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Contextualizacion historica y social de la remocion del vello pubico femenino.

Historical and social contextualization of female pubic hair removal

INTRODUCCION

La funcion biologica del vello pubico esta relacionada con la diseminacion de las feromonas de las glandulas apocrinas genitales, y con el fin de enviar un mensaje visual de fertilidad pues refleja maduracion sexual (a diferencia de la barba, el vello pubico no presenta un gran dimorfismo sexual), de servir de amortiguador y "lubricante seco" durante las relaciones sexuales, y de proteger los genitales ante el roce de los vestidos, asi como de facilitar la evaporacion de la humedad genital, sobre todo durante la menstruacion (1-3).

El vello pubico es uno de los caracteres sexuales secundarios que, junto con la telarquia, marcan el inicio de la pubertad y anteceden a la menarquia (4, 5). Usualmente la pubarquia es posterior a la telarquia (6), con diferencias entre grupos poblacionales diversos, aunque pareciera que estos dos eventos se dan cada vez mas precozmente (7-11).

Contrario a los demas grandes simios, el ser humano es el unico que no presenta abundante pelo corporal, solo lo preserva en la cara, las axilas y la region genital. Se plantea que este fenomeno es producto de la necesidad evolutiva de enfriar mejor el cuerpo al andar erguido, como resultado de una fase semiacuatica de los hominidos en la que el vello no es buen regulador termico o como estrategia para reducir la carga de ectoparasitos (12, 13).

A partir del caso de una nina de 12 anos que fallecio en Bucaramanga por una infeccion generalizada por S. aureus adquirida por una tecnica defectuosa de rasurado genital, surgio la idea de escribir este documento con el objetivo de demostrar, a partir de la revision de la percepcion social del vello pubico femenino a traves de la historia, que la remocion de este es el resultado de los cambios en el vestido y las estrategias de mercadeo de los fabricantes de productos para eliminar el vello corporal. Recurrimos a revisar en un contexto historico y cultural el manejo del vello genital, a describir la frecuencia de esta practica y las razones que se argumentan para hacerlo.

Los aspectos clinicos y la efectividad y seguridad de las tecnicas de remocion del vello genital van mas alla del alcance de este articulo, y si el lector desea ahondar en este sentido se puede recurrir a la literatura medica (14-27). En el presente documento se utilizaran de manera equivalente los terminos vello pubico o genital, refiriendose al vello que aparece en la piel del bajo abdomen, el pubis y la vulva. Esto no es del todo correcto desde la perspectiva anatomica, ya que el vello estrictamente genital es el localizado en los labios mayores de la vulva, sin incluir el vello del monte de Venus (28). Por otra parte, se debe tener en cuenta que la manipulacion parcial o total del vello genital esta inmersa dentro de las practicas de modificacion del cuerpo, que no solo incluyen la pilosidad troncular, cefalica y axial, sino tambien a los tatuajes, piercings y demas intervenciones que buscan esto. Por tal razon, en muchas ocasiones no es posible separar la evidencia, la informacion o las perspectivas especificas sobre la remocion del vello genital de la que existe sobre la relativa al vello corporal en general (29, 30).

HISTORIA DE LA REMOCION DEL VELLO GENITAL FEMENINO

Aunque la eliminacion del vello corporal se puede considerar como un habito contemporaneo, pareciera que la remocion del vello es inherente al ser humano desde el principio de los tiempos. Gravados del antiguo Egipto y de la Grecia clasica presentan mujeres desprovistas parcial o totalmente de vello pubico, y hay alusiones a dicha practica en las comedias de Aristofanes (31). Se consideraba que la remocion del vello reducia las infestaciones pilosas corporales, con el sentido de que el cuerpo sin pelo estaba mas limpio (32). El poeta romano Ovidio declaraba que pelo indomito en las ninas era signo de depravacion (33). Esto podria dar la idea de que la remocion pilosa del pubis se ha practicado en muchas epocas y culturas, pero hay que tener en cuenta que el arte, practicamente el unico referente de informacion de esa epoca sobre el asunto, puede reflejar mas el pensamiento de sus autores y la apariencia de sus modelos que las costumbres de las mujeres de la epoca. Con todo, al menos en la cultura occidental derivada de los griegos y romanos, la practica de la depilacion genital era una realidad, fenomeno que se extendio al Medioevo, en donde los castillos europeos tenian cuartos para la depilacion de las senoras (34).

