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Computadores y democracia economica.

Hace cuarenta anos las socialistas tenian pocas dudas de que la planificacion era el camino al futuro. Esto era corroborado por el rapido avance de las economias planificadas, que con el Sputnik y Gagarin parecian dejar atras la estorbosa ineficiencia de las economias capitalistas. Hoy, por supuesto, el panorama es diferente.

Ante al colapso del poder sovietico a finales de los ochenta, los autores de izquierda no parecian tener una respuesta. Sin embargo, los avances de la informatica que se usan para simbolizar el triunfo del mercado tienen aun mas potencial para un socialismo racional y democratico. Si reflexionamos, el movimiento por la democracia economica, esta empezando a entender esa promesa.

Desde los anos ochenta hemos argumentado que existe una alternativa intelectualmente coherente y practica al neoliberalismo. Nuestras propuestas basicas se pueden esbozar de manera muy simple, aunque pedimos al lector que tenga en cuenta que aqui no disponemos de espacio para los refinamientos, salvedades y elaboraciones necesarias (que exponemos en detalle en Cockshott y Cottrell, 1993). En forma esquematica las propuestas son las siguientes.

TESIS 1. El colapso del socialismo previamente existente obedecio a causas identificables enraizadas en su mecanismo economico, pero que no son inherentes a todos los socialismos posibles.

TESIS 2. La teoria economica marxista, en conjuncion con la informatica, proporciona el fundamento para adelantar un programa economico socialista viable.

TESIS 3. El movimiento socialista nunca desarrollo un programa constitucional correcto. En particular acepto el concepto erroneo de que las elecciones son una forma democratica.

FALLAS HISTORICAS
   El colapso del socialismo previamente existente obedecio a causas
   identificables enraizadas en su mecanismo economico, pero que no
   son inherentes a todos los socialismos posibles.


Examinaremos algunas contradicciones bien conocidas de la economia del socialismo previamente existente. En la seccion 2 expondremos el argumento de que no son inherentes a todo socialismo.

ELABORACION 1.1. El mecanismo para la extraccion del excedente colapso gradualmente y dio lugar a una inversion inadecuada.

La economia marxista considera que el metodo de extraer el excedente es el rasgo caracteristico de un modo de produccion.
   La forma economica especifica mediante la que se extrae el trabajo
   excedente no remunerado de los productores directos determina la
   relacion entre gobernantes y gobernados, tal como surge
   directamente de la produccion y, a su vez, esta reacciona sobre
   ella como elemento determinante. No obstante, en esta se funda la
   formacion de toda la comunidad economica que surge de esas mismas
   relaciones de produccion, y simultaneamente su forma politica
   especifica. La relacion directa entre los propietarios de las
   condiciones de produccion y los productores directos --una relacion
   que corresponde naturalmente a una etapa definida del desarrollo de
   los metodos de trabajo y por tanto de su productividad social-- es
   siempre la que revela el secreto intimo, el fundamento oculto de la
   estructura social, y con el la forma politica de la relacion de
   soberania y dependencia; en suma, la forma especifica
   correspondiente del Estado (Marx, 1972, 791).


En una economia socialista el excedente se extrae por medio de una division politicamente determinada del producto material entre bienes de consumo y otros productos en el plan del Estado. Este es el secreto intimo del socialismo, la base oculta de toda la estructura social.

Su sistema de extraccion del excedente es bastante diferente al del capitalismo en los siguientes aspectos: i) la division del producto es determinada directamente en terminos materiales, y no indirectamente como resultado de las relaciones de intercambio; ii) la division es determinada centralmente y no a traves de numerosas negociaciones locales sobre el precio de la fuerza de trabajo, la jornada de trabajo, etc., y iii) el nivel real del salario monetario es irrelevante porque el suministro de bienes de consumo esta predeterminado en el plan. Unos salarios monetarios mas altos no necesariamente incrementan los salarios reales. Ademas de que gran parte del salario real tiene la forma de bienes gratuitos o subsidiados.

Esta forma de extraccion se deriva del caracter altamente integrado y socializado de la produccion. De alli surge la necesidad absoluta de que las fabricas individuales esten subordinadas al centro, y la irrelevancia comparativa de su rentabilidad individual. Esto determina el caracter centralizado del Estado y la imposibilidad de autoridades locales que dispongan autonomamente de los recursos. Todas estas son caracteristicas invariantes del socialismo.

Este secreto intimo determina la relacion entre gobernantes y gobernados: consideremos dos posibilidades, que los gobernantes y los gobernados sean grupos distintos o que sean un solo grupo.

Si, como ha sido hasta ahora en el socialismo existente, son distintos, el que controla la autoridad de planeacion es el propietario efectivo de los medios de produccion y el gobernante. Los gobernantes (en la practica, el comite central del partido comunista), aunque a menudo son venales, no cumplen su funcion social por la busqueda burguesa desvergonzada del interes propio. Son obligados en cambio a asumir una elevada funcion social y publica: organizar la vida politica e ideologica de la sociedad y asegurar el cumplimiento del plan. Una de las maneras mas efectivas de hacerlo es mediante el culto de un lider carismatico, respaldado en mayor o menor grado por el terror estatal.

El culto de la personalidad, que presenta al lider como la Voluntad General encarnada, no es un accidente sino una adaptacion eficiente a las demandas contradictorias del modo de produccion socialista (que dictamina el predominio de la politica sobre la sociedad civil), combinadas con instituciones de gobierno representativo.

Algunos lectores pueden protestar en este punto: ya es bastante atrevido caracterizar al sistema leninista como socialista, ?pero por que decimos que tenia un gobierno representativo?

El gobierno representativo selecciona a ciertos seres humanos, llamados politicos, para sustituir o representar a otros en el proceso de toma de decisiones politicas. Esto es lo que hace el partido leninista en el poder. Representa a la clase obrera y toma decisiones politicas en su nombre. De por si no es una forma de gobierno menos representativa que el regimen parlamentario; hay diferencias con respecto a quienes se representa y como se representan, pero el principio representativo es identico: las decisiones no son tomadas por los que son afectados sino que son monopolizadas por gobernantes profesionales, cuyos edictos son legitimados mediante alguna funcion representativa. La seleccion de los gobernantes mediante elecciones entre varios partidos no puede disminuir su caracter representativo ni abolir la distincion entre gobernantes y gobernados.

El caracter contradictorio del gobierno socialista representativo es banalmente evidente. Los representantes del proletariado, mediante el control del plan y, por tanto, del metodo de extraccion del excedente de trabajo no remunerado a los productores directos, llegan a tener el control efectivo, pro term, de los medios de produccion. Su posicion de clase individual se transforma y su capacidad para representar al proletariado queda comprometida.

El secreto totalitario que yace en el nucleo del socialismo solo deja de ser contradictorio cuando se suprime la distincion entre gobernantes y gobernados, cuando las masas deciden todos los asuntos importantes a traves de instituciones de democracia participativa. La vida politica del socialismo solo deja de ser un fraude cuando las masas, a traves de referendos, deciden como se distribuye su trabajo social colectivo: cuanto se dedica a la defensa, cuanto a la salud, cuanto a los bienes de consumo, etc.

Pero volvamos a la extraccion del excedente. En el socialismo, este es un proceso intrinsecamente totalitario, una subordinacion de las partes al todo, de la fabrica al plan, del individuo al colectivo. No se produce por ganancias privadas sino para toda la sociedad. En un sistema de democracia participativa, este conformismo totalitario podria asumir un aire democratico suizo en vez de fascista aleman, pero no seria menos real.

Gorbachov socavo el proceso de extraccion del excedente atacando el principio totalitario. Una de sus primeras medidas fue la de permitir que las fabricas retuvieran la mayor parte de sus ganancias. De un solo golpe, introdujo un principio burgues antagonico de extraccion del excedente: la busqueda de ganancias de las empresas individuales. Asi llevo al caos a todo el sistema. El gobierno, privado de su principal forma de ingresos, recurrio a la emision. El resultado fue la hiperinflacion.

Las fabricas tenian dinero extra, pero, puesto que la division del producto social aun estaba determinada por el plan, no podian actuar como las firmas privadas y convertir este dinero nuevo en capital productivo. El sistema socialista de extraccion del excedente fue saboteado sin un sistema burgues que lo remplazara, y la economia entro vertiginosamente en un declive inflacionario.

ELABORACION 1.2. El socialismo previamente existente estaba limitado por un sistema deficiente de calculo economico.

Esto lo plantean todos los criticos de derecha, que senalan, con razon, que el sistema de precios de la URSS hacia imposible el calculo economico racional. Hay numerosas anecdotas:
   Este es uno de tantos ejemplos. Hace algun tiempo se decidio
   ajustar los precios del algodon y del trigo para favorecer a los
   cultivadores de algodon, establecer precios mas exactos al trigo
   que se vendia a los cultivadores de algodon y elevar los precios
   del algodon que se entregaba al Estado. Nuestros jefes de empresas
   y planificadores presentaron una propuesta que no podia mas que
   asombrar a los miembros del Comite Central, porque sugeria fijar el
   precio de una tonelada de trigo practicamente al mismo nivel que el
   de una tonelada de algodon, y, ademas, el precio de una tonelada de
   trigo se tomo como equivalente al de una tonelada de pan. Los
   autores de la propuesta no encontraron nada coherente que decir
   para responder a la objecion de los miembros del Comite Central de
   que el precio de una tonelada de pan debia ser mucho mayor que el
   de una tonelada de trigo, debido al gasto adicional de la trilla y
   del horneado, y de que el algodon era en general mas apreciado que
   el trigo, como lo confirmaban sus precios en el mercado mundial.


Asi escribia Stalin en abril de 1952, pero 40 anos mas tarde la politica de precios habia mejorado tan poco que Gorbachov podia citar el ejemplo de los cerdos alimentados con pan en las granjas colectivas, porque el precio del pan era inferior al del trigo.

Cuando los precios relativos de dos articulos difieren sistematicamente de sus costos de produccion relativos, es imposible que las personas elijan metodos de produccion eficientes en terminos de costos. Esto produce un declive general de la eficiencia economica.

ELABORACION 1.3. A diferencia del capitalismo, el socialismo previamente existente carecia de un mecanismo intrinseco para economizar en el uso de trabajo y asi elevar su productividad.

La justificacion economica fundamental de una nueva tecnologia de produccion debe ser su capacidad para producir cosas con menos esfuerzo que antes. Solo mediante la aplicacion constante de esas invenciones en toda la economia podemos obtener mas tiempo libre para dedicarlo al ocio o a la satisfaccion de gustos nuevos y mas sofisticados. Esto implica que en la produccion socialista los trabajadores siempre deben tratar de economizar tiempo. El tiempo es, como dijo Adam Smith, la moneda original con la que compramos a la naturaleza todo lo que deseamos y necesitamos; un momento dilapidado innecesariamente se pierde para siempre. Un sistema socialista solo sera historicamente superior al capitalismo si prueba ser mejor en la economizacion del tiempo.

La riqueza de las sociedades capitalistas esta por supuesto repartida desigualmente, pero su tendencia intrinseca a elevar la productividad del trabajo mantiene la funcion progresiva de las relaciones economicas capitalistas. Si el capitalismo hubiera perdido este potencial, como creian algunos marxistas en 1930, hace mucho tiempo habria perdido en la competencia con el bloque sovietico.

En una economia capitalista, los industriales son guiados por el deseo de ganancias e intentan minimizar los costos, que incluyen los salarios. Las firmas a menudo introducen nueva tecnologia para recortar la fuerza de trabajo y reducir los costos del trabajo. Aunque este uso de la tecnologia con frecuencia va contra el interes directo de los trabajadores, que pierden su empleo, en ultimas beneficia a la sociedad. Pues a traves de las economias de trabajo se eleva el nivel de vida de la sociedad. Los beneficios del cambio tecnico se difunden en forma desigual; los patrones tienden a ganar mas que los trabajadores, pero al final, la pretension de que el capitalismo es progresivo se basa en su capacidad para impulsar las mejoras tecnologicas. Los sindicatos reconocen en general la necesidad de aceptar nuevas tecnologias que ahorren trabajo, y solo buscan regular la manera de introducirlas para que sus miembros compartan las ganancias.

