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Crawford, Sally., Hadley, Dawn. M. y Shepherd, Gillian. (eds.) (2018): Oxford Handbook of the Archaeology of Childhood.

Crawford, Sally., Hadley, Dawn. M. y Shepherd, Gillian. (eds.) (2018): Oxford Handbook of the Archaeology of Childhood. Oxford: Oxford University Press. 784 paginas. ISBN 978-0-19967069-7.

Aunque cada vez son mas numerosas las publicaciones que tratan sobre la infancia en el pasado, todavia faltaba un manual que sentara las bases teoricas de esta rama de la Arqueologia que va adquiriendo mayor solidez con el paso del tiempo. Cuesta creer que hoy en dia puedan seguir haciendose trabajos sobre las sociedades del pasado sin tener en cuenta a todos los miembros que formaban parte de las mismas. Sin embargo, los ninos y las ninas, al igual que durante mucho tiempo ocurrio con las mujeres, han sido tradicionalmente marginados del discurso arqueologico por diversos motivos. Desde el nacimiento de la llamada Arqueologia de la Infancia a finales de los anos 80 (Liellehammer 1989), se empieza a tener una vision mas completa e inclusiva de todos los componentes de la sociedad, al mismo tiempo que se indaga sobre las diferentes maneras de llegar a los ninos a traves del registro arqueologico. Sobre todo a partir de comienzos del presente siglo, ese intento de dar visibilidad a los individuos infantiles cristaliza en un gran numero de publicaciones centradas en el estudio de la infancia desde la Arqueologia (Sofaer (ed.) 2000; Baxter 2005), la Antropologia Social y Cultural (Lancy 2008) y la Antropologia Fisica (Scheuer y Black 2000; Lewis 2007). La mayor parte de esos trabajos son obras colectivas fruto de seminarios o congresos internacionales en los que, en muchas ocasiones, los vacios tematicos son inevitables. Sin embargo, el libro que nos ocupa, al haber sido disenado por sus editoras con el objetivo especifico de hacer de el un manual de la Arqueologia de la Infancia, no solo cubre completamente todas las aproximaciones posibles a esta disciplina, sino que tambien procura incluir ejemplos y casos de estudio de zonas geograficas de todo el Mundo y de los diferentes periodos de la prehistoria y de la historia.

No es la primera vez que las editoras del libro que comentamos coordinan una obra de este tipo. Las Dras. Crawford (Universidad de Oxford) y Shepherd (Universidad La Trobe), especialistas en la infancia durante la Edad Media en Inglaterra y en la Antigua Grecia respectivamente, ya lo fueron tambien en el 2007 de la obra titulada Children, Childhood and Society, un trabajo mas modesto, tanto en su tamano como en su ambito de estudio. En el trabajo actual, junto a la Dra. Hadley (Universidad de Sheffield), pretenden sin embargo mostrar la vision mas amplia posible de la infancia en el pasado, contando con las diferentes disciplinas desde las que se puede abordar e incluyendo ejemplos a escala macro y micro. La division que han elegido para este trabajo se basa en siete grandes bloques tematicos dentro de los cuales los capitulos se organizan por periodos cronologicos. Este modelo, cuya eleccion explican sus autoras en el capitulo introductorio, plantea no obstante ciertos problemas de organizacion de los contenidos. Asi ocurre cuando se leen ciertos capitulos seguidos que abordan cronologias muy distinta, como por ejemplo, el dedicado a rastrear la presencia de los ninos en contextos domesticos de la Prehistoria (capitulo VII) y el siguiente que aborda el analisis de las ninas y ninos romanos a partir de las inscripciones epigraficas (capitulo VIII). Las fuentes y la metodologia para uno y otro periodo, el prehistorico y el historico, son tan distintas que quizas merecerian estar en bloques diferentes. Sin embargo, la gran heterogeneidad de las aportaciones en un campo aun en plena expansion dificulta su organizacion en una division coherente y, como bien senalan las editoras, un orden puramente cronologico podria resultar simplista.

