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Conversacion en Barcelona con Juan Esquerda Bifet.

Ha caido la noche sobre Barcelona. Una noche torrida de comienzos de septiembre en la que no se mueve una brizna de aire. Estamos en la zona alta de la ciudad, en la residencia de los salesianos <<Marti Codolar>>. En el jardin, un gran tronco de arbol cortado y protegido por un cristal recuerda que alli estuvo san Juan Bosco el 3 de mayo de 1886, cuando vino a Barcelona. una fotografia recuerda el acontecimiento (1).

Se esta celebrando la LVII Semana de Estudios Marianos de la Sociedad Mariologica Espanola, a la que monsenor Juan Esquerda Bifet pertenece desde hace exactamente cincuenta anos y el que subscribe tan solo una decima parte de ellos.

Don Juan Esquerda es un sacerdote de porte sencillo, no demasiado alto y bastante enjuto. Su trato es amable, incluso exquisito. Escucha con atencion y reflexiona antes de hablar. Es catalan de nacimiento pero su patria es el mundo. Vio la luz en Lerida el 13 de abril de 1929. Dos meses antes se habian firmado en Roma los pactos de Letran por los que nacia el Estado Vaticano con su configuracion actual. Y un mes despues, en Sevilla se inauguraba la Exposicion Iberoamericana, que tan bellas muestras de arquitectura colonial dejo a la ciudad en torno al romantico recinto de la Plaza de Espana y el parque de Maria Luisa. Tambien fue un ano relevante por otros motivos: dio comienzo la Liga espanola de futbol y, por primera vez, se celebro en Estados unidos la ceremonia de entrega de los cinematograficos premios Oscar. Eran los felices anos veinte que estaban a punto de concluir con el tragico Jueves negro (24 de octubre) de la Bolsa de New York que marco el comienzo de la Gran Depresion. Aunque aquel nino ilerdense estaba, como es obvio, bien ajeno de lo que sucedia en el ancho mundo que luego habria de recorrer de norte a sur y de este a oeste repetidas veces.

Sorprende un tanto que, aun a pesar de contar con un magnifico blog personal (compartirencristo.wordpress.com), se conozcan sin embargo tan pocos detalles de su vida.

J.E.B.--Naci en una familia de clase media. Mi padre, Jose Esquerda Freixenet, era suboficial del Ejercito y mi madre, Mercedes Bifet Vives, se dedicaba a las labores de casa. Tenia un hermano mayor y una hermana mas joven. Fui, por tanto, el intermedio. El mayor fue militar y la pequena maestra, y yo cura. Eramos una familia cristiana, en la que se percibia un autentico calor de hogar.

Sin embargo los acontecimientos de los anos siguientes aportaron motivos de preocupacion. El 14 de abril de 1931 se proclamaba la II Republica, cuyos gobiernos radicales trabajaron con denuedo para hacer que Espana dejara de ser catolica, como proclamo Manuel Azana en las Cortes.

Asi las cosas, hizo su primera comunion el 3 de mayo de 1936, poco antes de que estallara la Guerra Civil el 18 de julio. Lerida quedo en la zona controlada por el gobierno republicano, aunque afirmar que estaba controlada resulta mas bien un eufemismo ya que, en realidad, el control lo tomaron las fuerzas revolucionarias marxistas y anarquistas que desplazaron a las autoridades legitimas e impusieron un regimen de terror y persecucion religiosa. Como era de esperar, su padre, militar--aunque ya retirado--fue movilizado de inmediato. Monsenor Esquerda recuerda con total nitidez el incendio de la parroquia de San Andres, en la calle Caballeros, una de las mas antiguas de la ciudad. En la retina de la memoria de aquel nino de siete anos quedo impresa para siempre la imagen del Cristo ardiendo en plena calle.

J.E.B.--Me impresiono el Cristo en llamas. Habian sacado las imagenes fuera. Yo habia hecho la Comunion unos dias antes. Aquello quedo dentro de mi. Estuvimos dos anos en la zona que llamaban <<roja>> o republicana.

Tambien ardio la venerada imagen de Nuestra Senora de la Salud, cuya fiesta celebraban el barrio y sus muchos devotos el ultimo domingo de agosto.

Uno de los primeros tributos que se cobro la persecucion religiosa en Lerida fue la vida del obispo, monsenor Salvio Huix Miralpeix (2), que habia tomado posesion de la diocesis en enero del ano anterior. Junto a el alcanzaron el martirio otros doscientos setenta clerigos (un 65,8% del total (3)), un seminarista y treinta seglares, ademas de otros muchos religiosos y religiosas.

El 3 de abril de 1938 Lerida era tomada por el bando nacional. Como tantas otras, la familia sintio, en carnes propias, el horror de una contienda fratricida. Al comienzo, don Jose Esquerda habia sido movilizado para combatir en el ejercito de la Republica, como era su deber, alcanzando el grado de capitan. Luego, hecho prisionero, fue obligado a acudir al frente formando parte del otro bando.

La guerra acabo el 1 de abril de 1939 y muy lentamente se fue recuperando la normalidad. Que en este caso aun se hizo mas dificil porque el 17 de diciembre de 1940 fallecia su madre--todavia muy joven, con solo 37 anos--<<cuando esperaba otro ninito>>, recuerda con nostalgia don Juan.

J.E.B.--Hice un ano de Bachillerato, pero no me gusto y decidi no continuar. Quizas por el ambiente.

?Como recuerda los barruntos de su vocacion?

J.E.B.--Me hice monaguillo de la catedral y ahi surgio el despertar de la vocacion sacerdotal. Habia sacerdotes muy buenos. A los trece anos ingrese en el Seminario de Lerida (4).

Los recuerdos del Seminario son extraordinarios.

J.E.B.--Primero, los formadores. Aunque habia una disciplina un tanto rigurosa--propia de la epoca-, el ambiente era muy sano espiritualmente y familiar. Los formadores nos querian mucho y nos respetaban. No habia frialdad. Don Angel Morta (5) fue nuestro director espiritual, aunque solo por un ano. Entre los formadores, recuerdo especialmente a mosen Ramon Feixa, mosen Laureano Castan (6), que luego fue obispo, mosen Manuel Ferrer (7), don Jose Lujan (8), mas adelante rector, mosen Enrique Teira. A uno de ellos por poco lo matan durante la persecucion, mosen Valles (9). Sabiamos que lo quisieron matar por ser sacerdote, pero salieron en su defensa los abogados alegando que se habia ordenado bajo coaccion. A lo que se levanto del banco en el que estaba y proclamo con fuerza: <<Mil veces que volviera a nacer, mil veces volveria a ser sacerdote>>. Con todo, aun le pudieron salvar. Este fue nuestro primer pro-rector (10). Realmente era un hombre con espiritu de martir.

Teniamos muy buenos profesores, formados algunos en Roma y en otras universidades como Comillas. Saliamos muy bien preparados.

Eran anos en los que, en muchos seminarios de Espana, se respiraba un clima de intensa entrega, motivada sin duda por el testimonio martirial ofrecido poco antes por tantos sacerdotes y tambien seminaristas.

J.E.B.--Nuestros formadores habian tenido experiencia de persecucion y nos transmitian frecuentemente testimonios de martirio de sus respectivos formadores y de otros sacerdotes conocidos. Lo sentiamos como cuando en una familia se han tenido martires. Se notaba en el ambiente la disponibilidad de martirio y, consecuentemente, de estudiar y formarse mejor para el futuro.

De aquellos anos de Seminario recuerda tambien una anecdota.

J.E.B.--Cuando, al final de mi primer curso de Latin, llego como rector el doctor Lujan, la primera medida que tomo como tal fue castigarme. Era el dia de regreso de vacaciones de verano; fui por la manana al seminario pero la verja estaba cerrada, asi que la salte. El me vio y, luego, me hizo estar de rodillas en la capilla durante toda la Misa. Fue su primera accion; quizas asi quiso demostrar su autoridad. Pero fuimos siempre muy amigos despues.

Curso toda la carrera eclesiastica en el seminario ilerdense y, ya diacono, fue enviado a la Universidad Pontificia de Salamanca para alcanzar la licenciatura en Teologia. De aquel curso recuerda las meditaciones de don Baldomero Jimenez Duque en el Seminario de San Carlos; sus escritos le fascinaban, confiesa.

Recibio la ordenacion sacerdotal en la capilla del Seminario de Lerida el 11 de julio de 1954, ano mariano por conmemorarse el centenario de la declaracion dogmatica de la Inmaculada Concepcion.

J.E.B.--Me ordene fuera de fecha porque a los dos que estudiabamos en Salamanca nos habian dicho que nos ordenariamos en septiembre. Yo pase por la Trapa de San Isidro de Duenas por devocion al hermano Rafael (11). Hice mis ejercicios espirituales, aunque cuando llegue a Lerida me dijeron que no valian juridicamente y que tenia que volver a hacerlos. Y nos comunicaron que nos ordenariamos en aquella fecha, antes por tanto de la prevista. Aunque desde el dia siguiente al de la ordenacion estuve celebrando la Misa en la parroquia de San Martin (y tambien algun dia en el santuario de la Academia Mariana), la primera Misa oficial fue el 18 de junio en esa parroquia. No quise <<banquete>> de primera Misa, sino exclusivamente la fiesta religiosa, que luego se celebro tambien en el pueblo natal de mi papa, Cogul, con toda la familia paterna.