Es una forma muy ingenua de socialismo la que critica el cambio tecnico con el pretexto de que causa desempleo. La verdadera critica que se puede hacer a las economias capitalistas a este respecto es que son muy lentas para adoptar mecanismos que ahorran trabajo debido a que este es artificialmente barato.

Un buen ejemplo de ello es la industria de computadores. En la decada de 1950 la IBM desarrollo maquinaria altamente automatizada para construir los nucleos de memoria de sus computadores. A medida que aumentaba la demanda sus fabricas eran cada vez mas automatizadas. En 1965 fue necesario incluso abrir una nueva linea de produccion para fabricar las maquinas que hacian computadores. Y aun no podia satisfacer la demanda.
   La situacion era desesperante. Entonces, un gerente recien nombrado
   en Kingston que vivio varios anos en Japon comento que en Oriente
   se podian encontrar trabajadores con suficiente paciencia y
   destreza manual para alambrar a mano las plantillas de los nucleos.
   Llevo a Japon bolsas de nucleos, de rollos de alambre y de
   plantillas; y volvio diez dias despues con plantillas alambradas
   tan buenas como las que alambraban los alimentadores automaticos de
   alambre en la planta de Kingston. Era una labor lenta y tediosa
   pero el costo del trabajo en Oriente era tan bajo que los costos de
   produccion eran menores que con la automatizacion total en Kingston
   (Pugh 1991, 209).


La URSS era aun peor a este respecto. Subsidiaba los alimentos, los arriendos, la ropa para ninos y otros bienes necesarios. El subsidio a los bienes basicos compensaba los bajos salarios monetarios. Pero los subsidios y los servicios sociales se debian pagar con las ganancias de las industrias nacionalizadas (que anteriormente representaban la mayor parte del presupuesto sovietico). !Para obtener ganancias, debian mantener bajos salarios, y los bajos salarios implicaban que debian mantener los subsidios!

El peor aspecto de todo esto era que se alentaba a las empresas a abaratar el trabajo y a ser laxas con los trabajadores. ?Por que introducir maquinaria automatizada moderna si el trabajo era tan barato? Ademas, se creaban empleos y se evitaba el desempleo: una autentica economia vudu. Es cierto que todo socialismo digno de ese nombre debe evitar el desempleo, pero eso no significa crear empleos innecesarios Es mejor automatizar tan rapido como sea posible y reducir la semana de trabajo.

ELABORACION 1.4. La nacionalizacion de la propiedad de la industria freno la cooperacion economica internacional en comparacion con el mundo capitalista.

La industria capitalista moderna esta dominada por grandes firmas multinacionales. Solo estas tienen los recursos y el tamano de mercado para cosechar economias de escala y cubrir los altos costos de investigacion que exige la competencia. Las empresas nacionalizadas de Europa Oriental y en menor grado las de la URSS eran demasiado pequenas para obtener esos beneficios.

?AUN ES POSIBLE LA PLANIFICACION?
   La teoria economica marxista, en conjuncion con la informatica,
   proporciona el fundamento para adelantar un programa economico
   socialista viable.


Este es un asunto complejo, y aqui solo podemos mencionar algunos aspectos esenciales.

PROPOSICION 2.1. Con el uso de computadores modernos es posible planear eficientemente una economia en terminos de unidades naturales sin recurrir a la intermediacion del dinero o de los mercados.

Desde los anos veinte los economistas burgueses sostienen que los problemas del calculo economico involucrados en la planeacion de la economia son tan complejos que no se pueden realizar. Pretenden que sin los mecanismos de retroalimentacion del mercado la toma de decisiones es arbitraria e ineficiente.

Estas ideas no parecian plausibles cuando la economia sovietica tenia una tasa de crecimiento mucho mayor que la de Occidente. Pero cuando su economia se torno mas compleja y el crecimiento se desacelero, estas criticas parecieron ganar relevancia. Parecia plausible que una agencia de planeacion central ya no podia hacer frente a los innumerables detalles de una economia moderna.

ELABORACION 2.1. El procesamiento informatizado de insumos y productos es la tecnica para una preparacion detallada del plan.

En la ultima decada se han investigado las posibilidades de usar computadores modernos para resolver problemas de planeacion. Creemos que hoy se puede demostrar concluyentemente que los argumentos liberales contra la planeacion socialista son obsoletos (1). Los problemas de calculo que parecian intimidantes en el pasado hoy se pueden manejar facilmente mediante supercomputadores.

En un pais capitalista, uno de los mas grandes usuarios de computadores es el sector financiero. Todos hemos visto en la television oficinas bancarias que manejan dinero donde cada escritorio parece estar repleto de un numero de pantallas francamente indecente. En contraste, el principal uso economico de los computadores en el socialismo debe ser la simulacion de planes detallados. En la URSS, la autoridad de planeacion, el GOSPLAN, fue durante algunos anos un usuario intensivo de grandes servidores.

Puesto que en teoria el GOSPLAN controlaba toda la industria, deberia haber sido capaz de balancear exactamente las necesidades y los requerimientos de las diversas industrias. Si sabia cuantos computadores personales y cuantos servidores tenia que pedir a los fabricantes, sabia exactamente cuantos chips de memoria se necesitaban. Podia pedir a las fabricas de semiconductores que produjeran el numero exacto de chips de la especificacion correcta. Teoricamente esta situacion deberia ser mejor que la de Occidente, donde los planes independientes de los fabricantes de computadores y de chips llevaban a "escaseces periodicas de chips de memoria".

La teoria parecio ser corroborada hasta mediados de los sesenta. Hasta entonces Rusia superaba a Occidente en crecimiento economico. En esa epoca la escala de la economia llego a ser demasiado grande para que la manejaran los planificadores. Habia que seguir la pista a un gran numero de productos. Balancear los planes estaba mas alla de la capacidad de una burocracia humana. La escasez de unos productos se combinaba con la sobreproduccion de otros.

En los anos sesenta, los cibernetistas economicos senalaron que entendian muy bien los requerimientos matematicos para planear la economia. Si estaba mas alla de la capacidad humana, lo que se necesitaba eran programas de computador que lo hicieran.

Los resultados de los intentos fueron decepcionantes. Por supuesto no era exactamente en la URSS donde los beneficios de la informatizacion se sobreestimaban en esos anos. Alli tambien se intento hacer cosas que estaban mas alla de la capacidad limitada de los computadores existentes, pero desde entonces el aumento de la velocidad de los computadores ha sido astronomico. Un gran computador moderno es casi 100.000 veces mas rapido que uno de esa epoca. Hoy muchas personas usan hojas electronicas como Excel en computadores personales para preparar los planes de las companias. El problema de elaborar el plan de una economia se puede considerar como una hoja o matriz electronica gigante.

Las filas representan las actividades economicas y las columnas los productos que se usan en esas actividades. Si la primera fila representa la produccion de electricidad y la segunda la produccion de petroleo, el termino [a.sub.12] seria la cantidad de petroleo que se usa para producir electricidad y el termino [a.sub.21] la cantidad de electricidad que se usa para producir petroleo. La ultima columna representa la cantidad total que se produce en cada proceso, tantos Tw-hora de electricidad y tantos cientos de millones de barriles de petroleo, etc. La ultima fila muestra la cantidad total de cada producto que se usa como insumo en todos los procesos de produccion.

El problema es asegurar que la produccion total de cada producto no sea menor que el uso total de ese producto. Lo que se conoce al inicio son las propiedades tecnicas de los procesos: un barril de petroleo produce tantos kw-hora. Tambien se conoce la cantidad de bienes de capital y de medios de produccion al comienzo del ano. Lo que se debe hacer es asignar los distintos procesos de produccion de modo que cumplan la restriccion anterior.

El enfoque estandar es tratarlo como un problema de programacion lineal y solucionarlo usando el metodo simplex (Bland, 1981). La dificultad es que el tiempo para correr un algoritmo basado en el metodo simplex crece con el cubo del numero de industrias. Supongamos que se fabrican 10 millones de productos en una economia continental. Se necesitan entonces cerca de 1021 instrucciones de computador para resolver el problema. Una cifra demasiado grande aun para el computador mas rapido.

Los planificadores de la economia sovietica recurrian a hojas electronicas mas pequenas. Solo manejaban unos pocos miles de productos clave y los procesaban a traves de servidores mediante programas lineales, para los que se podian resolver las ecuaciones. Esto explica una de las fortalezas de la economia rusa. Lo hacia bien en ciertos proyectos esenciales, como el programa espacial, a los que se daba prioridad en el proceso de planeacion. Pero simplemente no existia el poder de computacion para aplicar mas ampliamente esas mismas tecnicas.

ELABORACION 2.2. Cuando enfrentamos un problema inmanejable de computacion hay dos enfoques: aumentar la potencia del computador o hacer un programa mas eficiente.

El problema de planeacion economica es tan complejo que ambos enfoques son necesarios. Lo maximo que se puede esperar es que el tiempo para correr el programa aumente en proporcion directa a la magnitud del problema. En terminos de planeacion esto significa un programa cuyo tiempo de corrida sea proporcional al numero de productos y no al cubo del numero de productos. Pero cuando este numero es de 10 millones se necesita una maquina muy poderosa para almacenar los datos iniciales, aparte de la computacion.

Existen algoritmos que tienen las propiedades deseadas y que se discuten en Cocshott y Cottrell (1993). En el tipo de supercomputadores hoy disponibles, se trataria de programas que solo requieren algunas horas. Esto es poco en comparacion con lo que hacen los fisicos con los computadores.

No hay ninguna razon tecnica para que una economia de tamano continental hoy no pueda tener un sistema totalmente planificado. Cada sitio de trabajo tendria PC enlazados a una red de computadores de la empresa, que a su vez estaria enlazada a una red de supercomputadores en todo el continente. El sitio de trabajo elaboraria una hoja electronica local de su capacidad de produccion y de los requerimientos de materias primas. Estas se transmitirian a traves de la jerarquia de maquinas, que balancearia la oferta y la demanda y elaboraria los planes correspondientes. La planeacion central efectiva requiere los siguientes elementos basicos:

1. Un sistema para llegar a un conjunto de metas de productos finales (y revisarlo periodicamente), que incorpore informacion de las preferencias de los consumidores y del costo relativo de producir bienes alternativos (la metrica apropiada para medir el costo queda abierta por el momento).

2. Un metodo para calcular las implicaciones de un conjunto dado de productos finales para la produccion bruta requerida de cada producto. En esta etapa debe haber tambien un medio para comprobar la viabilidad del conjunto resultante de metas de produccion bruta, a la luz de las restricciones impuestas por la oferta de trabajo y la cantidad de medios fijos de produccion existente, antes de que esas metas sean remitidas a las unidades de produccion.

Estos elementos involucran varios prerrequisitos, en especial un sistema adecuado para reunir y procesar informacion economica dispersa y una metrica racional del costo de produccion. Tambien debemos mencionar de una vez el punto importante y totalmente valido que recalca Nove (1977 y 1983): para una planeacion central efectiva es necesario que los planificadores puedan hacer el tipo de calculos mencionados en forma detallada y totalmente desagregada. En ausencia de un mercado horizontal que enlace a las empresas, la gerencia de cada empresa "no puede saber que es lo que la sociedad necesita a menos que el centro se lo informe" (Nove, 1977, 86) (2). De modo que si el centro es incapaz de especificar un plan coherente con suficiente detalle, el hecho de que el plan sea "balanceado" en el agregado es de poca utilidad. Aun con la mejor voluntad de todas las partes involucradas, no hay ninguna garantia de que las decisiones especificas de produccion que se toman en cada empresa encajen correctamente. Este punto general fue confirmado por Yun (1988, 55), quien observo que a mediados de los ochenta el GOSPLAN solo podia elaborar balances materiales de 2.000 bienes en sus planes anuales. Cuando se incluyen los calculos del gossnab y de los ministerios industriales, el numero de productos aumenta a 200.000, aun muy inferior a los 24 millones de articulos que se producian en la economia sovietica de esa epoca. Esta discrepancia significaba que era "posible que las empresas cumplieran sus planes en lo que respecta a la nomenclatura de los articulos que se les habia ordenado producir, fallando al mismo tiempo para elaborar productos inmediatamente necesarios para usuarios especificos".