El libro comienza con una brillante introduccion de Grete Lillehammer, considerada la pionera de la Arqueologia de la Infancia, en la que repasa la historia de esta disciplina desde sus origenes hasta la actualidad, exponiendo tambien cuales son sus retos para el futuro. En el primer bloque, centrado en la definicion de infancia, se intenta delimitar el concepto tanto desde el punto de vista biologico, con varios capitulos sobre metodos de Antropologia Fisica, como desde el antropologico cultural. En este ultimo caso destacan los trabajos de Grove y Lancy dedicados al estudio de las distintas fases del ciclo vital infantil en mas de mil comunidades de todo el mundo, desde el Paleolitico hasta la actualidad. Aunque la definicion del concepto de infancia seguira siendo un tema recurrente en practicamente todos los capitulos, el objetivo de los siguientes bloques es detectar la presencia en contextos domesticos de individuos infantiles y las actividades que estos llevarian a cabo. Otra vez la Antropologia Cultural resulta fundamental para ayudar a los arqueologos a reconstruir algunas de esas actividades infantiles que no han dejado huella en el registro. Tambien son varios los trabajos que desde la Antropologia Fisica y la Arqueologia se unen para tratar las cuestiones del aprendizaje y el trabajo a partir de la cultura material, con juguetes, piezas de aprendizaje o miniaturas (Capitulos 12 y 13) o a traves de los marcadores de actividad que pueden dejar ciertos trabajos en los huesos de los ninos (Capitulos 14 y 15).

Otro gran bloque tematico lo componen las secciones VI y VII centradas esta vez en los propios individuos infantiles, ya sea a traves de sus restos oseos, recuperados en contextos funerarios o de representaciones artisticas en pinturas, esculturas o estelas funerarias. En varios de estos capitulos se muestran los analisis que se pueden aplicar a los huesos de los individuos infantiles como, por ejemplo, los isotopos estables de C/N o de estroncio, que aportan informacion sobre su dieta y movilidad respectivamente. Ademas, se presentan algunas tecnicas novedosas como el micro-muestreo de las piezas dentales (incremental dentine) para reconstruir el historial nutricional de un individuo durante toda su infancia, como se muestra en el trabajo de Redfern. Del mismo modo resulta revelador el capitulo de Harrington y Osipov, quienes proponen un metodo para analizar el desarrollo de los no-adultos y su adaptacion a los distintos modos de vida a partir de la geometria transversal de la seccion de los huesos largos. Este tipo de trabajos es especialmente interesante ya que demuestran hasta que punto es necesario prestar una mayor atencion y dedicacion al estudio de los propios restos oseos infantiles en las investigaciones arqueologicas, por la informacion tan importante que puede extraerse de ellos. Se echan en falta sin embargo los estudios geneticos que estan revolucionando en la actualidad la Arqueologia en cuestiones tan cruciales como los procesos migratorios o las relaciones de parentesco, en los que sin duda los individuos infantiles tienen mucho que aportar.

Uno de los asuntos mas interesantes por su novedad, puesto que no suele abordarse en este tipo de obras, es el que se trata en el ultimo bloque, relativo a la presentacion de la Arqueologia de la Infancia al gran publico: Seeing, presenting, and interpreting the Archaelogy of Childhood. Varios trabajos resaltan la importancia de mostrar a los individuos infantiles del pasado en los museos de Arqueologia e Historia y se mencionan algunos de los pocos buenos ejemplos que existen en la actualidad en Italia (Capitulo 35) y en el Reino Unido (Capitulo 37). Ademas se apela a la necesidad de ensenar esa historia de la infancia a los ninos y ninas actuales, mediante la adaptacion de los contenidos de esos museos a publicos de todas las edades. La Dra. Lambrugo de la Universidad de Milan propone incluso dos ejemplos de proyectos didacticos innovadores que han tenido gran exito en Italia para explicar la Arqueologia a los escolares.