En septiembre regreso de nuevo a Salamanca para completar el bienio de licenciatura. Entonces todavia no habia especializacion en el campo teologico, aunque pronto se inclino por la Mariologia y la espiritualidad sacerdotal. Acabo y se reincorporo de nuevo a su diocesis donde el obispo Aurelio del Pino (12) le tenia preparado ya una encomienda pastoral, aunque sin nombramiento por escrito: encargado de unos pequenos pueblos aragoneses en la franja: El Tormillo, Lamasadera y Castelflorite, ubicados entre Sarinena y Monzon y que, civilmente, pertenecian a la provincia de Huesca (13).

J.E.B.--Decian <<El Tormillo es un tormento, Lamasadera no masa y el pobre Castelflorite, !que malamente lo pasa!>>. Aunque la gente era buenisima y muy cumplidora. Tanto que en El Tormillo habia Misa de intencion todos los dias del ano. No obstante, estuve solo unos pocos meses, tres o cuatro, porque me llamaron para el Seminario, en principio tan solo para cubrir una suplencia ya que el director espiritual estaba enfermo. Total, que me quede alli doce anos.

Una suplencia un tanto larga que le permitio adquirir una solida experiencia en la direccion espiritual de seminaristas. Por otro lado, teniendo en cuenta que todas las asignaturas estaban ya cubiertas, le encargaron que se preparara algo sobre espiritualidad sacerdotal. Posteriormente le confiaron la catedra de Teologia Fundamental.

J.E.B.--Casi no existia nada sistematizado sobre espiritualidad sacerdotal, asi que tuve que empezar a desbrozar este campo. Teniamos la figura de San Juan de Avila y tambien al Cura de Ars, asi como otras figuras historicas. Por otra parte, acudi al Magisterio de los papas, desde san Pio X hasta Pio XII, ya que habian publicado documentos dirigidos a los sacerdotes: <<Haerent animo>>, <<Ad catholici sacerdotii>>, <<Menti nostrae>> ... Era todo un arsenal de abundante base biblica y patristica.

Mientras tanto trabajo en su tesis doctoral, que defendio en 1967 en la Universidad Pontificia de Comillas, trasladada ya a Madrid. Le dirigio el jesuita Alejandro Martinez Sierra (14) y el tema verso sobre un discipulo de san Juan de Avila, Diego Perez de Valdivia y su tratado sobre la Inmaculada, escrito en pleno siglo XVI (15).

J.E.B.--Quise demostrar que es el primer tratado sobre la Inmaculada en espanol. Los anteriores tratados se habian escrito todos en latin. Perez de Valdivia, que fue rector de la universidad de Baeza, desperto sospechas y fue perseguido por la Inquisicion. Escapo a Barcelona y destaco como un gran autor teologico, al que descubri casi por casualidad cuando estaba trabajando en otra posible tesis tambien mariologica, sobre la Inmaculada en el siglo XVI.

Mientras monsenor Esquerda preparaba su tesis doctoral, se habia desarrollado el acontecimiento eclesial mas importante del siglo: el concilio Vaticano II. ?Que ecos llegaban hasta Lerida? ?Que se decia sobre el concilio?

J.E.B.--En el seminario, siendo yo formador, lo seguiamos con avidez por medio de las cronicas que aparecian en los diarios catolicos y especialmente en la revista Ecclesia, que se leian en el comedor.

La Sociedad Mariologica Espanola tuvo que emitir un voto, requerido por la comision conciliar correspondiente, sobre la consideracion de Maria como Madre de la Iglesia. En su preparacion intervino Esquerda, ya que desde el ano anterior era miembro de esta prestigiosa organizacion, en la que habia ingresado presentando un trabajo sobre la Inmaculada en la doctrina de Quirino de Salazar. La Sociedad Mariologica Espanola se mostro favorable a la atribucion de dicho titulo a la Virgen. Y recuerda que, aunque no se incluyo en el texto de Lumen Gentium, luego el papa Pablo VI proclamo solemnemente a la Virgen como Madre de la Iglesia al concluir el concilio.

Durante su etapa como director espiritual del seminario de Lerida, concretamente desde 1956, habia sido requerido ya por muchos prelados para impartir ejercicios al clero. Esto le permitio situarse en un observatorio privilegiado para calibrar la situacion de los abundantes sacerdotes que por aquellos anos conformaban los presbiterios diocesanos. Ademas, entre 1962 y 1965 fue delegado episcopal para el clero en su diocesis. Durante esos anos percibio una incipiente crisis sacerdotal.

J.E.B.--Entonces empezo la crisis, aunque se destapo a raiz del concilio. Se notaba tambien en los seminarios, donde algunas reacciones no eran buenas. Se habian sembrado dudas. Aunque la crisis exploto en 1967 a raiz de la publicacion de un libro de Jacques Duquesne titulado <<Manana, ?una Iglesia sin clerigos?>> (16). El impacto fue muy fuerte aunque a partir de 1971 amaino a raiz del Sinodo de los Obispos sobre el sacerdocio y la justicia en el mundo. Aquello ayudo un poco. Y mas aun en 1974 puesto que el Sinodo sobre la evangelizacion abrio nuevos horizontes misioneros. Pero eran momentos dificiles, claro. Muchos seminarios se cerraron.

En algunas revistas se planteaba una serie de problemas que parecia que afectaban a todo el clero. Pero, luego en la realidad lo cierto es que eran pequenos grupitos. La mayor parte del clero no se habia hecho eco de aquellas posiciones minoritarias.

Segun los lugares este proceso se desarrollo de forma diversa. Por ejemplo, en Argentina salto muy pronto pero enseguida se supero, algunos seminarios casi se vaciaron, pero remontaron rapidamente hasta volverse a llenar, como el de Cordoba. Algo semejante ocurrio en Colombia. En cambio, en Mexico no cuajo. Y en los paises de Africa y Asia casi no tuvo ninguna incidencia. En Espana seguian quedando seminarios maravillosos, aunque luego la crisis entro por otro lado.

Entiende que detras habia una contestacion de cariz canonico que apuntaba directamente a la estructura de la Iglesia

J.E.B.--En 1966 aparece la denominada <<Operacion Moises>> (17), que era un ensayo de teologia de la liberacion antes de que prendiera en America Latina. Era una especie de protesta que buscaba renovar la Iglesia prescindiendo de la jerarquia. Pero no cuajo. Incluso algunos sacerdotes se embarcaron en ese proyecto sin saber realmente en que consistia. La operacion se dirigio desde alguna revista por gente que se habia secularizado o que estaba en ello. Se estaba sembrando una ideologia que provocaba la duda y fomentaba el relativismo. Mas que una herejia, que no me atreveria a decir que lo fuera, consistia en un cuestionamiento de la identidad sacerdotal y la propia naturaleza de la Iglesia. Muchos de sus promotores, en el fondo, no valoraban la vocacion sacerdotal y quizas no tenian vocacion; esa es la impresion que tengo. Porque, a pesar de la disciplina de los seminarios, en muchos casos no habia una seleccion correcta de los candidatos a las ordenes y en otros faltaba una formacion profunda.

?Quiere esto decir que lo que habia entrado en crisis era la institucion del seminario?

J.E.B.--Puede ser. Aunque, en general, habia formadores muy buenos. Mas bien creo que influyo mucho la desatencion de los sacerdotes una vez ordenados, que practicamente quedaban abandonados o aislados. A veces en situaciones dificiles, que nadie les ayudaba a solucionar. A partir de ahi comienzan a entrar dudas ... En fin, yo no achaco la crisis tanto al seminario cuanto a la falta de formacion permanente, que entonces casi no habia aunque ya Pio XII lo habia pedido, y a la desatencion del clero.

Quizas por haber comprobado los peligros de la soledad del clero y de su desatencion, acepto con gozo las nuevas experiencias asociativas entre sacerdotes.

J.E.B.--En el campo que experimente (seminarios y diocesis) se instaba a practicar la vida de <<grupo>> o fraternidad sacerdotal, a modo de revision de vida periodicamente, donde compartiamos el Evangelio, los documentos de la Iglesia y de los santos, las preocupaciones pastorales y espirituales. Se apreciaban las asociaciones y, al mismo tiempo, se invitaba a vivir la fraternidad en el propio Presbiterio.

Al crearse la Facultad de Teologia del Norte de Espana, con sede en Burgos, le ofrecieron en 1967 la catedra de espiritualidad, con la especializacion en espiritualidad sacerdotal. Para estas fechas, Esquerda era ya todo un experto en la materia, sobre la que ha publicado con abundancia (18). Ademas formaba parte de la entonces todavia muy potente Union Apostolica del Clero (19), en la que militaban miles de sacerdotes deseosos de vivir santamente su ministerio. La habia conocido estando en el seminario.

