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Comportamiento natural de las fases no parasiticas de Rhipicephalus sanguineus (Latreille, 1806) (Acari: Ixodidae) en un bioterio canino de Venezuela.

Natural behavior of non-parasitic stages of Rhipicephalus sanguineus (LATREILLE, 1806) (Acari: Ixodidae) in a canine bioterio in Venezuela

INTRODUCCION

Rhipicephalus sanguineus (Latreille, 1806) (Acari: Ixodidae) es un ectoparasito distribuido mundialmente [8]; parasita una gran variedad de especies domesticas, principalmente perros y gatos, animales silvestres, aves e incluso al humano. Por sus habitos alimenticios, causa molestia, irritacion, perdida de sangre y desempena un papel fundamental como vector de agentes virales, bacterianos y protozoarios hemotropicos causantes de diversas enfermedades (Ehrlichia canis, Anaplasma platys, Hepatozoon canis, Babesia canis, Mycoplasma canis) [2,11]. Este ixodido puede ocasionar paralisis flacida ascendente en sus hospedadores por la inoculacion de neurotoxinas presentes en sus glandulas salivales [3, 4, 5, 7].

En las regiones tropicales y subtropicales se ha dificultado el control de R. sanguineus debido a que su alta tasa de reproduccion, infestacion y longevidad le ha permitido adaptar su ciclo biologico al ambiente domestico y peri domestico, donde las condiciones ecologicas les son favorables. R. sanguineus fue reportado por primera vez en Venezuela en 1936 [21] y es mencionada junto a las parasitosis gastrointestinales, como una de las afecciones mas frecuentes en los perros [6]. Las infestaciones por este ixodido alcanzan niveles elevados en aquellos animales que permanecen mucho tiempo en el interior de las casas o apartamentos, asi como en aquellos sometidos a confinamiento, como es el caso de los mantenidos en perreras y bioterios; bajo condiciones de un limitado manejo sanitario, estas instalaciones constituyen un albergue de una variedad de agentes patogenos, los cuales son transmitidos por ixodidos entre los diversos animales que potencialmente pueden convertirse en reservorios o fuentes de infeccion [7].

La seccion canina del bioterio de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Central de Venezuela (FCV-UCV), durante mucho tiempo se ha visto severamente afectada por ixodidos, comprometiendo la salud de los animales y la funcion de dicha unidad. El presente trabajo tuvo como objetivo evaluar el comportamiento natural de poblaciones de fases no parasiticas o de vida libre de R. sanguineus, considerando los factores ambientales que pudiesen afectarla, de manera de aportar importantes observaciones sobre la conducta de esta especie de garrapata a los fines de permitir la elaboracion de un programa de control integrado con bases racionales.

MATERIALES Y METODOS

El estudio de las fases no parasiticas de R. sanguineus se realizo en la seccion canina del bioterio de la FCV-UCV, ubicada en la ciudad de Maracay, estado Aragua, Venezuela. Para el momento del estudio, esta Seccion contaba con una construccion de 1.064 [m.sup.2], dividida en: un area para alojar perros con 24 jaulas individuales; 16 jaulas colectivas de 24 [m.sup.2], subdivididas cada una en dos, con capacidad para 64 perros y una altura de 2,5 m. Todas con puertas y divisiones internas con cercas de alambre (tipo ciclon). Otra area para alojar gatos con dos jaulas colectivas de 12 [m.sup.2] cada una, ambas con capacidad para 15 gatos; con techo de asbesto, paredes y pisos de acabado poroso. Existen areas de atencion medica, aseo personal de obreros y empleados, oficina, un deposito de alimento concentrado y un area cubierta de vegetacion. La limpieza y desinfeccion de la Seccion se realizaba diariamente a primeras horas de la manana, efectuando flameos y corte de maleza en algunos meses del ano, sin una frecuencia definida.

