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Condicionamiento clasico electrodermico aversivo y apetitivo utilizando imagenes como estimulos.

Aversive and appetitive electrodermal classical conditioning using pictures as stimuli.

Habitualmente en el condicionamiento clasico humano (CCH) se utilizan como estimulos incondicionados (EIs) descargas electricas o ruidos intensos (e.g., Lavond y Steinmetz, 2003). El condicionamiento electrodermico no es una excepcion y, tradicionalmente, se emplearon tambien ese tipo de EIs aversivos en procedimientos de CCH de la respuesta de conductancia electrodermica (Skin Conductance Response, SCR; e.g., Boucsein, 1992). Sin embargo, son practicamente inexistentes las investigaciones que, utilizando como variable dependiente la SCR, emplearon imagenes de contenido aversivo como EIs (Lipp, Cox y Siddle, 2001; Marcos y Redondo, 2004). En estos trabajos se utilizo tambien la tecnica de la prueba de parpadeo por sobresalto, consistente en la presentacion de un estimulo acustico (habitualmente ruido blanco de elevada intensidad y muy breve duracion) que provoca un reflejo de parpadeo mientras el sujeto esta contemplando un estimulo (e.g., una fotografia de contenido emocional). En uno de estos estudios, Lipp, Cox y Siddle (2001) investigaron los efectos, sobre la modulacion del reflejo de parpadeo, de la anticipacion de fotografias apetitivas, aversivas y neutras, seleccionadas del IAPS (<<International Affective Picture System>>, Lang, Bradley y Cuthbert, 1995; Molto et al., 1999). Sin embargo, aunque los autores registraron tambien la SCR, no informaron acerca de esta medida ya que no contribuyo de forma significativa a los resultados (o. cit., p. 157). El mismo problema encontraron Marcos y Redondo (2004), quienes utilizaron la tecnica de la prueba de parpadeo por sobresalto e imagenes del IAPS como EIs aversivos. Estos autores emplearon el parpadeo acustico suscitado en presencia del estimulo condicionado (EC) como medida indirecta del condicionamiento y, aunque encontraron que la amplitud del parpadeo era mayor en el grupo experimental que en el de control, no consideraron en el analisis las medidas de la SCR, ya que las imagenes utilizadas como EIs solo elicitaban respuestas en los primeros ensayos y ni siquiera eso en algunos sujetos.

Estos estudios ponen de manifiesto la dificultad derivada del empleo de imagenes aversivas como EIs para obtener condicionamiento de la SCR, probablemente debido a la escasa saliencia de este tipo de estimulos. Como senalan Mallan y Lipp (2007), es obvio que, por ejemplo, el uso en sujetos humanos de un choque electrico de una intensidad desagradable pero no dolorosa posee mas saliencia que el empleo de una imagen aversiva.

Un problema similar se plantea para obtener condicionamiento de la SCR utilizando EIs apetitivos. Como afirman Martin-Soelch, Linthicum y Ernst (2007), en su revision sobre el condicionamiento apetitivo, este <<raras veces ha sido estudiado en humanos, en contraste con la extensa literatura sobre condicionamiento aversivo>> (p. 429). De hecho, la mayor parte de la evidencia de CCH utilizando este tipo de estimulos procede no del ambito del condicionamiento electrodermico, sino de estudios en los que se empleo la tecnica de modulacion del reflejo de parpadeo (e.g., Mallan, Lipp y Libera, 2008). Y es que, aunque el condicionamiento apetitivo posee el mismo significado evolutivo que el aversivo (Cybulska-Klosowicz, Zakrzewska y Kossut, 2009), es dificil encontrar EIs apetitivos adecuados que puedan elicitar una activacion fisiologica similar a la suscitada por los EIs habitualmente empleados en el condicionamiento aversivo. Asi, por una parte, uno de los problemas para la utilizacion de EIs apetitivos en humanos se relaciona con la intensidad de dichos estimulos. Es evidente que en el ambito del condicionamiento animal un EI apetitivo, como por ejemplo la comida, sera significativamente mas saliente que, para un humano, una fotografia de contenido apetitivo (Mallan y Lipp, 2007). Por otra parte, es posible que los procesos que ocurren como anticipacion a una estimulacion apetitiva sean mas diversos y sujetos a mas variables situacionales que los asociados a eventos aversivos (Lipp et al., 2001).