Nuestro argumento implica tener en cuenta esta dificultad particular: aunque estamos de acuerdo en que "en un modelo que no se basa en el mercado el centro debe descubrir que es necesario hacer" (ibid., 86), y aceptamos la explicacion de Yun del fracaso del gosplan para cumplir esa tarea, discrepamos de Nove en que "el centro no puede hacerla en los detalles micro" (ibid.). El afirma que los planificadores se ven forzados a trabajar en terminos de agregados, que solo pueden especificar metas generales como "necesitamos 500 millones de tornillos", pero que no pueden decir cuantos tornillos de 5 mm y cuantos de 10 mm, etc. se necesitan. En consecuencia, se produce una combinacion equivocada de tornillos.

Lo que era un problema complejo imposible de resolver a la vieja manera burocratica se ha convertido en una proposicion eminentemente practica usando la tecnologia informatica moderna. Un sistema de planeacion computarizado puede responder a los acontecimientos mas rapidamente que cualquier mercado, lo que deja sin piso la principal objecion de los economistas burgueses con respecto al caracter inmanejable de la planificacion socialista.

PROPOSICION 2.2. El socialismo requiere abolir del dinero y sustituirlo por un sistema de remuneracion basado en el tiempo de trabajo. Esta es la clave para promover la equidad y el avance tecnologico.

A partir de una lectura de la obra de Marx y del talante del socialismo del siglo xix, es claro que se compartia el supuesto de que el socialismo implicaria la abolicion del dinero y la introduccion de un sistema de pagos basado en vales de trabajo.
   el productor individual recibe de la sociedad --despues de hacer las
   deducciones --exactamente lo que el le da a ella. Lo que el le ha
   dado es su quantum individual de trabajo. Por ejemplo, la jornada
   social de trabajo consiste en la suma de las horas individuales de
   trabajo; el tiempo de trabajo del productor individual es la parte
   de la jornada social de trabajo con la que contribuye, su parte de
   ella. El recibe de la sociedad un certificado de que ha
   proporcionado tal cantidad de trabajo (despues de deducir su
   trabajo para los fondos comunes), y con este certificado obtiene
   del fondo social de consumo una cantidad al costo de su trabajo. La
   misma cantidad de trabajo que ha dado a la sociedad en una forma la
   recibe en otra forma (Marx, 1875).


Marx hizo la salvedad de que este era solo el primer paso hacia una mayor igualdad, pero es radicalmente mas igualitario que todo lo que se logro en el socialismo hasta ahora existente. El principio del pago en tiempo de trabajo solo reconoce dos fuentes de desigualdad del ingreso: que algunas personas trabajen mas tiempo que otras o, en un sistema de trabajo a destajo, que algunas trabajen mas rapido. Esto elimina las demas desigualdades de ingreso basadas en la clase, la raza, el sexo, el titulo o la calificacion profesional.

Obligando a que los sitios de trabajo paguen a los trabajadores el valor total creado por su trabajo, tambien se elimina el derroche de trabajo ocasionado por un pago bajo y se alienta la introduccion de innovaciones que ahorren trabajo. Se proporciona, ademas, una base racional y cientificamente bien fundada para el calculo economico. Si los bienes se marcan con el trabajo requerido para fabricarlos, se evita el caracter arbitrario e irracional del viejo sistema sovietico de precios.

PROPOSICION 2.3. Es teorica y tecnicamente posible computar los valores del trabajo dentro del grado de exactitud requerido para propositos practicos.

Las propuestas anteriores se basan en el supuesto de que es posible calcular el contenido de trabajo de cada producto. El problema se puede resolver en principio porque se tienen n valores del trabajo desconocidos relacionados por un conjunto de n funciones lineales de produccion. La dificultad no es de principio sino de escala. Cuando el numero de productos es de varios millones, el calculo no es trivial.

Si representamos el problema en terminos matriciales clasicos, con una matriz n x n+1, donde las filas representan los productos y las columnas los insumos producidos mas el trabajo directo, la solucion de las ecuaciones usando eliminacion de Gauss da un problema que requiere [n.sup.3] operaciones de multiplicacion y un numero algo mayor de sumas y restas. El cuadro 1 muestra los requerimientos de computador para hacer el calculo suponiendo diferentes tamanos de la economia, y que el uniprocesador puede hacer [10.sup.8] multiplicaciones por segundo y el multiprocesador [10.sup.10] multiplicaciones por segundo.

Tomando en cuenta unicamente el tiempo de computo, el multiprocesador tardaria [10.sup.11] segundos, mas de tres mil anos, para llegar a la solucion de una economia con 10 millones de productos. Si esto no fuera suficiente, la situacion se complica aun mas por la memoria requerida para almacenar la matriz, que crece en razon de [n.sup.2]. Puesto que las memorias mas grandes factibles actualmente son del orden de [10.sup.10] palabras, esto fijaria un limite al tamano del problema que se puede manejar a unos 100.000 productos.

Pero el problema se vuelve mas manejable si tenemos en cuenta la alta proporcion de terminos iguales a cero cuando la matriz se especifica con todo detalle. Supongamos que el numero de componentes que entran directamente en la produccion de un producto es [n.sup.k], donde 0 < k < 1. Si suponemos un valor de 0,4 para k, que parece muy conservador (3), encontramos que los requerimientos de memoria ahora crecen a [n.sup.(1+k)] = [n.sup.1,4]. Si simplificamos aun mas el problema con tecnicas de iteracion numerica (Gauss-Seidel o Jacobi) para obtener soluciones aproximadas, la funcion de complejidad computacional es del orden de [An.sup.1,4], donde A es una constante pequena determinada por la exactitud requerida de la respuesta.

Asi el problema se reduce de modo que esta al alcance de la actual tecnologia de computadores, como se muestra en el cuadro 2. El requerimiento mas exigente sigue siendo el de la memoria, pero esta dentro de la gama de las maquinas actualmente disponibles.

Concluimos entonces que la computacion de los valores del trabajo es totalmente factible.

PROPOSICION 2.4. Los precios de los bienes de consumo deberian fijarse a niveles de equilibrio del mercado y utilizar las discrepancias entre esos precios y los valores de los bienes para determinar los niveles optimos de produccion.

Puesto que la oferta y la demanda de bienes nunca son exactamente iguales, unicamente los precios promedio deben ser iguales a los valores en trabajo. Los articulos cuya oferta es escasa se venderian con un recargo, balanceados por aquellos donde hay exceso de oferta que se venderian con un descuento. Estos recargos y descuentos pueden guiar a las autoridades de planeacion para decidir cuales bienes se debe producir mas y cuales producir menos.

Cabe senalar que esto no presupone la existencia de comercio privado. Nuestra propuesta a este respecto se puede denominar "Strumilin-Lange". De Lange tomamos una version modificada del proceso de "ensayo y error", mediante la cual los precios de mercado de los bienes de consumo se usan para reasignar el trabajo social entre los diversos bienes de consumo; de Strumilin tomamos la idea de que en el equilibrio socialista el valor de uso creado en cada linea de produccion debe tener una proporcion comun con el tiempo de trabajo social empleado (4). La idea central es que el plan exige producir un vector especifico de bienes de consumo final, y estos son marcados con su contenido de trabajo social. Si la oferta y la demanda planeadas llegan a coincidir cuando el precio de los bienes individuales se fija de acuerdo con el valor en trabajo, el sistema ya esta en equilibrio. Pero esto es poco probable en una economia dinamica. Si la oferta y la demanda difieren, la "autoridad de mercadeo" de los bienes de consumo debe ajustar los precios para lograr (aproximadamente) un equilibrio de corto plazo, es decir, debe aumentar los precios de los bienes cuya oferta es baja y reducir los precios donde hay excedentes (5). En la siguiente etapa, los planificadores examinan las relaciones de precios de equilibrio del mercado y el valor en trabajo de los diversos bienes de consumo (estas dos magnitudes se expresan en horas de trabajo; el contenido de trabajo en un caso y las etiquetas de trabajo en el otro). Siguiendo la concepcion de Strumilin, estas relaciones deberian ser iguales (e iguales a 1) en el equilibrio de largo plazo. Por consiguiente, el plan de bienes de consumo del periodo siguiente deberia exigir un aumento de la produccion de los bienes cuya relacion precio/valor es mayor que el promedio y reducir la de aquellos cuya relacion es inferior al promedio (6).

El plan debe ser balanceado en cada periodo, bien sea usando metodos de insumo-producto o un algoritmo alternativo (7). Es decir, el producto bruto necesario para conseguir el vector de productos finales se debe calcular por anticipado. Esto contrasta con el sistema de Lange (1938), en el que la coherencia del plan --y no solo su caracter optimo-- parece dejarse al "ensayo y error". Pero nuestro esquema no impone el requisito irrazonable de que el patron de demanda de los consumidores sea totalmente previsto ex ante; el ajuste a este respecto se deja a un proceso iterativo que ocurre en el tiempo historico (8).

Este esquema satisface la objecion de Nove (1983), quien argumenta que los valores en trabajo no sirven de base para la planeacion aunque proporcionen una medida valida del costo de produccion. El punto de Nove es que el contenido de trabajo en si mismo no dice nada acerca del valor de uso de los bienes. Esto es cierto (9), pero solo significa que necesitamos una medida independiente de las valoraciones de los consumidores; y el precio, en etiquetas de trabajo, que balancea aproximadamente la oferta planeada y la demanda de los consumidores proporciona esa medida. Del mismo modo podemos responder a una objecion de von Mises en su debate sobre los problemas que enfrenta el socialismo en condiciones dinamicas (1951, 196n). Uno de los factores dinamicos que considera es el cambio en la demanda de los consumidores, a proposito del cual dice: "Si el calculo economico y con el la estimacion aproximada de los costos de produccion fuesen posibles, dentro de los limites de las unidades de consumo total asignadas a el, se podria permitir que cada ciudadano demandara lo que quisiera". Pero, continua, "puesto que en el socialismo no son posibles esos calculos, todos esos asuntos de la demanda se deben dejar necesariamente a cargo del gobierno". Nuestra propuesta permite la eleccion del consumidor que von Mises considera imposible.

PROPOSICION 2.5. La financiacion del producto excedente debe provenir del impuesto de renta, aprobado por referendum.

En toda sociedad se debe apartar una proporcion del producto social para la inversion y el sosten de quienes no pueden trabajar, etc. En un socialismo basado en los valores de trabajo, esta se expresaria en la deduccion de un numero de horas de trabajo semanal que debe realizar la comunidad. Si el termino no ha sido hurtado, se lo podria llamar impuesto a la comunidad.

En los paises del socialismo hasta ahora existente, la decision de como dividir la jornada laboral entre el tiempo de trabajo necesario y el excedente estaba a cargo del gobierno. Como en el curso del tiempo el gobierno se separo de las clases trabajadoras, el proceso se volvio explotador. El Estado en cuanto un poder externo privaba a los trabajadores de los frutos de su trabajo.

Para impedirlo, es esencial que la division de la jornada laboral entre el tiempo de trabajo social necesario y el excedente sea decidida por la clase trabajadora, y no por un gobierno que pretende actuar en su interes. Deberia haber una votacion anual de la poblacion trabajadora para decidir el nivel del impuesto. Una papeleta de eleccion multiple podria permitir que la poblacion decidiera entre mas servicios publicos o mas consumo.

El producto excedente deja de ser explotacion unicamente cuando es proporcionado voluntariamente.

Incentivos

Algo que preocupa a la gente respecto de la propuesta marxista del socialismo es que eliminaria todos los incentivos, pero esto es quiza un malentendido. El pago por el trabajo no necesariamente significa que todo el mundo gane lo mismo. El sistema estajanovista ruso se basaba en el pago acorde con el trabajo y se introdujo explicitamente para dar a los trabajadores un mayor incentivo para que produjeran mas. La intensidad del trabajo se media por el volumen de produccion. Si el conjunto de individuos hace la misma tarea, se puede medir validamente el trabajo realizado por la cantidad de producto.