J.E.B.- En los seminarios nos hablaban de la Union Apostolica del Clero como un medio de perseverancia. En nuestro seminario de Lerida, practicamente nos inscribimos todos. Y ya, una vez sacerdote, acudia a reuniones. Despues me llamaron para colaborar en Latinoamerica y tambien para asistir a reuniones internacionales, como las de Paris o de Roma. Y ya con el tiempo, en 1968 llegue a ser vicepresidente de la UACy en 1970 Presidente hasta 1982.

Asi las cosas, debe renunciar a su residencia en Lerida para dedicarse cuatro meses a sus clases en la Facultad de Burgos, otros cuatro a preparar clases y publicaciones en Roma gracias a una beca para residir en la Iglesia Espanola de Montserrat (1968-1974), y los cuatro restantes a viajar por Espana y el extranjero dando cursos y retiros espirituales.

Durante los cuatro meses romanos aprovecho para cursar la licenciatura en Derecho Canonico, poniendo especial enfasis en todo lo referente a la vida de los clerigos. Alcanzo el grado de doctor en la pontificia universidad de Santo Tomas, el Angelicum, en 1971 con una tesis sobre la distribucion del clero segun habia indicado el concilio en la Presbyterorum Ordinis (20). La iniciativa le fue sugerida por la Congregacion para el Clero cuando le pidio que empezara a trabajar como consultor, aunque todavia no de manera oficial.

Aprovecho tambien para hacer los cursos del Pontificio Instituto Biblico, aunque sin examinarse. E igualmente acudio a clases y conferencias en las demas universidades pontificias: el Marianum, el Teresianum, la Gregoriana, etc. Hizo una seleccion que le permitio escuchar a los grandes profesores que durante aquellos anos ilustraban las aulas romanas. Recuerda al padre Alfaro, a Schokel, al futuro cardenal Martini, a los carmelitas Tomas Alvarez, Federico Ruiz y Eulogio Pacho.

Desde 1970 a 1979 es profesor invitado en la Facultad de Teologia de Barcelona para impartir la materia de Mariologia. Uno de los resultados fue la publicacion del primer tratado sistematico de Mariologia en catalan, una sola entre todas las muchas publicaciones dedicadas a la Virgen a lo largo de su ya dilatada trayectoria intelectual (21).

En 1971 participa en el Sinodo de los Obispos sobre el sacerdocio como auditor. En 1974 es nombrado director del Centro Internacional de Animacion Misionera (22). Lo promovio el cardenal Rossi (23), que era brasileno.

J.E.B.--El cardenal Agnelo Rossi habia asistido a uno de los cursos que yo habia dado en Sao Paulo. A el lo nombran prefecto de Propaganda Fide. Y, leyendo el concilio, se da cuenta de que falta la espiritualidad misionera. Entonces crea la Catedra en la Universidad Urbaniana y el Centro Internacional de Animacion Misionera. Me dijo cuando me llamo que habia buscado instituciones eclesiales para encargarse de este cometido, pero que habian declinado la invitacion. Asi que me lo encomendaba a mi con el fin de que se organizaran cursos de renovacion espiritual para misioneros, tanto clerigos y religiosos como laicos. Estuve como director desde su fundacion en 1974 hasta el ano 2000y luego he seguido colaborando con los nuevos directores.

Son anos dificiles. En Espana se viven los ultimos estertores del regimen del general Franco, que fallece en 1975. Luego se abre el proceso democratico que culmina con la aprobacion de la constitucion en 1978. Son muchos los recuerdos de aquellos anos.

J.E.B.--Ya durante los ultimos anos del regimen franquista la mayor parte de la gente deseaba una situacion mas democratica. De todas formas, ahora es todavia dificil de reconocer que seguia existiendo una euforia muy amplia a favor de Franco. A partir de su fallecimiento se dio este paso a la democracia, que fue muy acertado.

?Como se veia este proceso desde Roma?

J.E.B.--En lineas generales, no entendian bien la situacion espanola. Y por eso hacian algunas criticas que no nos gustaban a los espanoles que residiamos alli. Eran criticas despectivas de lo espanol, incluso por parte de periodicos de los que no se hubiera adivinado antes una postura semejante. No obstante, se seguia con mucho interes.

El papa Pablo VI se mostro preocupado por la evolucion de los acontecimientos en Espana. Monsenor Esquerda recuerda las ocasiones en las que pudo estar cerca de el.

J.E.B.--Ya en 1968 me presentaron ante el Papa en una audiencia general como vicepresidente de la Union Apostolica del Clero. Me dijo unas palabras muy hermosas animandome a proseguir en la tarea de animar a los sacerdotes, que segun Pablo VI era lo mejor que se podia hacer en aquel momento.

La figura del papa Pablo VI es maravillosa en cuanto a que supo proclamar una doctrina muy sana en unos momentos muy dificiles; ahi estan las catequesis sobre la fe o el Credo del Pueblo de Dios. Se le veia muy apenado por las cosas que iban ocurriendo. Era un hombre muy sensible y muy bueno, que tuvo que soportar unas presiones terribles. Esto se notaba en sus discursos. Murio muy apenado porque la crisis eclesial le toco de frente, se habian secularizado miles de sacerdotes y esto fue muy duro para el.

Precisamente en 1975 Pablo VI habia nombrado a don Juan Esquerda prelado de honor, con lo que recibio el titulo de <<monsenor>>.

J.E.B.--La propuesta partio del cardenal Rossi, sin pedirme permiso ni nada. Me dijo que el titulo servia para poco pero que era necesario. (Se rie)

En 1977 es designado consultor de la Congregacion del clero. Ademas de las clases en la Urbaniana, impartira la docencia como invitado en otras prestigiosas universidades romanas y en numerosos lugares del ancho mundo, siendo demandada su presencia para hablar, singularmente, sobre la espiritualidad de la mision, o misionera, ademas--por supuesto--de espiritualidad sacerdotal (24).

Juan Pablo II era electo pontifice el 22 de octubre de 1978. Esquerda recibio tambien sorprendido a aquel Papa que venia del otro lado del telon de acero.

J.E.B.--Me sorprendio, como a casi todos, pero me lleno de alegria. Habia tenido la oportunidad de conocerle un poquito en el Sinodo del 71. Y luego en Polonia, a donde fui a dar unos ejercicios al clero y alli tambien pude saludarle.

Siendo ya Papa tuve la suerte de estar cerca de el por diversos motivos: varias veces participe en la concelebracion matutina en su capilla privada acompanando a grupos de misioneros, en algun almuerzo con otros participantes en el sinodo o con otros profesores o consultores. Siempre se mostro muy cercano. Vino a visitar el Centro Misionero y se quedo impresionado.

Precisamente en muchos paises de mision, y singularmente en Hispanoamerica, eclosiono la Teologia de la Liberacion. Durante el pontificado de Juan Pablo II fue preciso senalar sus errores, carencias y peligros.

J.E.B.--El papa fue respondiendo de diversos modos. Mi opinion es que no se supo aprovechar lo que decia el Santo Padre. Lo cierto es que hay una realidad prioritaria que es la pobreza, que se afronta mal y a la que hay que dar una respuesta inmediata. Juan Pablo II se mostro muy decidido y claro denunciando la falta de justicia como origen de la pobreza. Los problemas tienen siempre unas raices, que hay que conocer. La doctrina quedo clara, pero ahora hay que ver si lo que se pretendia era una autentica liberacion o bien otra cosa. Desde luego no se entienden las reacciones contra la jerarquia o contra la Iglesia en general como institucion. Lo cierto es que defendiendo una postura asentada en la ortodoxia se puede ir mucho mas alla, por lo que respecta a la justicia social y al problema de la pobreza, de lo que proponen los diversos extremismos. No solo Juan Pablo II, tambien el papa actual, Benedicto XVI, esta denunciando la injusticia que esta en la base de la pobreza, pero nadie arrima el hombro. Los pueblos tienen que hacerse solidarios ?y quien se hace solidario? Casi nadie. La idea esta clara, pero ?quien se compromete? Detras de la Teologia de la Liberacion hay otras corrientes. Durante el pontificado de Juan Pablo II el marxismo se viene abajo por completo pero, ojo, queda la doctrina de fondo. Por ejemplo, queda la idea de que la realidad es irreversible. Esto es de Marx. Pero no es asi, la realidad no es irreversible. Existe la Providencia. No hay que huir de la realidad, hay que afrontarla para reconstruirla. No hay que olvidar que si falta la fe, se acaba cayendo en una ideologia, de derecha o de izquierda pero ideologia.

Los anos del pontificado de Juan Pablo II sirven tambien para alcanzar una mayor serenidad en otros muchos ambitos, entre ellos el de la identidad sacerdotal.

J.E.B.--Asi es. Antes, durante elpost-concilio las aguas estaban todavia muy revueltas. Luego el problema se ha suavizado, pero no podemos olvidar que el problema subsiste. Por ejemplo, faltan vocaciones. Las causas son multiples: la familia, la educacion, la sociedad ... Ciertamente se ha ido ganando, tambien en buena parte gracias a los documentos de los papas y de la congregacion para el clero.