Lo anteriormente senalado pone de manifiesto las dificultades para obtener condicionamiento electrodermico aversivo o apetitivo utilizando imagenes como EIs. Algunos de estos problemas pueden derivarse del arousal inicial de los EIs. Asi, se ha comprobado que la SCR elicitada por imagenes extraidas del IAPS aumenta cuando su valor normativo de arousal es elevado y disminuye cuando es bajo (Bradley, 2000; Lang, Greenwald, Bradley y Hamm, 1993; Sanchez-Navarro, Martinez-Selva, Torrente y Roman, 2008). Por tanto, es posible que la activacion de los estimulos utilizados como EIs en los estudios citados (Lipp et al., 2001; Marcos y Redondo, 2004) no fuera lo suficientemente elevada como para evitar la habituacion de la SCR. Ademas, a ese posible efecto podria haberse anadido el de otras variables, como un intervalo entre ensayos (IEE) amplio, un numero de ensayos elevado, o una situacion experimental repetitiva, que habrian afectado tambien a la reactividad ante el EI y a la fatiga de los efectores a lo largo del condicionamiento. Por ultimo, puesto que el objetivo principal de esos trabajos se centro en la obtencion de condicionamiento palpebral y no electrodermico, los criterios de seleccion de la muestra se centraron en la respuesta electromiografica y no en la SCR. En consecuencia, es posible que el registro de la actividad electroder mica presentase una elevada habituacion en la muestra finalmente seleccionada.

Teniendo en cuenta lo anterior, el principal objetivo de este estudio consiste en poner a prueba un diseno experimental con el que se intentara solventar las dificultades senaladas. Asi, considerando la relacion directa entre las evaluaciones del arousal de las imagenes del IAPS y la SCR elicitada por las mismas, se utilizaran como EIs (tanto aversivos como apetitivos) imagenes del IAPS con valores de arousal elevados, con el fin de mitigar el efecto de habituacion. Ademas, para intentar disminuir el efecto de la fatiga de los efectores, se disminuira el numero de ensayos y el IEE respecto a los trabajos citados. Para evitar, en la medida de lo posible, una situacion repetitiva y tediosa, se utilizara un procedimiento original en el que se presentaran ensayos de condicionamiento, tanto apetitivo como aversivo, al mismo grupo de participantes. Finalmente, se empleara una muestra inicial amplia previendo la posible habituacion de la SCR registrada en los trabajos citados. Como objetivo adicional se comprobara si, como consecuencia del condicionamiento (aversivo y/o apetitivo), tiene lugar el fenomeno de disminucion de la RI. Dicho fenomeno consiste en una disminucion de la amplitud de la SCR ante el EI que tiene lugar al margen del efecto preasociativo de habituacion y que es consecuencia del emparejamiento EC/EI a lo largo de los ensayos de condicionamiento (e.g., Marcos y Redondo, 2002). Son numerosos los estudios en los que se constato la disminucion de la RI en el ambito del condicionamiento electrodermico humano (vease Redondo, 2004, para una revision). Ademas, recientemente, se ha comprobado que la disminucion de la RI se observa tambien cuando se emplea la tecnica de resonancia magnetica funcional (Dunsmoor, Bandettini y Knight, 2008; Knight, Waters, King y Bandettini, 2010). De estos y otros estudios parece desprenderse que la funcion de este fenomeno consiste en mitigar el impacto de la activacion suscitada por el EI sobre el organismo. Por tanto, en este estudio, supondremos que la utilizacion de imagenes de elevado arousal como EIs, independientemente de su valencia (apetitiva o aversiva), conducira a la observacion de disminucion de las RIs correspondientes.

