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Como usan la Internet los academicos latinoamericanos: un estudio de caso: usuarios de RedULA.

Se presentan los resultados de una investigacion en la cual se precisa el numero y el perfil de los usuarios activos de la Red Academica de la Universidad de Los Andes (RedULA), Venezuela. Se especifican los recursos con mayor demanda y las actividades academicas que se realizan mas frecuentemente; se determina el papel de los usuarios como productores o consumidores de informacion y los factores que dificultan o facilitan el uso y aprovechamiento de la red. Los resultados evidencian un uso restringido de los servicios disponibles y senalan la pertinencia de investigaciones posteriores dirigidas a contribuir con la determinacion y comprension de otros elementos, que pudieran incidir en la participacion de los usuarios y en los beneficios que puede ofrecer la red academica.

This article shows the results of a research where the number of the most frecuent users of the academic network at the University of the Andes (Venezuela) is determined and its profile is described. The resources which are in great demand are specified, and the academic activities which are more frecuently performed with the support of the available services are presented. It is also stated the place that the users occupy in the process of communication which is established through the network, as well as the factors which facilitate of make its use difficult. The results show evidences about the limited use of the network and suggest the convenience of further research which contributes to explain other elements which could result in the participation of the users and the benefits that the academic network could offer.

Introduccion

Una de las necesidades que enfrentan las instituciones universitarias interesadas en poner sus sistemas de comunicacion mediante computadoras (CMC) al servicio del mejoramiento de la calidad y la productividad academicas, es conocer como el acceso a ellas y su utilizacion afecta las labores de sus usuarios; sin embargo, y a pesar de haberse dedicado importantes recursos financieros, tecnicos y humanos a su construccion, existen muy pocas investigaciones en ese sentido.

Conocer como afectan las redes el desempeno de los academicos nos lleva a plantearnos algunas interrogantes: ?cuantos las usan con frecuencia significativa?, ?cual es su perfil?, ?que recursos se utilizan con mayor frecuencia?, ?en funcion de cuales actividades academicas?, ?cual es el rol del usuario como participante de un proceso comunicativo?, ?que factores facilitan o dificultan el uso de la red?

Responder estas preguntas obliga a la obtencion de datos acerca de quien y como usa las redes y supone, en principio, una aproximacion eminentemente cuantitativa y descriptiva al objeto de estudio.

Justificacion

La necesidad de realizar diagnosticos con base en los usuarios

A pesar de que la necesidad de realizar diagnosticos con base en los usuarios ha sido senalada desde hace varios anos (Pimienta 1992), pues "crear una red implica necesariamente realizar una serie de tareas antes de llegar a un resultado digno de destacar como identificar la base de usuarios y sus necesidades (diagnostico, cuantificacion, estimacion del crecimiento de la base de usuarios, encuestas, repertorios, etc.)", en America Latina y El Caribe los estudios, no solo sobre usuarios, sino sobre las redes academicas en general son bastante escasos, como lo destacan Carty (1997), quien estudio la red academica CETCOL (de Colombia), e Iturri (1998), quien analizo la implementacion de redes digitales en instituciones academicas de salud publica en Brasil.

Especificamente en cuanto a los usuarios, las investigaciones, incluso a escala internacional, son tambien muy limitadas. Como subrayan Bane y Milhein (1996: 48), "es sorprendente lo poco que se ha escrito sobre ellos y la poca investigacion disponible sobre los recursos de la red que utilizan con mayor frecuencia".

De los pocos estudios que se conocen, destaca, en EUA, el de McClure y Lopata (1995), profesores de la School of Information Studies de Syracuse University, quienes condujeron una investigacion a lo largo de quince meses entre universidades norteamericanas con reconocido liderazgo en el area, con el proposito de construir un modelo para la evaluacion de las redes academicas.

