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Como leer el atasco educativo.

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Antes de llegar a los alumnos de secundaria, los libros de texto pasan un largo y complejo camino que involucra a empresas que los producen, autoridades que los evaluan y maestros que los eligen. Pero nada de eso garantiza la calidad de los material es educativos ni su aprovechamiento. Se trata de un negocio de 800 millones de pesos que no esta dando resultados.

En febrero de 2012, el Instituto Nacional para la Evaluacion de la Educacion (INEE) estimaba que, en promedio, cuatro de cada diez estudiantes en el nivel bachillerato tenian materias reprobadas. El dato trajo a la superficie una problematica mas preocupante: la falta de una base solida de conocimientos y habilidades que permitiera a los jovenes enfrentarse a los retos de la educacion media superior.

En los primeros dias de diciembre de 2013 se presentaron los resultados de la prueba PISA 2012, a traves de la cual la Organizacion para la Cooperacion y el Desarrollo Economicos (OCDE) evalua, de manera trienal, la capacidad de los jovenes de 15 anos para analizar informacion, razonar, interpretar y resolver problemas en una amplia variedad de situaciones. Esta prueba se centra en como usan los conocimientos y habilidades, y no en hasta que punto dominan un plan de estudios o curriculo escolar.

En la evaluacion mas reciente Mexico ocupo el ultimo lugar entre los 34 paises de la OCDE: 41.196 de los estudiantes examinados se ubico por debajo de los puntajes minimos aceptables en comprension lectora -lo mismo que el 47% en ciencias y 54.7% en matematicas-. Es decir, se trata de jovenes que carecen de las competencias suficientes para analizar, resolver problemas y enfrentar situaciones fuera de los contextos mas elementales, lo cual les impide conectarse con el conocimiento cotidiano y comprender problemas mas amplios.

En 2009, la anterior edicion de PISA, el INEE aplico la misma prueba y cuestionarios a los alumnos del ultimo grado de educacion media superior y encontro que el porcentaje de jovenes que se ubicaba por debajo del nivel de competencia basico llegaba a 20.7% en lectura, 29.7% en matematicas y 28% en ciencias. Al tratarse de jovenes con una edad entre los 17 y 18 anos, el bajo rendimiento no solo limitaba sus probabilidades de matricularse en la educacion superior, sino tambien de insertarse en el ambito laboral en puestos calificados y bien remunerados.

Lorenzo Gomez Morin, investigador de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso) y exsubsecretario de Educacion Basica, subraya lo que parece obvio: ningun otro acceso al conocimiento es posible si se carece de competencias como la comprension de lo que se lee, pues esto es lo que permite acceder a lenguajes mas complejos como el de las matematicas y las ciencias.

El panorama actual, dice, es producto del abandono en el sector, de la incompetencia y de la impunidad con la que se condujeron las autoridades de la Secretaria de Educacion Publica (SEP) en los ultimos anos, las cuales demostraron "no solo su ignorancia, sino su absoluto desden por la calidad de la educacion publica del pais".

Ejemplo de ello es la Subsecretaria de Educacion Basica, que en 2006 cayo en manos de Fernando Gonzalez Sanchez, yerno de Elba Esther Gordillo, en ese entonces todavia lider del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacion (SNTE). Junto con la Subsecretaria, la Direccion General de Materiales Educativos quedo en poder del SNTE, que se encargo de desmantelar todo el trabajo tecnico realizado y lo sustituyo por una dependencia de operacion politica y de beneficios personales.

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En ese contexto de desden debe verse la disculpa que ofrecio la SEP despues de que salieron a relucir 117 erratas en los libros de texto gratuitos, que usan los alumnos de educacion primaria, o la cancelacion de la entrega de miles de ejemplares del libro Sentimientos de la Nacion, editado por el Instituto de Educacion Basica del Estado de Morelos, debido a que en sus paginas aparecia el excandidato presidencial Andres Manuel Lopez Obrador portando la banda tricolor del jefe del Ejecutivo, pese a que nunca ha obtenido el cargo.