Pero cuando el trabajo es de diversas clases no son posibles tales comparaciones. En ese caso es posible medir las calorias que se gastan, de modo que se puede decir objetivamente que alguien que hace mas esfuerzo y gasta muchas calorias trabaja mas que alguien que realiza un trabajo sedentario. El sistema de pagos sovietico tenia esto en cuenta y los trabajadores de los campos petroleros y las minas tenian un pago extra por el duro trabajo que realizaban. Pero cuando este tema se plantea en Occidente, la critica tal vez se refiere a la distincion entre trabajo intelectual y manual. El prejuicio de nuestra sociedad es que como los medicos, por ejemplo, debe estudiar seis anos para calificarse, deberia pagarseles mas para incentivar a las personas a que sean medicos. La relatividad cultural de este concepto nace del hecho de que en la URSS no habia escasez de medicos, aunque se les pagaba menos que a los mineros del carbon. Los cirujanos no salian en desbandada de los hospitales para ir a las minas.

Se debe tener el cuidado de distinguir las rentas de los incentivos necesarios. Si un sistema educativo, bien sea a traves de financiacion inadecuada, barreras de clase, etc., no puede formar suficientes medicos, estos pueden obtener una renta. Si el sistema educativo, como parte de la planeacion detallada de la fuerza de trabajo nacional, forma un gran numero de medicos, y si esta educacion es gratuita, no habra escasez de medicos. Como decia Neurath, se deben tener en cuenta el estatus y los riesgos de salud de una ocupacion cuando se evalua su remuneracion.

Una objecion posiblemente mas seria se relaciona con los incentivos de los gerentes. ?Que incentivo tendrian para actuar en procura del interes social y no de su interes privado?

Si se supone que la industria socialista va a ser manejada por una seccion de la burocracia del servicio civil es evidente que las diversas sociedades tienen burocracias mas o menos eficientes y honestas en momentos diferentes. Neurath escribio en el contexto de su experiencia en el servicio civil aleman notablemente eficiente de la Gran Guerra. La pregunta de que condiciones historicas hacen posible una burocracia honesta y eficiente es interesante, y no pretendemos tener una respuesta especifica. Pero es claro que cuanto menores son las tentaciones para el enriquecimiento financiero personal, mayores son los perspectivas de honestidad. En este contexto, una economia no monetaria comienza con salvaguardias contra la corrupcion.

Pero no se tiene que suponer que la industria socialista sera manejada por una jerarquia del servicio civil. Una larga tradicion de escritores socialistas advierte que aunque la burocracia socialista no sea personalmente venal (10), como llego a serlo la burocracia rusa despues de la caida del comunismo, puede serlo colectivamente. Puede actuar para promover su interes social como grupo a expensas del resto de la sociedad.

Una alternativa es que los grupos de administracion sean elegidos o seleccionados entre los trabajadores que administran. En este caso el modelo relevante de incentivos es el que se aplica a los politicos elegidos, complacer a su electorado, y el problema se convierte en como alinear los intereses de la produccion colectiva con los de la sociedad en su conjunto. El punto de partida es reconocer que las personas se apegan al grupo en que trabajan, bien sea que trabajen en una institucion publica, un regimiento o una seccion de una firma. Si una economia socialista usa un modelo contable en el que el presupuesto de trabajo asignado a un proyecto o seccion depende del consumo final de su producto (regulado por un mercado de bienes de consumo, como ya se senalo), esta lealtad colectiva puede entrar en juego. Puesto que las personas no querran que su equipo se reduzca o se rompa, el colectivo tiene un incentivo para trabajar en la produccion de bienes que la sociedad desea (11). Si un proyecto consiste en producir bienes que nadie desea, el sistema de planeacion reducira progresivamente la produccion y cada individuo podra perder a sus amigos o, en el peor de los casos, ser trasladado a otra parte. El equipo tiene entonces un incentivo para trabajar por el bien social. Aqui los factores esenciales son la democracia industrial y la democracia social.

LA PLANEACION DEMOCRATICA E INTERNET
   El movimiento socialista nunca desarrollo un programa
   constitucional correcto. En particular acepto el concepto erroneo
   de que las elecciones son una forma democratica.


La tecnologia electronica que hace factible la planeacion hace asimismo posible el control democratico directo del proceso de planeacion. Hoy es factible proporcionar a cada hogar un terminal de Internet que se puede usar para someter a votacion el tipo de planes que se desea (12).

Usando los datos economicos actualizados que reunen las redes de planeacion y la potencia de los supercomputadores, los partidos politicos rivales pueden simular planes continentales diferentes. Todos darian pleno empleo pero buscarian fines diferentes: mejorar el transporte publico, invertir mas en la industria, ahorrar energia, mejorar las condiciones de las viviendas, etc. Y se podrian debatir en la television y en los medios. Las bases de datos en linea permitirian que los ciudadanos examinen las implicaciones de cada plan.

Las personas luego podrian usar sus terminales para votar por el plan de desarrollo que deseen, sabiendo que se ha calculado cuidadosamente el costo de las alternativas y que son factibles.

PROPOSICION 3.1. Los soviets y las elecciones basadas en el sufragio universal son formas aristocraticas de gobierno.

Aristocracia significa gobierno de los mejores. En una sociedad feudal, los terratenientes son los mejores, los mas honorables y los mas nobles. Pero esto no limita la aristocracia como principio al feudalismo. Aristocracia significa simplemente sistema de gobierno elitista. Aristoteles argumento que todo sistema politico basado en elecciones era aristocratico (Aristoteles, 286). Introdujo el elemento de eleccion deliberada, de seleccion de los mejores, los aristoi, en vez del gobierno de todas las personas. Y concluyo, como deberia ser evidente para un marxista, que las "mejores" personas de una sociedad de clases estaran en mejor situacion. Los pobres, la escoria y la chusma son por supuesto candidatos "inadecuados" para la eleccion. La riqueza y la respetabilidad van de la mano.

En un sistema parlamentario burgues estos aristoi incluyen principalmente a hombres de alto estatus social: abogados, hombres de negocios, etc. En el sistema sovietico los aristoi elegidos a los soviets locales, y aun mas los que son promovidos a los soviets supremos, son inicialmente la elite de la clase obrera: los politicamente activos, la clase consciente, los que son confiables, en suma, los activistas del Partido Comunista.

El papel dirigente del Partido Comunista lo convierte en un mecanismo electoral con un electorado puramente proletario, en la aristocracia de los trabajadores. Y asi se convierte en victima de la corrupcion caracteristica de la aristocracia. Los soviets, basados en el principio electoral, dejan de ser instrumentos de la democracia proletaria para convertirse en su opuesto. Esta degeneracion no es accidental y no se puede justificar por contingencias historicas, sino que es inevitable.

ELABORACION 3.1. Democracia es un termino antiguo que designa un tipo de gobierno popular basado en asambleas y en la seleccion al azar de los funcionarios. Lo que llego a denominarse democracia en el siglo XX, casi no tiene nada en comun con su significado original.

Los sistemas politicos que hoy se denominan democracias son oligarquias. El hecho de que aun sigan llamandose democracias es uno de los trucos mas notables de la historia (Finlay, 1985).

En su anti-utopia novelada, 1984, Orwell hace referencia ironica a la neolengua, un dialecto tan corrupto que frases como "la libertad es la esclavitud" o "la guerra es la paz" pueden pasar inadvertidas. El aludia al poder del lenguaje para controlar nuestros pensamientos. Cuando los que tienen autoridad pueden redefinir el significado de las palabras hacen literalmente inconcebible la subversion. La frase "democracia parlamentaria" es un ejemplo de neolengua: una contradiccion encubierta. Regresemos a los origenes griegos de la palabra "democracia". La segunda mitad significa "poder" o "gobierno". Autocracia es el gobierno de un solo hombre; aristocracia, el gobierno de los aristoi, de las mejores personas, de la elite; democracia significa gobierno de los demos. Muchos comentaristas la traducen como gobierno de la mayoria, pero la palabra demos tenia un significado mas especifico: gobierno de la gente comun o gobierno de los pobres. En la descripcion de las democracias de su epoca, Aristoteles hizo explicito que la democracia significaba gobierno de los pobres. Contra el argumento de que simplemente significa gobierno de la mayoria dio el siguiente ejemplo:
   Supongamos un total de 1.300; 1.000 son ricos y no dan ningun cargo
   a los 300 pobres, que tambien son hombres libres y en otros
   aspectos iguales que ellos; nadie diria que esos 1.300 viven en una
   democracia (Politica, 1.290).


Pero dice que este es un ejemplo artificial, "debido a que los ricos son pocos en todas partes, y los pobres numerosos". Su definicion especifica es:
   Existe democracia cuando los que son libres y no estan en buena
   situacion son la mayoria y tienen el control soberano del gobierno,
   y oligarquia cuando el control esta en manos de los ricos y mejor
   nacidos, que son pocos.


En el significado original de las palabras lo que existe incluso en paises que se llaman democracias parlamentarias es oligarquia y no democracia. En su origen, "democracia" queria decir gobierno de los trabajadores pobres; en lenguaje moderno: poder de los trabajadores o gobierno proletario (proles era el equivalente latino del demos griego).

Podemos ver cuan lejos esta el sistema parlamentario de la democracia en la practica observando las instituciones reales de la demokratia.

La primera y principal caracteristica de la demokratia era el gobierno mediante el voto mayoritario de todos los ciudadanos. Esto en general se hacia levantando la mano en un eklesia o asamblea soberana. La soberania de los demos no se delegaba en una camara elegida de politicos profesionales como en el sistema burgues. En vez de ello, los trabajadores comunes y corrientes, en esa epoca el campesinado y los comerciantes, se reunian para analizar, debatir y someter a votacion los asuntos que les interesaban. La similitud entre la eklesia y las organizaciones espontaneas de la democracia de los trabajadores moderna, las reuniones de huelguistas que tanto odia el mundo burgues, es inmediatamente clara.

La segunda institucion importante era la de los tribunales populares o dikasteria. Estos no tenian jueces, y los dicastes actuaban como jueces y jurados. Los dicastes eran escogidos al azar entre los ciudadanos, con un sofisticado procedimiento de tarjetas de votacion y maquinas de conteo, y en los tribunales las decisiones se tomaban por votacion y eran inapelables. Aristoteles consideraba que el control de los tribunales daba a los demos el control de la constitucion.

No habia gobierno como tal, y el funcionamiento cotidiano del Estado se confiaba a un concejo de funcionarios escogido al azar. El concejo no tenia poderes legislativos y solo era responsable de ejecutar las politicas que decidia la poblacion. La participacion en el Estado estaba restringida a los ciudadanos. Esto excluia a las mujeres, los esclavos y los metecos o residentes extranjeros. Solo cuando la habilidad era esencial, como en el caso de los comandantes militares, la eleccion se consideraba segura. El contraste con nuestro sistema politico y militar no puede ser mas tajante.

Una democracia neoclasica aun seria un Estado en el sentido marxista: un poder publico organizado al que las minorias estan obligadas a someterse. Los demos lo usarian para defender sus derechos contra cualquier clase explotadora remanente o naciente. Pero seria acefalo: un estado sin jefe de Estado, sin la jerarquia que caracteriza a un Estado basado en la explotacion de clase.

Los diversos organos de autoridad publica serian controlados por comites de ciudadanos escogidos al azar. Los medios de comunicacion, el servicio de salud, las agencias de planeacion y mercadeo y las industrias tendrian sus jurados. Cada uno de ellos tendria un area definida de competencia. El comite de industria de energia, por ejemplo, decidiria ciertos detalles de la politica de energia pero no podria ignorar la votacion popular, digamos, de desmontar gradualmente la energia nuclear. Los miembros de los comites no se escogerian de manera uniforme entre el publico. Los comites del servicio de salud podrian ser integrados en parte por una muestra aleatoria de trabajadores del servicio de salud, y en parte por miembros del publico. Como Burnheim argumenta, el principio deberia ser que todos los que tienen un interes legitimo en el asunto deben tener la posibilidad de participar en su administracion.