Quiza al lector pueda llamarle la atencion el hecho de que la mayoria de los casos de estudio que se presentan esten centrados bien en la Edad Antigua, bien en la Historia Contemporanea, sobre todo del siglo XIX, y sean, por lo tanto, menos numerosos los que abarcan la Prehistoria, la Edad Media y la Moderna. Pese al gran esfuerzo de las coordinadoras en contar con la mayor variedad posible de aportaciones, resulta inevitable que las preferencias reales de la investigacion realizada hasta la fecha hayan inclinado la balanza a favor de esos dos periodos citados. De hecho, hace ya cinco anos se publico otro libro en esta misma coleccion, Oxford Handbook, centrado en la infancia y la educacion en el mundo clasico (Grubbs y Parkin (eds.) 2013). Algo parecido ocurre con el ambito geografico del que proceden los trabajos publicados que, en una amplia proporcion proceden de los Estados Unidos y el Reino Unido, pues no en vano es en el ambito anglosajon donde la Arqueologia de la Infancia ha experimentado un mayor desarrollo. Esta tendencia no impide que en esta obra se recojan tambien los trabajos de equipos de investigacion de otros paises como el de la Dra. Sanchez Romero en Espana (Capitulo 18) o la Dra. Roder en Suiza (Capitulo 7). De todas formas, hay que senalar que la situacion ya esta cambiando puesto que la Arqueologia de la Infancia ha experimentado un amplisimo desarrollo en los ultimos anos que le esta permitiendo cubrir determinados vacios que hasta ahora no habian sido investigados. Buen ejemplo de ello es que, solo unos meses despues de la publicacion del libro que comentamos ha aparecido otro centrado unicamente en la Prehistoria como es el de Derricourt titulado Unearthing Childhood: young lives in Prehistory.

En definitiva, este libro no es solo la obra mas completa publicada hasta la fecha sobre Arqueologia de la Infancia, y por ello, sin duda, es de enorme interes para los especialistas en esta disciplina, sino que su utilidad vas mas alla de este reducido marco y se dirige tambien a cualquier arqueologo interesado en obtener una vision mas amplia y completa de las sociedades del pasado. En el encontrara ademas las claves imprescindibles para desarrollar nuevas interpretaciones del registro arqueologico que permitan extraer datos innovadores sobre aspectos que la investigacion ha dejado tradicionalmente de lado.

http://dx.doi.org/10.5209/CMPL.62589

Ana Mercedes Herrero Corral

L Dpto. de Prehistoria

Universidad Complutense de Madrid

anaherre@ucm.es

Referencias Bibliograficas:

Baxter, Jane E. (2005): The Archaeology of Childhood: Children, Gender and Material Culture. Walnut Creek: Altamira Press.

Crawford, Sally. E.E. y Shepherd, Gillian. (eds.) (2007): Children, Childhood and Society. Cambridge: British Archaeological Repots, International Series 1696.

Derricourt, Robin (2018): Unearthimg Childhood: young lives in Prehistory. Oxford: Oxbow Books.

Grubbs, Judith E. y Parkin, Tim G. (eds.) (2013): The Oxford Handbook of childhood and education in the Classical World. Oxford: Oxford University Press.

Lancy, David. F. (2008): The Anthropology of Childhood: Cherubs, chattel, Changelings. Cambridge: Cambridge University Press.

Lewis, Mary (2007): The Bioarchaeology of Children: Perspectives from Biological and Forensic Anthropology. Cambridge: Cambridge University Press.

Lillehammer, Grete (1989): A child is born: the child's world in an archaeological perspective. Norwegian Archaeological Review 22: 89-105.

Scheuer, Louise y Black, Sue (2000): Developmental Juvenile Osteology. Elsevier Academic Press.

Sofaer, Joanna (ed.) (2000): Children and Material Culture. Londres: Routledge.
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Author:Herrero Corral, Ana Mercedes
Publication:Complutum
Article Type:Resena de libro
Date:Jul 1, 2018
Words:1992
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