilitario del ejercicio, es una de las caracteristicas de una sociedad que ha perdido sus raices (48) >>. Es posible encontrar una referencia analoga entre el uso que hacemos de los instrumentos en la actualidad y el uso que ejercian los antiguos primitivos.

<<Cuando los antropologos hablan de que el salvaje no confia exclusivamente en la eficacia de su arado sino tambien en su poder magico, estamos hablando del mismo sentimiento del poseedor de un tractor que no es el simple sentimiento de utilidad sino de gloria por gobernar algo que tiene mas fuerza que el. (...) Y esto no es anticientifico; no impide comprender los principios mecanicos sobre lo que el instrumento trabaja. Por el contrario, los salvajes que no han comprendido sus instrumentos nunca podran hacer uso de ellos (49) >>.

El ritual que encontramos en el uso de sus instrumentos de los salvajes bien podria ser su sentimiento de gloria. Como todo gozo, exige expresion y, mientras no sufra del complejo de utilidad, el salvaje no ve ningun prejuicio para expresarlo. Danza y canta con gozo. La cuestion de por que no saltamos y nos ponemos a cantar, prosigue Collingwood, cuando disfrutamos de la luz electrica es que hay una asuncion de que la gente normal no danza por ese motivo. Es la civilizacion, no el salvajismo. <<En cada caso examinado pueden encontrarse practicas magicas cuya base son las emociones que son universalmente humanas y puede ser verificadas como existentes, e incluso en ocasiones como dando lugar a costumbres definitivas, entre nosotros mismos (50) >>. Su base emocional explica de ellas lo suficiente, y no es necesaria ninguna teoria antropologica que las explique tal como pretende el prejuicio utilitario.

De manera similar, hay que adentrarse en la comprension de un tabu. Collingwood considera el ejemplo del tabu de la prohibicion de comer cerdos excepto en las fiestas tribales, tal como lo explica Freud. Sabemos que si un hombre de la tribu se encuentra solo ante un cerdo no lo matara porque el cerdo es tabu, siendo asi que nadie le va a ver, y que no hay una justicia legal que le persiga por ello, ni matar al cerdo es moralmente malo. La explicacion freudiana es que al ser tabu el primitivo piensa que recibira un castigo magico. Pero, argumenta Collingwood, ?a quien le obliga a un hombre a ir de: negro y de etiqueta en una cena de gala? Nadie le obliga y sin embargo va con lo convenido socialmente. <<SI fuera de una manera no convenida recibiria el castigo de su propio ridiculo, digamos, el castigo de sus propios sentimientos mal expresados: verguenza e incomodidad, y es muy probable que al acordarse de la experiencia se sintiera mal. Son sus propios sentimientos los que le han castigado por haber roto una regla ceremonial cuya esencia (porque hemos visto que esas ropas ceremoniales son magicas) es la que expresa un sentimiento (51) >>. La dificultad de entender un tabu se debe principalmente a la actitud de superioridad. Se piensa que el refinamiento del sentimiento es un producto de la civilizacion, y que los salvajes no lo poseen. <<Pero la gente real a los que llamamos salvajes son tan sensibles a las buenas maneras como nosotros (52) >>. No somos capaces de concebir al asesino de cerdos polinesio si no lo asemejamos a la conducta de la persona mal vestida que se presenta en una fiesta. No tenemos el suficiente conocimiento psicologico para comprender los efectos devastadores que pueden ser producidos por la situacion en que se encuentra el polinesio, de manera que no acabamos de ver por que matar a un cerdo le produciria una serie de efectos peores que los producidos por ponerse una corbata de mal gusto en una fiesta de gala. <<El salvaje vive en una sociedad cuyo sistema judicial es solo comparable al nuestro de manera elemental. SI tal sociedad debe ser ordenada debe haber algun metodo de preservarla obediencia con una ley universal y con la particular ad hoc sin que sea necesaria la ubicuidad de la policia. El material para tal metodo descansa en la idea de las buenas maneras, con su sancion emocional. Por tanto la forma general del sistema tabu para la regularidad de la conducta humana se aplica del mismo modo a la sociedad antigua que a la validez de nuestra legal civilizacion. La conclusion es que la naturaleza emocional de los salvajes es mucho mas parecida a la nuestra y que no nos diferenciamos en nuestro sentimientos sino en nuestras instituciones (53) >>. Dada la forma general de los sistemas de conducta tabu--el sistema de prohibiciones con sanciones puramente emocionales--como constante generalizable a toda sociedad humana, las diferentes sociedades se diferenciaran de dos modos: (1) Diferiran en la medida que cada sistema cubra los distintos aspectos de la actividad social, el area cubierta por el desarrollo de la ley. Por ejemplo la desaparicion de los tribunales eclesiasticos en Inglaterra ha hecho tema tabu a las ofensas sexuales que ellos habian tenido poder de castigar: y esto ha dado a la gente la idea de que hay una esencial y eterna conexion entre el tabu y la etica sexual. (2) El contenido particular que una sociedad dada pone dentro de esta forma general---las particulares tipos de accion sobre las que toma lugar la prohibicion del tabu--puede variar casi infinitamente. No hay necesidad de ilustrar esto con detalle. Es suficiente decir que, una vez reconocida la ubicuidad y necesidad del tabu como institucion social, la sabiduria y el grado de refinamiento de una sociedad puede muy bien ser juzgada a partir del estudio de sus tabus, dirigida a responder a la cuestion si estan bien adaptados a la vida plena y civilizada.