En 1990 participa en el Sinodo de los Obispos como teologo ayudante del secretario general. Mientras tanto continuan sus viajes a lo largo y ancho del mundo, con destinos casi imposibles como los paises del Este antes de la caida del Muro de Berlin o Cuba. Ha visitado los cinco continentes y un numero inmenso de paises. ?Como ve el cristianismo alguien que ha tenido la oportunidad de palpar realidades tan dispares y ricas?

J.E.B.--El secularismo esta llegando a todos los rincones y afecta a la familia, a la sociedad y, en general, a todo. No obstante hay lugares donde la Iglesia esta floreciente. Por ejemplo, en Vietnam hay muchisimas vocaciones, pero no hay que olvidar que alli la Iglesia ha sufrido una fuerte persecucion hasta bien recientemente. Pero tambien en algunos de estos paises, como Corea o la India, comienza a disminuir el numero de vocaciones. Lo mismo ha ocurrido en los paises de la Europa del Este. Por ejemplo, en Polonia habia muchas mas vocaciones antes, durante la persecucion, que ahora. Esto indica que hace mucho mas dano la secularizacion que el propio comunismo. En Africa, sin embargo, las vocaciones estan todavia en auge.

En 1999 es nombrado canonigo de la basilica papal de Santa Maria la Mayor, estrechamente vinculada desde hace siglos con la nacion hispana.

J.E.B.--Tradicionalmente existia en el cabildo el llamado <<canonigo espanol>>, como asi senala todavia el Reglamento. La costumbre era que para el nombramiento el Rey presentara una terna. Pero era necesario terminar con esta costumbre al igual que ya antes se habia renunciado a la presentacion de ternas para los nombramientos de obispos. A mi me llamaron de Secretaria de Estado diciendome que el Papa (Juan Pablo II) queria cambiar esto y que habian pensado en mi para cubrir la plaza. Me dijeron tambien que no hacia falta que dejara el Centro Misionero. Suelo acudir a la Misa capitular los domingos y dias de fiesta asi como a las reuniones del cabildo. Se celebran de modo muy solemne tres dias en los que acude el embajador de Espana: el dia de san Fernando (30 de mayo), la Asuncion (15 de agosto) y la Inmaculada (8 de diciembre).

En estos ultimos anos, a pesar de la edad, los cometidos para los que ha sido requerido manifiestan la confianza que merece. Por ejemplo, desde 2006 es asesor espiritual en el seminario de la nueva diocesis de Terrasa. El servicio a los sacerdotes y a los seminaristas aparece como una constante en su trayectoria vital.

Precisamente el pasado 20 de agosto de 2011 el papa Benedicto XVI anunciaba en la catedral de la Almudena de Madrid, ante el episcopado espanol, y una multitud de seminaristas que proximamente incluira en el catalogo de los doctores de la Iglesia a san Juan de Avila. Monsenor Esquerda es tambien una de las personas que mas ha trabajado para dar a conocer la figura y la doctrina del nuevo doctor (25).

J.E.B.--Conoci al entonces beato Avila en el seminario. Alli tuve como formador y profesor a un gran especialista, don Laureano Castan. Ya en Salamanca conoci a Sala Balust, con el que tuve algunos coloquios interesantes. Luego trabaje con Alvaro Huerga, Melquiades Andres y Francisco Martin Hernandez.

Aunque el proceso tardo en salir adelante cuatro siglos, luego ha tenido una culminacion gloriosa: la canonizacion en 1971 y ahora, en 2012, el doctorado. Yo creo que influyeron bastante las homilias y discursos de Pablo VI durante la canonizacion en que glosaba al Santo Maestro.

San Juan de Avila es una figura unica, que vivio en un momento dificil como el nuestro, o mas. Afronta unas realidades semejantes. Un momento de globalizacion, potenciado por el renacimiento humanista y en el que ha brotado la <<protesta>> provocando una crisis sin precedentes. En aquel momento, san Juan de Avila sin hacer polemica responde a todo. Propone una verdadera reforma, no una contrarreforma. Sabe ser actual ante los retos de su epoca desde la fidelidad a la Escritura y a la doctrina de la Iglesia. Asentado sobre una espiritualidad recia, propone la autentica reforma de la Iglesia, como queda muy claro en los memoriales para el concilio de Trento. No se si hoy habria nadie tan valiente en denunciar los males de nuestro tiempo como lo fue san Juan de Avila. Pero siempre, con un amor rendido a la Iglesia, a la que amaba entranablemente y a la que, por nada, habria hecho dano. Esto hoy constituye un ejemplo de un valor enorme.

Es un hombre providencial. Su doctrina influyo mucho ya en su epoca. Se ha probado que influyo en los martires ingleses de la persecucion del siglo XVI (a raiz de la constitucion de la Iglesia nacional bajo la direccion del rey Enrique VIII) y tambien en los martires japoneses gracias a algunos discipulos suyos jesuitas. Influyo en America, por medio de santo Toribio de Mogrovejo en Peru y a traves del padre Plaza, jesuita, en Mexico. Y especialmente en la legislacion sinodal. Por otro lado, es el primero en aprobar el espiritu de santa Teresa; ninguno se atrevia.

Es importante tambien observar su papel de promotor de la vida espiritual no solo de sacerdotes y de religiosos sino tambien de muchos laicos, hombres y mujeres a los que dirigia por medio de cartas.

Luego, sus escritos permitieron la difusion de su doctrina durante cuatro siglos en toda la Iglesia. Ha influido en todos los grandes autores espirituales: san Francisco de Sales, san Alfonso Ma de Ligorio, san Antonio Ma Claret y tantos otros.

?Que va a suponer el doctorado de san Juan de Avila?

J.E.B.--Va a servir para redescubrir su figura y su doctrina. Es magnifico lo que esta haciendo el papa Benedicto XVI, que esta resucitando muchas figuras historicas de santos para que volvamos a descubrir los inmensos tesoros que posee la Iglesia. A veces buscamos fuera, cuando tenemos dentro figuras maravillosas que mantienen una gran actualidad.

San Juan de Avila se planteo los problemas fundamentales: la relacion entre la gracia y la libertad, la razon y la fe. Con una base teologica muy solida que le permite no desbarrar hacia ningun lado.

San Juan de Avila quiere obispos y sacerdotes bien formados que, al mismo tiempo, sean hombres de oracion, que se sacrifiquen por el bien de las almas. Ahi esta su doctrina sobre el amor a la cruz. Y tantas otras, como la doctrina sobre el Espiritu Santo, la Eucaristia, la Virgen ... Supo transmitir la doctrina en el lenguaje de su tiempo, utilizando incluso en ocasiones expresiones populares para que le entendieran mejor. Era una nueva forma de evangelizacion. Por eso nos puede ayudar a plantear el modo de realizar hoy la nueva evangelizacion a la que convoco Juan Pablo II y sigue animando Benedicto XVI. Se trata de encontrar un lenguaje que llegue a los hombres de nuestro tiempo sin desvirtuar los contenidos de la fe, el dogma.

Por ultimo, ?que proyectos de futuro contempla?

J.E.B.--Vivir la sorpresa de Dios cada dia (Se rie)

Fermin LABARGA

Universidad de Navarra

(1) San Juan Bosco (1815-1888) llego a Barcelona el 8 de abril de 1886 y permanecio en la ciudad hasta el 6 de mayo siguiente, residiendo en la casa de su congregacion en Sarria junto a los Talleres Salesianos. El recibimiento fue triunfal. No obstante, el primer lugar al que habian llegado los Salesianos en Espana fue Utrera (Sevilla) en 1880. La siguiente fundacion fue la de Barcelona, en 1884, gracias a la generosidad de un grupo de personas, entre las que destaca dona Dorotea de Chopitea (1816-1893), que puso a su disposicion una casa para iniciar una obra a favor de la juventud obrera. Durante la estancia del santo fundador, el lunes 3 de mayo se programo una visita a la finca de don Luis Marti i Codolar (emparentado con la familia Serra-Chopitea), en cuyos jardines se tomo la celebre fotografia (en torno a las cuatro de la tarde) en la que san Juan Bosco, ya anciano, aparece junto a su sucesor al frente de la Congregacion, el beato don Rua, y los venerables dom Candido Albalat y Puigcerver, abad de la Trapa de Santa Maria del Desierto, cerca de Toulouse, y, oculta casi, la venerable Dorotea Chopitea. Todos ellos rodeados de los propietarios de la finca, amigos y bienhechores, y de los muchachos de las Escuelas Salesianas. A proposito de esta fotografia refiere Hugo Wast, Don Bosco y su tiempo, Ediciones Palabra, Madrid 2002, p. 454: <<Don Bosco tiene las manos juntas, como con frio; el cabello revuelto, un poco gris y muy tupido aun; el semblante fatigado; los ojos nublados por la incipiente ceguera; y en los labios, la perpetua sonrisa, templada y tierna. Sonrisa de abuelo resignado a morir, porque se ve renacer en los nietos. En primera linea aparecen varios muchachitos, los biricchini de Barcelona, mas amados tal vez que los de Turin, porque eran los hijos de sus hijos, la tercera generacion salesiana>>. (una cronica de la visita a la finca, con el episodio de la fotografia, en El Correo Catalan, 5 de mayo de 1886).