De acuerdo con Gomez Morin, estos errores, su cantidad y su naturaleza, son el reflejo de la falta de interes y de atencion al tema educativo en los pasados seis anos. "Los libros como materiales educativos son un complemento muy importante para la ensenanza y para el aprendizaje. Durante anos, los libros de texto fueron, en muchas escuelas publicas, el unico instrumento de aprendizaje de los ninos; por eso el Estado daba un gran valor al libro de texto. Cuando se abandona el interes en la educacion, estos libros bajan de calidad y por lo tanto baja la calidad del aprendizaje."

NEGOCIO DE 800 MILLONES

En 1993, se establecio la obligatoriedad de la educacion secundaria, con lo que se incremento a nueve anos la escolaridad basica obligatoria. Si bien se mantuvo el esquema que permitia participar a autores y editores privados en la elaboracion y venta de libros de texto para estudiantes de secundaria, en 2004 se determino hacer extensivo a todos los estudiantes de ese nivel el derecho a los libros de texto gratuitos financiados con recursos publicos.

Los titulos serian seleccionados por cada maestro con base en la lista autorizada por la SEP, mientras que la Comision Nacional de Libros de Texto Gratuitos (Conaliteg) negociaria con las editoriales las condiciones que les permitirian adquirir los titulos a precios preferenciales. La medida abrio la puerta a una intensa disputa entre decenas de editoriales que intentan colocar sus titulos y llegar a un mercado que hoy se calcula en 6.6 millones de alumnos en los tres grados de educacion media basica.

Esto significa una venta potencial de 29.6 millones de libros de distintas asignaturas al ano y el reparto, entre los grupos editoriales, de unos 800 millones de pesos de presupuesto destinado a su adquisicion.

De acuerdo con el listado de libros de texto de educacion secundaria autorizados por la SEP para el ciclo escolar 2013-2014, un total de 408 titulos de treinta editoriales distintas alcanzaron el aval oficial. No obstante, el procedimiento de evaluacion y autorizacion tuvo que ser redisenado este ano con el fin de eliminar la opacidad que generalmente acompanaba el proceso. Para ello, se incluyo el acompanamiento de un testigo social (tarea que correspondio al INEE) para la observacion y transparencia del proceso de evaluacion.

Segun las reglas de participacion publicadas en el Diario Oficial de la Federacion, cada libro deberia pasar por un procedimiento de revision, analisis y dictaminacion a fin de verificar que la obra abarque todos los contenidos senalados en el programa de estudio vigente y proponga actividades para favorecer el logro de los aprendizajes; ademas de cuestiones formales como que la organizacion de la informacion siga una estructura discursiva logica y coherente, que el lenguaje sea comprensible y la redaccion sea apropiada al grado escolar.

Pero a decir de algunos grupos editoriales, los estandares de evaluacion empleados no son consistentes, de manera que aun cubriendo lo establecido en los lincamientos generales no existe garantia de obtener una evaluacion positiva.

Alba Angeles, directora de Ediciones Angeles Hermanos, dice que han tenido que enfrentar discrepancias evidentes entre los examinadores de un ciclo escolar a otro. Un libro de matematicas de primer grado que de 2009 a 2011 cumplio con suficiencia en el proceso de autorizacion, en 2012 fue rechazado por no cumplir con los estandares.

Como respuesta a una solicitud de informacion presentada ante la SEP, (1) acerca de los criterios empleados en la autorizacion de los libros de texto que se distribuyen a las escuelas de nivel secundaria, la autoridad remitio una serie de documentos con recomendaciones generales para la elaboracion de los libros y lincamientos curriculares por asignatura, que se traducen en pautas que pueden interpretarse de manera amplia, por ejemplo cuando se sugiere a los responsables editoriales evitar imagenes que muestren "deformaciones grotescas de la realidad [...] que describan o representen escenas contrarias o alejadas de los valores sociales".

