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Claudia Espejel Carbajal (2008), la justicia y el fuego.

Claudia Espejel Carbajal (2008), La justicia y el fuego. Dos claves para leer la Relacion de Michoacan, Zamora, El Colegio de Michoacan, 2 tomos, 729 pp.

Jean Marie Le Clezio, premio nobel de literatura 2008 y traductor al frances de la Relacion de Michoacan, considera esta magnifica y paradigmatica historia a la altura de las grandes obras fundadoras de cultura de la humanidad, junto al Poema de Gilgamesh, los textos biblicos, los homericos o bien al de otros similares de la America indigena como el Popol-Vuh o el Chilam Balam. No es lisonja menor, aunque quiza no le falte justicia y si en cambio contribuya a concederle el lugar que le corresponde en el canon de la literatura universal y en el corazon de los michoacanos; no obstante, conviene senalar que no se trata de una obra que reproduzca con exactitud la cosmovision y la memoria del pueblo purepecha, sino acaso la perspectiva europea del misionero quien dirigio su escritura. Ese es el acierto de las claves de lectura que propone Claudia Espejel para esta cronica digamos mestiza, que no por valiosa deberia escapar al analisis inteligente y a las interpretaciones nuevas, sino todo lo contrario.

Aunque Le Clezio siga convencido de que "los verdaderos autores fueron indigenas (purepechas), quienes trabajaron bajo la direccion de los religiosos espanoles", y que simultaneamente la considere "la primera novela latinoamericana", (1) sabemos por el historiador estadounidense Benedict Warren que fue escrita alrededor de 1540 por el joven franciscano Jeronimo de Alcala, quien recopilaria informacion historica y etnografica de boca de viejos purepechas para entregarla al virrey Antonio de Mendoza, quien habia ordenado la investigacion. La obra resultante es un compendio interesantisimo de historia y mitologia prehispanica, y gracias a que amanuenses purepechas participaron en su composicion, podemos encontrar la vision de mundo, poesia e incluso pintura indigenas. Por todo ello, es necesario insistir en que la importancia de este documento, cuyo original se encuentra en El Escorial, no es menor desde ningun punto de vista, pues tal vez todo lo que se sabe sobre el antiguo reino purepecha tiene como base la informacion proporcionada por la Relacion de Michoacan.

El proposito del libro de Espejel (cuya primera version fue presentada como tesis de doctorado en El Colegio de Michoacan en 2004) (2) ha sido analizar la composicion interna de la Relacion, explorar las caracteristicas del texto y evaluar el modo de lectura conveniente; en este sentido, ella ha intentado reconstruir la lectura del documento (y con ello la del mundo prehispanico aparentemente contenido) a partir de un eje distinto al recurrente, uno interpretativo que comunica en forma directa con la vision de mundo original, y que otorga una coherencia inesperada a la narracion en su conjunto: la idea del fuego como principio cosmogonico, ordenador del mundo y del relato.

Para Claudia Espejel, la contaminacion europea de la Relacion es clara, el hallazgo de ciertas similitudes entre esta obra y las Siete partidas de Alfonso x dio sustento textual a esta interpretacion y le permitio hacer una lectura comparada muy puntual, para llegar a la conclusion de que los temas y el orden de composicion no fueron por supuesto arbitrarios, aunque tampoco responden a un concepto purepecha sino a la rectoria de uno medieval castellano de la justicia: "de tal forma que la imagen de la sociedad tarasca construida por el fraile resulta ser una monarquia esencialmente igual a la castellana" (p. 17).

Aqui debe senalarse que esta circunstancia nueva no demerita la naturaleza del texto, sino en todo caso corregiria nuestra lectura y la haria mas coherente con lo que sucedio en general con las producciones culturales prehispanicas, que fueron absorbidas y reescritas por la cultura espanola dominante. Lo mismo ocurrio, por ejemplo, con las gramaticas de lenguas indigenas elaboradas por los misioneros mas como herramientas para la evangelizacion que como estudio linguistico en si, pues intentaron "reducirlas a arte", y calcar las categorias gramaticales del latin, aunque no por ello dejan de prestar ahora una ayuda muy valiosa a los linguistas contemporaneos; y lo mismo con el Popol-Vuh, cuya primera version se escribio en lengua quiche con caracteres del alfabeto latino a mediados del siglo xvi, donde se mezclo mas de un elemento idiosincratico europeo.

La lectura comparada de la Relacion con la obra de Alfonso x, a decir de la autora, permitio advertir con mayor volumen la voz oculta del fraile y tambien la de los purepechas y, sobre todo, que los hechos narrados tendrian para estos un significado distinto al que atribuye el texto en si. Pues mientras en el pensamiento medieval cristiano la nocion de justicia como el medio para mantener el orden creado por Dios ocupaba un lugar central, y ello parece reflejarse en la obra michoacana, en esta en cambio al parecer las practicas narradas se articulaban alrededor de la idea de que los hombres debian alimentar a los dioses con el sacrificio de los enemigos hecho en el nombre de Curicaueri o "el gran fuego", dios guerrero ligado al fuego o el fuego mismo.

Es una propuesta interesante y util sin duda, que abre puertas a la interpretacion del texto y a lo que sabemos en general de la cultura prehispanica, conocimiento contaminado por las expectativas y necesidades gnoseologicas de nuestra propia lengua e historia mestiza. Ademas, la dimension comparada y el metodo en si resultan deliciosos y aleccionadores, verdadero paradigma de estudio y ejemplo de disciplina, pues aunque se trata de una historia que abarca casi tres siglos, que transcurre en mas de trescientos lugares y en la que participan alrededor de doscientos sesenta personajes, de los cuales setenta son dioses, la autora ha emprendido la clasificacion, organizacion e interpretacion de ese contenido complejo, disenando y presentando para ello una base de datos que con generosidad se ofrece en internet, (3) incluye ademas un segundo tomo con un glosario exhaustivo, que en si mismo es un apoyo valioso para la investigacion.

Por ultimo, aunque podria senalarse la ausencia de una comunicacion de sus reflexiones y resultados, tambien con lo que al respecto tendria que decir la antropologia y la linguistica contemporanea (o el pueblo purepecha), que sin duda aportaria algo sobre la idea de la rectoria civilizacional del fuego en su cultura contemporanea, debe decirse que no fue la intencion del estudio; es algo que en principio la autora no ofrecio. Quede esto mas como una puerta abierta que como una deficiencia, pues el analisis de Espejel es claro, redondo, bien documentado y sin duda cientificamente bello, si ello es algo que aun pueda conservar algun valor.

Ramon Manuel Perez M., El Colegio de Mexico. Correo electronico: rmperez@colmex.mx

(1) En una conferencia dictada en el Centro de Investigacion y Docencia Economicas (Cuje), el 9 de septiembre de 2U09.

(2) El estudio esta basado en la Relacion de Michoacan de Moises Fraileo, editado por El Colegio de Michoacan-Gobierno de Michoacan, en 2000.

(3) http://etzakutarakua.colmich.edu.mx/proyectos/relaciondemichoacan/ default.asp
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Author:Perez M., Ramon Manuel
Publication:Revista Region y Sociedad
Date:Sep 1, 2009
Words:1290
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