4. Magia y arte. La perversion de la magia.

En las siguientes paginas Collingwood relaciona la magia con el arte, siempre desde el punto de vista de su definicion (magia como expresion de emociones). Ahora bien, una emocion puede ser considerada de dos formas: como una peculiar experiencia autocontenida; o puede ser considerada en su relaciona la vida practica, como un motivo para actuar de un modo determinado. La labor del arte es expresar una emocion considerada en si misma. El artista expresa sus sentimientos auto-contenidos: la cuestion que le interesa es que es esa experiencia y la expresion de ella es la respuesta a esa pregunta. Para su expresion en el arte los sentimientos deben ser reprimidos hasta la accion efectiva: asi reprimidos llegaran a formar los fundamentos de la actividad artistica. Por otro lado la labor de la magia es aprehender y expresar una emocion considerada como un anticipo de la accion. <<Estos sentimientos son expresados no porque los descubramos en el momento de la accion como en el caso del arte (en este sentido la danza de guerra podria muy bien expresar nuestro miedo a las heridas y la muerte), sino como los motivos que nos instigan a actuar de un cierto modo; entonces la danza de guerra expresa nuestro esperanza en la victoria (54) >>. El arte magico puede definirse entonces como aquella representacion en que los dos motivos se toman como absolutamente coincidentes. <<El motivo artistico se encuentra presente pero se halla esclavizado y supeditado al motivo magico, y esto es congruente con el caracter magico de los rituales, o mas bien, con el caracter representativo del que su caractermagico es su forma especifica (55) >>. Toda magia es una obra de arte en el sentido de que es una representacion, pero no toda obra de arte es magia. De tal modo no se puede criticar, como a menudo sucede cuando arte y magia se confunden, que una obra de arte no posea ninguna carga social o pueda acompanar o motivar la revolucion social. Otro asunto es la relacion entre el arte y la religion .

<<El termino magia es por tanto descriptivo: no implica que la cosa asi denominada sea estupida ni desacreditable, expresa cientificamente la naturaleza de esa cosa y le asigna un lugar necesario y permanente en cada departamento de la vida humana (57) >>. Sin embargo en este ultimo cuaderno se va a dar cierto credito a la creencia de que la historia de la magia ha sido la historia de la estupidez humana. Porque la magia, que en si misma no es nada sino la expresion de la emocion sobre la que se propone actuar, es capaz de una especial perversion.