Al morir sin descendencia, el matrimonio Codolar cedio su residencia a la Congregacion Salesiana. Entre los obsequios que en Barcelona le hicieron al Santo destaca el de los terrenos de la colina del Tibi-dabo, en donde se construyo un santuario dedicado al Corazon de Jesus: <<No una ermita, sino un gran templo, se alzara sobre esa montana>>, en palabras de san Juan Bosco, que habia tenido una especie de premonicion sobre ello. Cfr. Ramon ALBERDI, Una ciudad para un Santo (Origenes de la Obra Salesiana en Barcelona), Ediciones Tibidabo, Barcelona, 1966.

(2) Monsenor Salvio Huix Miralpeix nacio en la casa pairal de Santa Margarida de Vallors (en la localidad gerundense de Sant Hilari Sacalm) el 22 de diciembre de 1877. Ingreso en el seminario de Vic, siendo ordenado sacerdote en 1903 por el famoso obispo Josep Torras i Bages. Tras desempenar el ministerio en algunas parroquias rurales, en 1907 ingresaba en la Congregacion del Oratorio de San Felipe Neri, permaneciendo veinte anos en la residencia de Vic. Durante este tiempo destaco como confesor y director espiritual, tambien del seminario, donde impartia clases de ascetica y mistica. El 16 de febrero de 1928 fue designado por la Santa Sede administrador apostolico de Ibiza, recibiendo la consagracion episcopal el 15 de abril siguiente de manos del cardenal Federico Tedeschini, entonces nuncio en Espana. El 28 de abril de 1935 era nombrado obispo de Lerida, sede en la que sucedia a monsenor Manuel Irurita Almandoz (por su traslado a Barcelona) y de la que tomo posesion el 5 de mayo siguiente. Al estallar la guerra civil, en prevision del asalto al palacio episcopal se refugio en el domicilio de unos huertanos, pero dado el peligro que suponia para la familia y los arrestos que se estaban produciendo entre el clero, decidio entregarse. Fue detenido y encarcelado. Sacado de la prision para ser trasladado a Barcelona, unos milicianos detuvieron junto a las tapias del cementerio de Lerida la expedicion y asesinaron al obispo (en ultimo lugar) junto con otros veinte seglares, por odio a la fe. Era al alba del 5 de agosto de 1936. El papa Benedicto XVI ha promulgado el 26 de junio de 2011 el decreto en el que se confirma su martirio. Esta pendiente de fijar la fecha de la beatificacion.

(3) Vicente CARCEL ORTI, La gran persecucion, Espana 1931-1939, Planeta Testimonio, Madrid, 2000, p. 213.

(4) El edificio del seminario de Lerida se ubicaba en la Rambla d'Arago. Se trataba de un edificio de construccion relativamente reciente, mandado edificar por el obispo Jose Meseguer i Costa en 1893. Al igual que la catedral y otros lugares sagrados de Lerida, quedo muy deteriorado durante la guerra. En este caso, se habilito como sede del Partido Obrero de Unificacion Marxista. Los nuevos ocupantes profanaron todo lo que quedaba, e instalaron un bar en la capilla mayor, que decoraron con grandes fotografias de Lenin y de Andres Nin (secretario general de la CNT), convirtiendolo asi en centro de las milicias antifascistas. Fueron asesinados tanto el rector, mosen Jose Machi Fabregat, como otros dieciseis sacerdotes mas, entre formadores, directores espirituales y profesores, al igual que el seminarista Joaquin Badia, de 23 anos. Tras la toma de la ciudad, no fue posible reanudar de inmediato su antigua funcion de seminario, porque fue ocupado por el ejercito de Franco. Por ello se utilizo, ya en diciembre de 1938, un edificio cedido por las Terciarias Carmelitas en la localidad de Fonz. Tras una restauracion parcial, el edificio ilerdense volvio a ponerse en funcionamiento como seminario el curso siguiente, inaugurandose el 19 de octubre de 1939.

(5) Monsenor Angel Morta Figuls nacio en Ametlla de Merola (Barcelona) el 20 de mayo de 1914. Ingreso en el seminario de Solsona y continuo los estudios en Roma hasta alcanzar el doctorado en Teologia por la universidad Gregoriana y en Derecho Canonico por el Angelicum. Recibio la ordenacion sacerdotal en Roma el 13 de marzo de 1937. Al no poder reincorporarse, por la guerra, a su diocesis de Solsona, trabajo un tiempo en la de Lerida. Ya en su diocesis celsonensitana fue destinado al seminario como director espiritual, pasando luego a desempenar el mismo cometido en el de Lerida. Habiendo conocido a don Rufino Aldabalde y la Obra de Ejercicios Espirituales Parroquiales de Vitoria, en 1943 pasa a Bilbao para dirigir la Casa de Ejercicios de Nuestra Senora de Begona. Entre 1946 y 1950 desempeno el cargo de Consejero eclesiastico de la Embajada de Espana ante la Santa Sede. Al erigirse la nueva diocesis de Bilbao, su primer obispo, monsenor Casimiro Morcillo, lo llama junto a si, le hace canonigo y le encomienda la labor de direccion de ejercicios espirituales que dirige por toda Espana. Con monsenor Morcillo se traslado a Zaragoza en 1955, siendo nombrado Presidente del Seminario Sacerdotal de San Carlos. Habiendo tomado posesion Morcillo de la archidiocesis de Madrid-Alcala, lo propuso como obispo auxiliar, siendo designado por el papa Pablo VI el 19 de enero de 1965 y recibiendo la consagracion el 19 de marzo siguiente. Su ministerio episcopal fue breve ya que en diciembre de 1968 sufrio una trombosis cerebral que le dejo imposibilitado. Fallecio en Madrid el 21 de junio de 1972. Cfr. <<Boletin Oficial de la Archidiocesis de Madrid-Alcala>>, 1 de enero de 1965, pp. 47-48; y 15 de junio de 1972, pp. 486-488

(6) Monsenor Laureano Castan Lacoma nacio en Fonz (Huesca) el 8 de noviembre de 1912. Ingreso en el seminario de Lerida, prosiguiendo los estudios en el Colegio Espanol de Roma. Recibio la ordenacion sacerdotal el 11 de abril de 1936 en la basilica romana de San Juan de Letran. Licenciado en Derecho Canonico por la Gregoriana, volvio a Espana en plena guerra. Comenzo su labor pastoral en Malaga, regresando en 1938 a su diocesis de Lerida donde fue nombrado parroco de Estadilla (Huesca) y, poco despues, profesor del seminario y luego vice-rector. Obtuvo una canonjia en la catedral ilerdense y pudo culminar sus estudios canonicos con el grado de doctor por la universidad de Comillas. En 1953 fue nombrado rector del seminario. El 24 de febrero de 1954 era preconizado obispo auxiliar de Tarragona, siendo consagrado el 13 de junio siguiente por el cardenal Benjamin de Arriba y Castro. En 1964 fue designado obispo de Siguenza-Guadalajara, sede que rigio hasta 1980 en que presento su renuncia antes de tiempo con el fin de dedicarse a la promocion de la Obra de la Iglesia, institucion fundada por la madre Trinidad Sanchez Moreno en 1963. Fallecio el 28 de septiembre del ano 2000. Destaco como impulsor de la causa de canonizacion y de la junta pro-doctorado (que presidio) de san Juan de Avila, del que escribio una biografia: Destellos sacerdotales. Vida del Beato Maestro Juan de Avila, Zaragoza, 1946.

(7) Mosen Manuel Ferrer Arner nacio en Alcolea de Cinca (Huesca) el 16 de agosto de 1914. Estudio en el seminario de Lerida y en el Colegio Espanol de Roma, alcanzando la licenciatura en Teologia por la universidad Gregoriana. Ordenado sacerdote en 1940 fue destinado al seminario de Lerida, donde desempeno sucesivamente los cargos de superior y prefecto, director espiritual y vicerrector, ademas de profesor. Fallecio en Madrid el 4 de noviembre de 1988. Cfr. Vicente CARCEL ORTI, Diccionario de sacerdotes diocesanos espanoles del siglo XX, BAC, Madrid, 2006, p. 469.

(8) Don Jose Lujan nacio en El Palmar de Murcia (Murcia) el 1 de marzo de 1909. De familia muy modesta, realizo los estudios sacerdotales en el seminario de Murcia y, luego, en el Colegio Espanol de Roma. Alcanzo el grado de doctor en Teologia por la universidad Gregoriana, asi como los de licenciado en Derecho Canonico y en Sagrada Escritura. Recibio la ordenacion presbiteral en Roma el 25 de marzo de 1933. De regreso a su diocesis de Cartagena, fue destinado al seminario hasta 1939, en que se le encomendo su parroquia natal asi como otros cometidos de ambito diocesano. En 1943, el obispo administrador apostolico de Lerida, monsenor Manuel Moll, que habia sido superior suyo en el Colegio Espanol, se lo llevo a aquella diocesis catalana, confiriendole la canonjia lectoral y destinandole al seminario, del que fue rector, prefecto de estudios y profesor. Destaco por su elocuente oratoria y sus novedosas iniciativas en el campo de la caridad y la asistencia social. Fallecio en Lerida el 25 de febrero de 1973. Cfr. CARCEL ORTI, op. cit., pp. 718-719.

