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Cuando Colon "eclipso" a los indios.

En su ensayo Textos eclipticos, Americo Larralde recuenta diferentes eclipses que a traves de la historia han sido recogidos por el arte y la literatura: misticos, mayas, mexicas, barrocos, astrologicos, nauticos ... Entre estos ultimos, describe uno de Luna ocurrido a Cristobal Colon por el nuevo mundo, fenomeno que el almirante utilizo para aterrorizar a los nativos. La fuente es un relato del astronomo frances Camille Flammarion, tomado de la edicion parisina de Astronomie populaire, 1881. Este es el texto de Larralde:

Cuando Colon arriba forzosamente a la Isla de Jamaica, en cuyo Puerto de Santa Gloria se amparo, la tripulacion, capitaneada por Francisco Porras, amenaza de muerte a Colon, recluido en su camarote a causa de la gota. Aprovechando tales circunstancias:

Los indios se amotinaron y no le querian traer de comer como antes; y el los hizo llamar a todos los caciques y les dijo que se maravillaba dellos en no traerle la comida como solian, sabiendo como el les habia dicho, que habia venido alli por mandado de Dios, y que Dios estaba enojado con ellos, y que el se los mostraria aquella noche por las senales que haria en el cielo: y como aquella noche era el eclipse de la Luna que casi toda se oscurecio, dijoles que Dios hacia aquello por enojo que tenia de ellos porque no le traian de comer; y ellos lo creyeron y fueron muy espantados y prometieron que le traerian siempre de comer, como de hecho lo hicieron hasta que llego nao ...

A pesar de sus dolencias, el almirante estuvo observando minuciosamente el eclipse y consigno la duracion del fenomeno celeste en sus Memorias manuscritas, conservandose por casualidad la hoja de estas notas en el Libro de las Profecias:

Jueves 29 de Febrero de 1504, estando yo en las yndias en la ysla de Janahica en el poerto que se diz de Sancta Gloria que es casi en el medio de la ysla, de la parte septentrional, obo eclipsis de la luna, y porque el comienco fue primero que el sol se posiere non puede notar saluo el termino de cuando la luna acabo de volver de su claridad, y esto fue muy certificado, dos horas y media pasadas de la noche (...)

La diferencia del medio de la ysla Janahica, en las yndias con la ysla de calis en Espana es siete horas y quinze minutos: de manera que en calis se puso el sol primero que en Janahica con siete horas y quinze minutos de ora. Vide Almanach (...)

Este Almanach es el Almanaque Perpetuo que publico Abraham Zacut en 1496 en Portugal, pero del que Colon habia tomado notas cuando conocio a Zacut en la corte de Juan II.

De no ser asi, las tablas usuales no le hubieran permitido predecir el eclipse.

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Title Annotation:Textos eclipticos, ensayo; eclipse lunar ocurrido durante llegada de Cristobal Colon a America
Publication:Proceso
Article Type:Extracto
Date:Dec 19, 2004
Words:497
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