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Creatividad y comunicacion musical desde las nuevas tecnologias.

La creatividad musical se ha visto profundamente transformada por la introduccion de los medios informaticos, proporcionando tanto a los musicos, como a los usuarios sin tecnica musical, unas herramientas impensables hace un par de decadas. La posibilidad de registro (grabacion) y manipulacion de los distintos elementos de la musica que proporciona la informatica musical, ha hecho que hoy en dia tengamos la posibilidad de escuchar en nuestra propia casa todo aquello que imaginemos, y seamos capaces de crear.

Los programas informaticos de musica, basicamente utilizan dos tipos de formato: Por un lado estan los programas de edicion de sonido que graban en formato Wave (onda) y por otro los programas que elaboran el sonido y que utilizan el interface MIDI (Music Instrument Digital Interface).

Los programas en formato Wave se conocen en general como programas de audio o de edicion de sonido. Son programas que permiten la grabacion digital de sonido; este sonido puede ser de procedencia acustica (voz o instrumentos musicales tradicionales), de grabacion analogica (discos de vinilo, casetes y cintas magnetofonicas) o digital (CD de audio o archivos MIDI). Los programas que utilizan este formato de grabacion de onda (Wave), han sustituido a los magnetofonos y casetes tradicionales, incorporando ademas de las funciones de los aparatos anteriores, importantes innovaciones y facilidad de manejo. Estos programas han hecho que el usuario particular, y a un nivel casero, tenga unos medios de grabacion y posterior edicion de los sonidos, como pueden tener los estudios profesionales de grabacion, lo que supone un grandisimo avance en el desarrollo de la creatividad musical a nivel personal. Este formato de grabacion de ondas (wave) es el que se emplea para la realizacion de los CD de audio actuales, aquel con el que se comercializa hoy en dia la musica grabada, en los que escuchamos todo tipo de musica: comercial, jazz, clasica, etnica, etc. Estos programas son el equivalente informatico a los magnetofonos analogicos multipista; permiten la modificacion parcial del sonido grabado y, aunque no se puede variar el timbre de un instrumento y transformarlo en otro, o separar las voces de instrumentos que se han grabado en la misma pista, si permiten cortar, copiar y pegar una parte o la totalidad de la pieza, sin que se noten los empalmes. Tambien se pueden realizar variaciones de frecuencia y de tempo alargando o acortando la totalidad de la pieza grabada, y es tambien posible anadir efectos de sonido, voces, u otros instrumentos o grabaciones, superponiendolo a lo ya grabado, y siempre controlando en todo momento el resultado final, pudiendo en cualquier momento deshacer cualquiera de los pasos que hemos realizado. La grabacion se efectua por medio de microfono, si se graba directamente desde un instrumento acustico, o por medio de la entrada de linea de la tarjeta de sonido si la grabacion se realiza a partir de otra grabacion ya existente. Esta grabacion tanto puede ser de origen analogico (discos de vinilo, casetes, etc.) como de origen digital, tanto en formato Wave (de un CD de audio) como en formato MIDI. El medio grafico en el que se desarrollan este tipo de programas es, por lo general, la visualizacion en la pantalla del ordenador del formato de onda de sonido representada por las tipicas lineas curvas.

Desde el punto de vista de la creatividad musical, este tipo de programas informaticos de audio han abierto un campo enorme de posibilidades para todo tipo de personas que sienten interes por la creacion musical, poniendo a su alcance unos medios impensables hace muy pocos anos. Ejemplos de programas informaticos comerciales de edicion de audio: Cool Edit Pro, Gold Wave, Wavelab 16.

Los programas que elaboran el sonido y que utilizan el sistema MIDI, son programas para la composicion, la instrumentacion y los arreglos musicales, y se conocen como programas secuenciadores. Estos programas que permiten grabar digitalmente segun el interface MIDI, son tambien el equivalente informatico de los magnetofonos multipista pero, a diferencia de los programas de edicion de sonido (Wave), permiten la manipulacion total del sonido una vez que este ya esta grabado.