Esta vision difiere radicalmente de la socialdemocracia y de la practica del socialismo hasta hoy existente. La planeacion, por ejemplo, no esta bajo el control del gobierno sino bajo la autoridad de un comite supervisor de ciudadanos corrientes que, puesto que son escogidos al azar, seran predominantemente trabajadores. En cuanto son autonomos de todo gobierno, se puede pensar que estos comites son analogos a los cuerpos autonomos de la sociedad civil burguesa: bancos centrales independientes, autoridades de radiodifusion, consejos de artes, consejos de investigacion, etc. No es necesario que esten bajo control directo del Estado; sus estatutos y los antecedentes de sus directores aseguran su funcion. Puesto que los analogos socialistas de tales autoridades tienen estatutos abiertos a la enmienda popular y supervisores socialmente representativos de la poblacion, y sus deliberaciones son publicas, el control popular estaria asegurado.

El poder de los consejos basados en los demos o demarquicos seria regulador o economico o ambas cosas. Una sociedad industrial avanzada requiere un conjunto complejo de reglas para que funcione. En la sociedad actual algunas de estas reglas son lo que reconocemos como leyes, que provienen de decisiones de los politicos y se hacen cumplir mediante el poder del Estado, pero una gran parte tiene origen en cuerpos autonomos. Las organizaciones profesionales definen codigos de practicas que obligan a sus miembros. Las organizaciones comerciales definen los estandares de los componentes industriales, algo absolutamente necesario para el rapido progreso tecnologico. Los cuerpos internacionales definen estandares para el intercambio de datos electronicos por telefono, telegrafo y fax.

En muchos casos estas reglamentaciones solo afectan el funcionamiento interno de ramas particulares de la produccion o de la actividad social, y la composicion de sus consejos de regulacion deberia limitarse a personas que participan en esas areas. En otras, como la radiodifusion o los procesos que influyen en la salud publica, afectan el interes general. En estos casos el consejo de regulacion tendria que ampliarse para incluir a la mayoria de los ciudadanos, seleccionados al azar para representar el interes publico.

Los demas poderes de estos consejos provendrian de su manejo de recursos, humanos o inmuebles. Se podria encargar a un consejo la administracion de propiedad publica inmueble: edificios, monumentos historicos, rutas de transporte, instalaciones de energia y acueducto. En la medida en que son inmuebles, pueden surgir contradicciones acerca del acceso. Cabe recordar aqui que la comision britanica responsable de los monumentos antiguos, dominada por propietarios, nego a los desposeidos el acceso a Stonehenge. Pero en la medida en que la propiedad se deteriora y debe recibir mantenimiento, aun las propiedades inmuebles presuponen un insumo de trabajo y materiales.

Tambien se confiaria a un consejo las propiedades publicas muebles: maquinaria, vehiculos y materias primas. Esto es mas significativo para las demarquias que manejan procesos de manufactura, pero las afectaria a todas en cierto grado. Suponemos que toda propiedad mueble es asignada en ultimas por el plan nacional. Un consejo que dirige un proyecto tiene el uso de la propiedad salvo y hasta que surja un uso mas urgente.

Finalmente, un consejo dispone del trabajo de los miembros de su proyecto. Puesto que este trabajo es una fraccion del trabajo total de la sociedad, y potencialmente se podria asignar a otras actividades, es, desde el punto de vista de las cuentas nacionales, trabajo social abstracto. De modo similar, el flujo de propiedad publica mueble al proyecto presupone que una fraccion del trabajo de la sociedad se asigna a la reproduccion de estos articulos. Como flujo es tambien trabajo social abstracto. El poder economico dinamico de un consejo es, finalmente, disponer del trabajo social.

La magnitud de su poder se mide mediante las horas de su presupuesto de trabajo. ?Pero con que derecho obtiene este poder y quien regula su magnitud? Es un poder que ha sido delegado en ultima instancia por las mismas personas. Consideremos un consejo de administracion de una escuela. Su poder podria ser delegado por un consejo educativo local o nacional que vota por un presupuesto de trabajo anual. Supongamos que la educacion es un asunto local. En ese caso, el presupuesto del consejo local de educacion seria establecido por el electorado local que decide anualmente cuantas horas se deducen de su pago anual al fondo de educacion.

En el caso de un concejo manufacturero, la delegacion es mas indirecta. Sus productos --p. ej., baterias de plomo -- satisfacen una necesidad social indirecta mas que una necesidad local concreta. El numero de baterias que la sociedad necesita depende de cuantos autos, centrales telefonicas, radios portatiles, etc. se producen. Solo la autoridad nacional de planeacion, o en el largo plazo federal, puede hacer el calculo. De modo que solamente la autoridad de planeacion puede delegar el presupuesto para la produccion de baterias.

En todos los casos las personas son en ultimas las que delegan el poder. Bien sea que voten a favor de un impuesto sobre ellas mismas y confien a un consejo demarquico el presupuesto para producir un servicio gratuito, o que elijan comprar bienes, en cuyo caso votan por el tiempo de trabajo que se dedica a la produccion de esos bienes.

La gran virtud del gobierno de los demos fue el elaborado mecanismo constitucional que se desarrollo para defender su poder contra la usurpacion de las clases altas. Ese gobierno florecio durante unos dos siglos hasta que fue aplastado por los imperios macedonico y romano. Durante ese periodo fue un faro de arte, arquitectura, filosofia, ciencia y cultura que ilumino los siglos oscuros posteriores. La epoca dorada de la Ilustracion de la cultura burguesa fue un reflejo consciente de esa luz. La antorcha no se volvera a encender realmente hasta que los demos modernos lleguen al poder.

LAS CRITICAS DE LA ESCUELA AUSTRIACA

Las criticas mas conocidas a la posibilidad de una economia socialista racional provienen de la escuela austriaca, cuyos representantes mas destacados fueron von Mises y Hayek. Hay una abundante literatura sobre sus criticas al socialismo, pero en el contexto de este articulo nos concentramos en tres puntos:

1. La posibilidad del calculo economico innatura. La propuesta del calculo innatura proviene de Neurath (1919), y fue criticada por von Mises. Mostraremos que no solo es posible sino que es cada vez mas relevante a la luz del Protocolo de Kyoto.

2. La posibilidad de usar el trabajo como unidad de cuenta fue criticada por Neurath y von Mises. Esto ya se trato antes, pero anadiremos algo mas.

3. La critica de Hayek con respecto a los flujos de informacion en las economias socialistas. Esta se centra en la nocion del sistema de precios como red de comunicaciones que transmite informacion clave para regular la economia de mercado, y en la aseveracion de que un sistema de regulacion no basado en el mercado falla debido al conocimiento tacito de los agentes.

En un ensayo de 1919, Neurath argumento que la experiencia de la economia de guerra alemana hizo posible advertir algunas debilidades basicas del pensamiento economico anterior.
   Gran parte de la teoria economica convencional tiene una conexion
   muy rigida con la economia monetaria y hasta ahora casi ha olvidado
   totalmente la economia en especie (Neurath, 1919, 300).


En cambio, la economia de guerra era principalmente una economia en especie.
   Como resultado de la guerra, el calculo en especie se aplico de
   manera mas frecuente y sistematica que antes [...] Para todos era
   claro que la guerra se libraba con municiones y alimentos, y no con
   dinero (ibid., 304).


Su enfasis en las estadisticas en especie se relacionaba con las condiciones de vida de la poblacion y con la regulacion interna de una economia administrada. Si se queria saber si la calidad de vida de la poblacion estaba mejorando o no, se debian examinar sus condiciones de vida en terminos materiales y no en dinero.

Comparadas con las estadisticas en especie, las cifras de ingreso nacional eran menos reveladoras. En particular, Neurath advertia contra la idea de aceptar el "ingreso real" o ingreso monetario ajustado por la inflacion como sustituto de la calidad de vida.
   El concepto actual de consumo, el llamado ingreso real, es
   comprensible como resultado del calculo en dinero. En vista de
   nuestro enfoque de la eficiencia economica, es apropiado incluir
   tambien el trabajo y la enfermedad en el concepto que cubre los
   alimentos, el vestuario, la vivienda, las visitas al teatro, etc.
   Estas cosas, sin embargo, no son parte del concepto [actual] de
   consumo e ingreso real, que solo cubre aquello que aparece como
   reflejo del ingreso monetario [...] El prestigio ocupacional, por
   ejemplo, es parte del ingreso, igual que comer y beber (Neurath,
   1917, 336).


Esta idea de Neurath parece muy moderna. Es notable que este aspecto de su argumento a favor de la economia en especie haya sido ignorado por von Mises o sus seguidores. De hecho, Neurath argumento que el mismo von Mises finalmente recurria a la nocion de un substrato en especie del bienestar contra el cual se deben juzgar los diferentes indicadores monetarios del bienestar. Von Mises reconocia que el monopolio reduce el bienestar:
   La diferencia entre los valores de estos bienes y el valor mas alto
   de la cantidad de bienes de monopolio no producidos representa la
   perdida de bienestar que el monopolio inflige a la economia
   nacional. Si, en el caso del monopolio, segun von Mises, hay un
   calculo de riqueza mediante el cual se puede juzgar el calculo en
   dinero, deberia estar siempre disponible y permitir el juicio de
   todos los procesos economicos (Neurath, 1917, 429).


Neurath fue categorico en que una economia socialista debia ser una economia sin dinero debido a:

1. La inconmensurabilidad de los productos finales, no solo en terminos de la calidad de vida actual sino de la calidad de vida de las generaciones futuras. Esto se desprende de su enfasis en los factores no mercantiles de la calidad de la vida social.

2. La complejidad de las restricciones tecnicas sobre la produccion. El enfasis en la inconmensurabilidad tiene origen en sus ideas sobre la medicion de los productos, la calidad de vida actual y la calidad de vida en el futuro:
   El ahorro en carbon, arboles, etc., mas alla de equivaler al ahorro
   en el desagrado del trabajo, significa preservar el placer futuro,
   una cantidad positiva. Ahorrar ciertas materias primas puede
   carecer de sentido si se descubre algo nuevo. La congelacion del
   futuro de las personas solo se evidencia si ya existe una demanda
   futura de carbon (ibid., 470).


Al igual que Von Mises, argumento que los calculos en tiempo de trabajo son inadecuados para la regulacion interna de la produccion, pues presuponen un marco temporal extenso y la ausencia de restricciones de recursos naturales. Si hay restricciones de recursos naturales o breves escaseces de equipo especifico, aquellos pueden representar mal el producto potencial.
   ?Como se pueden asignar puntos a los articulos de consumo? Si
   hubiese unidades naturales de trabajo y si se pudiese determinar
   cuantas unidades naturales de trabajo, en forma "socialmente
   necesaria", se han gastado en cada articulo de consumo, y si ademas
   fuese posible producir cualquier cantidad de cada articulo, bajo
   algunas condiciones adicionales se podria asignar a cada articulo
   el numero de puntos que representa su "esfuerzo de trabajo" [...]
   Si hay una gran demanda de articulos elaborados con estas materias
   primas, para distribuirlos se tendria que recurrir al racionamiento
   o a elevar el numero de puntos mas alla del numero que representa
   el trabajo dedicado a su produccion. A la inversa, los articulos
   con poca demanda se ofreceran a menos puntos de los que representa
   el trabajo dedicado a su produccion (ibid., 435-436).


El calculo en especie y el Protocolo de Kyoto

La preocupacion de Neurath por las restricciones de recursos naturales es obviamente relevante en el mundo actual. En nuestras propuestas permitimos que el contenido de trabajo y los precios de venta diverjan a condicion de que ambos esten claramente marcados en el producto para que los consumidores sepan si obtienen un buen "valor por dinero". Si un bien esta marcados por encima debido a una escasez temporal de oferta, el hecho de que su valor en trabajo y su precio de venta actual este exhibido en las tiendas significa que los consumidores pueden comparar el precio de mercado con lo que Smith denomino el "precio natural", y se abstengan de consumirlo con la expectativa de que el precio disminuya.

Esto no funcionaria en el caso de restricciones de recursos naturales permanentes. Supongamos que una economia administrada debe acatar el Protocolo de Kyoto. Tiene entonces dos restricciones basicas sobre la produccion: la fuerza de trabajo disponible y las emisiones permitidas de C[O.sub.2]. Si dejamos que el mercado de bienes de consumo pase a un equilibrio donde los precios coinciden con los valores en trabajo, tendremos un vector particular de productos finales. Asi como se pueden computar los valores en trabajo, en principio tambien se puede computar el valor en "carbono" de cualquier producto o proceso; esto es lo que implica el calculo en especie de Neurath.