Uno de los hallazgos mas significativos de este estudio fue, justamente, que "muy pocos academicos con responsabilidades de decision conocen si la nueva infraestructura digital esta ayudando a alguien" y que "ha habido muy poca evaluacion sobre quien y para que se usa esta tecnologia, que tipos de servicios se utilizan, cuanto cuesta el acceso a ellos y como este uso afecta las labores de docencia, investigacion y otras facetas relacionadas con la vida academica" (Mitchell 1997: 1).

En America Latina destaca un importante antecedente y de anterior data: la investigacion efectuada por Chacon y Pingiotti en 1993, destinada a evaluar el impacto del Servicio Automatizado de Informacion Cientifica y Tecnologica (SAICYT) del Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnologicas (CONICIT), de Venezuela. Desde el punto de vista teorico, sugiere un modelo de evaluacion del impacto de las redes y concluye con la recomendacion de que estas investigaciones sean realizadas "en redes claramente definidas en un espacio geografico o institucional y no en macro redes difusas como SAICYT" (Chacon y Pingiotti 1993: 134).

A finales de 1996, Luis German Rodriguez e Irene Plaz Power, tambien con los auspicios del CONICIT, emprendieron un estudio sobre usuarios y no usuarios academicos, concretamente docentes de postgrado, cuyos resultados, a la fecha de concluir nuestra revision bibliografica (diciembre de 1998) aun son objeto de analisis y no estan disponibles para ser consultados.

RedULA : una red academica pionera

En America Latina, uno de los paises pioneros en la conexion a Internet fue Venezuela, que en 1981 comenzo el desarrollo de la red SAICYT del CONICIT, con una base tecnologica x.25, que era la vigente en ese entonces.

En 1994, se transformo en la Red Academica de Centros de Investigacion y Universidades Nacionales (Reacciun 1998) a la cual se encuentran conectadas mas de sesenta instituciones con sus propias redes entre las que se cuenta la de la Universidad de Los Andes (RedULA).

Debido a su extension geografica, la calidad de los servicios que ofrece, sus rapidos tiempos de desarrollo y porque es la unica que posee dos conexiones nacionales y una internacional --la cual sirve de conexion alterna y de respaldo a Reacciun-- RedULA es considerada la red academica pionera del pais.

Sus inicios datan de 1985 y, conforme con su estatuto, es un organismo dedicado a la investigacion y desarrollo en el area de redes de comunicacion de computadoras. En cuanto a la infraestructura, RedULA es una red corporativa de area amplia que engloba varias redes de area local distribuidas en la ciudad, por lo que puede considerarse la espina dorsal de la red de Merida.

Entre los proyectos de RedULA, destacan los estudios interactivos a distancia del Postgrado de Computacion de la Facultad de Ingenieria a traves de sus Laboratorios Multimedia y Videoconferencia, los cuales emplean la red como medio de transporte.

En cuanto a los servicios de valor agregado que se concretan a traves de la red resalta el Centro de Calculo Cientifico orientado a concentrar costosos recursos financieros, tecnicos y humanos a traves de un uso racional de los servicios de conectividad entre institutos, centros, grupos de investigacion e investigadores independientes del pais y de America Latina y El Caribe en la gestion de proyectos de investigacion interdisciplinarios y multinstitucionales (Vitale et al. 1996).

Paralelamente al desarrollo de la infraestructura de la red, RedULA ha hecho esfuerzos significativos en la formacion del recurso humano y en la vinculacion con redes academicas y profesionales de otros paises de la region. Con tales fines, promovio la creacion y se constituyo en sede permanente de la Escuela Latinoamericana de Redes, la cual ha sesionado en los anos 1992, 1995 y 1997 (prepara su cuarta edicion para junio de 1999), a la que asisten estudiantes y profesores de varias regiones de Venezuela y de otros paises latinoamericanos.

A escala internacional participa activamente en el Foro de Redes de America Latina y El Caribe (ENRED), una asociacion de derecho internacional sin fines de lucro que "promueve la promocion de la integracion, el fortalecimiento, el desarrollo y la consolidacion de un sistema de redes de informacion para el ambito cientifico, tecnico, academico y cultural de America Latina y el Caribe" (ENRED 1998). Igualmente, se ha involucrado activamente en los Foros Latinoamericanos de Redes que se realizan anualmente desde 1991 (I Foro Brasil, II Mexico, 1992; III Venezuela, 1993; IV Argentina, 1994; V Peru, 1995; VI Chile, 1996; Vil Cuba, 1997 y VIII Panama, 1998).