Jose Angel Quintanilla D'Acosta, director general de Editorial Edere, reconoce que si bien se ha avanzado en transparentar el proceso de dictaminacion de libros de texto, la ausencia de criterios claros ocasiono que el sello editorial a su cargo resolviera no someter mas titulos a consideracion de las autoridades. Su ultima experiencia fue con un libro de espanol, que fue sometido tres anos seguidos a procedimiento de evaluacion para su uso en las escuelas secundarias y devuelto a la editorial con observaciones que fueron respetadas y solventadas cada vez. La ultima ocasion, el fallo negativo de la autoridad obedecio a que, en opinion de los evaluadores, el indice no ayudaba al maestro.

Antes, la editorial habia interpuesto ante la Direccion General de Materiales Educativos un recurso de revision para solicitar que se reconsiderara el dictamen negativo que habian recibido de un libro de historia. Edere se presento a la SEP para una entrevista con los evaluadores; el editor y los autores llevaban consigo un argumento de quince paginas en el que se senalaba puntualmente por que a consideracion de la editorial se habia juzgado injustamente el material; tambien solicitaban una explicacion detallada y clara. Pero los evaluadores no se presentaron y el tono de la reunion con funcionarios de la SEP, que no habian participado en el analisis de la obra, no fue de intercambio sino de confrontacion.

Blanca Estela Gayosso, editora de libros de secundaria desde hace varios anos, concuerda en que aun cuando la convocatoria, las bases y el calendario para someter las obras al procedimiento de evaluacion permiten a todas las editoriales iniciar en igualdad de circunstancias, seria muy util que estos puntos se dieran a conocer con mayor oportunidad. Anade que tambien seria necesario un mayor acercamiento entre los participantes y las autoridades responsables, pues no son claros los elementos especificos que se toman en cuenta para emitir una resolucion administrativa favorable; es decir, hacen falta estandares explicitos que los concursantes puedan cumplir de manera inequivoca.

Ambos editores consideran que otro elemento que ayudaria a eliminar las suspicacias es el mecanismo de "doble ciego", que consiste en que los revisores reciben una obra sin el nombre de los autores, de la editorial u otro dato que conduzca a identificarlos: "Nosotros hemos solicitado que los libros al dictaminarse se entreguen con elementos identificadores en un sobre aparte", explica Quintanilla. "Si esto es asi de transparente, la evaluacion dira si el libro cumple en efecto con los contenidos senalados en el programa de estudio, la metodologia solicitada, las actividades para refuerzo de los aprendizajes y pertinencia en el manejo del lenguaje."

Al preguntar a la SEP sobre la identidad y las calificaciones de los evaluadores de los textos de secundaria, la autoridad federal dijo haber delegado la responsabilidad a la Organizacion de Estados Iberoamericanos para la Educacion, la Ciencia y la Cultura (OEI), organismo que tambien participo activamente en la elaboracion de los libros de primaria con erratas, (2) y con el cual firmo un convenio para que se encargara de contratar al equipo evaluador, coordinarlo y proveerlo de las herramientas teoricas necesarias. De este modo, nego tener la curricula de los examinadores. Las mismas dudas se plantearon entonces a la oficina de la OEI en Mexico, pero hasta el momento de cerrar este texto no se habia recibido respuesta.

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Asimismo, al intentar conocer el numero de procesos sancionatorios iniciados de 2010 a 2013, derivados de irregularidades en los procesos de dictamen para la autorizacion de libros de texto para su uso en las escuelas secundarias, la Secretaria de la Funcion Publica reporto haber localizado seis expedientes de responsabilidad administrativa. Dos fueron resueltos sin sancion y los cuatro restantes se encuentran en etapa de investigacion y pendientes de ser resueltos, por lo que se encuentran clasificados como reservados por un plazo de tres anos. (3)

De acuerdo con datos de la Conaliteg, entre 2011 y 2013, se invirtieron mas de 2 mil 463 millones de pesos de recursos publicos en el Programa de Adquisicion de Libros de Secundaria. La mayor participacion la obtuvo Editorial Santillana, que logro colocar en ese periodo 14.4 millones de ejemplares en escuelas publicas. Le siguieron Ediciones Castillo con 9.1 millones de copias, Trillas con 8.8 millones, y Fernandez Educacion con 6.9 millones. Esto sin contar las ventas a alumnos de planteles privados. Un sello pequeno como Ediciones Angeles Hermanos logro vender ejemplares por menos de 223 mil pesos en su ultimo ano.