No hay mayor documentacion sobre los habitos y las razones para la eliminacion del vello corporal antes del siglo XIX: tan solo un estudio de Fischer senala que la pilosidad facial masculina en el Renacimiento era fundamental en el reconocimiento social de los varones adultos (35). A pesar de las iniciales exposiciones publicas del pubis en el arte pictorico del siglo X IX, primero y de manera pudorosa en La maja desnuda de Francisco de Goya y asi hasta el summun mostrado por Gustave Coubert en L'Origine du monde (36), solo hasta 1893, con el trabajo de Lombroso y Ferrero, se hace la primera referencia cientifica del vello genital femenino. Estos senalaron que la falta parcial o total de vello pubiano (una caracteristica de la "degeneracion" de las prostitutas italianas), ocurria en el 28% de ellas (cosa que no practicaban las mujeres "normales"). Curiosamente, informan tambien que el 15% de las prostitutas tenian una "cantidad viril" de vello pubico, frente al 5-6% de las mujeres "normales" o de las "criminales" (37). De manera casi simultanea, los datos de Lombroso y Ferrero fueron corroborados en 1897 por R. Berhg en Alemania (38), pero sin las connotaciones morales que los italianos planteaban.

Labre (39) ubica el inicio de la "fascinacion" por la remocion del vello corporal en 1877, cuando la Asociacion Dermatologica Americana da espacio al estudio y tratamiento de la hipertricosis femenina, un problema que se percibia como muy frecuente entre las jovenes de origen caucasico. Luego, en los ultimos diez anos del siglo XIX, en Estados Unidos se inicio una especie de cruzada contra el vello, quizas como una forma de diferenciar a las norteamericanas de las inmigrantes europeas que llegaban masivamente para esa epoca (40). Esto, junto con el cambio de la moda femenina que elimino las mangas de los vestidos y subio el ruedo de las faldas en la Belle Epoque, y la escalada publicitaria de los productos que servian para eliminar los vellos "indeseados", genero el concepto general estetico (luego higienico) de eliminar primero el vello axilar y luego el de las piernas (30). Para 1922 era posible conseguir en catalogos de venta por correo navajas de afeitar femeninas y cremas depilatorias que facilitaban que esta practica se pudiese realizar en la intima comodidad del hogar (41). En 1938, un "experto" declaro, no sin sarcasmo, que cualquier pelo femenino distinto al cabello era "excesivo" (42).

Todo lo anterior permite entender la existencia, en el periodo de entre guerras, de una incesante busqueda de metodos "cientificos" y permanentes de eliminacion del vello no deseado, hoy considerados como inauditos. Quizas el ejemplo mas bizarro fue el de la depilacion con rayos X, a pesar de saberse desde los primeros anos del siglo XX que era inefectivo y peligroso (43). Este metodo se ofrecia a bajo costo en sitios clandestinos (44), y afecto a muchas mujeres de la clase trabajadora quienes respondian a la publicidad que clamaba que dicha tecnica era una "oportunidad" para disfrutar de promesas reflejadas en el lema de una de las companias de la epoca: "Liberarse del vello no deseado abre las puertas del disfrute social, siempre cerradas a aquellos a los que aflige" (42).

Durante la Segunda Guerra Mundial se pidio a las norteamericanas reducir el diez por ciento del tejido de sus trajes de bano como un esfuerzo de guerra, lo que daria nacimiento al bikini. En este momento, el vello que asomaba por el borde inferior de la prenda paso a ser un problema (45). Asi, para el control de los vellos no deseados se desarrollaron tecnicas de cortado, rasurado, quemado y hasta lijado, y en los anos sesenta aparecieron las bandas a base de resina en estuches de depilacion con cera (46).

La remocion del vello corporal a fines de los anos setenta ya era norma, pues todas las mujeres no solo debian rasurar el vello de sus axilas sino tambien el de sus brazos y piernas, lo que para los anos ochenta se tradujo en que la presencia del hirsutismo femenino era vista tanto por hombres como por mujeres como "no femenina", "masculina", e incluso "monstruosa". De hecho, uno de los temores mas grandes de las mujeres era sufrir de crecimiento incontrolable del vello corporal, aunque la calvicie femenina era considerada "una anomalia" o como "repulsiva" (30, 47). Asi se entiende por que dejar ver el vello pubico mas alla del borde del vestido de bano creaba mucha ansiedad aunque todavia se le consideraba como parte del ideal femenino del ser sexualmente deseable. Sin embargo, ya se documentaba con claridad en el imaginario colectivo que las mujeres que no eliminaban el vello de brazos y piernas eran menos sociables, inteligentes, felices y positivas (40).

