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Crisis ambiental: una perspectiva sistemica.

Los problemas ambientales, muchos de ellos graves y con posibles efectos severos y/o irreversibles, se presentan en una multitud de espacios que hace dificil pensar en soluciones sectoriales o aisladas.

Chile ha sufrido deterioros en todos los indicadores. Y un modelo de desarrollo basado en la explotacion de recursos naturales con un sistema ambiental que solo puede mitigar los impactos, representa un mal escenario.

En los ultimos anos se ha acentuado muy justificadamente la preocupacion ante las diversas crisis que se relacionan con el medio ambiente y el uso de recursos naturales. Los efectos de las perturbaciones climaticas reportadas pueden, en algunos casos, ser severos y sus consecuencias de largo plazo son dificiles de anticipar y prever. Salvo la recuperacion de la capa de ozono, en todos los campos relacionados con esta tematica se observan senales de deterioro, como se muestra a continuacion.

GASES DE EFECTO INVERNADERO

La emision de Gases de Efecto Invernadero, responsables del calentamiento global, ha seguido aumentando, a pesar del consenso global de limitar el aumento de temperaturas a no mas de 2[grados]C por sobre el promedio preindustrial e, incluso, a esforzarse porque dicho aumento no supere los 1,5[grados]C (Acuerdo de Paris, ONU, 2015). El aumento de temperatura actual es de 1[grados]C. Para lograr la meta de estabilizacion de la temperatura, se requiere que las emisiones mundiales de cambio climatico sean cero, a mediados de siglo (1). Los efectos del cambio climatico, como olas de calor, mayor frecuencia e intensidad de fenomenos climaticos extremos (inundaciones, sequias, incendios forestales), derretimiento de glaciares, ya se hacen sentir, con consecuencias economicas, sociales y ambientales importantes (2).

CONTAMINACION ATMOSFERICA

Se considera que este es el mayor problema ambiental actual por sus efectos directos en salud y sus costos economicos. Un estudio de la OCDE (2016) cifra en tres millones de muertes prematuras al ano debidas a la contaminacion atmosferica exterior (cifra para 2010). En ausencia de politicas mas rigurosas, esta cifra podria ampliarse a seis o nueve millones de personas para 2060. Los costos en salud de este problema se estiman en 21 mil millones de dolares anuales y llegarian a 176 mil millones en 2060. A pesar de que ha habido avances importantes en los paises desarrollados, la situacion en los paises emergentes, particularmente en Asia es grave y preocupante, con ciudades que experimentan niveles extremadamente altos (Beijing, Delhi) (3).

PLASTICO

El plastico es un material con dos grandes ventajas: es muy barato y puede ser moldeado en cualquier forma con diferentes grados de flexibilidad. Eso ha llevado a que este presente en, practicamente, todas las aplicaciones. Sin embargo, tiene un gran problema inherente: su incapacidad de degradarse. En el caso de la contaminacion del oceano, se estima que unas 8 a 10 millones de toneladas de plastico ingresan ahi cada ano (4). Ellas comprenden restos de aplicaciones de uso corriente (como botellas o redes de pesca) y particulas que, despues de procesos fisico quimicos, se transforman en microplasticos, los cuales ya se encuentran en la cadena alimenticia y en el agua (5). Se estima que, en 2030, de mantenerse la tendencia actual, habra mas plastico en los oceanos que biomasa.

PERDIDA DE BIODIVERSIDAD

Un informe reciente del IPBES indica que la biodiversidad muestra signos de deterioro importantes en todo el mundo. La biodiversidad esta declinando a tasas mas rapidas que en cualquier otro periodo en la historia humana. Se calcula que 32 millones de hectareas de bosque tropical primario o en recuperacion ha desaparecido entre 2010 y 2015. Se estima que un 25% de las plantas y animales esta amenazado lo que implica que cerca de un millon de especies se encuentra en riesgo de extincion. La tasa de cambio global en la naturaleza en los ultimos cincuenta anos no tiene precedentes en la historia humana (6). Sus causas principales, el cambio de uso de suelo y la explotacion directa de ecosistemas, siguen actuando y acentuandose, de modo que una reversion de esta tendencia se ve dificil, al menos en el corto plazo.