Ahora tenemos tres vectores: [lambda], el vector de valores por unidad de trabajo; [kappa], el vector de valores por unidad de carbono, y y, el vector de productos finales de equilibrio del mercado cuando los precios de mercado son iguales a los valores en trabajo. En una economia no sujeta al Protocolo de Kyoto, el plan o el mercado deben cumplir la restriccion P [mayor que o igual a] [lambda] x y, donde P es la poblacion trabajadora medida en personas de tiempo completo (13), y x denota el producto interno. Supongamos que Kyoto fija un limite a las emisiones de carbono igual a K, de modo que la economia debe cumplir la restriccion K [mayor que o igual a] [kappa] x y, donde y' es el vector de producto real.

Si y, el vector de equilibrio del mercado donde los precios son iguales a los valores, es tal que K < [kappa] x y, tenemos un problema. Si toda la produccion se reduce proporcionalmente de modo que

y' = y(K/[kappa] x y)

con la consiguiente subutilizacion de recursos de trabajo, o el plan contempla un conjunto de factores de reduccion w tal que y' = (y [??] w), donde [??] es el producto de Hadamard, se cumplen las restricciones de empleo y de Kyoto. El precio de equilibrio del mercado para y' no garantiza necesariamente que los precios sigan siendo iguales a los valores en trabajo. El resultado final sera que ciertos productos, aquellos cuya produccion genera grandes cantidades de C[O.sub.2], terminaran vendiendose por encima de sus valores en trabajo.

Salvo que se hagan calculos reales con tablas reales de insumo-producto es dificil determinar la magnitud de la desviacion entre precios y valores inducida por el acatamiento del Protocolo de Kyoto.

Supongamos, por ejemplo, que [lambda] y [kappa] resultan altamente correlacionados o, en otras palabras, que los angulos entre los vectores son pequenos. Esto dificultaria el cumplimiento de la restriccion de Kyoto aunque se cumpla la meta de pleno empleo, puesto que el cambio en las ponderaciones que reducen a y x [kappa] tambien reduce a y x [kappa].

Supongamos en cambio que [lambda] y [kappa] resultan debilmente correlacionados o, en terminos geometricos, que ambos vectores tienen un angulo grande. En este caso habra un gran numero de ponderadores w que aseguran el cumplimiento de las restricciones de Kyoto y de empleo. Si el sistema tiene un numero suficiente de grados de libertad (clases generales de productos), deberia ser posible explorar la "incoherencia" para minimizar las eventuales desviaciones entre precios y valores. El punto aqui es que el C[O.sub.2] es generado directa o indirectamente en casi todos los procesos de produccion. Una solucion de primer orden para cumplir la restriccion de Kyoto implicaria reducir la escala de las industrias i que tengan los valores [[kappa].sub.i]/[[lambda].sub.i] mas altos, puesto que asi se reducen mas rapidamente las emisiones de carbono al tiempo que se ocasiona el menor desempleo.

Supongamos que se busca una reduccion del 5% en las emisiones de C[O.sub.2] y que el uso de combustible para calefaccion tiene un alto [[kappa].sub.i]/[[lambda].sub.i], mientras que el cultivo de frutas tiene un [[kappa].sub.i]/[[lambda].sub.i] mucho menor. Esto implica que las autoridades de planeacion pueden reducir la produccion de combustible para calefaccion y trasladar trabajadores petroleros a plantas de empaque de frutas y asi cumplir la meta de Kyoto manteniendo el pleno empleo. El efecto sobre los precios de equilibrio del mercado de los bienes de consumo seria que el del combustible para calefaccion seria mayor que su valor en trabajo y el de las frutas inferior a su valor en trabajo, pero puesto que ambas industrias son de propiedad del gobierno, las perdidas nominales en la produccion de frutas se pueden compensar con la "ganancia" nominal en la de petroleo. Los cambios de precios debido al cumplimiento del Protocolo de Kyoto se podrian entonces marcar como un "impuesto verde" o un "subsidio verde" sobre el precio final de los bienes.

Pero si las autoridades de comercio al por mayor tuviesen estadisticas de la elasticidad de demanda de los diferentes productos, podrian utilizar una regla mas sofisticada. Sea [e.sub.i] la elasticidad de la demanda del producto i. Los planificadores deberian entonces reducir preferentemente la ecala de las industrias donde [e.sub.i]([[kappa].sub.i]/[[lambda].sub.i]) es mas alta y trasladar trabajadores a las industrias donde [e.sub.i]([[kappa].sub.i]/[[lambda].sub.i]) es mas baja. El efecto neto es que las metas de empleo y de Kyoto se cumplen con la minima desviacion entre precios y valores en trabajo.

Neurath tenia entonces razon en que los valores en trabajo eran insuficientes para la regulacion interna de la produccion. Por ello defendia las estadisticas detalladas del consumo y del uso de cada materia prima y de cada producto intermedio; lo que despues se llamaria tabla de insumo-producto en especie. Pero como muestra el ejemplo del cumplimiento del Protocolo de Kyoto, el cumplimiento de las restricciones ambientales es mucho mas facil en una economia planificada. En una economia controlada por calculos en especie detallados se puede determinar facilmente si una combinacion particular de productos lograra un recorte de emisiones de gases de invernadero del 5% al tiempo que se cumple la meta de empleo. Los precios al por mayor luego se pueden ajustar para asegurar el equilibrio de los mercados de bienes de consumo. Si los gobiernos dejan que el mecanismo de precios sea el unico control de las emisiones de gases de invernadero enfrentan varios problemas: i) Quiza no tengan las estadisticas en especie detalladas necesarias para determinar a que productos o procesos se fijan impuestos de carbono; ii) La respuesta de la demanda agregada a estas senales de precios es incierta, de modo que si el desempeno que los paises han tenido hasta ahora puede servir de guia, es improbable que las metas de Kyoto se cumplan hasta tanto no hayan ocurrido muchas iteraciones de ajuste de los impuestos verdes, y iii) Si los gobiernos yerran en la otra direccion, aumentando drasticamente los impuestos verdes para asegurar el cumplimiento de las metas de Kyoto, es probable que reduzcan el empleo.

Mercado, plan y perdida de informacion

En los anos veinte, la epoca de los debates iniciales de Neurath y von Mises, aun no se habian desarrollado las tecnicas algoritmicas requeridas para los calculos detallados en especie. El trabajo posterior de Remak, von Neumann y Kantorovich sento las bases matematicas para el tipo de calculos que ilustramos mas atras. Von Mises argumentaba en particular que en ausencia de precios no habia ningun metodo practico para decidir cual de las diversas alternativas de produccion era optima. Si consideramos la notacion matricial de la estructura tecnica de la economia introducida por Remak (1929) y von Neumann (1945), podemos entender por que Neurath fue tan categorico en que el calculo socialista se debia realizar en especie y no se podia reducir a la contabilidad en una unidad sustituta unica como el trabajo o la energia. Cuando hacemos la contabilidad en dinero, o en una unidad sustituta como el trabajo, sumamos el costo total de cada columna de la matriz de insumo-producto, lo que nos da un vector de producto final en terminos monetarios.

Supongamos que C es una matriz cuadrada n x n y p un vector de n dimensiones. Aplicando el operador [rho] de Iverson (1979), podemos transformar a C en un vector de longitud [n.sup.2] asi: c [flecha suniestra] (n x n)[rho]C; vemos entonces que el sistema de precios, que tiene n dimensiones, involucra una reduccion de dimension masiva del vector c de dimension [n.sup.2]. Si ese es el caso, cualquier calculo que se pueda hacer con la informacion del sistema reducido p se podria hacer en principio mediante otro procedimiento algoritmico que parta de C.

Remak (1929) mostro por vez primera que a partir de una descripcion innatura de las condiciones de produccion se puede derivar un sistema de precios de equilibrio. Esto implica que el sistema in-natura contiene la informacion necesaria para determinar los precios y que estos son una proyeccion del sistema innatura sobre un espacio de menor dimension. El sistema de precios representa entonces una enorme destruccion de informacion. La matriz de coeficientes tecnicos se reduce a un vector, y en el proceso se pierden de vista las restricciones innatura reales sobre la economia. Esta destruccion de informacion significa que una economia que solo funciona con base en el vector de precios debe avanzar a tropezones pues solo percibe la realidad de modo aproximado. Esta es por supuesto una proposicion totalmente inversa a la que enuncio von Mises.

?Como puede entonces una estructura de informacion tan reducida regular la economia? ?Como puede funcionar si solo permite que "los productores individuales observen el movimiento de unos pocos indicadores? (14).

Los precios transmiten informacion objetiva acerca de los costos sociales de produccion, y la senal del valor en trabajo se destaca sobre el ruido de sus fluctuaciones (15). Debido a ello pueden funcionar como regulador de la produccion. Las divergencias de los precios por encima o por debajo de los valores pueden atraer o repeler recursos de trabajo hacia y desde las ramas de produccion. Una cosa es reconocer que esto es posible y otra evaluar su importancia en la regulacion de la economia. Los precios anunciados no son el unico sistema de comunicacion que tiene la economia. Los pedidos reales de mercancias son otro. Las empresas fijan los precios y reciben pedidos que se especifican en cantidades, calidades y tiempos. Un pedido o una cuota especifica en especie lo que se esta pidiendo y cuando entregarlo. Si un gerente comercial solo prestara atencion a los precios de venta e ignorara las cantidades que se piden, la empresa no sobreviviria mucho tiempo. No se puede decir a priori si el canal de precios o el canal en especie es mas significativo para regular la economia. Lejos de ser oculta y privada, esta informacion en especie se debe difundir entre usuarios y proveedores. La informacion tiene, ademas, una encarnacion objetiva en la correspondencia comercial, que es cada vez mas electronica. Estos flujos electronicos de informacion en especie, que ya existen en el capitalismo, son los que Internet podria captar para elaborar un plan socialista.

Dejemos de lado por ahora la importancia relativa de los canales de precios y en especie de los flujos de informacion economica, y concentremonos en como actuaria un vector de precios unico como factor que contribuye a la regulacion en el caso de una matriz compleja de flujos intersectoriales. Hay dos razones basicas por las que puede funcionar:

Una es la universalidad del trabajo humano, lo que significa que a cada mercancia se puede asociar un numero escalar unico --el precio-- que representa indirectamente la cantidad de trabajo que se uso para fabricarla. Las desviaciones de los precios relativos con respecto a los valores relativos pueden entonces permitir que el trabajo se traslade de donde es menos necesario socialmente hacia donde es mas necesario. Pero esto solo es posible porque toda actividad economica se reduce finalmente a actividad humana. De no ser asi, un indicador unico no seria suficiente para regular el consumo de insumos que tienen dimensiones diferentes. Los precios pueden regular la actividad unicamente porque la dimension final de todos los insumos es el trabajo, directo o indirecto.

Otra respuesta se basa en el tratamiento computacional de los sistemas de ecuaciones de primer grado. Consideremos el metodo que expusimos en Cottrell y Cockshott (1992) para computar los valores en trabajo de las mercancias de una tabla de insumo-producto. Hicimos una estimacion inicial del valor de cada mercancia y luego usamos la tabla para hacer estimaciones sucesivamente mas precisas. Lo que tenemos aqui es un sistema de funciones iterativas donde aplicamos repetidamente una funcion al vector de valores para llegar a un nuevo vector de valores. Debido a que esta transformacion es lo que se denomina una transformacion afin contractiva, el sistema de funciones tiene un atractor hacia el cual converge (16). Este atractor es el sistema de valores en trabajo. El sistema debe ser una transformacion contractiva porque toda economia viable debe tener un producto neto excedente en su sector basico. Por ello, un error inicial en la estimacion del valor de un insumo se difunde sobre una mayor cantidad de las mercancias que se producen y despues de una iteracion el error porcentual debe disminuir.