Para los editores consultados la diferencia de numeros obedece en buena medida a la presencia y el trabajo de posicionamiento de marca de algunas empresas, sobre todo cuando los profesores cuentan con un promedio de quince titulos por asignatura para elegir cual usaran en sus clases. El alto costo que tiene para las editoriales pe quenas emprender el proyecto de elaboracion de un solo libro (incluyendo los gastos de impresion, el monto suele superar el millon de pesos), generalmente no deja recursos para labores extras de promocion del material entre los maestros.

La falta de liquidez y la imposibilidad de hacer un calculo sobre cuantos libros podran colocar inicialmente se vuelve un problema para los editores modestos, quienes en ocasiones deben arriesgarse a imprimir un tiraje que puede superar la demanda y absorber por completo el costo. Y es que si bien Conaliteg es quien firma los contratos de adquisicion, es el gobierno de cada estado quien se hace responsable del pago a cada editorial. Esto hace complicada la cobranza para cualquier editorial, pues no hay un solo deudor sino treinta y dos, y cada gobierno estatal tiene sus propios tiempos de pago, los cuales pueden extenderse hasta casi un ano.

El director de Editorial Edere refiere que desde el momento en que cada maestro decide que materiales usara, hasta la consolidacion del pedido de libros por parte de los estados, se presentan irregularidades. "Tu sabes que pediste, no sabemos que te va a llegar." Quintanilla afirma haber conocido de primera mano y denunciado en su momento actos de corrupcion de un representante de una secretaria de educacion estatal, quien le telefoneo, "y que se que llamo a muchos otros", para hacerle una oferta: si deseaba que el pedido de libros de su editorial fuera mayor en la lista de compra del estado solo tenia que darle una gratificacion de tres pesos por ejemplar.

Alba Angeles admite que en 2011, despues de los pagos de regalias a los autores, mas los honorarios del editor, disenador y revisor, y los costos por impresion, su editorial no logro recuperar la inversion hecha en un libro de matematicas. Ella comenta que en el pasado supo directamente de profesores a quienes despues de pedir alguno de los titulos de Angeles Hermanos en asignaturas como formacion civica, historia o matematicas se les comunicaba que los ejemplares estaban agotados y se les forzaba a aceptar algun otro.

Para el ciclo escolar 2014-2015 los directivos de Angeles Hermanos decidieron someter a procedimiento de evaluacion un nuevo libro de espanol, asumiendo el riesgo de recibir un nuevo dictamen adverso que haria economicamente inviable seguir insistiendo un ano mas.

Otros profesores consultados coinciden en cuanto a las practicas que emplean los representantes comerciales de varias editoriales en su busqueda por colocar su oferta de estudio en los planteles escolares. El primer estimulo para los profesores es la promesa de trabajar menos y emplear menos horas en el diseno de las clases. Es decir, que por encima de la calidad del material que se entrega a los alumnos, el libro de actividades para los docentes llega a ser a tal grado exhaustivo que les ahorra trabajar en la pla-neacion de actividades diarias e incluso pensar en preguntas para los examenes, pues todo esta incluido en el libro.

Asi, mientras en los lincamientos para la elaboracion de libros de texto se habla de proponer actividades de aprendizaje individual y grupal, con recursos y materiales alternativos que atiendan diferentes contextos, para que el maestro pueda adaptarlas -con base en su experiencia y con los recursos a su alcance- a las necesidades de su grupo, algunos titulos apuestan por docentes pasivos, sin interes en la reflexion, la investigacion o el acercamiento a innovaciones cientificas y tecnologicas.