No obstante estos hechos, que evidencian la importancia que la ULA le ha dado al desarrollo de sus sistemas de CMC, no se dispone de estudios que den cuenta del uso que se hace de estos recursos.

Limitaciones del estudio

Las principales limitaciones del estudio se relacionan con:

1) La naturaleza exploratoria de la investigacion y la escasez de literatura disponible relativa a estudios de usuarios de redes academicas en America Latina y El Caribe.

2) El caracter experimental de la metodologia utilizada.

3) La unidad de analisis considerada, que no incluye a los profesores con cuentas en otros proveedores de tipo comercial (como los de los nucleos foraneos de la ULA, donde la red aun no se ha extendido) como tampoco al grueso numero de investigadores (no usuarios) para quienes los recursos que ofrece Internet todavia son desconocidos o inaccesibles. Estas poblaciones podrian ser incorporadas en estudios posteriores.

4) La rapida obsolescencia de los resultados, los cuales pueden resultar desactualizados, aun antes de concluir la investigacion.

Metodologia

Para la determinacion de la cantidad de profesores usuarios de la red se tomo como referencia el registro general de cuentas que dio como resultado la existencia de 3 003, de las cuales 1 512, vale decir, 50.34% corresponde a docentes-investigadores.

Identificados estos, para precisar a los usuarios activos se guardaron los registros de conexion a la red durante un mes y se disenaron varios programas para detectar la frecuencia con la cual cada usuario accedio al sistema durante ese periodo.

En nuestro caso, tomando en cuenta los estudios de Chacon y Pingiotti (1993), se considero "usuario activo" aquel que, durante cada una de las cuatro semanas de medicion, accedio a su cuenta de correo por lo menos una vez. Como resultado se obtuvo que de las 1 512 cuentas pertenecientes al personal academico, mostraron tal actividad solo 758, practicamente un poco mas de la mitad (50.13%) de los usuarios registrados.

Con base en las investigaciones que advierten sobre la poca predisposicion de los usuarios para responder a cuestionarios o encuestas, y con el proposito de obtener el mayor numero de indicios posibles que nos permitieran responder las interrogantes planteadas, se consulto a los 758 usuarios catalogados como activos.

La recoleccion de los datos se hizo a traves de un cuestionario de 30 preguntas estructurado en cuatro secciones, las cuales responden a las variables que se estudian: perfil del usuario, recursos mas demandados, utilizacion academica de los recursos, rol del usuario en el proceso de comunicacion y factores que facilitan o dificultan el acceso y aprovechamiento de la red. Tambien se animo al usuario para que expresara libremente cualquier tipo de comentario que considerara especialmente relevante.

Su pertinencia se determino a traves de la "validez de contenido" que, como su nombre lo indica, refiere a la capacidad de las preguntas para representar el contenido de los datos que se quieren medir. Para ello se sometio a un juicio de especialistas cuya seleccion se baso en la satisfaccion de los siguientes requisitos: todos han publicado trabajos estrechamente relacionados con el problema que se investiga, han sido promotores o gestores de redes academicas y de investigacion en el ambito local, nacional y de America Latina y El Caribe, y tienen el grado academico de doctor.

Los expertos consultados fueron los siguientes:

1. Liendo, Pablo, Dr. Director Regional de la Fundacion Redes y Desarrollo (FUNREDES).

2. Nunez, Luis, Dr. Profesor Titular de la ULA, director del Consejo de Computacion Academica. Fundador de RedULA.

3. Pimienta, Daniel, Dr. Presidente de FUNREDES.

4. Rodriguez, Luis G., Dr. Profesor Titular de la Universidad Central de Venezuela, cofundador de la catedra Computacion y Sociedad, ex presidente de Reacciun.