Diez anos despues, la percepcion adversa sobre el vello corporal se habia extremado, incluyendo al vello genital en dicho rechazo, siendo notable que la percepcion indeseable del vello corporal femenino era mayor entre las mujeres que entre los varones (47). De esta manera, al menos en la cultura occidental, la eliminacion del vello corporal se convirtio mas que en una preferencia personal, en una norma social enmarcada dentro de la exigencia permanente de "mejorar" el cuerpo, de tener la apariencia para lograr aceptacion personal y laboral (48), y es parte de la idealizacion artificial del cuerpo femenino con una piel suave sin vello (29), a semejanza de la muneca Barbie (49).

Finalmente, el gran salto hacia la remocion total del vello genital se dio a principios de los anos noventa con la aparicion del "estilo brasileno", que planteaba a las mujeres, particularmente a las jovenes, que podrian lucir bikinis cada vez mas pequenos al eliminar el vello que lo impedia. Este "estilo" se afianzo con la ayuda de los medios de comunicacion que presentaban testimonios de usuarias famosas satisfechas, lo que ayudo a diseminar por toda Norteamerica esta tecnica, convirtiendose en una especie de sucedaneo para obtener la voluptuosidad, el exotismo y la satisfaccion sexual que, supuestamente, viven las brasileras. En realidad, este "estilo" es un invento norteamericano dado que para la epoca de su aparicion en Brasil no se practicaba (39). A todo lo anterior se agrego el impacto de los medios, como fueron ciertos seriados de television, por medio de los comentarios y las actitudes de los personajes, el impulso de la popular ropa interior tipo tanga, los pantalones descaderados (39, 50) y el cada vez mas facil acceso de la pornografia por Internet en la que las actrices y los actores se muestran con poca, o inexistente, pilosidad genital (32, 49).

MANEJO DEL VELLO PUBICO EN OTRAS CULTURAS

Lo anteriormente expuesto contrasta con lo que ocurre en culturas distintas a la occidental (49). Por ejemplo, la ley musulmana recomienda que tanto el vello axilar como el pubiano deben eliminarse como parte de la debida limpieza del cuerpo. Asi, se logra la purificacion del cuerpo necesaria para alcanzar la felicidad eterna, junto con la limpieza del alma y la mente (51, 52). Durante siglos, en el norte de Africa y el Oriente Medio se ha utilizado una pasta acuosa de azucar caliente, combinada a veces con zumo de limon, que se extiende sobre la piel y luego se retira con una tira de tela (45, 53). Esta practica suele empezarse justo antes de la noche de bodas de una mujer con la intencion de mostrar que ella es limpia y pura para su marido (54).

En el Lejano Oriente no es usual la eliminacion de vello pubiano ya que la presencia de este es considerada un signo de maduracion sexual, por lo que su ausencia puede causar incomodidad y estres en las mujeres con poco vello pubiano. La ausencia de abundante vello pubiano es usual entre las feminas de esa region, al punto que son frecuentes las solicitudes de trasplante de vello al pubis (28, 55).

FRECUENCIA Y RAZONES DE LA ELIMINACION DEL VELLO GENITAL EN LA ACTUALIDAD

La remocion del vello pubiano es una practica frecuente actualmente entre las mujeres. Encuestas realizadas entre 2005 y 2012, tanto en Estados Unidos como en Canada, indican que mas del 60% de las mujeres se han realizado algun tipo remocion del vello pubiano en su vida (2, 27, 48, 56, 57). Herbenick y sus colegas han estimado que, en promedio, en 15 de cada 100 dias las norteamericanas remueven parcial o totalmente su vello pubico, basicamente por medio del rasurado. Esto equivale a hacerlo cada 7 dias (58).

Esta practica es mas frecuente entre las mujeres caucasicas que entre hispanas o afrodescendientes, tambien la inician mucho mas temprano (en promedio a los 16,4 anos frente a los 17,5 anos de las afrodescendientes y 18,4 anos de las hispanas) (2). Tambien es mucho mas frecuente entre las mujeres jovenes: del grupo de 18-24 anos el 88% no han realizado alguna intervencion sobre su vello pubico, mas del 70% de las adolescentes retiran su vello genital, un 35% de ellas con una frecuencia de diez o mas veces al mes, las sexualmente activas remueven de forma rutinaria su vello genital con mas frecuencia que las no activas (90% frente a 54%) (57). De las mujeres de 50 y mas anos un 52% no lo han realizado en el mes previo y solo el 2% se catalogan como "tipicamente libres de vello" (27, 48). La frecuencia de remocion del vello genital es variable: entre el 15 y el 35% lo hacen solo para ocasiones especiales (p. ej., ponerse un traje de bano, una cita medica o como preparacion para la actividad sexual genital); entre el 25 y el 45% lo remueven al menos una vez a la semana y del 20 al 47% al menos una vez al mes (48, 56).

