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Con reservas de agave azul para 39 anos, Sudafrica podria iniciar con Mexico la guerra del tequila.

WASHINGTON, DC.- ?La guerra del Tequila? Los iniciados dicen que todavia no es para tanto, pero, en los ultimos anos, la embriaguez de algunos empresarios extranjeros con la mundialmente celebre bebida mexicana ha llegado a tales extremos que no es descabellado pensar en un enfrentamiento comercial.

...Y podria correr sangrita.

El escenario es, quiza, el mas improbable de los lugares: Sudafrica.

Por lustros, ese pais llego a vivir virtualmente aislado del mundo, condenado por casi todas las naciones a causa de la naturaleza racista de su sistema politico, el Apartheid. Sin tener que observar normas internacionales, los sudafricanos se dieron vuelo en la pirateria de marcas registradas. Dicen que hasta restaurantes McDonald's tenian. Chafas, pero tenian, y a nadie sorprendia... Pero ?tequila?

"A los sudafricanos les llego una imagen distorsionada de Mexico via Estados Unidos", explica Aldo Aldama, responsable de asuntos economicos y culturales de la embajada mexicana en Pretoria. Era la imagen de la fiesta, del desmadre, de la alegre irresponsabilidad.

Por esa puerta se colo el interes por el tequila.

Empezaron a aparecer en los establecimientos comerciales de Ciudad del Cabo y Johannesburgo supuestos tequilas, tan falsos como un conac boliviano. Todavia los hay en el mercado, con marcas como Don Lopez, Pepe y Tehuana, etiquetados, desde luego, con la denominacion "tequila". Aparentemente se trata de bebidas hechas a base de cana, similares a la charanda michoacana. Aldama no puede hacer una mejor descripcion porque no se ha atrevido a probar los brebajes.

En Espana se ha dado un caso similar, con un "tequila" vasco elaborado a base de remolacha.

Por anos, los sudafricanos se tomaron esos tequilas falsos como si fueran buenos. Pero una vez que cayeron las barreras del racismo de Estado, Sudafrica abrio su economia al mundo.

Y comenzaron a aparecer tequilas con algo de agave.

Aldama dice que muchos de esos tequilas llegan adulterados, luego de su importacion via Europa o Estados Unidos. El gobierno mexicano ha encargado un analisis de laboratorio de todas las bebidas que se anuncian como "tequila" en Sudafrica. Aparte de las marcas mencionadas, hay otras que podrian no cumplir con la norma de contener cuando menos 51% de azucares y alcohol de agave. Entre ellas estan Peamero, Gringo's, Paco Oleya y Aguila.

Segun Aldama, estas ultimas marcas de tequila supuestamente adulterado compiten de manera ventajosa con otras que se importan directamente de Mexico, como Jose Cuervo.

The garingbooms

Pero no es esa competencia desleal --que ha existido contra el tequila en otras partes del mundo-- lo que mas preocupa a las autoridades mexicanas.

Finalmente, el mercado sudafricano no es demasiado atractivo para los exportadores de tequila. En 1992, Sudafrica importo apenas 210,000 litros de la bebida. El ano pasado, la exportacion total de teqUila mexicano, a 53 paises, rebaso los 73 millones de litros.

Lo realmente preocupante --dice la embajada mexicana-- es que Sudafrica, un pais con caracteristicas ecologicas muy similares a Mexico, tiene una enorme reserva de agave azul, el mismo maguey que sirve para producir tequila en Jalisco.

El agave llego a Sudafrica hace siglos, importado por colonizadores espanoles. Los sudafricanos le llaman garingboom y tradicionalmenta lo han considerado una plaga dificil de eliminar.

En 1993, el empresario Gewie Venter se entero que los mexicanos usan el agave para producir tequila. Viajo a Mexico para conocer el proceso de destilacion y regreso a su pais con la idea de producir la bedida.

Hace unos meses formo una socieded de inversion de capital llamada Tequila and Mazcal (sic) Distillers Limited, La sociedad ha puesto a la venta 15 millones de acciones para recaudar 7.5 millones de rands (alrededor de 1.6 millones de dolares). Los fondos se usaran en la construccion de una destileria, cuyo equipo sera importado de Portugal.

Prestige Underwriters, una firme de inversiones que esta ayudando a vender las acciones, dio a conocer recientemente que el dinero se estaba recaudando a buen ritmo. En declaraciones a la prensa sudafricana, la consultora Anna-Marie. Carney dijo que se reunieron dos millones de rands en los primeros diez dias de venta de acciones y que esperaba colocar el resto antes de que terminara octubre.