El periodo de muestreo tuvo una duracion de un ano, comenzando en el mes de octubre 2000 y finalizando en el mes de septiembre de 2001. Para determinar la presencia de garrapatas en el ambiente interno de la seccion, este se dividio en dos regiones: interior y exterior de jaulas, las cuales a su vez se dividieron en 3 areas cada una: pared/piso, huecos/grietas, tubos/cercas. Se realizo inspeccion ocular y recoleccion de todos las garrapatas presentes en las distintas areas, empleando pincel, pinza y manualmente, a intervalos mensuales durante el ano de muestreo. Para el estudio de las fases de vida libre en la vegetacion interna de la seccion canina del bioterio, se empleo el metodo de bandereo (dragging o flagging) [18]. Se tomaron mediciones de temperatura y humedad relativa utilizando dos termohidrografos mecanicos colocados en el interior de la seccion. Durante la evaluacion del ambiente externo, se procedio a realizar el muestreo de las paredes y vegetacion que circundan la seccion, empleando la misma metodologia descrita para el muestreo del ambiente interno. Asi mismo, se tomaron los promedios mensuales de temperatura externa y precipitacion, referidas de la Estacion de Servicios Meteorologicos de la Seccion de Agroclimatologia de la Facultad de Agronomia de la UCV (FAGRO), ubicada adyacente a la seccion canina del bioterio de la FCV-UCV.

Todos los ejemplares de garrapatas colectados se conservaron en tubos de ensayo, contentivos de alcohol isopropilico 70%, identificados segun fecha y area de recoleccion, procediendo a procesarlas en el laboratorio de investigacion de la Catedra de Parasitologia de la FCV-UCV, conjuntamente con el laboratorio del Instituto de Zoologia Agricola de FAGRO. El contaje del numero de garrapatas, sexaje e identificacion en los niveles taxonomicos de genero y especie, se realizo mediante observacion con lupa estereoscopica Carl Zeiss[R] modelo STEMI-SV8, a traves de la observacion de sus caracteristicas morfologicas [6].

Una vez concluida la fase de procesamiento de las muestras, se procedio a realizar la base de datos la cual se sometio a pruebas no parametricas mediante el paquete estadistico Statistix, version 4,1 [20], a fin de establecer el grado de asociacion o independencia entre las variables poblacion y ambiente a traves de un analisis de Ji-cuadrado.

RESULTADOS Y DISCUSION

En el ambiente interno se colectaron 16.065 garrapatas de R. sanguineus, siendo relevante que la mayor cantidad provino del interior de las jaulas (13.364). Se obtuvieron ejemplares pertenecientes a los distintos estadios, siendo las ninfas el mas numeroso, tanto en el interior como el exterior de las jaulas (TABLA I). Al evaluar la presencia de garrapatas en el ambiente externo se observo que esta fue escasa (21), siendo las hembras la fase evolutiva mas frecuente (12). No hubo diferencia estadisticamente significativa al evaluar el efecto del ambiente externo e interno sobre las poblaciones de hembras (P>0,05), pero si al evaluar las poblaciones de larvas, ninfas y machos (P<0,05), lo cual sugirio que, la presencia de estas fases esta en relacion directa con dichos ambientes.

Al evaluar el comportamiento de las poblaciones de R. sanguineus en el ambiente interno, se observo que el mayor numero de ejemplares se obtuvo en las areas huecos-grietas y pared-piso, ambas con predominio de ninfas (5.732), luego larvas (5.535) y finalmente adultos hembras (1.537) y machos (560). La prueba de Ji-cuadrado para determinar el grado de asociacion o independencia entre fase evolutiva y area en el medio ambiente interno, mostro diferencias estadisticamente significativas en el caso de los machos (P<0,05), reflejando que el area influyo en la presencia de este estadio; no asi para las larvas, ninfas y hembras (P>0,05), corroborando los hallazgos de otros autores que han estudiado la diversidad de micro-ambientes de R. sanguineus [17].