Metodo

Participantes

La muestra inicial estaba compuesta por 66 participantes, estudiantes de Psicologia, que recibian 6 euros o creditos por su colaboracion en el experimento. Se eliminaron 30 sujetos por mostrar una habituacion extrema en los ultimos cinco ensayos de condicionamiento y otros dos participantes por presentar numerosos artefactos en el registro de la SCR. Con el fin de obtener una muestra homogenea respecto a su reactividad inicial al EI, se eliminaron aquellos sujetos (cuatro en total) que mostraron una SCR inferior a 0,2 micro-Siemens (pS) o superior a 0,8pS en respuesta al primer EI de la fase inicial del experimento. Por tanto, la muestra final estuvo constituida por 30 participantes, 6 hombres y 24 mujeres, con edades comprendidas entre los 19 y 30 anos (M = 21,74, D.T. = 2,18).

Instrumentos

Se emplearon como EIs y ECs fotografias seleccionadas del IAPS a partir de los valores normativos de valencia y arousal obtenidos para la poblacion espanola por Molto et al. (1999). El IAPS permite la evaluacion de cada fotografia en las dimensiones de valencia y arousal mediante una escala de nueve puntos. Este rango comprende valores desde el 1 (valencia / arousal bajo) hasta el 9 (valencia / arousal elevado), siendo 5 el punto intermedio o neutral.

Se utilizaron dos EIs, uno de caracter aversivo (EIav) y otro apetitivo (EIap). El EIav consistio en una fotografia de un rostro quemado (codigo IAPS: 3000; valencia: 1,38; arousal: 7,72) y el EIap en una imagen de contenido erotico (codigo 4800; valencia: 6,99; arousal: 7,01). Como ECs se emplearon tambien dos fotografias, correspondientes a rostros de varones de mediana edad. Uno de ellos, el ECav (codigo: 2210; valencia: 4,96; arousal: 4,09), se presentaba asociado al EIav en el grupo experimental y el otro, ECap (codigo: 2200; valencia: 5,04; arousal: 4,06), se presentaba asociado al EIap en dicho grupo. La duracion, tanto de los ECs como de los EIs, era de 5 segundos (s).

Las fotografias se presentaban, a pantalla completa, en un monitor de 22" y un area visual de 47,4 cm horizontal x 29,6 cm vertical, a una distancia de 70 cm. Es preciso senalar que algunas fotografias del IAPS incluyen margenes amplios a ambos lados y aparecerian distorsionadas si se presentasen a pantalla completa. Puesto que recientemente se comprobo que la amplitud de la SCR elicitada por las fotografias del IAPS esta modulada por su tamano (Codispoti y De Cesarei, 2007), tampoco es posible presentar esas imagenes con dichos margenes para evitar la distorsion, ya que su tamano seria menor que el de las restantes fotografias. Por tanto, para la seleccion de los estimulos ya citados se considero solo aquellas fotografias con encuadre horizontal que podian presentarse a pantalla completa sin distorsion.

Para el registro de la conductancia electrodermica se utilizo el sistema Biopac MP150-WSW, a traves de un puente de 0,5V constante (Lykken y Venables, 1971), y electrodos de Ag/AgCl de 0,25 [cm.sup.2] de superficie, utilizando un emplazamiento bipolar. Los electrodos se rellenaban con gel isotonico de contacto (Grass EC33) y se sujetaban mediante velcro a las falanges medias de los dedos indice y corazon de la mano derecha del participante. Para la programacion y presentacion de las secuencias estimulares se utilizo el software <<Superlab 4.0>> (Cedrus Corporation, 2008).