El proceso que describimos algoritmicamente en Cottrell y Cockshott (1992) es lo que sucede de manera distribuida en una economia capitalista real cuando los precios se estan formando. Las firmas suman los costos de los salarios y los costos de otros insumos, anaden un margen y asi fijan sus precios. Este algoritmo distribuido, que hoy se ejecuta mediante una combinacion de personas y computadores de la empresa, es estructuralmente similar al que describimos. Tambien es una transformacion afin contractiva que converge en un vector de precios. El atractor exacto no es relevante en este punto, lo que es relevante es que el sistema de funciones iterativas tiene un atractor estable, debido a que el proceso de produccion economica se puede representar aproximadamente mediante una transformacion lineal contractiva sobre el espacio de precios o de valores. Si los procesos de produccion no fueran fuertemente lineales, de modo que la produccion de maiz fuera un polinomio, el sistema de funciones iterativas seria muy inestable, y la evolucion de todo el sistema de precios seria aotica e impredecible. Los precios no serian entonces utiles como guia para la actividad economica (17).

Ninguno de los dos factores mencionados es especifico de la economia de mercado. El trabajo es el recurso universal esencial en toda sociedad, antes de que se llegue a una robotizacion completa. De acuerdo con la version completa de la tesis de Church-Turing, si un problema se puede resolver mediante un conjunto distribuido de computadores humanos, tambien lo puede resolver un Computador Universal. Si lo puede manejar un conjunto distribuido de seres humanos, tambien es algoritmicamente manejable cuando lo calculan los computadores de una agencia de planeacion socialista. Los factores que hacen que el sistema de precios sea relativamente estable y util son los mismos que hacen manejable el calculo economico socialista.

Avances desde von Mises

Remak formalizo el calculo de los precios a partir de datos innatura, y expreso su confianza en que con el desarrollo de calculadoras electricas, los grandes sistemas de ecuaciones lineales requeridos se podrian resolver en una economia socialista. La debilidad del analisis de Remak era que se limitaba a una economia estacionaria. Von Mises reconocio que el calculo socialista era posible en esas circunstancias. Von Neumann tercio en el debate de dos maneras:

1. Modelo una economia en crecimiento y no una economia estatica. Supuso una economia con crecimiento proporcional uniforme. Renuncio explicitamente a considerar los efectos de unos recursos naturales o una oferta de trabajo restringidos, suponiendo en cambio que la oferta de trabajo se podia ampliar y ajustarse al crecimiento. Esto quiza no sea realista como imagen de una economia que experimenta una rapida industrializacion (p. ej., la Rusia Sovietica de la epoca). Su descripcion de la economia es tan general que se puede aplicar a una economia de mercado o a una economia administrada.

2. Permitio que hubiera diversas tecnicas para producir un bien dado; Remak solo permitia una. Estas posibles tecnicas productivas usan diferentes combinaciones de insumos, y solo algunas son viables. ?Cuales son los resultados significativos?

* Las tecnicas innatura disponibles para la economia, que captura en sus matrices de uso y de producto, A y B, determinan que procesos de produccion se deben utilizar y en que intensidad.

* Tambien determinan el conjunto de precios de equilibrio. No se requiere ningun sistema de preferencias subjetivas para calcularlo.

* Las tecnicas innatura tambien determinan la tasa de crecimiento y la tasa de interes.

Pero aunque von Neuman demostro la existencia de una trayectoria de crecimiento de equilibrio determinada por las restricciones en especie, no demostro que una economia capitalista gravitaba hacia esta trayectoria, ni elaboro tecnicas algoritmicas especificas mediante las que un cuerpo de planeacion pudiera decidir como alcanzar esta trayectoria. Demostro en terminos causales que las condiciones en especie deciden que tecnicas de produccion son viables, pero quedo abierta la pregunta acerca de si esto requeria calculos en precios (que tambien se incluyen en su modelo).

El problema especifico del procedimiento algoritmico para elaborar un plan optimo fue resuelto por Kantorovich (1960) cuando invento la tecnica de la optimizacion lineal. La optimizacion lineal permite revolver optimamente un problema de planeacion especificado totalmente en especie sin recurrir al mecanismo de precios de la tecnica original de Kantorovich para encontrar los multiplicadores, que en la literatura occidental se conoce como precios sombra. Kantorovich prefirio el termino "valoraciones objetivas", puesto que estos no eran los precios a los que se intercambiaban los bienes, sino numeros que se usaban para guiar el proceso algoritmico. Mas tarde, los metodos de punto interior para resolver la optimizacion lineal evitaron incluso la utilizacion de estos multiplicadores (Anderson y Gonzio, 1996). Podemos decir entonces que se ha demostrado definitivamente que, pese a von Mises, la optimizacion en especie, sin precios, es teoricamente posible y practicamente factible.

Hayek y el conocimiento tacito

En su polemica con Neurath, Hayek y la escuela austriaca desarrollaron un paradigma de las ciencias sociales o morales en el que la sociedad se debe entender en terminos de las acciones conscientes de los individuos, suponiendo que estos eligen constante y conscientemente entre diferentes cursos posibles de accion. Todos los fenomenos colectivos se deben entender entonces como un resultado no intencionado de las decisiones de actores individuales conscientes.

Esto lleva a una dicotomia fundamental entre el estudio de la naturaleza y el de la sociedad, puesto que en el caso de los fenomenos naturales puede ser razonable suponer que el cientifico individual conoce toda la informacion relevante, mientras que en el contexto social no se cumple esta condicion. De ahi la hostilidad al cientifismo de Neurath.

Creemos que la objecion de Hayek esta mal dirigida. Aun Laplace, a quien se suele citar como defensor del determinismo, argumento que si bien el universo era en principio predecible en sus detalles mas pequenos, era imposible en la practica predecirlo debido al conocimiento limitado, y que la ciencia debia recurrir entonces a la teoria de la probabilidad. Es cierto que desde Boltzmann se entendio que los fenomenos colectivos surgen como resultados "no intencionados" o emergentes de numerosos procesos descoordinados. La literatura reciente sobre econofisica --p. ej., Farjoun y Machover (1983), Wright (2005) o Yakovenko (2005)-- muestra que la distribucion del ingreso dentro de las relaciones sociales capitalistas surge de una manera similar. Pero estos autores no tuvieron que modelar la conciencia de los actores economicos para obtener este resultado. En cambio, su aplicacion de las tecnicas derivadas de la mecanica estadistica a la comprension de la economia es una aplicacion ejemplar del principio de la unidad de la ciencia de Neurath.

Hayek pensaba que habia dos formas de conocimiento: el conocimiento cientifico (o conocimiento de las leyes generales) y el "conocimiento no organizado" o "conocimiento de las circunstancias particulares de tiempo y lugar". Segun el, el primero es susceptible de centralizacion a traves de "un cuerpo de expertos escogidos" (Hayek, 1945, 521), pero el segundo es un asunto diferente.
   Practicamente todo individuo tiene una ventaja sobre otros porque
   posee informacion unica a la que se puede dar un uso benefico, pero
   a la cual solo se le puede dar ese uso si las decisiones que
   dependen de ella son tomadas por ese individuo o con su cooperacion
   activa (Hayek, 1945, 521-522).


Hayek pensaba aqui en el "conocimiento personal de las condiciones locales y de las circunstancias especiales" (1945, 522), por ejemplo, en el hecho de que cierta maquina no esta plenamente utilizada, o en una habilidad que se podria utilizar mejor. Tambien mencionaba el tipo de conocimiento especifico y localizado del que dependian los armadores y agentes de arbitraje. Pretendia que este tipo de conocimiento es a menudo gravemente subvalorado por quienes consideran paradigmatico el conocimiento cientifico general.

Pero deja por fuera todo un estrato de conocimiento que es crucial para la actividad economica, el conocimiento de tecnologias especificas, el conocimiento que se condensa en disenos y en software. Ese conocimiento no se puede reducir a una ley cientifica general (el paso de una teoria cientifica relevante a una innovacion industrial utilizable no es un problema trivial), como tampoco lo es el conocimiento del tiempo o el lugar especifico que no es comunicable. La concesion de licencias y la transferencia de tecnologias en un contexto capitalista lo demuestran claramente. Tambien pasa por alto la tendencia de la sociedad capitalista a captar aun mas conocimiento humano en forma objetiva, como muestran Braverman (1975) o Harris:
   Una vez que el conocimiento de un trabajador es capturado como
   capital estructural, se puede salir del trabajador. En el
   capitalismo industrial el trabajo excedente del trabajador era
   expropiado, pero se tenia que retener al trabajador tanto como se
   deseara para usar su trabajo. El trabajador aun poseia su fuerza de
   trabajo, y la vendia a cambio del salario. Pero en la nueva
   economia, el conocimiento es a la vez trabajo y medio de
   produccion, y ambos son expropiados y transformados en capital
   estructural para uso exclusivo de la corporacion. Asi, el capital
   intelectual puede ser totalmente separado del trabajador. No solo
   se expropia el valor del trabajo, sino el trabajo mismo (Harris,
   1996).


Seria anacronico acusar a Hayek por no ver conocimiento en el software, pero en su epoca ya existia conocimiento en los programas de control de maquinas automaticas, como en las pianolas. Ya en 1948, Vonegut, en su novela La pianola, hizo una critica ironica y devastadora de los mismos procesos del capitalismo americano que luego examinaria Braverman. El titulo de la novela lo dice todo.

La nocion de Hayek de un conocimiento que solo existe "en la mente" es un obstaculo para la comprension. Veamos una version desarrollada de su argumento, su articulo de 1945, "El uso del conocimiento en la sociedad". Alli distingue entre el conocimiento de los principios o reglas generales (facilmente comunicable) y el conocimiento de las circunstancias particulares de tiempo y lugar, que el pensaba que siempre se mantendria disperso, alojado en la mente de los individuos que estaban en posicion de saber ciertas cosas. El pensaba que esta clase de conocimiento altamente especifico no se podia comunicar directamente, que solo se podia integrar a traves del mecanismo del mercado. Pero hoy es una practica universal que las firmas mantengan registros de sus insumos y productos en forma de hoja electronica. Estos archivos de computador dan una imagen de las caracteristicas de insumo-producto de la firma, una imagen que es facilmente transferible. Ademas, el tipo de conocimiento "particular" que Hayek consideraba demasiado localizado para que pudiera ser centralizado hoy es centralizado rutinariamente. Tomemos su ejemplo de la informacion que poseen los empleados de fletes.

En los anos setenta American Airlines era la aerolinea mas grande del mundo, debido en gran medida al desarrollo del sistema SABRE de reservas informatizadas de vuelos (Gibbs, 1994). Desde entonces damos por supuesto que podemos conectarnos a Internet para saber donde y cuando hay vuelos disponibles de cualquier lugar A a B del planeta. La apelacion de Hayek al conocimiento localizado en este tipo de contexto podia ser apropiada en la epoca en que escribio, pero hoy es claramente obsoleta.

El empleado de fletes de Hayek desaparecio hace tiempo, y fue remplazado por una base de datos relacional a la que tiene facil acceso cualquiera que tenga conocimiento basico de computadores. O, mas cerca del hogar, pensemos en un agente de viajes. En una epoca recurriamos a los agentes de viajes para organizar el viaje mas simple. Ahora entramos en linea, revisamos algunas bases de datos grandes actualizadas continuamente (Travelocity, Opodo o la que sea), comparamos precios y compramos tiquetes electronicos con una tarjeta de credito.

Seria injusto culpar a Hayek por no haber previsto estas cosas, pero es justo culpar a sus seguidores del siglo XXI por hablar como si nada hubiera cambiado. Nuestro desafio a quienes siguen citando a los austriacos es este: por favor, digan explicitamente en que tipo de conocimiento estan pensando, que no se puede articular, comunicar o capturar en una base de datos de computador, pero es importante para el funcionamiento de la economia; por favor, expliquen por que el mercado puede integrar este tipo de conocimiento al servicio del bien comun; y, por favor, expliquen por que este efecto no se puede reproducir en un sistema planificado (las argumentos de Hayek estan lejos de ser demostrativos acerca de estas dos ultimas preguntas, aunque aceptemos su argumento de la dispersion del conocimiento en la epoca pasada de empelados de fletes). El problema original de Hayek --respecto del conocimiento "especifico al tiempo y al lugar"-- era un problema que se puede entender facilmente, y era un problema dificil en la epoca en que escribio. Si los planificadores centrales tenian que reunir y cotejar informacion de todos esos lugares, usando la tecnologia informatica de los anos cuarenta, antes de poder tomar una decision optima, existia el peligro obvio de que la informacion estuviese gravemente desactualizada antes de que se pudiera usar como guia de la decision, con malas consecuencias economicas.