En general, hoy en dia, la practica de la remocion del vello genital es igualmente frecuente entre hombres y mujeres (59). Por otra parte, se ha informado una mayor proporcion de mujeres bisexuales que son "tipicamente libres de vello" (18%), comparada con heterosexuales (11%) o lesbianas (9%). Este fenomeno no se ha identificado en hombres norteamericanos, pues tanto en heterosexuales como en homosexuales la practica es similar en frecuencia y razones para remover el vello genital (60).

Las razones primarias por las cuales las mujeres manifiestan que retiran su vello pubiano son "el sentirse mas limpias o comodas" (85%) y porque consideran que el vello pubiano no es atractivo (48%) (56). Ademas, argumentan razones de tipo normativo, de sensualidad y de limpieza (59). De hecho, quienes retiran todo el vello genital plantean con mas frecuencia que lo hacen por sentirse mas femeninas dado que "mejora" el atractivo sexual que experimentan y creen lograr en su pareja, mientras que el retirar pequenas cantidades de vello se hace mas por razones normativas de sentirse y mostrarse como pulcras y aseadas (29).

Hay preferencia por las tecnicas economicas de autocuidado (rasurado o depilado) ya que mas del 90% hacen ellas mismas el procedimiento. Cuatro quintas partes de las mujeres que han removido alguna vez su vello genital prefieren hacerlo con maquina y crema de afeitar, una cuarta parte lo recortan con tijeras y una sexta parte han recurrido a las crema depilatorias o a las bandas de cera (2, 56). Sin embargo, pareciera que hay un incremento en la frecuencia de uso de procedimientos definitivos tipo laser (16, 19, 41).

Las fuentes de informacion consultadas por las mujeres sobre las tecnicas de remocion del vello genital son variadas, pero predominan los contactos directos (amigas o familiares, particularmente hermanas mayores) en mas del 80% de las veces, seguido por television (15%), revistas (10%) e Internet (5%) (56, 57). Un 15% de las adolescentes reconocen haber recibido presion de amigos o familiares para modificar su cuerpo, incluyendo remocion del vello genital (57). Paradojicamente, los padres suelen desconocer que sus hijas rasuran su vello pubico, y cuando se enteran, muchos no reaccionan de la mejor manera, razon por la cual no hay motivos para que no siga siendo una practica oculta (26).

Ademas de la relacion establecida con la edad, hay una serie de conductas sexuales asociadas con el tema: la remocion del vello genital tiene un papel erotico relevante en terminos de hacerse mas atractiva durante la conquista o la actividad coital. Las mujeres que lo remueven todo muestran un mayor interes por el sexo, practican o reciben con mas frecuencia inserciones digitales en su vagina o estimulacion digital del clitoris, y usan con mas frecuencia productos para la higiene vaginal (58). A su vez, estas mujeres dicen haber recibido hasta cuatro veces mas cunnilingus que las mujeres con menor frecuencia o ausencia de practicas de remocion pilosa genital sin que hayan experimentado mayor frecuencia de enfermedades de transmision sexual (61). Finalmente, es mas frecuente que las jovenes "tipicamente libres de vello" hayan tenido cinco o mas companeros sexuales en su vida, que sus practicas sexuales sean sin un companero permanente o que tengan companeros sexuales casuales con mayor frecuencia (56, 58, 61).

La practica de la remocion del vello genital se asocia a otro tipo de actividades. Los nadadores competitivos eliminan su vello corporal y pubico para permitir que los trajes de bano se adapten a sus cuerpos y les facilite mejorar su desempeno (62). Igual hacen ciclistas, halterofilas y fisiculturistas, aunque en estas dos ultimas el peso del componente estetico es mayor (41). A las mujeres que practican deportes extremos en climas muy frios, especialmente montanistas, se les recomienda rasurar su area genital antes de emprender cualquier actividad para facilitar el aseo durante la menstruacion (63).

Finalmente, es necesario mencionar que una de cada cinco mujeres deja de eliminar su vello pubico por efectos adversos de la tecnica empleada (p. ej., escoriaciones, erupciones, equimosis o vello que crece hacia dentro de la piel); otras porque consideran que es una practica muy problematica, y una de cada doce deja de hacerlo por no ser activa sexualmente y considerar que ya no es necesario (56).