Procedimiento

De la muestra final de 30 participantes, la mitad fueron asignados aleatoriamente al grupo experimental y la otra mitad al grupo de control. En el grupo experimental se presentaban siempre asociados tanto el ECav y el EIav como el ECap y el EIap. El EIav y el EIap se presentaban inmediatamente despues de la desaparicion, respectivamente, del ECav y del ECap. En el grupo de control, tanto los ECs (ECav y ECap) como los EIs (EIav y EIap) se presentaban de modo explicitamente descorrelacionado. Por tanto, la primera variable independiente empleada fue el Grupo, con dos niveles (experimental y control), mientras que la segunda variable se denomino Tipo de condicionamiento, tambien con dos niveles (aversivo y apetitivo). Durante la fase de adquisicion se utilizaron diez ensayos de condicionamiento aversivo (ECav/EIav) y otros diez de condicionamiento apetitivo (ECap/EIap), por lo que la tercera variable fueron los Ensayos, con diez niveles. Como variable dependiente se utilizo la amplitud de la SCR registrada entre los segundos 1 y 4 tras la presentacion de los estimulos. Se requirio un valor minimo de 0,01 [micron]S para la medicion de las respuestas.

Por tanto, el diseno utilizado se ajusta a un modelo factorial 2 (Grupo) x 2 (Tipo de condicionamiento) x 10 (Ensayos) con medidas repetidas en los dos ultimos factores. Con el fin de comprobar si tenia lugar condicionamiento (aversivo y/o apetitivo) y disminucion de la RI (aversiva y/o apetitiva) se utilizo un diseno factorial mixto 2 (Grupo) x 10 (Ensayo), con medidas repetidas en el ultimo factor. Para averiguar si existia una respuesta diferencial a los estimulos (ECs y EIs) en funcion de su valencia afectiva, se utilizo en cada grupo (experimental y control) un diseno factorial 2 (Tipo de condicionamiento) x 10 (Ensayo) de medidas repetidas en ambos factores.

Al llegar al laboratorio, el participante entraba en una camara experimental aislada acusticamente. Tras la colocacion de los electrodos, se ajustaba tanto la altura de la silla como de la mentonera con el fin de que los ojos del participante quedasen situados a la altura del centro de la pantalla y a la distancia deseada. Se utilizo una camara de video (tipo <<webcam>>) para monitorizar al participante desde la ubicacion del experimentador.

Durante la fase inicial de adaptacion a la situacion experimental, el sujeto recibia en la pantalla del ordenador instrucciones indicandole que el proposito del experimento consistia en estudiar algunas respuestas psicofisiologicas ante diferentes tipos de imagenes. A continuacion, de manera aleatoria para cada sujeto, se presentaban el EIav y el EIap, con una separacion de 25 s entre ambos, con el fin de seleccionar solo a los participantes que mostraban una SCR media ante ambos EIs dentro del intervalo de 0,2-0,8 [micron]S. La adaptacion continuaba durante unos 3-4 minutos para permitir la estabilizacion de la actividad electrodermica. A continuacion, con el fin de eliminar el posible reflejo de orientacion ante los ECs, se presentaban, en orden aleatorio para cada sujeto, el ECav y el ECap, con una separacion de 25 s entre ambos estimulos.

Finalizada la fase de adaptacion, comenzaba la fase de adquisicion. Al comienzo de esta fase, los participantes asignados al grupo experimental recibian instrucciones en la pantalla del ordenador que les informaban acerca de las contingencias EC/EI. Asi, se les indicaba que el ECav iria seguido siempre del EIav y que al ECap seguiria siempre el EIap. La duracion del intervalo entre ensayos (desde la desaparicion del EI hasta la presentacion del siguiente EC) se aleatorizo entre 18 y 22 s. Se presentaron 10 ensayos ECav/EIav y 10 ECap/EIap, de forma aleatoria con la restriccion de que no apareciesen mas de dos ensayos consecutivos iguales. En el grupo de control se presentaban tambien instrucciones que informaban a los participantes de la presentacion de la secuencia aleatoria en la que contemplarian las cuatro fotografias de la fase inicial. Se presentaba tambien cada uno de los cuatro estimulos en 10 ocasiones, aunque explicitamente no asociados. Con el fin de que la duracion de la sesion en este grupo fuera la misma que en el grupo experimental, el intervalo entre dos estimulos consecutivos era de 10 s.