El sistema MIDI puede transmitir dos tipos de mensajes: mensajes de canal y mensajes de sistema. El mensaje de canal contiene la siguiente informacion: que tecla o nota ha sido tocada (note number), en que momento ha comenzado a sonar (note on) y en que momento ha dejado de hacerlo (note off), con que intensidad suena la nota (velocity), con que timbre (program) y los cambios introducidos por otros controles que modifican el formato de la onda, como son el vibrato, la modulacion, etc. Toda esta informacion sale por uno de los canales MIDI que, segun el tipo de programa, permite grabar 16, 32, 64 o mas pistas, esto es, podemos grabar 16, 32, 64 o mas instrumentos distintos a la vez o de uno en uno y escucharlos despues simultaneamente o haciendo las combinaciones de pista que queramos. Los secuenciadores tienen una gran ventaja sobre los magnetofonos, y esta es que cualquier dato de frecuencia (nota), de duracion (figuras), de matiz, de velocidad (tempo) o de timbre (instrumento) puede ser manipulado con posterioridad. Por ejemplo, es posible cambiar el tempo de una pieza sin que se altere la afinacion de esta, se puede transportar toda una pieza o un fragmento de ella a la tonalidad que nos interese en cada momento, sin que ello suponga tenerla que volver a interpretar; tambien es posible escribir nota a nota una melodia o toda una pieza sin tener que interpretarla a tiempo real, o cambiar la instrumentacion de cada pista sin tener que volver a interpretarla; permite hacer borrados o copiados desde una simple nota hasta grandes fragmentos o toda una pieza, sin que se noten para nada los empalmes entre los diferentes trozos. La mayoria de los secuenciadores de hoy son tambien editores de partitura, con lo que podemos tener escrito todo lo que hayamos grabado, y/o manipulado.

El mensaje de sistema de MIDI no se identifica con los canales, sino que son mensajes para poner de acuerdo diferentes instrumentos conectados entre si por el MIDI: ordenador, teclados, modulos de sonido, cajas de ritmo, mesa de mezclas. Estos mensajes incluyen las funciones de comienzo (start), parada (stop) y continuacion (continue), que no actuan hasta recibir un dato de este tipo.

Una variante simplificada de los programas de secuenciacion MIDI, son lo que llamo programas <<arregladores>>. Este tipo de programas son una herramienta que nos permite hacer pequenas composiciones y, basicamente, hacer arreglos de musica en diferentes tipos de estilos, ya que dentro del programa estan grabados distintos patrones de acompanamiento (en segun que programa mas de 2000 versiones distintas de patrones) con los que podemos armonizar a nuestro gusto diferentes melodias. Podemos poner el acorde y la inversion de este que queramos, combinar distintos tipos de patrones. I n s t rumentar de manera diferente patrones ya establecidos, componer y guardar nuestros propios patrones de acompanamiento, interpretar a tiempo real o grabar diferentes tipos de melodias que pueden sonar simultaneamente entre ellas y con los patrones de acompanamiento que tengamos seleccionados. Podemos tambien transportar el acompanamiento o la pieza completa a la tonalidad que deseemos en cada momento, cambiar el tempo y el matiz de cada pieza. En este tipo de programas la musica no se ve escrita, pero tenemos la posibilidad de exportarla mediante un fichero MIDI a un programa secuenciador o a un programa de edicion de partitura, lo que nos permite tener la partitura del arreglo que hayamos realizado. Ejemplos de este tipo de programas: MusicCollage y Band in a Box

