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Corte de caja. La Real Hacienda de Nueva Espana y el primer reformismo fiscal de los Borbones (1720-1755). Alcances y contradicciones.

ERNEST SANCHEZ SANTIRO, Corte de caja. La Real Hacienda de Nueva Espana y el primer reformismo fiscal de los Borbones (1720-1755). Alcances y contradicciones, Mexico, Instituto de Investigaciones Dr. Jose Maria Luis Mora, 2013, 381 pp. ISBN 978-607-9294-16-8.

El conocimiento del fisco, su contabilidad, la naturaleza juridica que lo sustenta y los funcionarios encargados de la recaudacion son temas de investigacion que han tenido importantes avances en la historiografia mexicana. Las perspectivas han sido multiples, resultado de las fuentes y del dialogo entre la historia economica, politica, social y juridica. Desde este dialogo, la historiografia ha senalado que la fiscalidad parece constituir un escenario donde varias y complejas dimensiones deben atenderse en tanto que reflejan el papel del fisco en el desarrollo del estado, el control de la informacion de las actividades economicas, los contribuyentes sujetos y los cambios en los sistemas de recaudacion.

El libro Corte de caja es una cuidadosa y bien documentada investigacion donde el autor encontro en la necesidad de informacion de la Monarquia hispanica una coyuntura favorable para explicar la administracion de la hacienda novohispana en la primera mitad del siglo XVIII, entendida la administracion fiscal en su dimension juridica, politica, economica y contable, dimensiones de analisis todas presentes en los cuatro capitulos de la obra. La fuente que le permite realizar esta investigacion es un informe contable del estado de la hacienda novohispana, de todas sus rentas y, como dice el titulo, de "lo verdaderamente cobrado y distribuido" del quinquenio de 1744 a 1748 solicitado por el Marques de la Ensenada. (1) El libro inscribe como uno de sus objetivos principales una discusion historiografica del proceso reformista del siglo XVIII que hasta ahora se ha visto limitado a un solo proyecto, el de Jose de Galvez y las intendencias. La propuesta de Sanchez Santiro es ampliar nuestros referentes temporales y analiticos de lo que se ha denominado reformismo borbonico e inscribirlo en el contexto de un proceso de largo alcance con el gobierno de Felipe V y los conflictos latentes entre Espana e Inglaterra a lo largo del siglo borbonico. En la propuesta de periodizacion destaca el conflicto belico conocido como la Guerra de la Oreja de Jenkis (1739-1748), que a la luz de los informes fiscales trabajados por el autor debe ser pensada por sus efectos a corto y mediano plazo en el control de los ingresos y egresos y de un proyecto de reorganizacion administrativa en el fisco novohispano.

Un segundo objetivo es una propuesta metodologica para el analisis de la contabilidad fiscal. Y esta, ademas de la provocacion que representa para una historiografia clasica, ofrece al lector un instrumento valioso para el conocimiento de las cajas reales y de la naturaleza juridica y administrativa de las columnas vertebrales de una caja real: el cargo y la data. Para Sanchez Santiro, el cargo y la data deben ser vistos como un control interno para los funcionarios encargados de la caja real y no como un registro puntual de la recaudacion realizada en cada caja. Es decir, no son sinonimos de ingreso y gasto. La diferenciacion contable y juridica se hace necesaria en tanto que la carta cuenta que registra ambos rubros no reflejaba el dinero contante y sonante que recaudaba por impuestos o que gastaba el virreinato novohispano. Por el contrario, la carta cuenta, la fuente que sustento las investigaciones realizadas desde 1970 de las distintas cajas que conformaban la hacienda novohispana, debe explicarse y analizarse como un control interno, como parte fundamental del manejo de caudales que los oficiales de hacienda, virreyes y otros funcionarios realizaban de los caudales del rey. A partir de esta diferenciacion, la carta cuenta constituye un indicador, pero no un unico y obligado registro de la fiscalidad novohispana.