Pero la tecnologia informatica moderna resuelve este problema particular. La respuesta austriaca en terminos de "conocimiento tacito" representa una retirada de la formulacion de Hayek de los anos cuarenta. Como el problema original hoy esta resuelto, se debe inventar un problema nuevo para hacer zancadilla a los socialistas.

El "conocimiento tacito" tiene la virtud polemica de que simplemente no se puede comunicar a los computadores para la planeacion, porque por definicion ni siquiera puede ser articulado por la persona que lo posee. ?Existe tal conocimiento verdaderamente tacito, y si existe cual es su funcion economica?

Consideremos a eBay. Cada dia la gente compra y vende en eBay miles de cosas que antes tiraba a la basura o dejaba enmohecer en desvanes o alacenas. ?Por que? Porque con un servicio de subasta en linea, los costos de las transacciones se reducen drasticamente. Y de modo similar con un conocimiento muy especifico que puede ser dificil de articular. Usted ha desarrollado una habilidad muy particular y le gustaria transmitirla a otros de ser posible, pero ?como encontrar a alguien interesado? Aqui puede haber una interaccion agradable: la persona principiante hace preguntas a la persona con experiencia, que entonces es inducida a articular su conocimiento. Lo que sugerimos es que, en gran medida, "el conocimiento tacito" puede ser como los "bienes invendibles". Si, puede haber algo de ambos, pero ambas categorias se han contraido sustancialmente con la comunicacion por Internet. Para repetir un tema anterior, el conocimiento tacito se contraeria aun mas con la abolicion del secreto comercial. La gente tendria libertad para transmitir habilidades que hoy se consideran secretos industriales de sus empleadores.

?Que decir del nucleo duro de conocimiento que realmente permanece tacito? ?Del jugador de tenis que sabe servir a 150 km/h, del violinista que sabe tocar una nota perfecta y expresiva de una partita de Bach? Para hacer estas cosas se necesita la herencia genetica adecuada, buena preparacion y mucha practica. ?Por que esto deberia ser un problema para la planeacion? La Union Sovietica tenia abundancia de excelentes cientificos y musicos de ambos sexos.

En nuestra opinion, la objecion del "conocimiento tacito" contra la planeacion nunca se ha enunciado de manera convincente. Ciertos conocimientos (en realidad habilidades) no se pueden codificar y transmitir, pero no vemos por que este es el tipo de conocimiento que se necesita para la planeacion. Este es un "conocimiento" que pueden utilizar quienes lo poseen, en un sistema de mercado o en una economia planificada.

CONCLUSION

Hayek y sus seguidores sobrestimaron burdamente las dificultades para realizar una planeacion socialista racional. A lo que anadieron una idea exagerada de la efectividad del libre mercado como regulador economico. Sus errores teoricos fundamentales son:

1. Hablar de la informacion de manera general y no cuantitativa. Esto los lleva a sobrestimar la importancia de la informacion de los precios frente a otros flujos de informacion que regulan la cantidad y la calidad de los bienes.

2. Hablar de manera vaga acerca de la imposibilidad del calculo socialista, sin tratar en forma sistematica las supuestas dificultades. Una vez se especifican los calculos que realmente se deben hacer, se ve que estas objeciones generales carecen de fundamento.

La coherencia de una economia se mantiene basicamente mediante intercambios regulares de informacion innatura acerca de cantidades materiales y no de unidades monetarias. En la URSS estos flujos de informacion acerca de las unidades materiales eran coordinados mediante el sistema de planeacion. Los hayekianos subestimaron sistematicamente la importancia de estas medidas cuantitativas en la regulacion economica debido a su antagonismo hacia todo lo que tuviera relacion con los calculos en especie de Neurath, y por este motivo fueron incapaces de prever el efecto catastrofico de la destruccion del sistema de comunicacion innatura existente.

Los economistas occidentales que criticaban al sistema socialista por ser ineficiente preveian que la instauracion de una economia de mercado llevaria a un crecimiento economico acelerado en la URSS. En vez de ello dejo de ser una superpotencia para convertirse en un desastre economico. Llego a ser dominada por la mafia. Sus industrias colapsaron y se experimentaron millones de muertes prematuras, como revelan las estadisticas del impactante descenso de la esperanza de vida (cuadro 3).

Una disciplina menos segura de si misma que la economia cuestionaria su hipotesis de partida despues de un experimento tan erroneo. En vez de ello, dos de los principales hayekianos de la actualidad intentan utilizar la distincion entre sintaxis y semantica propuesta por Searle para explicar este fracaso de la asesoria economica (Boettke y Subrick, 2002). Pretenden que la terapia de choque en la URSS modifico la sintaxis de la economia pero no la semantica:
   Debido a que la estructura politica se derrumbo, no hay ninguna
   razon para suponer que la estructura social se desplomo. Los
   arreglos sociales persistieron antes y despues de la caida del
   comunismo. Los reformadores y asesores occidentales fallaron para
   reconocer que los paises recien liberados no eran una tabla rasa.
   Eran en cambio paises cuyos habitantes mantenian creencias acerca
   del mundo y la estructura de la sociedad.


Culpan entonces del colapso economico a las creencias y actitudes socialistas que persistieron. El paso que Boettke y Subrick intentan dar con su distincion entre sintaxis y semantica aplicada a la sociedad es muy parecido al de la distincion entre estructura y superestructura de Marx. Se podria objetar que en Marx esta distincion tenia un caracter metaforico. Y asi era. Pero algo mas de un siglo de escritos teoricos de otros marxistas ha dado un denso contenido social y teorico a lo que eran metaforas arquitectonicas. Esta por verse si la escuela austriaca puede lograr un desarrollo teorico similar de la dicotomia sintaxis-semantica de Boettke. Marx se intereso desde el comienzo en el proceso historico de transicion entre formas de economia y modos de produccion.

Luego de que los economistas austriacos se convirtieron en defensores de la ingenieria economica --el enfoque por el que Hayek critico a Neurath-- empezaron a invadir, aunque en reversa, un campo tradicional de la economia marxista: la transicion entre modos de produccion. Pero la abordaron con un marco teorico hostil al objeto de estudio. Frente al fracaso manifiesto de sus politicas se reducen a metaforas tomadas en prestamo de la linguistica para explicarlo.

Ellos y toda la escuela austriaca son renuentes a contemplar la posibilidad de que estaban fundamentalmente equivocados en su fe en la capacidad de organizacion y comunicacion del mercado.

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(1) Para una argumentacion mas extensa, ver Cockshott (1990) y Cotrell (1989).

(2) Con una salvedad. Si el plan exige que la empresa A suministre el bien intermedio x a la empresa B, que lo usara para producir el bien y, y si los planificadores informan a A y a B de este hecho, ?no hay campo para una discusion "horizontal" entre las dos empresas acerca del diseno exacto de x? (aun en ausencia de relaciones de mercado entre A y B).

(3) Esto significa, por ejemplo, que en una economia de 10 millones de productos cada producto tiene en promedio 631 insumos directos.

(4) Este punto --un tema basico de su obra de hace medio siglo-- se expone en forma muy clara en Strumilin (1997, 136-137).

(5) Por supuesto, con precios de equilibrio de mercado, los bienes van a manos de quienes estan dispuestos a pagar mas. Y esto no se puede objetar puesto que la distribucion del ingreso es igualitaria.

(6) Aqui tambien se exige un elemento de proyeccion de la demanda: las relaciones actuales son una guia util y no una regla mecanica.

(7) En Cockshott (1990) se presenta un algoritmo alternativo que hace reservas de cantidades dadas de medios de produccion especificos.

(8) En su ultima reflexion sobre el debate del calculo socialista, Lange (1967) parece sugerir que se puede predisenar por computador un plan optimo, sin necesidad del ensayo y error en tiempo real que concibio en 1938. Pero como se requeriria conocer por anticipado todas las funciones de demanda de los consumidores, esto no parece muy convincente.

(9) Como Marx entendia claramente: "Con una productividad dada del trabajo, la produccion de cierta cantidad de articulos en cada esfera particular de produccion requiere una cantidad definida de tiempo de trabajo social; aunque esta cantidad varia en las diversas esferas de produccion y no tiene una relacion intrinseca con la utilidad de esos articulos ni con el caracter especial de sus valores de uso (1972, 186-187).

(10) Como Trotsky (2004), Djilas (1957) e incluso Stalin, si se da credito a Furr (2005).

(11) Para una discusion del papel formal que se asignaba a esos colectivos en el antiguo sistema sovietico, ver Lavignes (1979).

(12) Los televisores se pueden convertir a bajo costo en terminales de Internet de baja capacidad.

(13) Aqui puede ser util el analisis de las unidades de medida. Los valores en trabajo se miden en horas-persona = personas x tiempo, y en unidades de producto por unidad de tiempo, de modo que y x [lambda] se mide en personas.

(14) Es mas que una metafora describir el sistema de precios como una especie de maquinaria que registra el cambio o como un sistema de comunicaciones que solo permite que los productores individuales observen unos pocos indicadores --asi como un ingeniero puede observar las agujas de algunos diales-- para ajustar sus actividades a cambios de los que solo saben que se reflejan en el movimiento de los precios (Hayek, 1945, 527).

(15) Quienes son escepticos frente a esta proposicion deberian consultar los estudios econometricos recientes sobre el tema, p. ej., Petrovic (1987), Ochoa (1989), Cockshott y Cottrell (1997), Shaikh (1998) y Zachariah (2006).

(16) Para una discusion de dichos sistemas, ver Barnsley (1988), en particular el cap. 3.

(17) Para la inestabilidad de dichos sistemas, ver Becker y Dorfler (1989) o Baker y Gollub (1990).

Allin Cottrell, Doctor en Economia, profesor de Wake Forest University, Winston Salem, Estados Unidos, [cottrell@wfu.edu].

Paul Cockshott, Doctor en Informatica, investigador de la Universidad de Glasgow, Glasgow, Reino Unido, [wpc@dcs.gla.ac.uk]. Articulo original en ingles. Traduccion de Alberto Supelano. Fecha de recepcion: 22 de noviembre de 2007, fecha de modificacion: 28 de mayo de 2008, fecha de aceptacion: 17 de octubre de 2008.
Cuadro 1
Solucion de Gauss para los valores del trabajo

                                     Tiempo en segundos
Numero de    Multiplicaciones
productos                       Uniprocesador   Multiprocesador

1.000          [10.sup.9]        [10.sup.1]       [10.sup.-1]
100.000        [10.sup.15]       [10.sup.7]       [10.sup.5]
10.000.000     [10.sup.21]       [10.sup.13]      [10.sup.11]

Cuadro 2
Soluciones iterativas para los valores en trabajo (A = 10)

Numero de                           Palabras de
productos     Muliplicaciones         memoria

1.000             158.489             31.698
100.000         100.000.000         20.000.000
10.000.000   6,3 x [10.sup.10]   1,2 x [10.sup.10]

             Tiempo en segundos
Numero de
productos      Uniprocesador      Multiprocesador

1.000        1,6 x [10.sup.-3]   1,6 x [10.sup.-5]
100.000              1                 0,01
10.000.000          630                 6,3

Cuadro 3
Exceso de mortalidad despues de introducir
la economia hayekiana en Rusia. (Miles)

Ano    Mortalidad   Exceso relativo
         total          en 1986

1986    1.498,0           0,0
1987    1.531,6          33,6
1988    1.569,1          71,1
1989    1.583,8          85,8
1990    1.656,0          158,0
1991    1.690,7          192,7
1992    1.807,4          309,4
1993    2.129,3          631,3
1994    2.301,4          803,4
1995    2.203,8          705,8
1996    2.082,2          584,2
1997    2.015,8          517,8
1998    1.988,7          490,7
1999    2.144,3          646,3
2000    2.225,3          727,3
2001    2.251,8          753,8

Total de exceso de muertes 6.711.200
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Author:Cottrell, Allin; Cockshott, Paul
Publication:Revista de Economia Institucional
Date:Sep 22, 2008
Words:19896
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