Los programas de secuenciacion MIDI presentan por lo general un entorno grafico con o sin partitura, lo que permite su utilizacion a personas que no dominan la escritura musical. Son programas que pueden desarrollar nuestra creatividad musical de una manera fantastica, ya que permiten la creacion y elaboracion de la musica sin necesidad de tener unos conocimientos musicales demasiado amplios, aunque las personas que sacan mayor rendimiento a este tipo de programas son los compositores de cualquier estilo (clasico, comercial, jazz, rock, etc.). Estos programas informaticos permiten la audicion de todo lo que estamos realizando, de manera que es el oido el que trabaja, en lugar de la vista y la imaginacion sonora (de las personas que tienen esa preparacion), como cuando componemos segun el sistema tradicional sobre un papel. Permiten desarrollar la creatividad musical de cada cual sin dominar ningun instrumento musical, lo que pone al alcance de muchisimas personas la posibilidad de componer canciones o piezas paso a paso, nota por nota, utilizando simplemente el raton del ordenador, y es despues el propio programa el que interpreta todo seguido, sin saltos ni parones, las notas que hemos ido introduciendo una a una, escuchandose la cancion o la pieza que hemos compuesto del principio al final, con una correcta interpretacion de lo que hemos escrito. Tenemos ademas la posibilidad de modificar nuestro trabajo a posteriori, cambiando notas, intensidades, instrumentos, duraciones, etc. que no nos agradan, y sin que se note absolutamente nada de lo corregido al volver a escuchar la interpretacion de nuestra composicion.

Las diferencias entre los programas de edicion de audio y los secuenciadores MIDI son grandes. Cada tipo de programa tiene sus propias caracteristicas y sus utilidades especificas. En la actualidad existen programas que emplean simultaneamente los dos sistemas. Por una parte el usuario puede elegir pistas MIDI y trabajar segun los medios que proporciona dicho sistema, y por otra parte, seleccionar pistas de audio y emplear los recursos que proporciona la edicion de audio. El programa se encarga de ajustar y compatibilizar las pistas de un tipo y de otro, de manera que podemos escuchar simultaneamente los dos tipos de pistas. Estos programas que usan el formato Wave y el formato MIDI ponen al alcance del usuario unos recursos de utilizacion del sonido como nunca habiamos imaginado, y todo ello en nuestra propia casa y con un modesto ordenador domestico. Las posibilidades de desarrollar nuestra creatividad musical, utilizando este tipo de programas, se han multiplicado de una manera abrumadora. Ejemplos de programas informaticos comerciales de secuenciacion MIDI y de edicion de sonido: Cubase, Logic, Musicator, Cakewal.

Ademas de los programas de edicion de sonido y de los programas de secuenciacion, existen otro tipo de programas informaticos cuya finalidad principal es la confeccion de partituras musicales. Son los programas de edicion de partituras. Estos programas son el equivalente de los procesadores de texto pero para musica, la finalidad es la impresion en papel de una partitura. Son programas que tambien tienen algunas de las funciones de los secuenciadores. Funcionan con formato MIDI y es posible escuchar la musica que estamos escribiendo o que hemos escrito. Desde un punto de vista grafico son mucho mas ductiles que las partituras que confeccionan los programas de secuenciacion que tienen esta funcion. Aunque tienen algunas funciones de secuenciacion, por lo general funcionan peor que estos. Su funcion principal es el aspecto grafico de las partituras y, en este sentido, son mejores. Ejemplos de programas informaticos comerciales de edicion de partituras: Finale, Encore, Sibelius.

Existen programas que convierten los ficheros MIDI a formato de Wave, como por ejemplo: Audio Compositor 2.2. Tambien existen programas o funciones de programas que permiten crear archivos MIDI a partir de un archivo grabado en formato Wave, siempre que este sea monofonico: flauta, voz, etc. Un ejemplo de este tipo de programas es Sound2Midi. Tambien hay la posibilidad de escanear una partitura y obtener un archivo MIDI. Para ello se necesita un escaner y alguno de los programas siguientes: Midiscan o SmartScore.