La perversion de la magia consiste en pensar que cuando hemos expresado nuestras emociones instigando en cierto modo a la accion ya hemos hecho la correspondiente accion: la creencia de que los frutos de la accion pueden ser disfrutados por medio de expresar nuestro deseo de ellos. El efecto de esta ilusion es el cambio de funcion de la magia en su relacion con la accion. Siendo un preludio de la accion llega a ser un sustituto de ella. Siendo esta perversion todo lo que se ha dicho sobre la estupidez de la magia obtiene justificacion. Porque la gente que hace esto sustituye los medios necesarios para hacer algo por el uso de la magia haciendo de ella una pseudo-ciencia. Y ademas se persuadiran a si mismos que pueden hacer por la magia cosas que el resto de los mortales no pueden (58) >>.

La creencia en la posesion de un poder para que llueva, o conseguir eclipsar el sol con la luna, etc ... Este tipo de supersticion tiene un papel en la historia de la magia. Su origen es muy simple. Es una mala comprension de la gente que la ha practicado, y se ha creido que tenia una funcion que realmente no tiene. La verdadera funcion de la danza guerrera es consolidar la esperanza en la victoria ante la lucha--su papel es importantisimo para el exito en el campo de batalla. Y en la medida que sea visible para los enemigos sera un factor para su debilitamiento. Pero se podria pensar que eso debilita las armas de sus enemigos, como dice un antiguo mito, y eso es dar un paso en falso. SI la fertilidad del campo depende de la calidad de la tierra, de las lluvias y del vigor y estado moral de los agricultores y solo tomo en cuenta el ultimo, podre decir que la magia de la siembra tiene poderes milagrosos. Pero eso es falso. Solo en este sentido puede decirse que la magia es la tecnica del animismo. Los efectos de la perversion de la magia son desastrosos. En especial, si han do minad o completamente la mente humana, la vida misma ha llegado a un final como una actividad mal dirigida. De todas formas, argumenta Collingwood, en las sociedades primitivas las perversiones eran las menos. El labrador primitivo, cuando cultivaba, practicaba su agricultura magica, pero no se permitia distraerse de su trabajo como agricultor. En las sociedades agrarias las perversiones solo pueden florecer donde pueden hacer menos dano: sobre la concepcion del hombre en su relacion sobre cosas que no tiene control. Y en esta esfera limitada puede ser verdad que sus ilusiones sirvieran como proposito util, para darle coraje en la vida. Sin embargo el verdadero peligro de las perversiones de la magia se encuentra <<en las civilizaciones mas altas, cuando el conocimiento cientifico ha acabado con el choque inmediato del hombre contra su entorno inmediato, de modo que estas perversiones son especialmente peligrosas, como en las brujas del siglo XVIII. Y esto es por lo que la ciencia antropologica ha confundido constantemente las perversiones de la magia con la magia (59) >>. Cuando la perversion de la magia en las sociedades modernas ha querido regir las cosas sobre las que el hombre si tiene control, la magia puede significarla ruina de la civilizacion, el mismo despiazamiento de la ciencia y la religion por dos sucedaneos suyos: la supersticion y el miedo. La perversion de la magia puede hacer que una civilizacion pierda la fe indemostrable en la naturaleza, que es la raiz de la ciencia, y la fe en la razon. Del mismo modo la fe en la providencia cuyo contenido es la creencia en el destino benigno puede sustituirse en una fe cuya justificacion sea el miedo a la vertiente tragica de cualquier vida humana. En unos borradores Collingwood hace un boceto de lo que podrian llamarse conclusiones de su ensayo sobre la magia y en donde diagnostica los sintomas de crisis de la sociedad occidental. El problema no es la perversion de la magia sino la creencia de que debe suprimirse por una presunta mentalidad cientifica:

<<Lo que llamamos magia o religion no es un intento frustado de ciencia. Es la expresion de un desarrollo de la fe humana en su accion inmediata y en la inmediata accion de las otras personas y cosas sobre si mismo. Nuestra civilizacion mecanizada ha decidido suprimirla con la creencia erronea de que esto lo puede sustituir la ciencia. El efecto de este intento sobre nosotros ha sido muy complejo. (1) Hemos fabricado una idea erronea de nuestra propia civilizacion. Tenemos la conciencia que todo esta basado en el conocimiento cientifico mientras que en cualquier lugar hay magia. (2) Hemos llegadoa despreciar comoa nuestrosinferiores intelectuales a esos que todavia tienen magia o religion como instituciones. (3) Como, a pesar de nuestra auto-satisfaccion, somos debilmente conscientes de los motivos magicos que controlan muchas de nuestras acciones, nos despreciamos tambien: nuestro propio desprecio llega a ser tan grande como nuestra propia auto-satisfaccion. El primer error nos lleva a la absurda esperanza de que, meramente por llegar a ser mas y mas cientificos, llegaremos a ser mas y mas ricos y felices, la idea de que el progreso cientifico lleva automaticamente al progreso moral; el segundo error nos lleva a oprimir y explotar todas las razas cuya civilizacion sea menos cientifica que la nuestra, y a establecer como una nueva religion el culto de la violencia mecanica. El tercer error, el mas fatal de todos, nos lleva a desesperar del futuro de nuestra civilizacion, y a aceptar su estupidez y salvajismo como una cosa que no puede cambiarse (60) >>.

Pablo Arnau. IES Jose Vilaplana. Vinaroz

Pablo Arnau Paltor

Hernan Cortes 9, 1 A

12580 Benicarlo. Castellon

parnau@pie.xtec.es

(1) Jorge V. Arregui estuvo detras de esta investigacion que realice en los archivos de Collingwood de la Bodleian Library de Oxford comoparte de mi tesis doctoral. Siempre me animo a publicarlo, puesto que nunca han visto la luz ni en castellano ni en lenguaje original. Quiero que sea, por tanto, un homenaje a su desvelo e interespor mi que nunca se circunscribio solo a mi trabajo.

(2) BODLEIAN LIBRARY COLLINGWOOD PAPERS 21/1-3, Three brown exercise books containing notes on works concerning folklore, from 1930; English Folklore I (Frazer, The Golden Bough, pp. 66-73; Freud, Totem and Taboo, pp. 78--88); English folklore II (Freud, Totem and Taboo, 2-12; Jung. Psichology of the Unconscius, pp. 54-61; Tylor, Primitive Culture, pp. 52-59).

(3) BLCP [Bodleian Library Collingwood Papers] DEP. 21/4, I [sin titulo], p. 2.

(4) Id. p. 55

(5) Id.

(6) Id. p. 21.

(7) Id. pp. 23, 25.

(8) Id. p. 25.

(9) Id. p. 26.

(10) Id. pp. 26-7.

(11) Id. p. 27.

(12) BLCP DEP. 21/5, IL: Three Methods of Approach: philological, functional, psychological, p. 14.

(13) Id. p. 17.

(14) Id. p. 21.

(15) Id. p. 24.

(16) Id. pp. 25-6.

(17) <<En la ciencia antropologica el hombre esta tratando de entender al hombre, y el hombre nunca puede ser un mero objeto, algo para describir, sino algo para simpatizar, para ser estudiado, para penetrar en sus pensamientos y re-presentarlos en uno mismo. La antropologia es una ciencia historica y se verdadero metodo es entrar dentro del objeto y re-crear su objeto dentro de uno mismo>> (Id. p. 29).

(18) Id. p. 31.

(19) Id. pp. 40-1.

(20) Id. p. 50.