Analisis de datos

Se registro la amplitud tanto de las RCs como de las RIs a lo largo de toda la sesion experimental. Como RCs se midieron aquellas SCRs que comenzaban entre el segundo 1 y 4 tras la presentacion de los ECs y, como RIs, las SCRs que se iniciaban entre los segundos 1 y 4 tras la aparicion de los EIs. Con el fin de normalizar las distribuciones de las SCRs con anterioridad a su analisis, se llevo a cabo su transformacion logaritmica (Venables y Christie, 1980). Para evitar el logaritmo de cero o de amplitudes menores a 1 [micron]S (que resultarian negativas), se anadio el valor 1 a las medidas de amplitud de la SCR (1+SCRamp). A continuacion se llevo a cabo la correccion del rango (Lykken, 1972) dividiendo cada respuesta entre la maxima SCR de cada participante. Los valores resultantes oscilan entre 0 y 1, por lo que, con el fin de evitar las operaciones con valores tan pequenos, se multiplicaron por 1.000.

Para evaluar la fiabilidad de los efectos sobre la amplitud de las SCRs, se llevaron a cabo distintos ANOVAs en los que se utilizo la correccion epsilon de Greenhouse-Geisser con el fin de ajustar las probabilidades para los efectos de medidas repetidas (Jennings, 1987). Se utilizo una region de rechazo de p < 0,05 para los efectos principales y las interacciones.

Resultados

Para evaluar el posible efecto de la reactividad inicial a los estimulos sobre la amplitud de las SCRs registradas durante la fase posterior de adquisicion, se llevo a cabo un ANOVA 2 x 2 x 2, Estimulo (condicionado vs incondicionado) x Tipo (aversivo vs apetitivo) x Grupo (experimental vs control), realizado con los datos correspondientes a las SCRs elicitadas por los ECs y EIs (aversivos y apetitivos) durante esta fase inicial, previa a la adquisicion. Este analisis mostro que solo el efecto principal del Estimulo era estadisticamente significativo, F(1/28)= 189,58, p < 0,001. Asi, la SCR media inicial ante los estimulos seleccionados como ECs era significativamente menor (M = 264,53) que la SCR elicitada por los estimulos elegidos como EIs (M = 733,82). Es decir, la respuesta inicial ante las fotografias escogidas como EIs casi triplicaba la SCR suscitada por las seleccionadas como ECs. El resto de los efectos principales e interacciones no resultaron estadisticamente significativos (todas las p > 0,05).

El ANOVA 2 x 2 x 10 (Grupo x Tipo de condicionamiento x Ensayo), realizado con los datos correspondientes a las SCRs elicitadas por los ECs durante la fase de adquisicion, mostro efectos principales significativos del Grupo, F(1/28) = 15,55, p < 0,001, Tipo, F(1/28) = 4,64, p < 0,05 y Ensayo, F(9/252) = 26,29, p < 0,001. Las interacciones Grupo x Tipo, F(1/28) = 6,88, p < 0,01, y Grupo x Ensayo, F(9/252) = 6,16, p < 0,001, resultaron tambien significativas. En consecuencia, se realizo un ANOVA 2 x 10 (Grupo x Ensayo) con las SCRs elicitadas por los ECav en ambos grupos. Este analisis mostro un efecto principal significativo del Grupo, F(1/28) = 18,94, p < 0,001, siendo mayor la RCav en el grupo experimental (M = 167,15) que en el de control (M = 105,39). El efecto del Ensayo, F(9/252)= 13,67, p < 0,001, y la interaccion Grupo X Ensayo, F(9/252)= 4,12, p < 0,01, tambien fueron significativos. Este mismo analisis realizado sobre las SCRs suscitadas por los ECap mostro un efecto principal del Grupo no significativo, F(1/28)= 2,23, p > 0,05, siendo estadisticamente similar la RCap en el grupo experimental (M= 127,15) que en el de control (M = 109,33; figura 1). Tanto el efecto del Ensayo, F(9/252) = 16,29, p < 0,001, como la interaccion Grupo x Ensayo, F(9/252) = 3,88, p < 0,01, fueron significativos.