Siguiendo la experiencia reportada por Rojo (1995: 9), la encuesta se envio en tres ocasiones, con dos semanas de diferencia entre cada una de ellas. Para ello se creo una cuenta con el login de "encuesta" desde donde esta se genero y en donde se recogieron las respuestas. Todos se hicieron a mitad de semana (dia miercoles); durante los meses de junio y julio de 1998.

En total, se obtuvieron 154 respuestas de las cuales se tuvieron que descartar 52 debido a que fue imposible su codificacion. Para el analisis quedaron disponibles 102, vale decir, 13.45% de los usuarios activos.

Con la intencion de verificar [TEXTO ILEGIBLE EN FUENTE ORIGINAL.] primeros resultados del estudio en relacion con el comportamiento de los usuarios (similar a los de otras redes), en cuanto a que tienden a responder los mas activos, se volvio a enviar la encuesta en el mes de septiembre, solicitando la respuesta a quienes no lo hubieran hecho en la primera oportunidad. La tasa de retorno fue insignificante lo que corroboro el hallazgo.

Para la codificacion de los datos se diseno un programa con herramientas de computo disponibles en la misma red y para la presentacion y el analisis de los resultados se utilizo la estadistica descriptiva, considerando los resultados por cada item del cuestionario.

Resultados

Cantidad de usuarios activos de RedULA

De los 3 222 docentes-investigadores de la ULA (1998), aproximadamente la mitad (46.92%) tiene cuenta en la red. De este porcentaje, que refleja la existencia de 1 512 usuarios, mas de la mitad (50.13%), es decir, 758 usuarios, tiene una conexion regular al servicio, con una frecuencia de uso semanal. En otras palabras, menos de la cuarta parte (23%) de los profesores de la universidad lo usan activamente.

Perfil del usuario activo

Los usuarios activos de RedULA pueden ser descritos como un conglomerado predominantemente masculino (72.52%), cuyas edades estan comprendidas entre los 41 y 60 anos (64.70%). Residentes en la ciudad de Merida en 85.29%, pertenecen a la universidad en condicion de profesores ordinarios (86%) de alto escalafon (asociados y titulares suman 54%) y con dedicacion exclusiva a labores academicas (86%), teniendo 83% como su unica fuente de ingresos su sueldo de profesor-investigador.

En cuanto al area profesional y a la formacion academica, estan vinculados fundamentalmente a la ingenieria y a las ciencias basicas (52%), tienen un amplio conocimiento del idioma ingles (83%), altos grados academicos (65% de postgraduados), experticia informatica (85%), de mas de cinco anos en 51.95%, mas de cinco anos de antiguedad en el servicio (53%) al cual se conectan con caracter de exclusividad (75.49%) y para cuyo desempeno no han recibido entrenamiento: 65.68% se declara autodidacta.

Con respecto al acceso a la red y al equipamiento, porcentajes similares reflejan que se conectan desde su casa via modem (41.17%) y mediante acceso a la red local (38.23%) La mayoria (66.66%) cuenta con equipos de la ULA cuya ubicacion se distribuye mayoritariamente entre laboratorios (38.23%) y centros de investigacion (27.94%). Mas de la mitad (52.94%) cuenta con equipos propios mediante los cuales accede a la red via modem, desde su lugar de residencia.

Recursos mas utilizados

Para medir la frecuencia de uso de cada servicio disponible en RedULA, se les dio a los usuarios la opcion de responder tres (3 = mayor frecuencia), cuando su utilizacion fuera de mas de una vez por semana; dos (2 = frecuencia regular), cuando fuese varias veces al mes; uno (1 = frecuencia moderada), cuando se usaba una vez al mes o menos, y cero (0 = nunca), cuando no fuera utilizada en lo absoluto.

En cuanto a la frecuencia senalada como "3" (varias veces a la semana), una contundente mayoria de los usuarios activos, 92.15%, manifiesta que el recurso mas utilizado es el World Wide Web//www. En segundo lugar aparece el correo electronico, con 90.19% del personal academico.