(9) Mosen Jose Valles Gort nacio en Lerida el 5 de junio del ano 1900. Tras realizar los estudios en el seminario diocesano, fue ordenado sacerdote el 24 de junio de 1924. Tras diversos cometidos pastorales en varias parroquias, en 1938 fue destinado al seminario como pro-rector, mayordomo y profesor. Desde 1950 fue beneficiado de la seo ilerdense. Colaboro de su propio peculio a la reconstruccion del templo de San Andres asi como las nuevas parroquias de Santa Maria de Gardeny y de Santa Maria Magdalena. Fallecio en Lerida el 12 de junio de 1980. Cfr. CARCEL ORTI, op. cit., p. 1174.

(10) Durante los primeros anos despues de la guerra actuo como rector el obispo administrador apostolico don Manuel Moll Salord (1938-1942), actuando como primer pro-rector mosen Valles durante el curso 1942/43. Con todo, el primer rector efectivo fue don Jose Lujan, entre 1943 y 1952, al que sucedieron mosen Laureano Castan, tan solo durante un curso debido a su promocion episcopal, y mosen Ramon Feixa Escales entre 1954 y 1969.

(11) Se trata de san Rafael Ma Arnaiz Baron, mas conocido simplemente como el <<Hermano Rafael>>. Nacido en Burgos el 9 de abril de 1911 en el seno de una familia acomodada y de hondas raices cristianas, estudia con los jesuitas y, ya en Oviedo, concluye el bachillerato. Decide estudiar Arquitectura, para lo que se traslada a Madrid. Por consejo de sus tios, los duques de Maqueda, visita el monasterio de San Isidro de Duenas (Palencia), de los monjes de la Trapa. Alli se despierta su vocacion monastica y, tras varias visitas y unos ejercicios espirituales, se decide a solicitar la admision, que se llevo a efecto el 15 de enero de 1934. Sin embargo, a los cuatro meses escasos se le presento un episodio de diabetes que le obligo a regresar al domicilio familiar en Oviedo. A pesar de todo, quiso volver al monasterio, aunque solo en condicion de oblato pues su enfermedad le impedia guardar la rigurosa regla de los monjes trapenses. Al estallar la guerra civil tuvo que abandonar de nuevo su retiro al ser llamado a filas, aunque rapidamente se vio libre de acudir al frente al comprobarse su delicado estado de salud. De nuevo en el monasterio, aun hubo de abandonarlo otra vez en febrero de 1937 al agravarse su situacion. Presintiendo muy cercana la muerte, el 17 de abril de 1938, domingo de Pascua de Resurreccion, el abad le impuso simbolicamente el escapulario negro y la cogulla, para satisfacer asi su deseo de morir monje trapense. Fallecio en olor de santidad el 26 de abril siguiente. En 1972 sus restos fueron trasladados del cementerio a la iglesia abacial del monasterio. Abierto su proceso de canonizacion en 1962, fue beatificado por el papa Juan Pablo II el 27 de septiembre de 1992 y canonizado por Benedicto XVI el 11 de octubre de 2009. Es considerado uno de los grandes autores misticos de los ultimos tiempos.

(12) Monsenor Aurelio del Pino nacio en Riaza (Segovia) el 2 de diciembre de 1888. Ingreso en el seminario de Segovia y prosiguio sus estudios en la universidad Gregoriana de Roma, donde obtuvo la licenciatura en Teologia y el doctorado en Filosofia. Recibio la ordenacion presbiteral el 17 de mayo de 1913. En Segovia fue profesor del seminario, canonigo, secretario de Camara y Provisor. El 24 de abril de 1947 era preconizado obispo de Lerida, siendo consagrado el 3 de agosto siguiente. Presento su renuncia al gobierno pastoral el 1 de abril de 1967, que le fue aceptada. Fallecio en Madrid el 9 de diciembre de 1971.

(13) Hasta 1995 la diocesis catalana de Lerida abarcaba toda la franja oriental de la provincia aragonesa de Huesca. Tal y como senalaba el rescripto de la Congregacion para los obispos, todas las parroquias aragonesas de la diocesis de Lerida habrian de ser incorporadas a la diocesis de Barbastro, que a partir de ese momento anadia a su titulo el de la ciudad de Monzon, cuya iglesia parroquial de Santa Maria del Romeral era elevada al rango de con-catedral. La incorporacion se llevo a cabo en dos fases: la primera afecto de forma inmediata a los arciprestazgos de Ribagorza Oriental y Occidental y del Cinca Medio, mientras que la segunda, prevista para tres anos mas tarde, afectaba a las comarcas de La Litera y del Bajo Cinca. En total, se transfirieron 111 parroquias con cerca de setenta mil fieles. El 17 de septiembre de 1995, en la nueva con-catedral de Monzon se ejecuto el decreto. A raiz de esta decision se produjeron una serie de problemas, fundamentalmente debidos a la propiedad de los bienes artisticos, que todavia no se han resuelto satisfactoriamente.

(14) Alejandro Martinez Sierra nacio en Roderos (Leon) en 1924. Ingreso en la Compania de Jesus. Es licenciado en Filosofia por la universidad pontificia de Comillas y doctor en Teologia por la Gregoriana. Ha sido profesor en Comillas y en las facultades de Teologia de Burgos y San Cugat del Valles (Barcelona). Es miembro de la Pontificia Academia Mariana Internacional (Roma).

(15) El tratado de la Inmaculada de Diego Perez de Valdivia (discipulo del Bto. Avila), fue el titulo exacto de la tesis defendida en la Pontificia Universidad de Comillas, con sede en Madrid, el 9 de enero de 1964. El texto fue publicado en la revista EphemeridesMariologicae, XIV (1964), pp. 225-361.

(16) Aparecio la edicion original en frances en 1967. La traduccion espanola: Jacques DUQUESNE, Manana ?una Iglesia sin clerigos?, Peninsula, Barcelona, 1969.

(17) El 29 de junio de 1966 se dio a conocer una instruccion de la Comision Permanente de la Conferencia Episcopal Espanola titulada <<La Iglesia y el orden temporal a la luz del Concilio Vaticano II>>. En ella se reconocia el derecho de la Iglesia para enjuiciar aquellos regimenes politicos en los que no se salvaguardaban los principios morales (lo que no ocurria en Espana, segun declaraban explicitamente). Se reconocia que <<alli donde, como en nuestro pais, se ha producido ya, a lo largo de la historia, un hondo y mutuo influjo entre la vida de la Iglesia y la sociedad civil, y las costumbres y formas de la cultura se han impregnado de resonancias evangelicas, y esta, ademas, en vigor una respetuosa y cordial cooperacion entre la Iglesia y la comunidad politica, el hecho debe reputarse, a la luz del Concilio, como un impagable don de Dios y un progreso en la mision historica de la Iglesia y en el desarrollo de la misma sociedad civil. Si bien es cierto que esto mismo obliga a una mas reflexiva vigilancia para evitar todo particularismo censurable y toda confusion nociva>>.

No obstante, se adivinaba en el texto una puerta abierta a un cambio de regimen en una linea de mayor democracia y participacion de los ciudadanos en el gobierno de las instituciones. Asi, se podia leer que <<en cuanto a la ordenacion general de las instituciones politicas y sociales de Espana, su perfeccionamiento exige tambien depuracion en habitos y criterios, una concepcion dinamica del bien comun y una infatigable tension ascendente hacia el ideal que el Concilio nuevamente nos ha indicado>>. Y, mas concretamente, aseguraba que <<pensando en el futuro, los dos motivos de orden moral y sobrenatural que acabamos de citar nos obligarian a rechazar de antemano, bien un sistema de arbitrariedad opresora (cfr. GS n. 75), bien un sistema fundado en el ateismo o en el agnosticismo religioso, en contra de la profesion de fe de la mayoria de los espanoles>>.

A raiz del documento se produjo una reaccion entre algunos eclesiasticos mas comprometidos con las posturas menos afines al regimen franquista. Estos pusieron en marcha la denominada Operacion o Accion Moises, que tomaba muy significativamente su nombre del caudillo hebreo que libero a su pueblo de la esclavitud en Egipto. La operacion conto con el apoyo de importantes medios de comunicacion catolicos, simpatizantes de las corrientes mas proximas al socialismo y al marxismo. Segun se indica en Joan CREXELL, La manifestacio de capellans de 1966, Publicacions de l'Abadia de Montserrat, Barcelona, 1992, p. 22, la idea partio de Santander, donde se redacto un documento dirigido a los obispos de Espana en el que denunciaban la identificacion del episcopado con el regimen franquista y su escaso

entusiasmo por las nuevas directrices conciliares. Mas aun, sus autores querian poner de manifiesto como un deber de conciencia <<el hecho colectivo de la desconfianza y el descredito que rodean a la jerarquia espanola>> asi como su conviccion de que <<los obispos espanoles no han figurado en la mayoria conciliar>>. Como consecuencia, senalaban que <<se va dibujando, tal vez lenta, pero implacablemente, la silueta de una amplia y profunda crisis de fe, que afecta en primer lugar a los sacerdotes y a los militantes laicos mas entregados y que compromete muy seriamente el porvenir religioso de las generaciones jovenes>>. La cual solo podria evitarse <<si la Iglesia jerarquica apuesta sin equivocos, sin posibilidad de tergiversaciones, escandalosamente, por el Concilio y la Iglesia total en su actual linea evangelica>>. Finalmente, se exigia a los obispos <<en nombre del Concilio y del Evangelio>> que manifestaran su cambio de actitud por medio de una serie de gestos como la renuncia a determinados privilegios y la <<revision rigurosa de la vida historica de la Iglesia espanola>>, pidiendo perdon publicamente por lo que se denominaba <<nuestro glorioso pasado>>.