De acuerdo con informacion publicada en diarios financieros de Sudafrica, la nueva empresa cotizara en la bolsa de Johannesburgo. Carney declaro que las acciones, que ahora se venden en medio rand cada una, "podrian costar entre cuatro y ocho rands dentro de tres anos".

La planta destiladora se construira en el distrito de Graaff-Reinet, de la provincia de Cabo de Buena Esperanza. Es una region semidesertica, donde abundan el agave y el desempleo. Venter informo que ya firmo acuerdos con campesinos de la region y que la destiladora tiene asegurada la materia prima por 39 anos. De acuerdo con los planes del empresario, la planta producira unos 240,000 litros por mes. Una decima parte de esa cantidad sera tequila y el resto sera alcohol para uso industrial.

La planta, dice el prospecto de la empresa, "sera la destileria computarizada mas moderna y sofisticada en el mundo para destilacion de tequila". Promete: "Con una creciente demanda mundial de alcohol absoluto y un mayor consumo de tequila, una inversion en un producto que se expande en el mercado producira excelentes ganancias".

Venter espera comercializar su producto a partir de julio de 1998.

Obstaculos legales

El 12 de agosto, la Secretaria de Comercio entro en contacto con la dependencia equivalente del gobierno sudafricano para presentar una propuesta de convenio que impediria a Venter comercializar su producto con el nombre de tequila.

El gobierno mexicano cree que acuerdos internacionales, como el de Derechos de Propiedad e Intelectuales (conocido como TRIPS), de la Organizacion Mundial de Comercio, reservan para Mexico el uso exclusivo del nombre de tequila.

Aldama dice que el convenio que se busca firmar con Sudafrica seria "una proteccion adicional" y resultaria semejante al acuerdo sobre denominaciones de origen que Mexico suscribio en mayo pasado con la Union Europea. (Ese acuerdo, por cierto, acabara con el "tequila" de remolacha.)

"Siempre es mas facil arreglar una diferencia en una esfera bilateral que recurrir a una instancia como la OMC", afirma Aldama.

--?Para que querria Sudafrica firmar un tratado asi con Mexico? --se pregunta al funcionario.

--Los sudafricanos son productores de buenos vinos, por ejemplo, y seguramente tienen algunas denominaciones que les interesa defender.

Al preguntarsele si no se esta exagerando el riesgo que significa la instalacion de una destileria de tequila en Sudafrica, Aldama afirma que no. "Sudafrica no es cualquier pais. Tiene condiciones geograficas muy similares a las de Mexico. Despues de Mexico, es el segundo pais con mayor numero de especies de cactaceas en el mundo. Ademas, tiene una infraestructura industrial importante y una gran capacidad empresarial".

David Ibarra, responsable del area comercial en la embajada, dice que el gobierno sudafricano aun no ha contestado la propuesta que le hizo el gobierno mexicano. "Hasta donde sabemos, no ha tomado una decision. En platicas informales se muestra en la mejor disposicion. No creemos que haya problema en llegara un acuerdo. Quiza esto no es lo agil que uno quisiera, pero la posicion de Sudafrica siempre ha sido de cooperacion".

Gawie Venter afirma que se opondra a cualquier acuerdo que le impida comercializar su producto. "Actualmente no hay ninguna restriccion legal en Sudafrica para que se pueda producir tequila y venderlo con ese nombre", dice el empresario, localizado telefonicamente en Ciudad del Cabo.

--?Como se le ocurrio la idea de producir tequila?

--Yo jugaba de nino entre los agaves y siempre tuve curiosidad de saber como se podian aprovechar. Casi por casualidad me entere que los mexicanos los usan para hacer tequila. Asi que me dije, ?por que nosotros no? Al fin y al cabo es la misma planta. --?Es popular el tequila en su pais?

--Enormemente. El ano pasado la demanda crecio 26%.

--?Que va a hacer si le impiden usar el nombre?

--Vamos a pelear para que eso no ocurra. Pero si ocurre, le venderemos el producto a un distribuidor para que le ponga como el quiera.

En declaraciones a la publicacion sudafricana Saturday Business, Venter aseguro que "pruebas de laboratorio aplicadas a la planta en Sudafrica demostraron que el tequila producido localmente tendria una mejor calidad que el mexicano".
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Title Annotation:TA: trade war; TT: With reserves of blue agave for 39 years, South Africa cound initiate a tequila war with Mexico; guerra comercial
Author:Beltran del Rio, Pascal
Publication:Proceso
Date:Oct 26, 1997
Words:1489
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