En ese sentido, la obra de Sanchez Santiro ofrece un analisis del cargo y la data en la complejidad de una administracion y contabilidad fiscal de un extenso territorio y con interconexiones en el Caribe, en Asia y en Espana, donde los oficiales asumian responsabilidades juridicas del resguardo y movimiento de caudales. Esta propuesta metodologica de una necesaria reconceptualizacion de la informacion contable del fisco permitira ampliar nuestro conocimiento de los funcionarios, de su capacidad de accion y de la administracion de recursos "fuera de caja". En el caso de funcionarios, el analisis que realiza el autor permite entender la capacidad de accion de los hombres de hacienda para movilizar recursos y con ello hacer funcionar la hacienda novohispana. Es decir, mas alla del ordenamiento juridico que definia las tareas de los funcionarios y de la organizacion administrativa de cada una de las cajas, es evidente que es en los funcionarios y su capacidad para recaudar, administrar y cubrir las libranzas donde descansaba la continuidad y funcionamiento del fisco de la Monarquia. Una linea de investigacion que se hace necesario profundizar en la practica del funcionario y con ello superar la clasica definicion de tareas realizada en los reglamentos y cuerpos normativos y mirar hasta donde la rapida respuesta para cumplir el pago de una libranza o para transferir recursos entre cajas dependia mas de su conocimiento de los rubros y en general de la practica del oficio que del reglamento.

Otra linea de investigacion resultado de la propuesta metodologica del autor es el analisis de los recursos movilizados bajo el rubro "fuera de caja". Hasta ahora, la historiografia ha privilegiado la carta cuenta como el instrumento que concentra y explica la recaudacion y transferencia de recursos, pero hemos avanzado poco en el analisis de otros funcionarios que asumian, de manera extraordinaria o por la debilidad de la estructura administrativa, la recaudacion y transferencia de recursos. Es un hecho que atender a la movilizacion de recursos "fuera de caja" requiere fuentes distintas a las cartas cuentas, pero es precisamente la fuente a la que Sanchez Santiro senala sus limites para el conocimiento de la hacienda novohispana. Es decir, si bien resulta fundamental la geografia fiscal del virreinato articulada desde las cajas reales, estas representan una parte del universo de la recaudacion y la transferencia de recursos en la administracion de la hacienda, que, como deciamos, no de la totalidad de ingresos y gastos, pero fuera de ellas funcionaba un sistema que tambien representaba una complejidad geografica, administrativa y casuistica que ejecutaban alcaldes mayores, comerciantes u otros oficiales reales. La propuesta metodologica y de reconceptualizacion presenta nuevas lineas de investigacion para entender las formas complejas en las que operaba la hacienda novohispana.

Ademas de la propuesta metodologica que la obra ofrece, las relaciones de valores y distribucion sustentan un analisis detallado de los gastos e ingresos. Ambos capitulos constituyen un aporte fundamental para futuras investigaciones en tanto que permiten conocer el origen del gravamen, la prerrogativa juridica para su establecimiento, la condicion economica de lo gravado, de los causantes e incluso la distribucion social de la fiscalidad. Y es relevante el peso que concede el autor a la casuistica que acompana a cada rubro, tanto por las condiciones de recaudacion como por los funcionarios participantes y por la respuesta de los causantes. Y en el caso de los funcionarios se hace necesario un analisis de las jerarquias salariales, de sus tareas, su numero de acuerdo a la importancia de los recursos de la caja, sus estrategias para cubrir y descubrir rubros de gasto y en general de la organizacion interna de cada una de las cajas, su ubicacion y la jerarquia que ocupa dentro del conjunto de la hacienda novohispana.

Un ultimo senalamiento de los capitulos uno y dos es que el registro detallado de los egresos e ingresos permite seguir los cambios de la fiscalidad en los siglos XVII y XVIII, y un proceso paulatino de crear nuevos ingresos y ampliar el numero de contribuyentes. Mas alla de los impuestos mayores por todos conocidos existia una variada y compleja estructura de impuestos menores, dicho esto por el monto de recaudacion, que revelan el alcance de la fiscalidad regia. Y en este sentido, en tales capitulos Sanchez Santiro recoge una rica historiografia que a pasos lentos y con fuentes de distinta procedencia ha reconstruido la fiscalidad novohispana. Ambos capitulos tienen una enorme relevancia para las futuras investigaciones y el libro Corte de caja parece constituirse en un libro de referencia basico para conocer y explicar las distintas trayectorias, juridicas, politicas, administrativas y economicas de cada rubro fiscal que conformaba la hacienda virreinal.