Ademas de los programas de musica que hemos comentado hasta ahora, existen los programas que van en los CD-Rom y que generalmente son programas de divulgacion general tipo enciclopedia, en los que podemos acceder de forma combinada a distintos tipos de informacion: sonora, grafica, textual, video, pero que no podemos modificar la informacion que en ellos esta guardada. En este sentido son programas de tipo cerrado.

Los CD-Rom de musica suelen ser analisis y comentarios de distintos tipos de obras y de autores. Suelen traer datos biograficos, estructura de la obra analizada, comentarios sobre como esta compuesta la musica, informacion sobre los instrumentos que intervienen en ella, diccionario de terminos musicales, explicaciones complementarias de diferentes conceptos musicales: formas, frases, desarrollos, temas, etc. Es posible ver la partitura de la obra mientras se escucha. La gama de autores y obras todavia no es grande, y ademas pocos son los CDROM cuya informacion esta en el idioma espanol. Entre los autores encontramos a Beethoven, Mozart, Schubert, Stravinsky , Tchaiko v s ky, Strauss; ademas, hay alguno de instrumentos musicales.

Programas de autoaprendizaje Este tipo de programas estan dirigidos especificamente a la ensenanza de algun aspecto de la musica, y por lo general son adecuados para principiantes. Las aplicaciones van desde la educacion del oido (identificacion de notas, intervalos, acordes, escalas) hasta la interpretacion del piano en diferentes tipos de estilos. Se pueden destacar Play it by ear y Practica musica.

Todo lo expuesto hasta ahora se ha referido a las herramientas que la informatica musical ha puesto al alcance de nuestra creatividad, pero los medios informaticos tambien nos han proporcionado la posibilidad de comunicar toda esta informacion a cualquier parte del mundo, en el momento que queramos y en segundos. Gracias a Internet, hoy tenemos la posibilidad de conectar (a traves del medio telefonico, con o sin cable) entre si los ordenadores de cualquier parte del mundo y toda la informacion que cada uno de ellos contiene. Esto ha revolucionado la comunicacion de nuestro tiempo. La posibilidad de enviar a traves del telefono archivos informaticos de cualquier tipo: texto, imagen, sonido, sin merma de su calidad y con una rapidez casi instantanea, supone un avance espectacular en la comunicacion actual.

Hoy tenemos la posibilidad de componer nuestra musica y difundirla por medio de Internet; es lo que estan haciendo algunos autores y grupos de musica. La musica pasa del creador o del interprete directamente al oyente, sin necesidad de distribucion y de intermediarios, lo que supone un abaratamiento considerable en la audicion de musica grabada. El ordenador se ha convertido en un aparato mas para escuchar musica.

La transmision de archivos MIDI a traves de Internet no supone ningun tipo de problema, ya que son archivos que no ocupan una gran cantidad de memoria y se transmiten con rapidez, pero los archivos de musica grabada en formato Wave, tienen la dificultad de que, para enviarlos por Internet, ocupan una gran cantidad de memoria. Son archivos muy grandes, se tarda demasiado tiempo en transferirlos a nuestro ordenador desde la red. Una cancion o un tema de tres minutos de duracion en calidad de CD, que es el formato Wave, tiene un tamano de archivo mayor de 30 MBytes, lo que hace que muy pocas personas lo bajen de Internet. Para facilitar la trasmision de este tipo de archivos, ha aparecido el formato MP3, que consiste en una reduccion aproximada del 90% del tamano del archivo original Wave, sin merma de calidad en la escucha. El formato MP3 es el que actualmente se esta utilizando para la trasmision de canciones grabadas a traves de Internet. Hoy podemos encontrar en la red, casi cualquier exito actual, asi como una gran cantidad de temas antiguos. Parte de este material podemos encontrarlo mediante pago y tener una copia legal, pero tambien se pueden obtener copias ilegales, que no pagan los derechos de copyright, lo que supone un problema para la comercializacion de la musica grabada a traves de la red. Para poder escuchar los archivos MP3 hace falta un programa decodificador, uno de los mas conocidos es Winamp, que tambien podemos encontrarlo en la pagina de Internet www.-winamp.com. Este programa es shareware (software que se puede conseguir gratis a titulo de prueba), lo que quiere decir que podemos usarlo durante un periodo de tiempo sin pagar la licencia del programa y, si nos interesa de una manera permanente, pagar el registro correspondiente. Una vez los archivos MP3 en nuestro ordenador podemos grabarlos con este mismo formato en un CD. El numero de archivos que caben es muy superior al del formato Wave. En la actualidad ya se estan comercializando aparatos de lectura de MP3; unos son transportables tipo walkman, otros son fijos y comparten la lectura con otros sistemas: DVD, CD, MP3.