Durante aquel verano este documento se trabajaria en las diferentes diocesis (de manera mas o menos clandestina) y se recabaria el mayor numero posible de adhesiones. Tras una reunion general en Madrid en la que se pondrian en comun las aportaciones, se dirigiria a la Conferencia Episcopal Espanola, a las demas del continente europeo, a la Nunciatura y, por ultimo, a la Santa Sede.

La reunion central de la operacion se convoco en Madrid para mediados de septiembre disfrazada bajo la apariencia de una convocatoria sobre asuntos de catequesis. Puesto que ya se habian levantado sospechas sobre la verdadera finalidad de la reunion, el obispo secretario de la Conferencia Episcopal, monsenor Guerra Campos, lo puso en conocimiento del presidente, el cardenal Quiroga y Palacios. La convocatoria se aborto y Quiroga envio una carta al Papa en la que exponia los hechos, indicando que se trababa de <<un grupo muy pequeno [que] trata de aprovechar la multiforme inquietud de los demas para una accion estrictamente revolucionaria llevada tenazmente con autonomia y con secreto (en algunos casos con las formas tipicas de la clandestinidad) encaminada a provocar un cambio politico de signo socialista, afin al de los paises de la Europa oriental, y a introducir una mutacion rapida y radical en las relaciones de la Iglesia con la sociedad y con el Estado espanol>>.

Sobre este episodio todavia no existe apenas bibliografia.

(18) El elenco de obras de monsenor Esquerda sobre el sacerdocio es imponente: Destacamos algunos libros, aparte de sus numerosos articulos: Teologia y espiritualidad sacerdotal, ZYX, Madrid, 1966; Signo de Cristo Sacerdote, Aldecoa, Burgos, 1969; Nosotros somos testigos, Sigueme, Salamanca 1974 (varias ediciones); O Padre, sinal de Cristo Sacerdote, LIAM, Lisboa, 1974; Seris minhas testemunhas, Edit. Francescana, Braga, 1974; The path of priestly renewal, Iloilo (Filipinas), 1976; Noi siamo testimoni, Marietti, Torino, 1976; Teologia de la espiritualidad sacerdotal, BAC, Madrid, 1976 y 1991; El sacerdocio hoy, documentos del Magisterio eclesiastico, BAC, Madrid, 1983; Historia de la espiritualidad sacerdotal, Fac. Teologica, Burgos, 1985; Te hemos seguido, espiritualidad sacerdotal, BAC, Madrid, 1986; Compartir la vida con Cristo, dinamismo de la vocacion cristiana, Balmes, Barcelona, 1988; Signos del Buen Pastor, espiritualidad y mision sacerdotal, CELAM, Bogota, 1989 (2a edicion en 2002); Spiritualite e missione deipresbiteri, PIEMME, Casale Montferrato, 1990; Teologia de la espiritualidad sacerdotal, BAC, Madrid, 1991; Signe du Bon Pasteur Spiritualite sacerdoale missionnaire, Pont. Univ. Urbaniana, Roma, 1994; Priestly Spirituality and Mission, Pont. Univ. Urbaniana, Roma, 1995 (y PMS, Bangalore 1995); Spiritualite sacerdotale per una Chiesa missionaria, Urbaniana University Press, Roma, 1998 (traducido al japones, Tokyo 2011); Mision al estilo de los Apostoles. Itinerario para la formacion inicial y permanente, BAC, Madrid, 2004; Espiritualidad sacerdotal. Servidores del Buen Pastor, EDICEP, Valencia, 2008 (traducido al polaco: Cracovia, Edit. Homo Dei, 2009); Prolongar y vivir la misma mision de Cristo. <<Como Tu me has enviado al mundo, asi tambien los he enviado al mundo>> (Jn 17,18). Retiros espirituales para sacerdotes, 2009-2010, Conferencia Episcopal Espanola, Madrid, 2009.

(19) La Union apostolica del Clero es una asociacion de clerigos fundada en 1862 en Orleans por el sulpiciano Victor Lebeurier (1832-1918), que se basa fundamentalmente en la regla de vida, inspirada en la vida en comun de los clerigos seculares promovida por el siervo de Dios Barthelemy Holzhauser, el boletin mensual y las conferencias o reuniones de grupo. Pretendia alentar el celo de los sacerdotes al tiempo que les ayudaba a alcanzar una vida santa y completamente entregada al ministerio. En Espana se difundio gracias a los padres paules y a los jesuitas. Hacia 1904/1905 algunos sacerdotes y pequenas asociaciones sacerdotales de socorros mutuos comienzan a adherirse a la Union. En 1910 se celebro en Madrid la I Asamblea de la Union Apostolica en Espana, contando ya para ese ano con mas de setecientos socios distribuidos en veintitres centros diocesanos. Cfr. Santiago CASAS, La Union Apostolica del Clero en Espana hasta el Concilio Vaticano II, en Salmanticensis, 50/III (2003), pp. 451-471.

(20) La distribucion del clero, Teologia, pastoral, derecho, Facultad de Teologia, Burgos, 1972.

(21) La bibliografia mariana de Esquerda es amplia y variada: La Virgen del Vaticano II, Desclee, Bilbao, 1966; Maria, Madre de la Iglesia, Desclee, Bilbao, 1968; La Virgen de los tiempos nuevos, Balmes, Barcelona, 1975 (en japones: Tokyo, Paulinas 1981); La gran senal, Maria en la mision de la Iglesia, Balmes, Barcelona, 1978 (traducido al ingles, portugues, indonesiano); La Virgen Maria (castellano y catalan), Facultad de Teologia, Barcelona, 1980; Maria en la missio de l'Esglesia, Facultad de Teologia, Barcelona, 1981 (traducido al italiano); La Virgen de nuestro si, Balmes, Barcelona, 1983; En Cenaculo con Maria, Iglesia misionera hacia el ano 2.000, OMPE, Mexico, 1987; Ilsoffio dello Spirito, in Cenacolo con Maria, EMI, Bologna, 1987; Mariologiaper una Chiesa missionaria, Urbanian University Press, Roma, 1988 (traducido al ingles); Espiritualidad mariana de la Iglesia, Maria en la vida espiritual cristiana, Soc. Educ. Atenas, Madrid, 1994 (traducido al italiano); Giovanni Paolo II pellegrino in Santa Maria Maggiore. La <<Statio>> mariana di Papa Giovanni Paolo II, Centro di Cultura Mariana <<Madre della Chiesa>>, Roma, 2001; Maria memoria della Chiesa nel cammino missionario del terzo millennio, Centro di Cultura Mariana, Roma, 2002; El corazon materno de Maria, memoria de la Iglesia misionera, OMPE, Mexico, 2004; Maria nel cammino missionario della Chiesa. Le sfide del terzo millennio, Centro di Cultura Mariana <<Mater Ecclesiae>>, Roma, 2004; De corazon a corazon. El discipulado misionero y la Lectio Divina en dimension mariana, OMPE, Mexico, 2008; Espiritualidad Mariana. Maria en el corazon de la Iglesia, EDICEP, Valencia, 2009. Ademas tiene colaboraciones en obras colectivas y revistas cientificas: Maria y la Iglesia, Madre y evangelizadora de los Pueblos, en Virgo Liber Verbi, Marianum, Roma, 1991, 425-443; Maria nella missione della Chiesa, in Dizionario diMissiologia, EDB, Bologna, 1993, 329-333. En la publicacion Estudios Marianos, de la Sociedad Mariologica Espanola, ha publicado veintiun articulos: http://www.sociedadmariologica.com/Autores/autor.php?id_autor=33

(22) El Centro Internacional de Animacion Misionera fue erigido el 31 de mayo de 1974 por la Congregacion para la Evangelizacion de los Pueblos, segun las normas del Concilio, con el estimulo y la bendicion del papa Pablo VI. Ubicado en el campus de la Universidad Urbaniana de Roma tiene como finalidad formar y animar a los misioneros (clerigos, religiosos y laicos) y difundir la espiritualidad de la mision en el seno de la Iglesia.