La participacion en listas de discusion, a pesar de que ocupa el tercer lugar entre los servicios mas demandados, es una actividad que apenas confiesa realizar, con esta frecuencia, 28.43% de los usuarios.

Con respecto a las frecuencias "1" y "2", un conjunto de servicios importantes reflejo tener una demanda de regular a moderada. Entre ellos se cuenta la conexion via remota (Telnet), que es requerida por al menos 30.88% de los profesores; las aplicaciones de calculo en 25.98%; el protocolo de transferencia de archivos (FTP) en 25%; los catalogos bibliograficos en 22.05%; el acceso a bancos de datos en 21.07%; los lenguajes de programacion en 15.68%; los grupos de noticias (usenet), en 14.85%, y las aplicaciones de Unix en 14.70%.

La respuesta a la frecuencia "0", que refleja el no haber usado nunca el recurso, evidencia que una mayoria significativa (94.11%) no ha accedido nunca a los servicios de video y teleconferencias o telefono y fax via Internet; mientras que el uso de los juegos, simulaciones y la Internet Relay Chat es tambien practicamente nulo (89%).

Actividades academicas realizadas con el uso de los recursos de RedULA

Para medir la frecuencia de utilizacion de cada recurso en funcion de las tareas academicas de investigacion y docencia (en pre y posgrado), se utilizaron tambien las frecuencias 3,2,1 y 0, para indicar, respectivamente, varias veces a la semana (mayor frecuencia), varias veces al mes (frecuencia regular), una vez al mes o menos (frecuencia moderada) y nunca.

En cuanto a las actividades relacionadas con la investigacion, las que se realizan con mayor frecuencia con la mediacion de los recursos de RedULA son la comunicacion con pares y colegas (69.60%) y la busqueda de informacion (68.62%).

Con uso de regular a moderado, aparecen el desarrollo y gestion de proyectos de investigacion y la revision bibliografica, con iguales porcentajes (47.05%); la computacion remota, con 26.47% y la participacion en listas tematicas de discusion, en 20.58%. Las conferencias electronicas (94.11%) y el desarrollo de programas (53.92) son recursos practicamente no utilizados en funciones de investigacion.

Con respecto a las actividades de docencia en pregrado, la que se realiza con mayor frecuencia a traves de algun recurso telematico es la comunicacion con los estudiantes, en 51.96%, seguida del uso de materiales tomados de Internet, en 33.33%. La tutoria de tesis y el uso y creacion de listas tematicas de discusion ocupan una frecuencia de moderada a regular, con 21.07% y 14.21% respectivamente. La evaluacion de aprendizajes, el dictado de cursos en remoto y el desarrollo y uso de material instruccional, reportan una frecuencia nula.

De las actividades docentes en posgrado, resaltan el uso de materiales tomados de Internet y la comunicacion con los estudiantes, con 77.45% y 72.54%, respectivamente, como las que se realizan con mayor frecuencia con el concurso de alguno de los recursos de la red. La tutoria de tesis y la creacion y uso de listas de discusion, muestran una frecuencia de uso moderado, con 12.25% y 14.21%, respectivamente. Al igual que en la docencia de pregrado, tanto la evaluacion de aprendizaje, como el dictado de cursos en remoto y el desarrollo y utilizacion de material instruccional muestran una frecuencia cero (0).

Por otro lado, 56.86% declara utilizar la red para establecer contacto con familiares y amigos, 20.58% la usa para actividades de entretenimiento y 15.68% hace compras mediante la red.

Rol que desempenan los usuarios en el proceso de comunicacion que establecen a traves de RedULA

Una muy significativa mayoria de usuarios, correspondiente a 78.43%, declara no haber colocado nunca ningun tipo de informacion en Internet. 7.85% no respondio a la pregunta y apenas un escaso 13.72% de profesores, es decir catorce usuarios, respondio haberse comportado como emisor-productor de contenido en la red. De estos, doce mantienen paginas en el www, pero solo dos han difundido los resultados de sus investigaciones en medios especializados; resulta significativo que todos participen activamente en listas de discusion de caracter moderado.