"Este tipo de libros es tremendamente atractivo para muchos--comenta una profesora de la asignatura de espanol del sureste del pais que pide no citar su nombre--, porque ademas de su obligacion como maestros frente a grupo, en ocasiones los companeros deben cumplir labores de bibliotecario escolar, organizar festivales, coordinar programas de valores civicos y culturales, hacerse cargo del periodico mural o ser maestros de ceremonias. No se trata de justificar esta actitud, pero todo esto explica por que se trabaja con libros que en muchos casos no son en lo absoluto atractivos para los estudiantes."

Algunos representantes comerciales apuntan directamente contra el lider de la industria, Editorial Santillana, pero su descalificacion no llega a traves de argumentos pedagogicos o criticas a la calidad o el cuidado de los textos publicados, sino que se apela al chauvinismo, a la necesidad de apoyar lo mexicano frente a una empresa de capital espanol, aunque los contenidos sean pensados y elaborados en Mexico.

Para los colegios con mayores recursos economicos los sellos editoriales han desarrollado sistemas que implican la incorporacion de herramientas tecnologicas en el proceso de aprendizaje; esto a su vez genera una demanda de requerimientos tecnologicos que la misma editorial provee, como iPads y software, con el atractivo extra para el profesor de que su equipo y paqueteria seran completamente gratis.

EXPECTATIVAS DE FUTURO

Hay un diagnostico concurrente sobre el estado de la educacion y es que si la escuela no cambia sustancial-mente sus practicas es poco lo que puede esperarse. Y estos cambios necesariamente pasan por las personas que hacen posible la educacion.

Un analisis elaborado hace apenas dos anos por Veronica Arista, Felipe Bonilla y Laura Lima decia que los profesores de educacion secundaria no habian logrado "descentrar el uso del libro como el eje de su practica docente" y advertian que si se deseaba que los alumnos adquirieran protagonismo como generadores de su aprendizaje era necesaria una preparacion mayor y actualizacion permanente de los docentes. Ambos autores, expertos en el area de historia, consideraban que los libros de texto eran deficientes al articular los contenidos con el uso de recursos didacticos. De hecho, la propuesta de actividades para los alumnos se limitaban a lo tradicional, de modo que prevalecian los cuestionarios y el aprendizaje memoristico que limita el desarrollo de las habilidades y competencias propias de la disciplina.

Bonilla es actualmente director de Seguimiento y Evaluacion Curricular de la SEP. Tras intentar hablar con el declino emitir una opinion sobre la vigencia de lo expresado entonces.

El consenso entre los especialistas consultados es que en terminos de conduccion de la educacion en este pais se ha fallado, pues se ha menospreciado el valor de la profesion docente. En lugar de fijar altos estandares para el ingreso, acompanamiento, evaluacion y certificacion de competencias antes de otorgar una plaza definitiva a los profesores, se permitio que la profesion fuera secuestrada por una organizacion gremial corrupta que ha utilizado las plazas como mecanismo de control politico, sin preocuparse jamas por la calidad de sus miembros y de la ensenanza que imparten. Durante decadas, ha sido mas importante conseguir prebendas para los incondicionales que lograr avances en el sistema educativo.

Un buen maestro hace mejor uso de un buen libro, pero un mal maestro no hace buen uso ni siquiera de un buen libro. Los buenos materiales educativos son apoyos muy importantes, pero son insuficientes si no hay un buen profesor que sepa utilizarlos. En ese sentido, se estima que las reformas propuestas en materia educativa hacen una apuesta fundamental que tiene que defenderse: "Hay que rescatar el valor del maestro y hay que tratar a los maestros como profesionales y no como aprendices de un oficio."

A esto se suman factores como la caida en la inversion del Estado para alimentar las bibliotecas de aula y escolares, pues mientras en 2002 se distribuyeron 37.9 millones de ejemplares, en 2012 se distribuyeron 5.1 millones de ejemplares, de acuerdo con datos de la propia Cona-liteg. ?Por donde empezar entonces? En "Contagios de lector a lector", Gabriel Zaid advertia que los programas destinados a que lean los alumnos de un maestro que no lee no llegaran muy lejos, porque falta lo fundamental: el ejemplo. "Hay que hacer programas para que lean los maestros, empezando por apoyar a los que leen. El problema es localizarlos."