El capitulo tres ofrece a los lectores un balance del ingreso y egreso en el que destaca el papel de la guerra en el comportamiento del egreso. Del capitulo llama la atencion el analisis de la geografia del fisco novohispano y la propuesta de seis modelos de administracion de cajas reales. Muestra una geografia fiscal en el virreinato, el peso de las actividades economicas registradas en cada caja y sus interrelaciones con el gasto. La caracterizacion detallada ofrece modelos de administracion, de los perfiles tributarios, del territorio suscrito a cada caja, de la movilizacion de recursos que realiza y del peso de estos en el conjunto de la hacienda virreinal, pero quiza lo mas importante de la caracterizacion es que permite al lector comprender que mas alla del ordenamiento juridico de la Monarquia para la administracion del fisco virreinal, el funcionamiento de cada una de las cajas respondia a su adaptacion territorial y su funcion en la satisfaccion de un gasto administrativo y funcional. Esta caracterizacion debe tenerse en cuenta en el ultimo capitulo del libro, cuando el autor analiza los proyectos de centralizacion sobre la hacienda virreinal, el reforzamiento del papel de una caja matriz, el control de la recaudacion y el gasto por parte de una superintendencia y los efectos de estas reformas en el papel de los funcionarios del fisco y en la movilidad de recursos fiscales dentro del virreinato y fuera de el, todos procesos realizados en la primera mitad del siglo XVIII y reforzados como resultado de la Guerra de la Oreja de Jenkins. En este capitulo en especial, pero presente en todo el libro, esta el acierto de los mapas para explicar la jurisdiccion de los modelos de administracion, una territorialidad desde la que se podria abundar en las complejidades de la recaudacion y explicar los distintos modelos de administracion de las rentas en respuesta a las caracteristicas del territorio y al tipo de rentas que por sus montos de ingreso tendria mayor peso en una u otra caja y que podria tener efectos en las formas de administracion fiscal.

El cuarto capitulo retoma la discusion historiografica respecto al reformismo en la primera mitad del siglo XVIII y tres areas donde es posible identificar dicho impulso reformador por parte de la Monarquia: la administracion de gravamenes, el control del gasto y la busqueda de nuevos ingresos. En estas, Sanchez Santiro expone los distintos proyectos y mecanismos institucionales ejecutados por la Monarquia que se reconocen en su lectura como parte de un proceso reformista, que mas que integral--como el que quiza podamos identificar en la segunda mitad del siglo--, pueda ser visto como un conjunto de proyectos puntuales en areas prioritarias de la administracion del gobierno virreinal. La lectura de Corte de caja invita a una reflexion respecto al reformismo y a mirar los proyectos desde sus ejecutores y alcances. Es decir, por que es reformista Jose de Galvez y no el virrey Revillagigedo con la reforma a la alcabala. Entonces, la pregunta puede ser desde donde pensamos la reforma: desde un proceso de continuidad, desde la respuesta de los actores locales (subditos y funcionarios) sujetos a la reforma o en su capacidad para generar cambios estructurales en el gobierno del virreinato y su relacion con la monarquia. La propuesta de Ernest Sanchez Santiro gira en torno a estudiar los proyectos en el propio contexto en el que fueron creados y no como parte de los primeros pasos para un proyecto mayor. Quiza si se deja de mirar el resultado de una historia de la que ya conocemos el final sea posible explicar el proceso como un fin en si mismo.

Corte de caja. La real hacienda de Nueva Espana y el primer reformismo fiscal de los Borbones ofrece una lectura del estado de la hacienda virreinal en el siglo XVIII, se lee tambien como una obra de consulta obligada sobre los rubros nodales de la contabilidad y por ultimo ofrece al lector una propuesta metodologica y de lineas de investigacion para avanzar en nuestro conocimiento de la hacienda virreinal, lecturas todas que hacen que esta publicacion se celebre en la historiografia novohispana.

Yovana Celaya Nandez Universidad Veracruzana

(1) La fuente puede consultarse en Relaciones de valores y distribucion de la Real Hacienda de Nueva Espana, 1744-1748, estudio introductorio de Ernest Sanchez Santiro, Mexico, Archivo General de la Nacion, Instituto de Investigaciones Dr. Jose Maria Luis Mora, El Colegio de Michoacan, El Colegio de San Luis, 2014.
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Author:Nandez, Yovana Celaya
Publication:Historia Mexicana
Article Type:Resena de libro
Date:Oct 1, 2015
Words:2345
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