(21) Por ejemplo la postulacion romantica de una epoca en que la humanidad estaba en un estado permanente de infancia, segun Collingwood, es pedir algo que tampoco nadie a podido demostrar: ni los arqueologos ni los historiadores han encontrado evidencias de una etapa inicial de la humanidad que corresponda al mito romantico. <<Cuando tales fantasias son tan comunes en nuestra sociedad, ironiza de nuevo Collingwood, ?por que suponemos al mismotiempo que el tiempo mitologico ha pasado ya?>> (Id. p. 59).

(22) BLCP DEP. 21/6, The historical method, p. 2.

(23) Id. pp. 3-4.

(24) <<La principal dificultad del estudio antropologico no es intelectual sino emocional. Si somos capaces de contemplar la vida y mente del salvaje sin horror seremos capaces de comprenderlo. Por eso las ideas antropologicas de la gente que ha hecho trabajo de camposon mejores que las de aquellos que han trabajado en la biblioteca. La cuesten es que en el contacto humano con lo seres humanos, se aprende que no hay tal cosa como el salvaje abstracto, solo hay hombres y mujeres, viviendo sus propias vidas a su propio modo y sorprendentemente viviendola tan de cente y racionalmente como n osotros mismos>> (Id. pp. 7-8).

(25) Id. p. 10.

(26) Id. p. 11.

(27) Id. p. 12.

(28) Id. p. 13.

(29) Id. pp. 16-7.

(30) Id. p. 23.

(31) Id. p. 25.

(32) Id. p. 26.

(33) Id.

(34) Id. Las cursivas son mias.

(35) BLCP DEP. 21/7, IV. Magic, p. 1.

(36) Id. p. 2.

(37) Id. p. 8.

(38) Id. pp. 11-2.

(39) Id. p. 22.

(40) Id. p. 24.

(41) Id. p. 26.

(42) Id. pp. 26-7, 28.

(43) Id. p. 28.

(44) Id. p. 32.

(45) Id. pp. 37-8.

(46) Id. pp. 39-40.

(47) Id. pp. 45-6.

(48) Id. p. 47.

(49) Id. pp. 48, 50.

(50) Id. p. 55.

(51) Id. pp. 57, 61.

(52) Id.

(53) Id.

(54) Id. p. 71. Del mi sino modo en Los principios del arte: <<En la guerra nada puede hacerse sin animo y sin decision, como en cualquier otra decision; y la funcion de la magia es desarrollar y conservar ese animo y esa decision; o destruirlos. Si un enemigo espiara nuestra danza guerrera y viera el modo extraordinario en que bailamos, ?no correria a su poblado a convencer a sus jefes rendirse sin presentar batalla ?>> (The Principies of Art, p. 64).

(55) The Principles of Art, p. 69.

(56) <<La cuestion es que en las sociedades primitivas arte y religion casi eran indistinguibles. Pero al analizar el estado de la civilizacion mas alta una distincion entre la magia y la religion es indispensable. Al inicio de los estudios antropologicos solia preguntarse por el credo de los pueblos primitivos y se encontraba que no tenian. Se dijo que se investigaran las ceremonias y se consideraba religion cualquier ritual magico: la unica religion de los primitivos era la magia. En los recientes anos vuelve a sostenerse quelos credos no son tan raros como creemos en las culturas primitivas. Si se busca en la magia u n conjunto de afirmaciones sobre dios o los dioses no se encontrara nada: la magia no es una cuasi-teologia como no es una cuasi-ciencia. Ni tampoco es una anti-teologia. Tanto los Cristian os como los mahometa nos que poseen su propia teologia desarrollan un ritual especifico que es expresion de sus emociones>> (BLCP DEP. 21/4, W .Magic, pp. 72-3).

(57) BLCP DEP. 21/4, IV. Magic, p. 74.

(58) Id. pp. 74-5.

(59) Id. p. 79.

(60) BLCP DEP. 21/8, As a concluding chapter, [manuscrito incompleto], p. 4.
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Author:Arnau, Pablo
Publication:Themata. Revista de Filosofia
Date:Dec 1, 2006
Words:13397
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