La evaluacion del exterior de jaulas en el ambiente interno, mostro un mayor numero de ejemplares en el area huecos-grietas, con predominio de ninfas (1.646). Estos hallazgos sugieren que R. sanguineus tiene una manifiesta tendencia a trepar las paredes, donde las larvas y las ninfas se agrupan en dichos micro-ambientes, a fin de realizar las distintas mudas o bien, para protegerse de las condiciones que les son adversas, como ha sido sugerido por otros investigadores [16]. Asi mismo, esta situacion sugiere que esta especie de ixodido posee una gran capacidad de desplazamiento. La presencia de las fases de vida libre en las distintas areas del medio ambiente es indicativa de la diversidad y abundancia de microhabitats donde se puede albergar R. sanguineus y sugiere que esta especie frecuenta penetrar en pequenos huecos, grietas y capas de pintura deteriorada en paredes y superficies de cemento en areas cerradas [9] (FIG. 1); en areas rurales, la disponibilidad de habitats es limitada [10]. Los resultados evidencian la potencial adaptabilidad de R. sanguineus a los diferentes microambientes existentes en las casas [13] y plantean la necesidad de considerar estos hallazgos al momento de disenar y aplicar estrategias de control.

Al determinar la variacion poblacional de R. sanguineus en el interior y exterior de las jaulas (ambiente interno de la seccion canina) durante el periodo de estudio, se pudo comprobar la aparicion de periodos puntuales de elevada presencia de larvas (agosto y septiembre), ninfas (diciembre y agosto), machos (diciembre) y hembras (agosto). Los meses con mayor numero de especimenes fueron diciembre 2000 y agosto 2001 (FIG. 2). Estos hallazgos plantean igualmente la necesidad de tomar en consideracion la epoca del ano, a los fines de disenar y aplicar estrategias de control.

El estudio de las fases de vida libre empleando el metodo del bandereo, no permitio colectar ningun ejemplar, hallazgos contrarios a los reportados por otros autores, quienes utilizando un metodo similar para el muestreo de pasturas, obtuvieron resultados satisfactorios, principalmente para estadios juveniles, aunque para otras especies de ixodidos [15, 18, 19, 21].

[FIGURA 1 OMITIR]

[FIGURA 2 OMITIR]

La determinacion de las variables ambientales internas permitio registrar una temperatura que oscilo desde un minimo de 25,73 [+ o -] 0,27[grados]C a un maximo de 29,65 [+ o -] 0,17[grados]C, correspondientes a los meses de septiembre y abril, respectivamente. En relacion con la humedad, se registro un valor minimo de 57,74 % [+ o -] 1,06 y un maximo de 86,92 % [+ o -] 1,88, correspondientes a los meses de febrero y septiembre, de manera respectiva. Al evaluar la influencia de estas variables ambientales sobre la presencia de los diferentes estadios de vida libre de R. sanguineus detectados en esta investigacion, se determino que hubo diferencias estadisticamente significativas con relacion a la temperatura (P<0,05); mientras para la variable humedad solo se establecio significancia estadistica para los machos encontrados en las areas huecos-grietas y tubos-cercas (P<0,05).

En la FIG. 3, se observa que la mayor presencia de R. sanguineus se correspondio con los meses de lluvia, altas temperaturas y elevado porcentaje de humedad relativa; asi mismo, se destaca el mes de diciembre, con una alta infestacion, a pesar que las variables antes senaladas no fueron las optimas para un maximo desarrollo biologico; esta situacion sugiere la necesidad de considerar tratamientos tacticos en epocas especificas del ano, dentro de los programas de control de este ixodido. Estos hallazgos se corresponden con los de otros autores [9], quienes determinaron que el exito de ecdisis y sobrevivencia de las distintas fases evolutivas de R. sanguineus, fue muy alto a temperaturas entre 20 y 35[grados]C y humedades relativas entre 15 y 95%, valores dentro de los cuales estuvieron los obtenidos en el presente estudio; esta situacion pudiese reflejar que R. sanguineus es capaz de tolerar altas temperaturas y condiciones extremas de humedad, como ha sido planteado por otros investigadores [9].

Los promedios de temperatura externa fluctuaron entre un minimo de 22,7 [+ o -] 0,16[grados]C a un maximo de 27,3 [+ o -] 0,28[grados]C, extremos que se correspondieron a los meses de febrero y septiembre, respectivamente (FIG. 4). Se registraron promedios mensuales de precipitacion que oscilaron entre 49 [+ o -] 0,88 [mm.sup.3] y 91,4 [+ o -] 19,22 [mm.sup.3], registrandose el mayor promedio en los meses de julio, agosto y septiembre. No se encontraron diferencias estadisticamente significativas en relacion a la temperatura, pero si con la precipitacion (P<0,05) en relacion con los machos en las areas huecos-grietas.