CONTAMINACION QUIMICA

La aceleracion de la agricultura industrial, en las ultimas decadas, ha llevado a un uso extendido de sustancias toxicas destinadas a controlar plagas. Muchas de ellas, por su complejidad quimica, permanecen por periodos largos en la naturaleza y se acumulan en los ecosistemas, de modo que su presencia es extendida, incluyendo las trazas que permanecen en los alimentos que consumimos y, eventualmente, en el agua que bebemos (7). Los pesticidas tienen efectos en salud importantes, como precursores de cancer y otras enfermedades no transmisibles. Adicionalmente, no se conocen los efectos que la exposicion a diferentes toxicos (efecto <<cocktail>>) pueden tener en la salud, en el largo plazo. A medida que los organismos, para cuyo combate se producen estas sustancias toxicas, se hacen resistentes, la respuesta de la industria ha sido crear moleculas mas potentes y, por ende, de toxicidad mas compleja. Actualmente, los pesticidas neo-nicotinoideos son considerados como parte responsable de la disminucion drastica que experimentan los insectos polinizadores, principalmente abejas (8).

NITROGENO

La contaminacion por nitrogeno reactivo, debida principal, pero no exclusivamente, al exceso de nutrientes en la agricultura, afecta particularmente a los cuerpos de agua. Las algas que aprovechan este aumento, dado por la mayor disponibilidad de nitrogeno, consumen el oxigeno disponible, provocando la muerte de otros organismos. Esto lleva a la aparicion de <<zonas muertas>> con consecuencias para la biodiversldad, el aprovisionamiento de agua potable y el turismo. Actualmente, se reportan mas de 400 de estas zonas a nivel mundial, incluyendo sectores en el Golfo de Mexico, el mar Baltico, lago Erie, entre otros. El ser humano ha duplicado la cantidad de nitrogeno que es fijado en forma reactiva, alterando su ciclo natural con las consecuencias senaladas. Adicionalmente, formas reactivas de nitrogeno contribuyen al cambio climatico (el [N.sub.2]O es un gas de efecto invernadero) y a la contaminacion atmosferica (9).

VISION GENERAL EN CHILE

Chile no esta ajeno a estos problemas y el pais ha mostrado signos de deterioro en todos los ejemplos citados, asi como en disponibilidad y contaminacion de agua y sostenibilidad de algunos sistemas productivos. Un modelo de desarrollo basado en la explotacion de recursos naturales, con un sistema ambiental que solo puede mitigar los impactos de los grandes proyectos de inversion, no puede sustraerse a esta tendencia global, de modo que problemas de contaminacion atmosferica, eutrificacion de cuerpos de agua por nitrogeno, perdida de biodiversidad, contaminacion por plastico, efectos importantes asociados al calentamiento global, etc., han sido parte de nuestro paisaje cultural en los ultimos anos.

VIAS DE SOLUCION

Como se aprecia, los problemas ambientales, muchos de ellos graves y con posibles efectos severos y/o irreversibles, se presentan en una multitud de espacios que hace dificil pensar en soluciones sectoriales o aisladas. Estas son posibles en algunos casos, pero la magnitud y sinergia de los efectos justifica un cambio en la vision del desarrollo, la que ayudaria a enfrentar varios de los problemas mencionados desde una perspectiva mas sistemica. Por ejemplo, muchas medidas de mitigacion de cambio climatico que reducen o eliminan la quema de combustibles fosiles tienen efectos directos en la reduccion de contaminantes atmosfericos, incluyendo la emision de particulas y oxidos de nitrogeno. La reduccion de estos ultimos puede tener efectos positivos en el combate a la contaminacion por nitrogeno, generando cobeneficios en el tratamiento de aguas y suelos contaminados. Se requiere que las politicas de prevencion de la polucion y de descontaminacion aborden los problemas ambientales en su conjunto y no solo desde una perspectiva reactiva (i.e. reaccion cuando el problema ya esta presente y su solucion es mas dificil y onerosa que su prevencion). Para ello proponemos la adopcion de la politica de los tres ceros: cero emisiones de GEI; cero perdida neta de biodiversidad y cero residuos.

