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Contributions of psychometry to health science research and professional practice/Aportes de la psicometria al ejercicio profesional e investigativo en ciencias de la salud/Contribuicoes da psicometria para a pratica profissional e investigativa em ciencias da saude.

La psicometria es una disciplina cuyo fin es la construccion de pruebas que miden y evaluan rasgos y variables psicologicas teniendo como metodo principal la estadistica y las funciones matematicas (1). Dentro del ejercicio cientifico se articula y entiende como una practica, es decir, sirve como soporte para los fines de la aplicacion cientifica en cuanto a su funcionalidad mediante la creacion de instrumentos necesarios para el alcance de los objetivos de la ciencia. La primera teoria psicometrica que aun se utiliza dentro de los modelos de medicion y evaluacion psicologica actuales, "La Teoria Clasica de los Tests" fue constituida a principios del siglo pasado, posteriormente en la segunda mitad de este surgieron nuevas teorias que intentaban responder algunas preguntas cuyas respuestas superan el alcance de la primera (p.e. la Teoria de Respuesta al Item). Esto hace que, en la actualidad, la psicometria sea un vasto conglomerado de metodos y tecnicas que en la practica sirven para recolectar un determinado numero de datos empiricos acerca del rendimiento, el desempeno, la cantidad o el valor categorico de un grupo o individuo dentro de un contexto particular con el fin de contrastarlo con un constructo teorico especifico; para ello se construyen instrumentos que permiten ordenar dichos datos, calibrarlos y minimizar los errores de medicion del rasgo en cuestion. En la practica, esto es en si mismo un proceso de investigacion continua, pues estos procesos se realizan en muestras poblacionales y los instrumentos deben revisarse con cierta periodicidad, ajustandose a nuevas muestras a traves del tiempo y en diferentes lugares geograficos.

Las necesidades sociales respecto al cuidado de la salud mental y comportamental son un objeto de estudio de interes interdisciplinario y multimodal. Al estar incluidas dentro del ejercicio profesional e investigativo de la psicologia clinica y de la salud, la medicina, la enfermeria, y otras disciplinas relacionadas, cada profesional e investigador formado en estas tiene el potencial de aportar una solucion particular a las problematicas relacionadas con salud mental (p.e. el abuso de sustancias, los trastornos depresivos y de ansiedad, el potencial efecto psicologico de las diferentes patologias en el auto concepto de los pacientes, entre muchas otras). Las pruebas psicometricas se utilizan cada vez con mas frecuencia para la consecucion de este fin, ya que poseen la capacidad de evaluar el estado mental y psicosocial de los pacientes. Es asi como la psicometria ha generado, hoy por hoy, un conjunto de instrumentos que brindan informacion valiosa y relevante que puede ser relacionada y contrastada con metodos de naturaleza diferente (como la entrevista, la historia clinica y las mediciones fisiologicas) y asi contribuir a la realizacion de una mejor evaluacion, diagnostico diferencial o contraste de hipotesis. Esto se da gracias a que los instrumentos psicometricos, siempre y cuando esten construidos con altos estandares de validez y confiabilidad y sean aplicados e interpretados por personal altamente capacitado, proveen al profesional en ciencias de la salud informacion que es mas dificil de obtener, organizar o describir mediante el uso de otras tecnicas de evaluacion y observacion clinica; asimismo, dichas tecnicas complementan y contrastan de manera muy valiosa la informacion obtenida mediante las pruebas. Mas alla del diagnostico, la psicometria ha construido instrumentos que sirven como herramientas de tamizaje, una tecnica de filtro que identifica a aquellos individuos con la mas alta probabilidad de presentar un trastorno. Esto sirve como soporte para el diseno y desarrollo de acciones estrategicas tanto de intervencion y tratamiento como de prevencion, asi como para la medicion de diferentes estados de los participantes de un diseno de investigacion de medidas repetidas. Lo anterior tambien le otorga un potencial uso como herramienta de monitoreo durante el curso de la terapia, ayudando a determinar si existen cambios significativos a nivel clinico o estadistico. Como un ejemplo de los instrumentos mas utilizados en estas practicas se encuentra el Inventario de Depresion de Beck (2). Todo lo anterior es de suma importancia para la investigacion cientifica en ciencias de la salud, ya que ofrece informacion que permite evaluar la eficacia de las terapias y los programas de promocion y prevencion. Un sencillo ejemplo se puede encontrar en los estudios epidemiologicos de riesgo psicosocial, en los cuales los instrumentos psicometricos permiten determinar rasgos de personalidad que aumentan la probabilidad de involucrarse en conductas de riesgo fisico y psicologico (3).

Existen, sin embargo, retos que asumir. No existen suficientes pruebas construidas o validadas en el contexto colombiano para realizar todas las potenciales tareas descritas anteriormente, en todos los posibles campos. Se necesita mucho mas dialogo interdisciplinario entre los profesionales e investigadores en salud para encontrar acuerdos entre criterios teoricos y diagnosticos que faciliten que los resultados de las investigaciones tengan una mayor validez en las distintas areas cientificas. Por ejemplo, se necesitan desarrollar pruebas psicometricas cuyas dimensiones se construyan con base en los modelos psiquiatricos de la personalidad del DSM--5; a su vez, deben existir mas instrumentos que ofrezcan un soporte complementario al proceso de atencion de enfermeria (PAE) contribuyendo a la interrelacion NANDA-NIC-NOC (4). Se requieren investigaciones que favorezcan la discusion y el enriquecimiento teorico con otras maneras de medir en salud, como la clinimetria. Como se puede observar, existen areas con aplicaciones bastante prometedoras que aun no han sido debidamente abordadas por suficientes investigadores en el pais. Muchas preguntas de investigacion esperan ser formuladas y muchos resultados esperan ser descubiertos. Esto resalta la importancia de que los investigadores en salud comiencen a darse cuenta de las ventajas de contar con instrumentos psicometricos validados en funcion de los constructos de su interes, y que el ejercicio de construccion y validacion de estos instrumentos se enriquezca mediante la interaccion con nuevas preguntas, nuevos constructos y nuevas visiones.

https://doi.org/10.29375/01237047.3519

Ivan Gonzalez Gallo, Psic., MSc

Docente programa de Psicologia de la UNAB

Grupo de investigacion calidad de vida y salud publica

Universidad Autonoma de Bucaramanga

Referencias

(1.) Kaplan RM, Sacuzzo DP. Psychological Testing: Principles, Applications, and Issues. 8a ed. Belmont, CA: Wadsworth Cengage Learning; 2010.

(2.) Beck AT, Steer RA, Brown GK. Manual for the Beck Depression Inventory-II. San Antonio, TX: The Psychological Corporation. 1996.

(3.) Zuckerman M. Sensation seeking (psychology revivals): Beyond the optimal level of arousal. Psychology Press; 2014.

(4.) Moorheads S, Johnson M, Maas M, Swanson A. Clasificacion de Resultados de Enfermeria (NOC). 4a ed. Madrid: Elsevier; 2009. p. 10-11.
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Title Annotation:Editorial
Author:Gallo, Ivan Gonzalez
Publication:MedUNAB
Date:Aug 1, 2018
Words:1053
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