Factores que dificultan el uso y aprovechamiento de los recursos de RedULA

En cuanto a los factores que dificultan el uso y aprovechamiento de la red, en una pregunta abierta, practicamente la mitad de los encuestados respondio que la mayor limitante radicaba en la falta de conexion directa a la red. En la pregunta cerrada, no obstante, el porcentaje de usuarios que manifiesta tener problemas para el uso de la red es de 65.68% y vincula esta dificultad con la imposibilidad de conectarse a la red local o de obtener una linea telefonica (86.56%).

Al pedirsele que identificara los problemas relativos a la conexion, mas de la mitad (51.38%) senalo la insuficiencia del numero de lineas disponibles para el acceso remoto, la caida de la red o interrupcion del servicio (31.94%) y las deficiencias en el servicio telefonico (8.33%).

La falta de equipos, que en la pregunta abierta resulto el segundo factor de importancia, en la pregunta cerrada apenas fue senalada como factor limitante por 9% de los usuarios. De hecho, 66% manifesto contar con equipos provistos por la universidad y 52% afirmo contar con equipos ubicados en su residencia a traves de los cuales se conectaban a la red via modem. Ello podria explicar el porque la mayoria de los usuarios considera como un factor limitante la poca cantidad de lineas de acceso remoto.

La falta de entrenamiento reflejo un peso menor: apenas 5% en la pregunta cerrada, lo cual se corresponde con el perfil academico y profesional del usuario activo, proveniente de las ciencias basicas y la ingenieria y que en 65.68% se declaro autodidacta.

Factores que facilitan el uso y aprovechamiento de los recursos de RedULA

Los factores que facilitan el uso y aprovechamiento de los recursos se relacionan estrechamente con los que, en su ausencia, inciden de manera negativa. En la pregunta abierta, la mayoria de los usuarios refirio como factor positivo el hecho de contar con acceso directo a la red, equipos y experticia informatica. En la pregunta abierta, la gratuidad del servicio tambien fue mencionada como un hecho positivo.

Los elementos que definen el perfil del usuario activo, referidos a su ubicacion geografica, area de conocimiento, experticia informatica, grados academicos, conocimiento del idioma ingles y antiguedad como usuarios de los servicios, tambien puede inferirse, son factores importantes a considerar como facilitadores del uso y aprovechamiento de los recursos que ofrece la red.

Opiniones de los encuestados

Las opiniones expresadas libremente al margen de las preguntas variaron ostensiblemente, desde el entusiasmo por el proyecto hasta la indignacion por haber invadido la privacidad con un mensaje no solicitado. Un encuestado nos sugirio poner el cuestionario en el sitio web de RedULA y animar a los usuarios a visitar el lugar para responder. Un importante numero de usuarios mostro interes por conocer los resultados del estudio y porque sus opiniones fuesen tomadas en cuenta por los administradores del servicio.

Entre las sugerencias que destacan por su frecuencia, se cuentan: limitar el tiempo de uso en las instalaciones abiertas a todo publico; regular la participacion en las listas no moderadas, en cuanto a los temas y a la longitud de los mensajes; mantener la gratuidad del servicio para los usuarios academicos y cobrar por este a particulares para financiar la instalacion de lineas de acceso remoto, asi como tambien promover la discusion sobre el uso de ciertos servicios por grupos de interes.

Resultados y conclusiones

Resultados

Los resultados obtenidos muestran que los usuarios activos de los recursos de RedULA constituyen una franca minoria en relacion con el numero total de profesores de la ULA, por lo cual podemos afirmar que a pesar de la importancia que la ULA le ha dado a la implantacion de sus sistemas de CMC, prevalece un acceso restringido a ella y, por ende, sus recursos no estan siendo explotados a cabalidad.