Como se aprecia en la figura 1, aunque la SCR elicitada por el ECap en el grupo experimental muestra una amplitud mayor que la SCR suscitada por este mismo estimulo en el grupo de control, dicha diferencia se observa unicamente en los primeros ensayos, desapareciendo luego debido a la rapida habituacion de la RCap en el grupo experimental. Sin embargo, la diferencia entre la SCR elicitada por el ECav en ambos grupos se mantiene practicamente durante todos los ensayos de condicionamiento.

[FIGURA 1 OMITIR]

Para comprobar el posible efecto diferencial del condicionamiento, los datos correspondientes a las SCRs elicitadas por los ECs durante la fase de adquisicion en cada grupo se sometieron a un ANOVA 2 x 10 (Tipo de condicionamiento x Ensayo). Este analisis mostro, en el grupo experimental, un efecto significativo del Tipo, F(1/14)= 8,19, p < 0,05 (siendo, como se ha senalado, la SCR ante el ECav mayor que ante el ECap), y del Ensayo, F(9/126)= 16,97, p < 0,001. La interaccion Tipo x Ensayo no fue significativa, F(9/126)= 1,03, p >, 05. En el grupo de control, el efecto del Tipo de condicionamiento no resulto significativo, F(1/14)= 0,18, p > 0,05 (siendo la SCR ante el ECav estadisticamente similar a la registrada ante el ECap), mientras que el efecto del Ensayo si lo fue, F(9/126)= 12,94, p < 0,001. La interaccion Tipo x Ensayo no resulto significativa, F(9/126)= 0,81, p > 0,05.

Respecto al analisis de las RIs, el ANOVA 2 x 2 x 10 (Grupo x Tipo de condicionamiento x Ensayo) mostro efectos significativos del Tipo, F(1/28)= 16,09, p < 0,001, Ensayo, F(9/252)= 25,80, p < 0,001, y de la interaccion Tipo x Ensayo (9/252)= 4,59, p < 0,01. El ANOVA 2 x 10 (Grupo x Ensayo), realizado sobre las SCRs elicitadas por el EIav, mostro un efecto principal del Grupo no significativo, F(1/28)= 2,57, p > 0,05, siendo la RIav estadisticamente similar en el grupo experimental (M= 301,90) que en el grupo de control (M= 241,75). El efecto del Ensayo, F(9/252)= 20,71, p < 0,001, fue significativo, pero no la interaccion Grupo x Ensayo, F(9/252)= 0,67, p > 0,05. Este mismo ANOVA realizado para las respuestas ante el EIap mostro un efecto principal del Grupo no significativo, F(1/28)= 1,20, p > 0,05, siendo estadisticamente similar la RIap en el grupo experimental (M= 190,75) que en el de control (M= 162,19). El efecto del Ensayo, F(9/252)= 9,17, p < 0,001, fue significativo y la interaccion Grupo x Ensayo, F(9/252)= 1,56, p > 0,05, no resulto significativa (figura 2).

El ANOVA 2 x 10 (Tipo de condicionamiento x Ensayo), realizado en el grupo experimental, arrojo un efecto significativo del Tipo, F(1/14)= 12,28, p < 0,01 (siendo, como se ha senalado, la RIav mayor que la RIap), Ensayo, F(9/126)= 12,74, p < 0,001, y de la interaccion Tipo x Ensayo, F(9/126)= 3,54, p < 0,05. En el grupo de control, este analisis mostro efectos principales significativos tanto del Tipo, F(1/14)= 5,05, p= 0,04 (siendo la SCR ante el EIav mayor que ante el EIap), como del Ensayo, F(9/126)= 14,31, p < 0,001. La interaccion Tipo x Ensayo no fue significativa, F(9/126)= 2,27, p > 0,05.