[FIGURA 3 OMITIR]

Los resultados permiten inferir que los factores climaticos ejercen un impacto directo sobre la dinamica poblacional de R. sanguineus en el area y momento de estudio, situacion que coincide con lo reportado por otros investigadores [1,12,14]. Las condiciones ambientales presentadas durante el ano de estudio, permitieron el desarrollo de las fases no parasiticas de R. sanguineus, tanto en los meses de lluvia como en los de sequia, con una tendencia manifiesta en el periodo de lluvia, probablemente favorecida por la pluralidad de micro-ambientes encontrados por la garrapata en el area de estudio, condiciones estas que ayudaron al mantenimiento de la poblacion de garrapatas en el ambiente a lo largo de todo el periodo de observacion.

CONCLUSIONES

Con base al comportamiento de R. sanguineus observado en esta investigacion, es importante orientar estrategias de control basadas fundamentalmente en disenos de construccion de ambiente y en la frecuencia de aplicacion de productos ixodicidas, los cuales pudiesen emplearse con mayor frecuencia durante los meses de mayor actividad parasitica y considerando la aplicacion de tratamientos, tanto en hospedadores como en el ambiente interno y externo a los sitios de albergue canino; asi mismo, de manera estrategica, cuando algunas condiciones particulares del ambiente pudiesen favorecer la formacion de microhabitats idoneos para la multiplicacion del ixodido. Conocer el comportamiento natural de las fases no parasiticas de R. sanguineus es indispensable, tanto para la instauracion de tratamientos efectivos como para el diseno de estrategias de prevencion y control. En el caso particular del bioterio canino de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UCV, estos hallazgos permitieron la instauracion de medidas (sanitarias, infraestructura, entre otras) que han conducido a una reduccion altamente significativa de las poblaciones de R: sanguineus.

[FIGURA 4 OMITIR]

Recibido: 11/10/2006. Aceptado: 22/03/2007.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Maria E. Garcia (1); Elena Moissant (1); Arlett Perez (1); Jessica Quijada (1); David Simoes (2) y Herakles Garcia (1)

(1) Catedra de Parasitologia y Enfermedades Parasitarias. Facultad de Ciencias Veterinarias-Universidad Central de Venezuela. Apartado 2101A, Maracay, estado Aragua, Venezuela. E-mail: marielena_garcia2003@yahoo.com. (2) Catedra de Parasitologia. Facultad de Ciencias Veterinarias-Universidad del Zulia. Apto. 15252 Maracaibo 4005-A, estado Zulia, Venezuela.
TABLA I

ESPECIMENES DE Rhipicephalus sanguineus SEGUN
SU FASE DE DESARROLLO Y AREA, DETECTADOS EN EL
AMBIENTE INTERNO/Rhipicephalus sanguineus
SPECIMENS ACCORDING TO STAGES AND AREA
EVIDENCED AT THE INTERNAL ENVIRONMENT OF THE
KENNELS.

Fases de     Ambiente     Interno    Total
Desarrollo

             Interior    Exterior
             de Jaulas   de Jaulas

Larvas
  (1)          2244         227       2471
  (2)          2778         189       2967
  (3)           513         30        543
  (4)         (5535)       (446)     (5981)

Ninfas         2435         251       2686
               2039        1345       2384
               1258         50        1308
              (5732)      (1646)     (6378)

Machos          239         236       475
                263          0        263
                58           0         58
               (560)       (236)     (796)

Hembras         879         319       1198
                415         39        454
                243         39        282
              (1537)       (397)     (1934)

Total          13364       2701      16065
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Author:Garcia, Maria E.; Moissant, Elena; Perez, Arlett; Quijada, Jessica; Simoes, David; Garcia, Herakles
Publication:Revista Cientifica de la Facultad de Ciencias Veterinarias
Date:Nov 1, 2007
Words:2997
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