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Columbus, J.T., Friar, E.A., Porter, J.M., Prince, L.M., & M.G. Simpson (eds.). 2006. Monocots. Comparative Biology and Evolution.

Columbus, J.T., Friar, E.A., Porter, J.M., Prince, L.M., & M.G.Simpson (eds.). 2006.

Monocots. Comparative Biology and Evolution

Rancho Santa Ana Botanic Garden, 735 pp. ISSN 006-6275. Precio no indicado.

Esta obra corresponde al volumen 22 de Aliso, la publicacion oficial del jardin botanico de Rancho Santa Ana, de Claremont, California, y es el tercer volumen de una serie dedicada al estudio de las monocotiledoneas a la luz de las recientes herramientas disponibles cuales son las tecnicas de tamizaje y comparacion del ADN, sumadas a los avances en el conocimiento de la historia natural de los componentes de este complejo y diverso grupo de plantas.

En 1993, se celebro en Kew la conferencia Monocots I, cuyos resultados se plasmaron en la publicacion de Monocotyledons: Systematics and Evolution editados por P. J. Rudall et al. en dos partes. En 1998, en Sydney, Australia, se llevo a cabo el congreso Monocots II, que K. L. Wilson y D. A. Morrison editaron con el titulo Monocots: Systematics and Evolution. En esta tercera oportunidad, tambien se celebro el Cuarto Simposio Internacional sobre Sistematica y Evolucion de los Pastos (Grasses IV) que es un vulumen companero del que aqui se resena.

Cincuenta autores, todos destacados estudiosos de diversos grupos de monocotiledo-neas, contribuyeron con igual numero de articulos que aparecen organizados, magistral-mente, en quince apartados, los primeros cinco tratan de la filogenia en general, seguidos de tres excelentes presentaciones sobre las monocotiledoneas basales desde las perspectivas del analisis trigenomico, la paleobotanica y la morfologia y desarrollo del periantio. Siguen morfologia, desarrollo y evolucion floral, evolucion del polen y monocotiledoneas acuaticas para entrar a las ponencias que tratan sobre los Ordenes Arecales, Asparagales, los grupos lilidos de Agavaceae y Xanthorrhoeaceae -- Alliaceae/ Amaryllidaceae, Iridaceae, Orchidaceae, Commelinales, Dioscoreales, Lilia-les y Zingiberales.

El enfasis en toda la produccion es la filogenetica y las utilizacion del ADN en la elucidacion de relaciones interordinales e interfamiliares, en donde para los lectores de la vieja escuela, no molecular, sorprende el ordenamiento de familias en grupos insospechados p. ej. Orchidaceae en Asparagales con la eliminacion de Orchidales, y la aparicion de nuevos nombres familiares para alojar generos tradicionalmente considera-dos en otros grupos, v.g. Pleomele, Dracaena en Laxmaniaceae, y muchos mas. Los articulos no son para la persona que se inicia en el estudio de las monocotiledoneas, requieren un bagaje de conocimiento de la sistematica pre-ADN y de la morfologia y anatomia de las plantas para aprovechar la rica veta de las nuevas interpretaciones, asi como estar muy actualizada con la ola de publicaciones que aportan, semana a semana, nueva informacion. Es, asi, una publicacion para el especilista.

Me llama mucho la atencion que en los resumenes de varios articulos, aun aquellos que se pueden considerar seminales, los autores advierten en algun grado, que la interpre-tacion de la informacion molecular "parece indicar esto o aquello", "sugiere que ...", "indica tal o cual", apercibidos quizas de que el analisis del ADN es una herramienta mas que nos acerca al mayor conocimiento de este grupo, pero que aun su inmenso valor, no nos posiciona todavia en el conocimiento absoluto, final y perfecto de esas plantas. Queda aun, mucho por hacer y desde mi perspectiva, es un enriquecimiento de lo que sabemos de la historia natural lo que permitira una mayor aproximacion a ese absoluto inalcanzable del saber sobre la Naturaleza y sus seres.

Luis Diego Gomez Pignataro

Organizacion para Estudios Tropicales, San Jose, Costa Rica; gomezp@ots.ac.cr
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Author:Gomez Pignataro, Luis Diego
Publication:Revista de Biologia Tropical
Date:Mar 1, 2008
Words:632
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