[FIGURA 2 OMITIR]

En resumen, en primer lugar, el analisis de las respuestas elicitadas por el EIav y el EIap presentados durante la fase de adaptacion mostro que eran estadisticamente similares. Se comprobo asi que la diferencia en el valor normativo de arousal de dichos EIs no afectaba a la reactividad inicial ante ambos estimulos. El ANOVA realizado sobre las respuestas elicitadas por el ECav y el ECap en esta fase mostro que tampoco existian diferencias entre las SCRs inicialmente suscitadas por ambos estimulos. En segundo lugar, los resultados de los analisis de la fase de adquisicion mostraron que se habia obtenido condicionamiento aversivo, ya que la SCR elicitada por el ECav en el grupo experimental era significativamente mayor que la respuesta suscitada por el ECav en el grupo de control. Sin embargo, aunque la respuesta ante el ECap en el grupo experimental fue mayor que la registrada ante ese mismo estimulo en el grupo de control, la diferencia no llego a ser estadisticamente significativa, por lo que no se obtuvo condicionamiento apetitivo. Ademas, en el grupo experimental, la SCR elicitada por el ECav resulto significativamente mayor que la respuesta registrada ante el ECap, mientras que en el grupo de control, las respuestas ante ambos estimulos fueron estadisticamente similares. En tercer lugar, respecto al analisis de la RI, los ANOVAs mostraron, por una parte, que no existian diferencias significativas entre las respuestas elicitadas por el EIav en el grupo experimental y en el grupo de control. Un resultado similar se obtuvo para las SCRs registradas ante los EIap en ambos grupos. En consecuencia, puede concluirse que no se observo disminucion ni de la RIav, ni de la RIap. Por otra parte, tanto en el grupo experimental como en el grupo de control, la respuesta ante el EIav fue significativamente mayor que ante el EIap.

Discusion y conclusiones

La interpretacion de los resultados tropieza con la dificultad para operativizar la intensidad de los estimulos cuando se utilizan fotografias como ECs o EIs. Si empleamos como indicador de intensidad la amplitud de la SCR elicitada por dichos estimulos, el hecho de que se haya obtenido condicionamiento aversivo pero no apetitivo no puede atribuirse a una intensidad inicial distinta ante el EIav y el EIap. Asi, la amplitud de la SCR elicitada por ambos estimulos fue estadisticamente similar durante la fase de adaptacion. Mas bien parece que, durante la fase de adquisicion, el EIap pierde eficacia para elicitar una respuesta de amplitud similar a la suscitada por el EIav. Probablemente, esta respuesta diferencial ante los EIs se manifesto tambien en las RCs correspondientes, obteniendose asi una RCav de mayor amplitud que la RCap. Sin embargo, la diferencia de amplitud de la RIav respecto a la RIap no puede atribuirse al efecto del condicionamiento. Asi, por una parte, dicha diferencia se manifesto tambien en el grupo de control y, por otra parte, lo hizo en la misma medida que en el grupo experimental, ya que no existian diferencias significativas ni entre las RIav ni entre las RIap de ambos grupos. En consecuencia, parece que la diferencia entre la RIav y la RIap podria atribuirse a un mero efecto de habituacion que afectaria en mayor medida al EIap que al EIav. En otras palabras, a pesar de que la respuesta inicial ante ambos EIs era estadisticamente similar, es posible que a lo largo de la fase de adquisicion tuviera lugar una habituacion diferencial de la RI. Dicha habituacion seria mas acusada en el caso del EIap, es decir, estaria determinada mas por la valencia afectiva de los EIs que por su arousal inicial.