En el primer caso, Chile, en el marco de la COP 25, ya anuncio el objetivo de ser carbono neutral para 2050 (10). Esta meta es factible si se reemplazan las fuentes de energia fosiles en la generacion electrica y en el transporte y se compensan las emisiones de otros sectores industriales con capturas desde la reforestacion y proteccion de bosques. En biodiversidad, necesitamos avanzar aun mas, comenzando por la aprobacion del proyecto de Ley que crea el Servicio de Biodiversidad y Areas Protegidas, que se discute desde 2011 en el congreso, sin resultados hasta ahora (11). Adicionalmente, exigiendo a toda actividad productiva que mitigue al maximo sus impactos en los ecosistemas que interviene y que, en caso de no poder lograrlo, que compense con recuperacion de ecosistemas similares de modo que, en terminos netos, ningun desarrollo signifique perdida de biodiversidad e, idealmente, resulte en acciones regenerativas. En gestion de residuos, se han dado pasos importantes con las restricciones o prohibiciones para algunos plasticos de un solo uso, pero se requiere ir mas alla hasta la eliminacion de los residuos y la recuperacion de materiales (12). Lo anterior es posible como lo muestra la experiencia de algunos paises europeos (13).

Javier Garcia Monge | Ingeniero Civil Industrial

(1) Ver IPCC, Special Report on Global Warming on 1.5[grados]C, Geneve, 2018, Summary for Policymakers, A2.2. Disponible en: https://www.ipcc.ch/sr15/

(2) Un Informe del CR2 sobre la mega sequia de la zona central, senala que al menos un 25% del fenomeno, evaluado para el periodo 2010-2015 pero que no considera su prolongacion hasta 2018 y, probablemente, 2019, es atrlbulble al cambio climatico de origen antropico. Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencla CCR2), noviembre de 2015. Disponible en: http://www.cr2.cl/megasequia/

(3) Ref.: OECD, The Economic Consequences of Air Pollution, Paris, 2016. Ver tambien: https://www.thelancet.com/journals/lanplh/article/PIIS2542-5196(18)30288-2/fulltext; ver: https://www.who.int/news-room/detail/ 0205-2018-9-out-of-10-people-worldwide-breathe-polluted-air-but-more-countries-are-taking-action. La OMS estima un numero de 7 millones de muertes anuales (2016) considerando, ademas, contaminacion intradomiciliaria.

(4) Ver: New Plastics Economy Global Commitment, pagina 160. Disponible en: https://www.ellenmacarthurfoundatlon.org/news/ more-than-400signatories-have-signed-the-new-plastics-economy-global-commltment

(5) Ver por ejemplo: Mason, Welch y Neratko, Synthetic Polymer Contamination in Bottled Water, Fredonia State University of New York, 2018.

(6) Naciones Unidas, IPBES, Global Assessment Report on Biodiversity and Ecosystems Services, 2018. Disponible en: https://www.ipbes.net/global-assessment-report-biodiversity-ecosystem-servlces

(7) Ver por ejemplo los problemas para provision de agua potable por contaminacion quimica: https://www.npr.org/sections/thesalt/2013/07/09/199095108/ Whats-In-The-Water-Searching-Midwest-Streams-For-Crop-Runoff

(8) Ver por ejemplo: https://www.aaas.org/news/neonicotinoid-pesticides-impair-bees-socialbehavior. De hecho, algunos de los pesticidas de esta familia han sido prohibidos en Europa; https://elpais.com/elpais/2018/04/27/ciencia/1524820889_326685.html.Sinembargo, la industria asegura que el uso adecuado de estos pesticidas no tiene efectos sobre las abejas: https://blog.syngenta.es/neonlcotinoides-y-abejas-diferenciando-entre-datos-y-ficcion/

(9) Ver: OECD; Human Acceleration of the Nitrogen Cycle, Paris, 2018.

(10) Enrol, 18 de junio de 2019.

(11) https://www.latercera.com/que-pasa/noticia/ tras-cinco-anos-de-tramitacion-nuevoservicio-de-biodiversidad-vive-horas-cruciales/733906/

(12) La Ley de Responsabilidad Extendida de! Productor (REP) es un paso muy importante en ese sentido.

(13) Como el caso de Suecia: Sweden Environmental Performance Review, OECD, 2014, Highlights, pagina 4. Disponible en: https://www.oecd.org/environment/country-reviews/Sweden%20Highlights%20web%20pages2.pdf

Leyenda: Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climatico, COP24. Diciembre de 2018, Katowice (Polonia).
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Title Annotation:SOCIEDAD
Author:Garcia Monge, Javier
Publication:Mensaje
Date:Aug 1, 2019
Words:2046
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