El programa Winamp tambien permite convertir un archivo MP3 en un archivo con formato Wave, o sea el proceso inverso al antes mencionado. Esto facilita el que podamos grabar un CD de audio normal a partir de archivos bajados de Internet que estan en formato MP3. La informacion que sobre musica encontramos en Internet es tan grande que, para poder seleccionar una determinada informacion, necesitamos un buscador que seleccione las paginas web que vamos a visitar. Los buscadores son programas que organizan la informacion, haciendola mas accesible. Una direccion en la que podemos encontrar archivos MP3 gratuitos es www.mp3.com.

Uno de los servicios de Internet es el correo electronico (e-mail). Este sistema nos permite enviar y recibir mensajes desde cualquier ordenador conectado a la red. Cada persona tiene su propia direccion que lo identifica, y puede utilizar el servicio a cualquier hora del dia. El correo electronico permite adjuntar archivos al mensaje escrito, y con este procedimiento podemos enviar a cualquier persona archivos MIDI, Wave o MP3. A continuacion exponemos algunos de los buscadores mas utilizados en Internet.

Tambien incluimos un listado de paginas en las que se pueden encontrar archivos MIDI.

www.altavista.com

www.combios.es

www.donde.uji.es

www.elcano.com

www.excite.com

www.hotbot.com

www.infoseek.com

www.google.com

www.km0.co/

www.lycos.com

www.musica.org/buscamusica/

www.musicsearch.com

www.ole.es

www.ozu.es

www.sol.es

www.yahoo.com

Paginas de ficheros MIDI

www.aitech.acjp (Standard MIDI Files)

www.attache.nl/tayfun/ (Best MIDI Archives)

www.berkshire.net (MIDI City)

www.classicalmidiresoure.com (The Classical Midi Resource)

www.downbealcafe.com (DownBeal Cafe)

www.dxt.net (Classical MIDI Connection)

www.files.didifarm.com/midifiles (The MIDI Farm Internet)

www.flexfx.com/(Complet MIDI File Directory)

www.geocities.com/Athens/Agora/9841/miditeca.htm

(Miditeca Hispanica)

www.geocities.com/Parsi/3486/(Internet Piano Page)

www.isd77.h12mn.us/resources/staffpages/shirk/midi.html

(MIDI Resources for Teachers)

www.kaleidanet.com/newtek/(DK's MIDI Club)

www.las.es/midi/ (MIDI Center)

www.midi.org (Midi Manofactures Asotiation)

www.midiweb.com/index2.html MIDIWEB)

www.midiworld.com (Classical Midi Collection)

www.prs.net/midi.html (The Classical Midi Archives)

www.quicknet.se/home/q-112005/dan.htm

www.top50midi.hypermart.net/topsites/rankem.html (Top50)

www.tst-medhat.com/midi/ (Midi File Central)

www.uchsc.edu/sm/ophthal/midi/mymidi.htm

(Solicitado: 15-09-03 / Aceptado: 19-04-04)

Fausto Roca es profesor de musica en la Universidad de Barcelona (froca@ub.es).
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Title Annotation:TEMAS
Author:Roca, Fausto
Publication:Comunicar
Date:Jul 1, 2004
Words:3402
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