Por otra parte, el perfil muy definido que evidencian los usuarios mas activos (en su mayoria de sexo masculino, alta graduacion academica, provenientes de areas cientifico-tecnicas, buena experticia informatica, inclinados a la investigacion y con fuertes vinculos institucionales con la ULA), los muestra como una elite academica concentrada en la ciudad de Merida.

Con respecto a los recursos mas utilizados, llama la atencion el hecho de que el recurso mas demandado es el www, lo cual pone en evidencia que el rol mas habitual del usuario es el de receptor de informacion. La frecuencia con la que se utilizan recursos tales como telnet, aplicaciones de calculo y lenguajes de programacion concuerdan con el perfil del usuario descrito.

La alta frecuencia de utilizacion del correo electronico (segundo lugar, despues del www), tambien pone en evidencia un uso intensivo de la red prevalentemente como medio de comunicacion.

A pesar de la gran utilidad que representan para la investigacion ciertos recursos disponibles a traves de Internet, como los bancos de datos y los catalogos bibliograficos, estos son usados por una porcion casi insignificante de profesores, lo cual podria ser ocasionado por la carencia de una politica de entrenamiento en funcion de las necesidades especificas de los usuarios.

En cuanto al tipo de actividades academicas realizadas, en el rubro investigacion destaca el hecho de que la tarea que se realiza con mas frecuencia es la busqueda de informacion y la comunicacion entre pares, en desmedro de otras, como la participacion en listas moderadas, lo cual podria indicar algun grado de participacion del usuario como emisor de informacion (productor/divulgador).

Las actividades de docencia no aparecen explotadas a cabalidad y no muestran practicamente ningun tipo de diferencia entre el pregrado y el postgrado; al igual que en las de investigacion, se observa el predominio del rol del usuario como receptor de informacion puesto que en ambos casos la red se usa preferentemente para recuperar material bibliografico.

La comunicacion con los estudiantes se manifiesta como una actividad de importancia, mas en postgrado que en pregrado y llama la atencion el hecho de que la tutoria de tesis se de con mayor frecuencia en pregrado. Cabe destacar que el dictado de cursos en remoto es practicamente inexistente, lo cual evidencia que no se estan explotando a cabalidad los recursos disponibles.

Sobre el rol que desempenan los usuarios en sistema, se puede concluir que la gran mayoria se comporta como consumidor de informacion. Del muy pequeno porcentaje que manifiesta haber participado en calidad de emisor, una infima cantidad senala haber difundido a traves de la red los resultados de sus investigaciones.

Los resultados del estudio revelan que el acceso es el factor que mas dificulta el uso de la red, especialmente el relativo a la conexion remota, via linea telefonica y a las posibilidades de conexion directa a la red.

De hecho, la encuesta no fue respondida por ningun miembro del personal academico residente en los estados Tachira y Trujillo, donde la ULA tiene dos extensiones en las que se desempenan un significativo numero de profesores quienes, para acceder al sistema tendrian que utilizar una conexion telefonica discada de larga distancia, lo cual implicaria una alta erogacion de dinero solo por concepto de tarifa telefonica.

Estas dificultades, a su vez, se encuentran determinadas por factores de tipo politico y socioeconomico, como el cada vez mas escaso presupuesto destinado a las instituciones de educacion superior, y a hechos derivados de la privatizacion y monopolizacion de la telefonica como el creciente aumento de las tarifas y la distribucion de lineas en funcion de su rentabilidad, lo cual aleja las inversiones de las areas rurales, justamente donde se encuentran los dos nucleos foraneos de la ULA.

En cuanto a la participacion de los profesores, si tomamos en cuenta que la poblacion estudiada corresponde al usuario mas activo y con mayor experticia informatica, llama la atencion el hecho de que las aplicaciones disponibles no sean explotadas a cabalidad y que el rol de los usuarios sea mayoritariamente el de perceptor, por lo que tambien se puede concluir que otro tipo de factores, probablemente vinculados con la cultura tecnologica, pudiera estar condicionando la participacion de los usuarios y, por ende, el adecuado aprovechamiento de la red.