(23) El cardenal Agnelo Rossi nacio en la localidad brasilena de Joaquim Egidio el 4 de mayo de 1913. Ordenado presbitero de la diocesis de Campinas en 1937, en 1956 fue nombrado obispo de Barra do Pirai, pasando a regir en 1962 la archidiocesis de Ribeirao Preto y, tan solo dos anos despues, la de Sao Paulo. El 22 de febrero de 1965 el papa Pablo VI lo elevo a la dignidad cardenalicia. El 22 de octubre de 1970 se traslado a Roma como prefecto de la Congregacion de Propaganda Fide. En 1984 dejo ese cargo para asumir la presidencia de la Administracion del Patrimonio de la Santa Sede, que desempeno hasta su jubilacion en 1989. En 1993 fue nombrado decano del colegio cardenalicio. Fallecio en Roma el 21 de mayo de 1995.

(24) Sobre la que tiene numerosas publicaciones. Destacamos algunos de sus libros, aparte de los numerosos articulos: Sereis mis testigos, Meditaciones sobre el evangelio, Lerida, 1969 (traducido al portugues); Nosotros somos testigos, Sigueme, Salamanca, 1974 (traducido al italiano); Prisionero del Espiritu, Sigueme, Salamanca, 1976; Cristianos sin fronteras, Espiritualidad misionera, Aldecoa, Burgos, 1976; Experiencias de Dios, Balmes, Barcelona, 1976 (traducido al catalan, italiano, frances, ingles, aleman, japones, coreano); Somos la Iglesia que camina., Balmes, Barcelona, 1977; Espiritualidad misionera, BAC, Madrid, 1978; Profetismo cristiano, servidores de la palabra, Balmes, Barcelona, 1978; Testigos de la esperanza, Sigueme, Salamanca, 1979 (traducido al italiano, frances, ingles); Sembradores de la paz, Balmes, Barcelona, 1979 (traducido al italiano, frances, ingles); Identite apostolique, CIAM, Roma, 1980; Nosotros somos testigos, Sigueme, Salamanca, 1980; Teologia della Evangelizzazione, Paideia, Brescia, 1980; Caridad sin fronteras, OMPE, Mexico, 1980; Sin fronteras, Decalogo del espiritu misionero, Balmes, Barcelona, 1980; Comunidades vivas, Balmes, Barcelona, 1981 (traducido al portugues); Iglesias hermanas en la mision, Com. Episc. Misiones, Madrid, 1981; Testigos del encuentro, Sigueme, Salamanca, 1981; Oracion y compromiso misionero, Com. Ep. Misiones, Madrid 1982. Come Paolo, EMI, Bologna, 1982; Somos la Iglesia que camina: Maternidad de la Iglesia y mision hoy, Balmes, Barcelona, 1982 (traducido al portugues); Reconciliacion y mision, Com. Episc. Misiones, Madrid, 1983; Redencion y mision. De Jesucristo Liberador a la Iglesia liberadora, Com. Ep. Misiones, Madrid, 1984; Despertar misionero en America Latina, OMPE, Mexico, 1984; Lecciones de espiritualidad misionera, Claretiana, Buenos Aires, 1984; Pablo hoy, un nuevo rostro del apostol, Paulinas, Madrid, 1984; Spiritualite e missione., EMI, Bologna, 1985; El Espiritu Santo en la mision de la Iglesia, OMPE, Mexico, 1986; Copa de bodas, Eucaristia, vida cristiana y mision, Balmes, Barcelona, 1986 (traducido al japones); Il soffio dello Spirito, in Cenacolo con Maria, EMI, Bologna, 1987; Evangelizar hoy, Animadores de comunidades, Soc. Ed. Atenas, Madrid, 1987; Cristologia para la mision, OMP, Bogota, 1990 (traducida al polaco); Yo soy, Misterio de Cristo, misterio del hombre, Balmes, Barcelona, 1990; Pastorale per una Chiesa mbsionaria, Urbaniana University Press, Roma, 1991 (traducido al ingles); Teologia della evangelizzazione, Spiritualite missionaria., Pontificia Universita Urbaniana, Roma, 1992; Missiology for a missionary Church, Pont. Univ. Urbaniana, Roma, 1994; Signe du Bon Pasteur. Spiritualite sacerdoale missionnaire, Pont. Univ. Urbaniana, Roma, 1994; La Iglesia misionera. Textos del magisterio pontificio, BAC, Madrid, 1994; Spirituality for a Missionary Church, Pont. Univ. Urbaniana, Roma, 1994; Teologia de la evangelizacion. Curso de Misionologia, BAC, Madrid, 1995; Hemos visto su estrella. Teologia de la experiencia de Dios en las religiones, BAC, Madrid, 1996; El cristianismo y las religiones de los pueblos, BAC, Madrid, 1997; Nueva evangelizacion y espiritualidad misionera (en el inicio del tercer milenio) OMPE, Mexico, 2000; Diccionario de la Evangelizacion, BAC, Madrid, 2001 (traducido al italiano); La mision ante los retos de la globalizacion, OMPE, Mexico, 2002; Martirio: Itinerario de la Iglesia misionera, OMPE, Mexico, 2002; El corazon materno de Maria, memoria de la Iglesia misionera, OMPE, Mexico, 2004; Eucaristia, pan partido para la vida del mundo\ Edicep, Valencia, 2004 (traducido al portugues); Mision al estilo de los Apostoles. 1tinerario para la formacion inicial y permanente, BAC, Madrid, 2004; Compendio de Misionologia. La vida es mision, Edicep, Valencia, 2007; Misionologia. Evangelizar en un mundo global, BAC, Madrid, 2008; De corazon a corazon. El discipulado misionero y la Lectio Divina en dimension mariana, OMPE, Mexico, 2008; San Pablo, Apostol. El anuncio apasionado del encuentro con Cristo, Universidad Catolica Cecilio Acosta, Maracaibo, 2009.

(25) Juan de Avila, Escritos sacerdotales, BAC, Madrid, 1969; Diccionario de San Juan de Avila, Monte Carmelo, Burgos, 1999; Introduccion a la doctrina de San Juan de Avila, BAC, Madrid, 2000; 15 dias con Juan de Avila, Ciudad Nueva, Madrid, 2006; Juan de Avila. Me fio de Dios, Ciudad Nueva, Madrid, 2011. Destacamos otros articulos y libros: Criterios de seleccion y formacion clerical en el Bto. Mtro. Juan de Avila, en Seminarios, 7(1961); Sintesis mariologica de los escritos de Juan de Avila, en Ephemerides Mariologicae, 11 (1961); Doctrina teologica del Beato Maestro Juan de Avila en tiempos de postconcilio, en Miscelanea Comillas, 47-48 (1967); Escuela sacerdotal espanola del siglo XYI: Juan de Avila, en Anthologica Annua, 17 (1969); Jesucristo sacerdote y el sacerdote ministro en la vida y doctrina del Mtro. Juan de Avila, en Conferencias pronunciadas en la Semana Avilista celebrada en Madrid, con motivo de la apertura del IY Centenario de la muerte del Beato Maestro Juan de Avila, Imp. Avilista, 1969; Razon de ser del sacerdocio ministerial en Juan de Avila, en Teologia del Sacerdocio, vol. 1, 1970; Espiritualidad sacerdotal mariana en Juan de Avila, en Estudios Marianos, 35 (1970); Razon de ser del sacerdocio ministerial. Estudio historico doctrinal sobre Juan de Avila en relacion a la problematica actual, en Teologia del Sacerdocio, vol. 2, 1972; Diego Perez de Valdivia, maestro de espiritualidad en el s. XYI, discipulo de S. Juan de Avila, en Anthologica Annua, 19 (1972); Jean d'Avila (saint), en M. VILLER et al., ed., Dictionarie de Spiritualite, vol. VIH, Beauchesne, 1974; Giovanni d'Avila, en E. ANCILLI, ed., Dizionario Enciclopedico di Spiritualita, vol I, Studium, 1975; La oracion contemplativa en relacion a la devocion mariana segun el Maestro Juan de Avila, en Anthologica Annua, 24 25 (1977-78); Juan de Avila, Maestro de espiritualidad cristiana, en Studia Missionalia, 36 (1987); Juan de Avila como formador de sacerdotes, en Signos de Dios Padre, EDICE, Madrid, 2000; La Doctrina Mariologica del Maestro San Juan de Avila, en Marianum, 63 (2001); El Maestro Avila y la renovacion sacerdotal, en Junta Episcopal <<Pro doctorado de San Juan de Avila>>, El Maestro Avila, EDICE, Madrid, 2002; La <<Mistica ciudad de Dios>> vista a traves de los criterios de San Juan de Avila sobre el discernimiento de los fenomenos extraordinarios, en Estudios Marianos, 69 (2003); El Doctorado de San Juan de Avila, en Tole-tana, 10 (2004), pp. 19-42; Juan de Avila, un corazon unificado en el Corazon de Cristo, en Ma Encarnacion GONZALEZ RODRIGUEZ (ed.), Entre todos, Juan de Avila. Elogio al Santo Maestro en el entorno de su proclamacion como Doctor de la Iglesia Universal, BAC, Madrid, 2011, pp. 79-85; Juan de Avila, una figura que trasciende su epoca, en Seminarios, 57 (2011), pp. 13-31.
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Title Annotation:CONVERSACION
Author:Labarga, Fermin
Publication:Anuario de Historia de la Iglesia
Date:Jan 1, 2012
Words:12173
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