Al momento de enfrentar la cuestion de los libros de texto que se emplean en los salones de clase, es claro que pueden ser utiles como herramientas para remediar el deficit de conocimiento y habilidades basicas que los jovenes arrastran hasta el bachillerato. Sin embargo, no pueden ser considerados, bajo ninguna circunstancia, una solucion al margen de los profesores de aula, las politicas publicas de fomento a la lectura y el desarrollo de infraestructura solida para facilitar el acceso al conocimiento.

Los resultados de los esfuerzos en educacion son de largo plazo, pero desafortunadamente esas previsiones de tiempo no tiene lugar en el glosario de la politica partidista de Mexico, donde, a lo mas, existe un plazo perentorio de tres o seis anos, en ocasiones renovable, que obliga a invertir en obras visibles, independientemente de su efecto transformador.

Quintanilla, quien preside el Consejo de la Fundacion Mexicana para el Fomento de la Lectura (Funlectura), traza un paralelismo entre el gasto educativo anual y lo invertido en la infraestructura electoral del pais, unos n mil millones de pesos. Dada nuestra historia "pensamos que una gran parte de la poblacion no es capaz de decidir por si misma, y entonces hay que estar vigilando que no la hagan votar por quien no quiere. ?Como puede decidir alguien por quien quiere o no votar? A partir de su formacion. Pero si no arreglamos el tema educativo, como vamos a arreglar el problema de la votacion".

En 2011, Funlectura, con el patrocinio de varias editoriales, publico los resultados del estudio Lectura, capacidades ciudadanas y desarrollo en Mexico para documentar la importancia estrategica de la lectura en relacion con algunos indicadores de desarrollo humano y economico.

Los resultados--se admite--"no permiten concluir que la capacidad de lectura sea un factor que garantice, por si mismo, el desarrollo social y humano, pero, en cambio, si sugieren de manera categorica que sin el incremento y la expansion de dicha capacidad, el proceso de desarrollo se trunca, sus resultados se distribuyen de manera mas inequitativa, el tejido social pierde cohesion y las comunidades tienden a la segmentacion y a la polarizacion".

De hecho, un simple cruce de datos entre los resultados de la Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares, del Inegi, y los de la prueba PISA 2009, muestran que tambien existe una relacion entre el ingreso medio de los hogares en cada estado y las competencias educativas de quienes los componen.

Los anos de educacion ya no garantizan por si solos que los jovenes posean las capacidades necesarias para adaptarse a la condicion cambiante del entorno competitivo y permanecer en el con posibilidades de exito. De ahi la necesidad de desarrollar capacidades como la solucion de problemas, la creatividad, la inventiva, la iniciativa, la capacidad de comunicacion. Por eso la lectura ocupa un lugar estrategico, porque es una forma de asimilar nuevos conocimientos a lo largo de la vida.

(1) Solicitud con numero de folio 0001100401613, dirigida a la Unidad de Enlace de la Secretaria de Educacion Publica.

(2) El pasado 21 de noviembre, la SEP reconocio haber pagado 14.2 millones de pesos a la Organizacion de Estados Iberoamericanos y a la Universidad Autonoma Metropolitana, Unidad Xochimilco, por su colaboracion en la redaccion de los libros de texto gratuitos que se imprimieron con errores ortograficos.

(3) Solicitud con numero de folio 0002700216513, dirigida a la Unidad de Enlace de la Secretaria de la Funcion Publica.

(4) "Los libros de texto y la ensenanza de la Historia en Mexico" (2010), Proyecto Clio 36. Disponible en: http://bit.ly/18x8Ryf.

(5) Letras Libres num. 117, septiembre 20 2008.

(6) Disponible en http://bit.ly/1880BSf.
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Title Annotation:analisis de la educacion mexicana y la creacion de libros de texto educativos
Author:Romero Puga, Juan Carlos
Publication:Letras Libres
Date:Jan 1, 2014
Words:4405
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