En relacion con las herramientas utilizadas, este articulo demuestra que es posible concebir y llevar a cabo un proyecto de investigacion basado fundamentalmente en los recursos disponibles en una red academica.

En el marco de este estudio, estos fueron utilizados para recuperar informacion bibliografica (www, catalogos bibliograficos, FTP), establecer comunicacion con los colaboradores (correo electronico), distribuir y recolectar la encuesta (correo electronico), analizar los datos y la poblacion (programas de computo) y, por ultimo, divulgar sus resultados (www).

En este sentido, cabe resaltar la casi insignificante presencia en Internet de informacion relativa a esta tematica proveniente de instituciones u organismo nacionales o latinoamericanos; los datos recabados a traves del sistema provinieron, en su mayoria, de fuentes de informacion foraneas con mas informacion sobre nosotros que las nuestras.

Recomendaciones

Coincidimos con la mayoria de los encuestados en que es necesario ampliar la cobertura de la red, sobre todo a los nucleos foraneos donde se desarrollan importantes actividades de investigacion que se verian beneficiadas con la presencia de este poderoso recurso. No obstante, consideramos tambien que la ampliacion de la red debe venir acompanada de un programa de capacitacion si se quiere no solo multiplicar el numero de usuarios sino tambien promover el uso productivo de los recursos.

En ese sentido, se recomienda llevar adelante un plan de divulgacion y entrenamiento que tienda a la incorporacion de un mayor numero de profesores a la red y a la capacitacion de los usuarios, sobre todo en el uso de ciertos servicios importantes que estan siendo desestimados, asi como en el conocimiento de los canales y herramientas que les permitan participar mas activamente en el sistema, como productores de informacion y servicios (valores agregados).

Igualmente, se sugiere que la administracion disene y ponga en practica mecanismos que permitan de una manera sencilla (a traves de programas informaticos instalados en la misma red) acceder a informacion relativa al uso del sistema (monitoreo), con el fin de adecuarlo a las necesidades que expresen los usuarios. Ademas, luce necesario llevar a cabo un plan concertado en conjunto con otras universidades nacionales (en el marco de Reacciun) para promover:

1. La inclusion en la Ley de Telecomunicaciones de un articulo que obligue a la compania telefonica que ostenta el monopolio, y a las otras que entren al mercado en el ano 2000, luego de que finalice el periodo de concurrencia limitada, a dar un trato preferencial a las universidades y centros de investigacion en cuanto a la dotacion de lineas y al establecimiento de las tarifas para garantizar la conectividad a bajo costo de ciertos sectores.

2. La reserva por parte del Estado de ciertos recursos que puedan darse en concesion para aplicaciones de caracter cientifico y educativo.

Por otra parte, se sugiere apoyar y contribuir decisivamente con la iniciativa de Reacciun de crear un servidor tematico sobre tecnologias de la comunicacion y la informacion, (www.reacciun.ve/propuestas/redes/tecnologia/tecnologia.html), concebido como un servicio cooperativo de valor agregado donde se concentre informacion nacional, regional e internacional de primera linea sobre esta area y que permita a los interesados en ella acceder a data actualizada y, a la vez, poner a la disposicion del resto del mundo el producto de sus estudios.

Cabe destacar que los resultados permiten inferir que otro tipo de factores, probablemente vinculados con la cultura tecnologica, podrian tambien estar incidiendo en el bajo coeficiente de participacion del grueso de los profesores de la ULA; en tal sentido, se sugiere la realizacion de otros estudios de tipo cualitativo dirigidos a contribuir con su determinacion.

Por ultimo, en tanto que en Latinoamerica y El Caribe no se dispone de estudios en esta area, la metodologia empleada podria constituir un punto de partida para acercarse al conocimiento de los usos de la Internet por parte de los academicos de la region, a traves de estudios mas profundos.

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Title Annotation:Red Academica de la Universidad de Los Andes
Author:Urribarri, Raisa
Publication:Comunicacion y Sociedad
Date:Sep 1, 1998
Words:6159
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