Desde una perspectiva netamente clinica, poco se ha planteado en cuanto al vello pubico diferente a la necesidad de removerlo por diversas tecnicas para prevenir infecciones quirurgicas en el bajo abdomen o la zona genital, decantandose la evidencia a la utilidad de reducir la carga de pilosidad que podria caer en los tejidos expuestos en cirugias, pero sin que sea necesario rasurar sino tan solo recortar a uno o dos milimetros de la piel (64, 65).

Aparte de ello, hay dos alusiones aisladas al vello genital como causal de dos condiciones muy diferentes. En 1976 se planteo que el vello del introito facilitaria la presencia de infeccion urinaria a repeticion (66). En 2006 se propuso que la prevalencia actual de la remocion del vello pubiano explicaria la reduccion en la incidencia de P. pubis atendidos en los servicios de enfermedades de transmision sexual del Reino Unido (67). La busqueda bibliografica realizada no encontro mas referencias en la literatura medica acerca de los dos temas mas alla de las que contienen dichas afirmaciones.

EL RASURADO GENITAL COMO ESTRATEGIA COMERCIAL

Desde una perspectiva feminista, la remocion del vello corporal es una norma que contribuye al control del cuerpo femenino, al reforzar en la mujer la necesidad de que se sienta limpia, sensual y atractiva, fortaleciendo el proceso de cosificacion sexual de las mujeres de apariencia infantil, de nina (39). Este "asalto" con fines netamente comerciales se ha extendido al sexo masculino con las campanas publicitarias sobre los hombres "completamente evolucionados" (y deseables por las mujeres), que son aquellos que eliminan todo su vello corporal. Otra estrategia es la enmarcada en el "Libera el planeta, libera tu piel", en una clara alusion a la necesaria conservacion del planeta. Es una masiva y premeditada estrategia comercial de crear la necesidad de estar permanentemente libres de vello, vendiendo asi los productos y procedimientos que lo garantizan (29, 65).

En la actualidad hay una gran cantidad de articulos de uso personal (cuchillas y maquinas de afeitar, manuales y electricas), de geles para el afeitado y de lociones para despues de hacerlo; de centros de estetica que realizan depilacion temporal con cera o definitiva con laser, y de sitios web y revistas populares que ofrecen consejos para depilar el pubis y productos para hacerlo, tanto para principiantes como para quienes ya tienen experiencia (26).

Sin duda, la remocion del vello genital continuara extendiendose entre las nuevas generaciones por la presion comercial via las necesidades que implica ser adolescentes, por lo que nuestro papel como medicos es ayudar a que cada persona realice (o no) esta practica con claridad respecto a lo que significa para su salud fisica y emocional.

A MANERA DE CONCLUSION EN PERSPECTIVA

A pesar de que eliminar el vello pubico es la norma en la actualidad, tanto en mujeres como en varones, no hay un "estilo" predominante para hacerlo ni una moda establecida. Dado que el vello esta en constante crecimiento, que cada mujer tiene una forma y cantidad particular de vello genital, y que es necesario estarlo removiendo, es verosimil que tal "estilo" de vello pubico sea un concepto y una practica maleable que seguira cambiando por diversos motivos, usualmente no relacionados con salud, pero si con gran impacto en el comportamiento, la psiquis y la economia de las personas (68).

Es mas lo que ignoramos que lo que sabemos, razon por la cual es necesario resolver algunas inquietudes en el futuro. Entre ellas estan el dimensionar la prevalencia y las razones para realizarla en nuestro medio; cuantificar la frecuencia de problemas clinicos de ella derivados; definir los mecanismos por los cuales se transmite la informacion a fin de establecer estrategias eficientes para que la informacion adecuada llegue a todas las personas; o establecer los cambios que ocurren en la flora genital a partir de las diversas tecnicas empleadas. Hay mucho por entender y por hacer.

Recibido: abril 22/13--Aceptado: noviembre 12/13

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Luis Alfonso Diaz-Martinez, MD, MSc [1]

[1] Profesor titular, Departamentos de Pediatria y de Ginecoobstetricia. Director del Grupo de Investigacion Paidos, Escuela de Medicina, Facultad de Salud, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, Colombia. ladimar@uis.edu.co.
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Title Annotation:Articulo de reflexion
Author:Diaz-Martinez, Luis Alfonso
Publication:Revista Colombiana de Obstetricia y Ginecologia
Date:Oct 1, 2013
Words:5589
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