Ademas, contrariamente a lo supuesto, los resultados mostraron que no se habia producido el fenomeno de disminucion de la RI, ni en la condicion ECav/EIav ni en los ensayos ECap/EIap. Si uno asume que este fenomeno posee una base asociativa (e.g., Dunsmoor et al., 2008; Marcos y Redondo, 2002), el hecho de que no se observara disminucion de la RIap podria justificarse aduciendo la ausencia de condicionamiento apetitivo. Sin embargo, este argumento parece poco solido, ya que tampoco se observo disminucion de la RIav, a pesar de que se obtuvo condicionamiento aversivo. Mas bien, es posible que el mecanismo subyacente al fenomeno de disminucion de la RI se manifieste a partir de un umbral minimo de desequilibrio en la homeostasis del organismo, es decir, ante una amplitud minima de la SCR incondicionada. Tengase en cuenta que, aunque se obtuvo condicionamiento aversivo, la amplitud media de las SCRs registradas en este estudio es inferior (aproximadamente en un 50% para las RIs y un 25% para las RCs) a las obtenidas cuando se emplean EIs aversivos convencionales, como ruido blanco (Redondo y Marcos, 2000), e incluso EIs que podriamos considerar de valencia neutra, como tareas de tiempo de reaccion (Marcos y Redondo, 2002). Por tanto, es posible que el fenomeno de disminucion de la RI dependa de un umbral minimo de amplitud de dicha respuesta, mas que de la valencia afectiva del EI.

En resumen, este estudio pone de manifiesto la posibilidad de obtener condicionamiento clasico aversivo empleando imagenes del IAPS como ECs y EIs. Sin embargo, este resultado debe interpretarse con precaucion ya que se consigue dicho condicionamiento solo, practicamente, en la mitad de los participantes de la muestra inicial. El resto exhibia una habituacion extrema al cabo de solo 4 o 5 ensayos. Por tanto, seria interesante, en investigaciones futuras, indagar en las causas de esta diferencia. Para ello podria utilizarse otro indicador de activacion simpatica al que afecte en menor medida que a la SCR el fenomeno de habituacion, como por ejemplo la tasa cardiaca (Hugdahl, 1995). Ademas, podrian emplearse estimulos como los aqui utilizados en un procedimiento de condicionamiento evaluador (<<evaluative conditioning>>), utilizando tecnicas de evaluacion indirecta (e.g., De Houwer, 2007) y evaluando no solo los cambios afectivos en la dimension de valencia, como es habitual en esta linea de investigacion, sino tambien en la dimension de arousal. Por ultimo, ya que en el presente estudio no se obtuvo condicionamiento apetitivo, probablemente debido a una acentuada habituacion de la RIap, seria util idear algun procedimiento para mitigar el efecto de dicha habituacion. Asi, se podria intentar aumentar la saliencia del EIap empleando una imagen de arousal y valencia mas elevados y de un tamano mayor que la utilizada en el presente estudio. Podria presentarse esta imagen en combinacion simultanea con un sonido de arousal y valencia tambien elevados (e.g., Bradley y Lang, 2000). La obtencion de condicionamiento apetitivo utilizando este u otro procedimiento permitiria tambien explorar hasta que punto el fenomeno de disminucion de la RI esta determinado por un umbral minimo de amplitud de esta respuesta y no tanto por la valencia afectiva del EI. Actualmente, en nuestro laboratorio, se esta llevando a cabo un estudio piloto en esta direccion.

Referencias

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Jaime Redondo y Amavia Mendez

Universidad de Santiago de Compostela

Fecha recepcion: 20-7-10 * Fecha aceptacion: 1-12-10

Correspondencia: Jaime Redondo

Facultad de Psicologia

Universidad de Santiago de Compostela

15782 Santiago de Compostela (Spain)

e-mail: j.redondo@usc.es
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Author:Redondo, Jaime; Mendez, Amavia
Publication:Psicothema
Date:Apr 1, 2011
Words:5893
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